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Le hors-la-loi Frank James né dans le Missouri

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Franklin James, le frère aîné moins connu de Jesse, est né dans le comté de Clay, dans le Missouri.

Frank et Jesse James étaient tous deux des légendes à leur époque, bien que l'on se souvienne mieux de Jesse aujourd'hui en raison de sa mort plus dramatiquement violente. Les deux frères du Missouri ont dérivé dans une vie de crime après avoir servi dans les forces de guérilla confédérées pendant la guerre civile. Ils ont commencé à braquer des banques en 1866, et leur style audacieux et impudent leur a valu une bonne dose d'admiration populaire. Une fois, Jesse s'est arrêté pour dire à une foule de citadins rassemblés pour un discours politique qu'il pensait que quelque chose n'allait pas dans la banque que lui et Frank venaient de braquer. À une autre occasion, ils ont organisé un hold-up audacieux d'un box-office d'une foire de Kansas City au milieu d'une foule de 10 000 personnes.

À une époque de haine intersectorielle persistante et d'aversion croissante du public pour les grandes sociétés ferroviaires et les banques, certains Américains ont commencé à considérer les frères James comme des héros, des Robin Hoods modernes qui volaient les riches et donnaient aux pauvres. Les journaux, désireux d'augmenter leur lectorat, ont contribué à cette vision mythique des frères. En réalité, les frères James étaient des criminels brutaux qui ont volontairement tué des victimes innocentes dans leur quête d'argent, mais la sympathie du public malavisée pour les hommes était si grande que la législature de l'État du Missouri à un moment donné a presque approuvé une mesure accordant l'amnistie à l'ensemble du gang James.

Après que les frères aient assassiné deux hommes innocents lors d'un vol de train en 1881, l'État du Missouri a repris ses esprits et a offert une récompense de 5 000 $ chacun pour la capture de Jesse et Frank. Abattu pour de l'argent en récompense en 1882 par l'un de ses propres membres de gang, Jesse a acquis une réputation fausse mais durable de martyr de la cause du peuple contre des intérêts puissants. Un journal de Kansas City a rapporté sa mort dans un article intitulé « AU REVOIR JESSE ».

Si Frank avait subi le même sort, il aurait sans doute lui aussi atteint le martyre et fait l'objet de chansons populaires comme la « Ballade de Jesse James ». Cependant, Frank a sagement préféré la longue vie au martyre, et il s'est rendu quelques mois après l'assassinat de son frère. Les procureurs n'ont pas réussi à convaincre les jurys que Frank était un criminel, et il a été déclaré homme libre après avoir évité la condamnation lors de trois procès distincts dans le Missouri et l'Alabama.

Entrant dans la cinquantaine et s'étant lassé de la vie criminelle, Frank James n'a pas eu la folie de tenter le destin et les yeux vigilants des officiers de justice du Missouri en reprenant ses anciennes habitudes. Pendant les 30 années suivantes, il a vécu une existence honnête et paisible, travaillant comme starter de courses dans les foires du comté, portier de théâtre et attraction vedette dans les compagnies de théâtre itinérantes. En 1903, il s'associe à son ancien partenaire criminel Cole Younger pour former le James-Younger Wild West Show. Frank s'est retiré dans l'ancienne ferme de sa famille dans le Missouri, où il est décédé à l'âge de 72 ans en 1915.


Jesse James et Frank James

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Jesse James et Frank James, en entier, respectivement, Jesse Woodson James et Alexandre Franklin James, (respectivement, né le 5 septembre 1847, près de Centerville [maintenant Kearney], Missouri, États-Unis — décédé le 3 avril 1882, St. Joseph, Missouri né le 10 janvier 1843, près de Centerville — décédé le 18 février 1915, près de Kearney) , deux frères qui figuraient parmi les hors-la-loi les plus notoires de l'Ouest américain, se livrant à des vols qui sont venus caractériser les dangers de la frontière du XIXe siècle telle qu'elle a été décrite dans les westerns cinématographiques.

Élevés dans une ferme du Missouri, Jesse et Frank ont ​​partagé la sympathie de leur famille pour la cause du Sud lorsque la guerre de Sécession a éclaté en 1861. Frank a rejoint la guérilla confédérée de William C. Quantrill, devenant ami avec Cole Younger, un autre membre. Jesse a emboîté le pas en rejoignant le groupe de guérilla de "Bloody" Bill Anderson. À la fin de la guerre, les bandes se sont rendues, mais Jesse aurait été grièvement blessé par balle par des soldats fédéraux alors qu'il était sous un drapeau de trêve. Lui et Frank, rejoints par huit autres hommes, ont ensuite commencé leur carrière de hors-la-loi en cambriolant une banque à Liberty, Missouri, le 13 février 1866. Au cours de la même année, Cole Younger a rejoint le gang, avec les autres frères Younger à sa suite. par un au cours des prochaines années. Le gang James a cambriolé des banques de l'Iowa à l'Alabama et au Texas et a commencé à bloquer les trains en 1873. Les bandits se sont également attaqués aux diligences, aux magasins et aux individus. Tout au long de leur longue carrière et par la suite, leurs exploits ont été saisis par des écrivains qui ont exagéré et romancé leurs actes pour répondre aux demandes des lecteurs orientaux pour des histoires occidentales sanglantes de derring-do. Pour le peuple du Missouri Ozark, Jesse est apparu comme une figure romantique, traqué dans une vie de crime par des autorités qui n'ont jamais pardonné son allégeance au Sud. Jesse et Frank ont, en fait, toujours cherché à justifier leur banditisme par des motifs de persécution.

Le 7 septembre 1876, le gang James a failli être détruit alors qu'il tentait de cambrioler la First National Bank à Northfield, Minnesota. Sur les huit bandits, seuls les frères James ont échappé à la mort ou à la capture. Après avoir constitué un nouveau gang en 1879, les frères James ont recommencé à voler et, en 1881, le gouverneur du Missouri, Thomas T. Crittenden, a offert une récompense de 10 000 $ pour leur capture, mort ou vif. Crittenden aurait promis l'immunité pour le meurtre des frères James au futur assassin Robert Ford, dont le frère Charles était membre du nouveau gang. (Cette immunité a pris la forme d'une grâce de gouverneur après que Ford a été reconnu coupable et condamné à mort pour le meurtre de Jesse.) En fait, Jesse, vivant à St. Joseph sous le pseudonyme de Thomas Howard, n'était pas armé et ajustait une photo chez lui. cadre sur le mur (contenant les mots "In God We Trust" au point de croix) lorsqu'il a été touché à l'arrière de la tête et tué sur le coup par Robert Ford. Plus tard, Ford serait populairement caractérisé comme un Judas, un jugement qui pourrait découler en grande partie de sa représentation comme un « sale petit lâche » dans la « Ballade de Jesse James », une chanson folklorique traditionnelle, probablement écrite au lendemain de la mort de James. , peut-être par Billy Gashade. Cette chanson, enregistrée au fil des ans par des artistes tels que Vernon Dalhart, Pete Seeger et Bruce Springsteen, avait aussi probablement beaucoup à voir avec la tradition qui faisait de Jesse un Robin des Bois américain. Ford lui-même a été abattu à Creede, Colorado, le 8 juin 1892, par Edward Capehart O'Kelley, qui était considéré par certains comme le vengeur de Jesse et dont la peine à perpétuité pour le meurtre de Ford a été commuée en 1901 par le gouverneur du Colorado James Bradley Orman en réponse. aux appels à la clémence de l'exécutif d'au moins deux ardents défenseurs d'O'Kelley.


Le vrai Frank James

Frank James est assis avec sa mère, Zeralda Samuel, sous le porche de la ferme familiale James à Kearney, Missouri, où il a grandi. Cette photo est apparue dans l'album photo personnel de Zerelda, qui indique que les photos ont été prises le 26 septembre 1897.
— Toutes les photos de la collection Wilbur Zink avec l'aimable autorisation de Heritage Auctions, 22-23 juin 2013, sauf indication contraire —

Personne ne demande : « Qui est Jesse James ?

Des livres, des films, des journaux, des romans à dix cents ont tous partagé son histoire, depuis l'époque où le hors-la-loi des cambrioleurs de banques et de trains marchait encore à la frontière jusqu'à aujourd'hui où seul son esprit reste. Pourtant, le seul livre écrit sur le frère aîné de Jesse, Frank, est un faux. La seule histoire vraie de la vie de Frank James n'a pas été «écrit par lui-même», à moins que vous ne croyiez l'auteur du livre de 1926, Joe Vaughn, qui a affirmé qu'il était le vrai Frank James. Ramon Frederick Adams n'a certainement pas approuvé, écrivant: "Beaucoup de déchets ont été écrits sur les garçons James, mais Frank et Jesse se retourneraient dans leurs tombes s'ils connaissaient celui-ci."

Les historiens les plus proches des livres sur Frank sont le tome de 1898 consacré au procès pour meurtre de Frank, suivi de celui de Gerard S. Petrone en 1998. Jugement à Gallatin, et des livres centrés sur les deux frères, à commencer par l'histoire familiale de 1987 sur Frank et Jesse écrit par Phillip Steele et menant à Ted P. Yeatman Frank et Jesse James en 2003. Mais même Steele était plus attiré par l'histoire de Jesse que celle de Frank, faisant suite à son livre avec Les nombreux visages de Jesse James. D'innombrables livres ont Jesse James dans le titre, sans aucune référence à Frank.

Robert James est représenté à cheval alors qu'il servait notre pays en 1898 et 1899 pendant la guerre hispano-américaine. Frank a admis au Fletcher Son, pour son édition du 29 avril 1910, que son fils s'était battu « pour le drapeau que je détestais autrefois » et que Frank considérait désormais les États-Unis comme le « plus grand pays sur Terre ».
— Collection Wilbur Zink avec l'aimable autorisation de Roy Young —

Hollywood a publié Le retour de Frank James, avec Henry Fonda de retour dans son rôle de Frank pour la suite de 1940 à la Jesse James film sorti en salles l'année précédente. Les deux films étaient connus pour leurs inexactitudes historiques. Twentieth Century-Fox a peut-être acheté les droits sur la vie des frères James, mais les distorsions du film Frank James incluaient Frank jouant un rôle dans la mort des frères Ford (il ne l'a pas fait).

Pourtant, Frank était l'homme qui a amené Jesse à la danse, pour ainsi dire. Même ainsi, les gens ont afflué vers Jesse, ce qui était évident même de son vivant. L'un des sympathisants de Frank et Jesse, John Newman Edwards, qui s'est rendu à la ferme de la famille James à Kearney, Missouri, pour les rencontrer, a mieux capturé les différences entre les frères, dans son Dépêche de Saint-Louis article, publié le 22 novembre 1873 :

« Jesse se moque de tout, Frank de rien du tout. Jesse est léger, téméraire, le diable peut s'en soucier – Frank sobre, calme, un homme dangereux toujours en embuscade au milieu de la société. Jesse sait que sa tête a un prix et en discute le pourquoi et le comment - Frank le sait aussi, mais cela l'irrite profondément et éveille tout le tigre qui est dans son cœur. Ni l'un ni l'autre ne sera pris vivant. Tué, c'est peut-être.

Edwards était prémonitoire à propos de Jesse, qui a rencontré sa mort prématurée lorsqu'un de ses propres membres de gang, Robert Ford, s'est retourné contre lui, tirant sur l'homme de 34 ans à l'arrière de la tête, alors qu'il nettoyait la poussière d'une photo accrochée à sa vie. mur de la chambre. Mais Frank a été "pris vivant". Plus tard cette année-là, le 4 octobre 1882, il se rendit au gouverneur du Missouri Thomas Crittenden. Ainsi commencèrent quatre années de querelles juridiques sur le sort du hors-la-loi.

Qui était le vrai Frank James ? Découvrons-le.

Annie James.
— Photo avec l'aimable autorisation du lieu de naissance de Jesse James à Kearney, Missouri —

Carburant pour les criminels

L'année de la naissance de Frank, 1843, a marqué un tournant pour ses parents appauvris, Robert et Zerelda James. Le premier grand train de wagons à destination de l'Oregon est parti ce printemps-là, et Robert a profité d'un outil nécessaire pour ces voyages - la corde - en cultivant du chanvre comme culture. Après la naissance d'Alexander Franklin James le 10 janvier 1843, ses parents et lui ont emménagé dans une cabane de trois pièces près d'un ruisseau dans le comté de Clay, qui deviendrait la maison de la famille James pour le reste de leur vie.

Le frère de Frank, Jesse, est né le 5 septembre 1847, suivi de Susan Lavenia, le 25 novembre 1849. L'année suivante, leur père est mort du choléra alors qu'il cherchait de l'or et prêchait aux mineurs en Californie. Zerelda s'est remariée deux fois, d'abord avec Benjamin Simms en 1852, puis avec le Dr Reuben Samuel en 1855. Avec Samuel, elle donnerait à sa progéniture quatre demi-frères et sœurs : Sarah Louisa, John Thomas, Fannie Quantrell et Archie Peyton.

Frank, qui avait sept ou huit ans à la mort de son père, s'accrochait à son papa à travers les mots qu'il aimait, en lisant la vaste bibliothèque de son père, en particulier les œuvres de William Shakespeare. La propension de Frank à citer Shakespeare est apparue lors de son procès en 1883, lorsque le révérend Jamin Machette a témoigné que la veille d'un vol de train à Winston en 1881, un homme nommé Willard (alias Frank) et un homme nommé Scott (alias Jesse ) a pris un repas chez Machette, et que l'homme nommé Willard avait récité de longs passages des œuvres de Shakespeare.

La famille James était propriétaire d'esclaves. Ainsi, lorsque les abolitionnistes ont versé du sang du Kansas au Missouri, Frank a rejoint la cause confédérée, aidant à vaincre les forces de l'Union lors de la bataille de Wilson Creek en août 1861. Six mois plus tard, Frank a été capturé. Il a menti entre ses dents qu'il ne prendrait pas les armes contre l'Union, puis est rentré chez lui et a rejoint la guérilla de William Clarke Quantrill. C'est dans cette bande d'hommes que Frank a rencontré le bushwhacker Cole Younger.

Frank James, vêtu d'un uniforme confédéré (assis), a posé avec son jeune frère Jesse (en chapeau clair) et le camarade de guérilla Fletch Taylor sur cette photographie d'environ 1867 prise par C.C. Giers de Nashville, Tennessee.
— Archives de l'Ouest véritable —

En janvier 1866, Cole se rendit à Kearney pour rendre visite à Frank et, pour la première fois, rencontra le frère de Frank, Jesse, se souvient Homer Croy, un auteur et scénariste qui a grandi près de la ferme familiale James. "Il va un peu mal", a décrit Frank Jesse à son camarade. "Il a reçu quelques coups de poumons le 23 avril 1865, alors qu'il entrait dans l'école de Burns pour se rendre."

Jesse a rejoint le groupe d'hommes Quantrill de "Bloody Bill" Anderson vers 1863 ou 1864. Frank placerait Jesse avec lui lors d'une bataille près de Centralia, se vantant auprès du République de Saint-Louis en 1900, "Les seules batailles de l'histoire du monde à surpasser Centralia sont les Thermopyles et l'Alamo." Il a crédité Jesse d'avoir tué le commandant du 39th Missouri Infantry Major. A.V.E. Johnson. Après que Jesse se soit remis d'une grave blessure à la poitrine qu'il avait reçue lors d'un combat en 1865, Jesse et Frank sont retournés dans leur ferme du Missouri.

Cette réunion capitale en 1866, cependant, est l'endroit où Cole et Frank ont ​​d'abord ourdi le complot pour braquer une banque, au nom de la cause confédérée, a rapporté Croy, écrivant: «L'idée était à couper le souffle. Tout le monde détestait les banques. Ils ont accusé l'usure, ils ont trompé les agriculteurs.

C'était une époque, rappelez-vous, où le dépôt fédéral n'assurait pas encore les fonds bancaires que l'argent volé était perdu à jamais.

La veille de la Saint-Valentin, en février 1866, Cole, Frank et 10 autres ex-guérilleros ont montré à une banque de Liberty Little Love, volé environ 57 000 $, soit environ 890 000 $ aujourd'hui. « Une fois que les choses se sont calmées, Frank James est rentré à la maison et en a parlé à Jesse. Cela a fait pendre la langue de Jesse », a écrit Croy.

Ce premier braquage de banque à la lumière du jour dans l'Amérique de l'après-guerre civile allait alimenter braquage après braquage pour les frères James jusqu'à un raid désastreux, le 7 septembre 1876, à Northfield, Minnesota. Deux semaines plus tard, à la suite d'une fusillade près de Madelia, le membre du gang Charlie Pitts est décédé. Les frères cadets, Cole, Bob et Jim, ont été arrêtés et envoyés en prison. Les garçons James s'étaient déjà séparés du gang.

Vêtu d'une redingote sombre, Frank James se tient devant la cabane de la famille James avec Tom Frigitt et John Samuel, demi-frère de Frank et Jesse.

Cole survivrait à Frank d'un an, il avait déjà survécu à ses frères, Bob, décédé en prison de la tuberculose en 1889, et Jim, qui s'est suicidé en 1902. Mais Cole n'a jamais impliqué les frères James dans la catastrophe de Northfield.

L'année précédant Northfield, la famille James avait subi une tragédie. L'agence de détective Pinkerton basée à Chicago, embauchée par des compagnies de chemin de fer, poursuivait le gang de Frank et Jesse depuis 1874. Le 26 janvier 1875, un gang d'hommes de Pinkerton a encerclé la ferme de la famille James et a jeté des pots enflammés à l'intérieur de la maison, pour débusquer les frères, croyant à tort qu'ils étaient à la maison. Une fusée a explosé et a tué le demi-frère de huit ans Archie et a soufflé le bras droit de la mère Zerelda.

Allan Pinkerton a admis l'implication de l'agence dans le raid sur « Castle James », alors que les détectives appelaient la ferme de la famille James, écrivant : « J'ai entendu dire que les Jameses et les Youngers sont des hommes désespérés et que lorsque nous nous rencontrons, ce doit être la mort nous deux…. Il ne sert à rien de parler, ils doivent mourir.

Avant l'attaque, Allan a donné à ses hommes ces instructions : « Avant tout, détruisez la maison jusqu'au bord du sol & #8230. Que les hommes ne prennent aucun risque, brûlez la maison.

Si Frank et Jesse étaient rentrés chez eux et avaient été tués dans cette attaque, les Pinkerton auraient probablement été salués pour avoir débarrassé l'Amérique de ces voleurs criminels. Mais tuer un enfant et blesser une mère a gagné la sympathie de la famille James.

Au même moment, lorsque près de six ans plus tard, Jesse a été tué, un soupir collectif a été entendu à travers le pays. Un an après le meurtre de Jesse, un homme a écrit à son frère dans l'Est : « Je pense que l'époque de l'anarchie et du vol de train dans le Missouri est sur le point de se terminer…. »

L'assassinat de Jesse James par le lâche Robert Ford, comme s'intitule un livre devenu film acclamé par la critique, avait rompu un lien criminel entre les frères.

A la recherche de la paix

Frank a officiellement mis fin à sa carrière de hors-la-loi avec une pointe de chevalerie, présentant sa ceinture de fusil au gouverneur avec ces mots : « Je veux vous remettre ce qu'aucun homme vivant sauf moi n'a été autorisé à toucher depuis 1861, et dire que Je suis votre prisonnier.

Pourquoi Frank prendrait-il un tel risque pour se rendre pour faire face à ses mandats en suspens dans le Missouri et l'Alabama ?

Frank n'était plus un homme solitaire. Il n'était plus le jeune homme de 17 à 21 ans, prêt à « faire un travail désespéré ou à mener un espoir perdu », l'un de ces garçons qui « ira n'importe où dans le monde, tu les mèneras », comme il l'a dit au République de Saint-Louis le 5 août 1900. « En vieillissant, les hommes deviennent plus prudents, mais à cet âge, ce sont des casse-cou réguliers. »

Frank était un père de famille. Il avait épousé Annie Ralston à Omaha, Nebraska, le 6 juin 1874, six semaines seulement après que Jesse eut épousé sa cousine germaine, Zerelda ou Zee. Annie a donné naissance à leur seul enfant, un fils, Robert Franklin James, le 6 février 1878. Lorsque Jesse a été tué en 1882, Frank a dû regarder Robert, trois ans, et lui a dit : « Je dois sortir de là. la vie."

Zerelda Elizabeth (Cole) James Simms Samuel, mère des célèbres frères James, est assise avec des touristes à l'extérieur de la ferme familiale James, la manche droite épinglée.Son bras droit a dû être amputé au coude après le raid Pinkerton sur la ferme de la famille James en 1875 qui a tué son fils Archie, âgé de huit ans.
— Zerelda avec photo de touristes Courtesy Heritage Auctions, 13 juin 2008 —

Les lettres que Frank a écrites pendant son séjour en prison alors qu'il attendait ses procès expriment le profond amour qu'il ressentait pour sa femme et son enfant, et eux pour lui. Le jour de la Saint-Valentin en 1884, alors qu'il était dans une prison de Huntsville, en Alabama, après avoir été acquitté des accusations du Missouri, mais toujours en attente de son procès pour le braquage de la masse salariale de Muscle Shoals en 1881, Frank a conclu sa lettre à Annie par : « Kiss Rob et souviens-toi de moi à maman et à toute la famille. J'espère avoir de tes nouvelles bientôt. dira bonne nuit.

Alors que Frank était encore dans le Missouri, à Gallatin, en attendant son procès, le 24 mars 1883, il envoya un dessin d'un oiseau à son fils Robert, en imprimant au verso « God Bless My Little Man From Papa ».

Lorsque Frank a envoyé à Annie un croquis à la plume et à l'encre qu'il a fait de lui l'embrassant à travers les barreaux de la prison, sa chère épouse qui lui manquait désespérément et qu'il souhaitait garder une fois de plus, elle a ajouté un poème de Maggie May Danehy à son dessin et a écrit, au verso côté, "Mais mes chagrins sont les miens."

Annie était celle qui avait correspondu avec le gouverneur du Missouri Crittenden pour le sentir sur son mari Frank se rendre à lui. Réponse de Crittenden le 2 juin 1882, par l'intermédiaire de son secrétaire F.C. Carr, a déclaré que le gouverneur « ne peut prendre aucune mesure sur votre simple suggestion », mais « désire vous voir en personne et vous entendre librement, quant à vos propositions, etc.

Frank s'est rendu le 4 octobre 1882 et quatre ans plus tard, il est sorti en homme libre. "La question de la libération de Frank James après une vie de crime si publique est toujours vivement contestée aujourd'hui", a écrit Marley Brant dans Les jeunes hors-la-loi.

Elle a ajouté: « Edwards a utilisé toutes les relations, faveurs et influences politiques personnelles à sa disposition pour que Frank James soit libre. Ceux qui ont été choisis pour représenter Frank, la plupart sans frais, sont ensuite devenus membres du congrès et ont occupé diverses fonctions judiciaires. Un jury démocrate a été autorisé, et des personnes telles que le général JO Shelby et le mutilé Zerelda James Samuel ont été autorisés à témoigner, caractérisant Frank comme un héros du Sud et Jesse James comme celui qui a été méthodiquement traqué et assassiné par l'État du Missouri pour peu cause autre que le fait qu'il était un ancien confédéré. La reddition et les conditions du procès étaient si bien planifiées qu'il n'y avait jamais vraiment de doute quant à leur issue favorable (à Frank).

Lorsque John S. Marmaduke a assumé le rôle de gouverneur du Missouri en 1885, Edwards l'a convaincu de ne pas extrader Frank vers le Minnesota pour des accusations liées à des crimes commis dans cet État. Le Minnesota, bien sûr, abritait le raid de Northfield, où les citoyens se sont armés et ont courageusement riposté, mais ont perdu deux de leurs hommes dans l'effusion de sang.

Frank a laissé derrière lui sa vie de criminel et a trouvé du travail dans divers emplois, en tant que vendeur de chaussures, preneur de billets burlesque (le théâtre promu, « Viens faire poinçonner ton billet par le légendaire Frank James »), un opérateur de télégraphe AT&T, le commissaire aux paris pour un hippodrome et un cueilleur de baies dans un ranch de Washington. Il a même rejoint son ancien camarade, Cole Younger, lors d'une tournée de spectacles du Far West à travers le Sud, et a donné des conférences sur la façon dont le crime ne paie pas.

Frank a vécu à Nashville, Tennessee, dans divers endroits du Missouri (y compris à St. Louis dans les années 1890) et en Oklahoma de 1907 à 1912, explique Roy B. Young, le premier vice-président de la Wild West History Association. Dans son article révolutionnaire sur les années de Frank James en Oklahoma, publié dans le numéro de mars 2017 du Journal de la WWHA, Young a révélé pourquoi Frank avait déménagé avec Annie en Oklahoma, où vivait leur fils Robert, depuis son État natal du Missouri, partageant un discours prononcé par Frank lors de la réunion d'août 1904 des hommes de Quantrill à Independence, Missouri.

"J'ai été dans l'Ohio, la Pennsylvanie et d'autres États que nous avons appris à détester parce qu'ils ont donné naissance aux troupes fédérales que nous détestions si bien, et leurs habitants m'ont traité comme un homme", a déclaré Frank aux anciens combattants marqués par la guerre. "Mais ici dans le Missouri, parmi mon propre peuple, je ne suis ni honoré ni chanté, alors pourquoi ne devrais-je pas me tourner vers la croyance des gens qui, dans mes années de déclin, ont prouvé mes amis?"

La mort de sa mère a ramené Frank à la ferme de la famille James à Kearney, où son histoire avait commencé il y a toutes ces années. Après la mort de sa mère le 10 février 1911, alors qu'elle rentrait chez elle après lui avoir rendu visite en Oklahoma, Frank prévoyait de passer l'été dans le Missouri et l'hiver dans l'Oklahoma, ce qu'il fit jusqu'en 1913, après quoi il resta définitivement dans le Missouri.

À la ferme familiale James, Frank a organisé des visites guidées à 25 cents et vendu des cailloux souvenirs aux personnes qui se sont arrêtées pour visiter la tombe de Jesse James et sa maison d'enfance. Homme perpétuellement éclipsé par son frère cadet dans les annales de l'histoire, Frank a laissé derrière lui sa femme, Annie, et leur fils, Robert, décédés d'un accident vasculaire cérébral, à l'âge de 72 ans, le 18 février 1915.

Le hors-la-loi glorifié

Frank avait depuis longtemps perdu le personnage de hors-la-loi qui figeait son frère sous les feux de la rampe. Est-ce que Jesse aurait fait la même chose, si Frank avait été tué il y a toutes ces années, à sa place ?

Peut-être que nous grandissons tous dans ces vieillards grincheux qui crient « Sortez de ma pelouse » et dans ces vieilles femmes misérables qui s'inquiètent trop des terreurs imaginaires. En 1902, un Frank de près de 60 ans a demandé une ordonnance du tribunal pour empêcher la pièce, Les James Boys dans le Missouri, d'être montré sur scène à Kansas City, Missouri. Il a exprimé son inquiétude :

« La pièce de théâtre glorifie ces hors-la-loi et en fait des héros…. On m'a dit que le Gilliss Theatre était bondé aux portes hier soir, et que la plupart d'entre eux étaient des garçons et des hommes. Quel sera l'effet sur ces jeunes hommes de voir les actes d'un voleur de train et d'un hors-la-loi glorifiés ? »

Meghan Sarre est l'éditeur de Le magazine True West. Elle souhaite remercier Roy B. Young, Eric James et Mark Lee Gardner pour leur aide à la recherche. Wilbur Zink est passé dans l'au-delà avant d'avoir pu terminer son livre sur Frank James, mais vous pouvez en apprendre plus sur le chercheur dans le profil de lui du magazine, publié le TWMag.com, "Collecter les hors-la-loi américains."

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Franck James

Alexander Franklin James était le frère aîné de Jesse James. Il est né le 10 janvier 1843 de Robert et Zerelda James. Frank, comme le reste de sa famille, était un sympathisant confédéré. Il rejoint une unité de la Home Guard du gouverneur Claiborne Fox Jackson le 4 mai 1861 et combat à la bataille de Wilson's Creek sous les ordres du général Sterling Price. Parce qu'il a contracté la rougeole et a été laissé pour compte, Frank a été capturé par les forces de l'Union. Après avoir prêté serment d'allégeance aux États-Unis, il a été autorisé à rentrer chez lui. Par la suite, Frank a rejoint les infâmes guérilleros William Clarke Quantrill et William "Bloody Bill" Anderson et a participé à divers assauts contre les troupes de l'Union.

Après la guerre de Sécession, Frank James est retourné à la ferme familiale du comté de Clay. Il était un lecteur avide et appréciait les œuvres de William Shakespeare. En 1869, cependant, les frères James ont été impliqués dans une série de vols de banque et de meurtres. Au cours de la décennie suivante, Frank a vécu la vie d'un hors-la-loi, alternant entre commettre des crimes et disparaître.

À la suite d'un braquage de banque raté à Northfield, Minnesota, le 7 septembre 1876, les frères James s'installent à Nashville, Tennessee, où ils vivent sous de faux noms. Frank s'appelait « B. J. Woodson. Il a vécu avec sa femme, Ann Ralston, et son fils, Robert, et a commencé à élever des porcs et des chevaux de course. À ce stade, Frank voulait mener une vie respectable et mettre son passé criminel derrière lui. Il a cependant été poussé par Jesse à commettre d'autres vols.

Frank s'est finalement rendu au gouverneur Thomas T. Crittenden à Jefferson City, Missouri, six mois après la mort de Jesse. Il a été jugé pour des crimes commis au Missouri et en Alabama, mais a été déclaré non coupable. Il a passé le reste de sa vie à occuper des emplois subalternes et à lutter avec son passé. Frank est retourné à la ferme familiale du comté de Clay après la mort de sa mère en 1911. Il y est décédé le 18 février 1915.


Jacques est né Alexandre Franklin James à Kearney, Missouri, au pasteur baptiste, le révérend Robert Sallee James et son épouse Zerelda (Cole) James. Le couple venait du Kentucky. Frank était l'aîné de trois enfants. Son père est décédé en 1851 et sa mère s'est remariée avec Benjamin Simms en 1852. Après sa mort, elle a épousé une troisième fois le Dr Reuben Samuel en 1855, alors que Frank avait 13 ans. Enfant, James a montré de l'intérêt pour la bibliothèque importante de son défunt père, en particulier les œuvres de William Shakespeare. Les registres du recensement montrent que James fréquentait l'école régulièrement et qu'il aurait voulu devenir enseignant.

La guerre de Sécession a commencé en 1861, lorsque James avait dix-huit ans. Les sécessionnistes du Missouri, dont le gouverneur Claiborne Fox Jackson, ont tenté de chasser l'armée de l'Union de l'État, mais ont finalement été vaincus. La famille James était originaire de la partie occidentale fortement confédérée de l'État. Le 13 septembre 1861, la garde de l'État du Missouri, dont le soldat Frank James, assiégea Lexington, Missouri. James est tombé malade et a été laissé pour compte lorsque les forces confédérées se sont retirées. Il s'est rendu aux troupes de l'Union, a été libéré sur parole et a été autorisé à rentrer chez lui. À son arrivée, cependant, il a été arrêté par la milice locale pro-Union et a été contraint de signer un serment d'allégeance à l'Union.

Après le retrait des troupes régulières confédérées à l'automne 1861, un violent conflit de guérilla éclata bientôt entre des bandes d'irréguliers pro-confédérés (communément appelés bushwhackers) et les homeguards de l'Union. Au début de 1863, Frank, ignorant sa libération conditionnelle et son serment d'allégeance, avait rejoint la bande de guérilla de Fernando Scott, un ancien sellier. Il passa bientôt au commandement plus actif dirigé par William Clarke Quantrill.

Les miliciens de l'Union à la recherche de Fernando Scott ont attaqué la ferme Samuel et ont pendu le Dr Reuben Samuel (mais pas mortellement), le beau-père de Frank, le torturant pour révéler l'emplacement des guérilleros. Peu de temps après, Frank a participé avec la compagnie de Quantrill au massacre de Lawrence le 21 août 1863, au cours duquel environ 200 civils, pour la plupart non armés, ont été tués.

Frank James a été libéré sur parole le 27 juillet 1865 dans le comté de Nelson, Kentucky. [3] Il y a un rapport qu'après sa libération conditionnelle, Frank a été impliqué dans une fusillade à Brandenburg, Kentucky avec quatre soldats qui ont eu pour résultat deux soldats tués, un blessé et Frank blessé à la hanche. [3] Cependant, il existe un autre récit qui prétend qu'à l'automne 1865, Frank, qui se trouvait dans le Kentucky pour se rendre au Missouri, était soupçonné d'avoir volé des chevaux dans l'Ohio et que Frank avait abattu deux membres d'une bande et s'était échappé. [4]

Au cours de ses années de bandit, James a été impliqué dans au moins quatre vols entre 1868 et 1876 qui ont entraîné la mort d'employés de banque ou de citoyens. L'incident le plus célèbre a été le raid désastreux de Northfield, Minnesota, le 7 septembre 1876, qui s'est terminé par la mort ou la capture de la plupart des membres du gang.

Cinq mois après le meurtre de son frère Jesse en 1882, Frank James monta à bord d'un train pour Jefferson City, Missouri, où il avait rendez-vous avec le gouverneur de la capitale de l'État. Plaçant son étui dans les mains du gouverneur Crittenden, il expliqua :

« J'ai été chassé pendant vingt et un ans, j'ai littéralement vécu en selle, je n'ai jamais connu un jour de paix parfaite. Ce fut une veille longue, anxieuse, inexorable, éternelle. Il a ensuite terminé sa déclaration en disant : « Gouverneur, je n'ai laissé aucun autre homme toucher à mon arme depuis 1861 ».

Les comptes disent que James s'est rendu avec la compréhension qu'il ne serait pas extradé à Northfield, Minnesota. [5]

Il n'a été jugé que pour deux des vols / meurtres - un à Gallatin, Missouri pour le vol du 15 juillet 1881 du train Rock Island Line à Winston, Missouri, dans lequel le mécanicien et un passager ont été tués, et l'autre dans Huntsville, Alabama pour le vol le 11 mars 1881 d'une masse salariale du United States Army Corps of Engineers à Muscle Shoals, Alabama. Entre autres, l'ancien général confédéré Joseph Orville Shelby a témoigné au nom de James dans le procès du Missouri. Il a été acquitté dans le Missouri et l'Alabama. Le Missouri a accepté la juridiction légale sur lui pour d'autres charges, mais ils n'ont jamais été jugés. Il n'a jamais été extradé vers le Minnesota pour ses liens avec le raid de Northfield.

Le sien New York Times la nécrologie résumait son arrestation et son acquittement :

En 1882. Frank James se rendit à Jefferson City, Missouri. Après sa reddition, James a été emmené à Independence, Missouri, où il a été détenu trois semaines en prison, et plus tard à Gallatin, où il est resté en prison un an en attendant son procès. Finalement, James a été acquitté et est allé en Oklahoma pour vivre avec sa mère. Il n'a jamais été au pénitencier et n'a jamais été reconnu coupable d'aucune des accusations portées contre lui. [2]

Au cours des trente dernières années de sa vie, James a occupé divers emplois, notamment en tant que vendeur de chaussures, puis en tant que preneur de billets de théâtre burlesque à Saint-Louis. L'un des tours du théâtre pour attirer les clients était leur utilisation de l'expression « Venez faire frapper votre billet par le légendaire Frank James ». Il a également été opérateur télégraphique AT&T à St. Joseph, Missouri. James a suivi le circuit des conférences alors qu'il résidait à Sherman, au Texas. En 1902, l'ancien Missourien Sam Hildreth, un entraîneur et propriétaire de chevaux pur-sang de premier plan, a embauché James en tant que commissaire des paris au Fair Grounds Race Track [6] à la Nouvelle-Orléans. Il est retourné dans la région du nord du Texas où il était vendeur de chaussures chez Sanger Brothers à Dallas. Les Temps de Tacoma a rapporté en juillet 1914 [7] qu'il cueillait des baies dans un ranch local de l'État de Washington et prévoyait d'acheter une ferme à proximité. Il faisait également partie d'un groupe d'investissement de Chicago qui a acheté le Wild West Show de Buckskin Bill de Fletcher Terrell, troisième en taille après les spectacles de Buffalo Bill et Pawnee Bill. [8]

Dans ses dernières années, James retourna à la James Farm, donnant des visites pour la somme de 25 cents. [9] Il y mourut à l'âge de 72 ans le 18 février 1915. Il laissa derrière lui sa femme Annie Ralston James et un fils. [2] Il est enterré dans le Cimetière de Parc de Colline, dans la partie occidentale d'Indépendance, Missouri. [dix]


Chronologie de Jesse W. James

En raison de la photographie eBay de la famille James fournissant une preuve visuelle que Jesse Woodson James s'en est tiré avec son propre meurtre, la chronique suivante est la plus précise actuellement disponible. Cet auteur s'est fortement appuyé sur des preuves de première main de source primaire, notamment des documents, des journaux personnels et des photographies, au lieu de la littérature secondaire offrant des informations de deuxième ou de troisième main.

La citation d'Arthur Schopenhauer s'est avérée vraie dans le cas de Jesse James : « Toute vérité passe par trois étapes. Premièrement, il est ridiculisé. Deuxièmement, il est violemment opposé. Troisièmement, cela est accepté comme allant de soi. La vérité sur Jesse James a été publiée pour la première fois dans le numéro d'août 1997 du magazine Texas Monthly et depuis lors, elle a été ridiculisée et violemment opposée, mais, grâce à la découverte récemment Photographie eBay de la famille James et la photographie Quantrill Reunion de 1921, c'est maintenant devenu une évidence.

1843- Alexander Franklin “Frank” James né du révérend Robert Sallee James et Zerelda Cole dans le comté de Clay, Missouri.

-1846 31 OCT – Le vrai James L. Courtney né à Washington, Tennessee de Stephen Courtney et Dianah D. Andruss.

-1847 5 SEP- Jesse Woodson James est né de Robert Sallee James, un prédicateur baptiste ordonné, et de Zerelda Cole dans la ferme familiale de Kearney, Clay County, Missouri.

-1850 18 AOT ou SEP – Le révérend Robert Sallee James serait mort dans un camp minier appelé Rough and Ready, (renommé depuis Placerville) en Californie, et serait enterré à la hâte dans une tombe anonyme.

-1850- Jesse James vit avec ses parents, le révérend Robert Sallee James et Zerelda Cole James, à Kearney, Clay County, Missouri.

-1850- Robert Sallee James se rend dans les champs aurifères de Californie avec un groupe de ses paroissiens.

-1850 – Wood Hite, cousin germain paternel de Frank et Jesse James, né dans le comté de Logan, Missouri, de George B. Hite et Nancy G. James.

-1850 25 NOV- Susan Lavinia James née de Robert Sallee James et Zerelda Cole.

-1850 14 DÉC – Le vrai James L. Courtney, âgé de quatre ans, ne figure pas sur les registres du recensement du ménage de ses parents, Stephen et Dianah Courtney, dans le comté de Johnson, Missouri.

-1852 30 SEP – Zerelda Cole James épouse Benjamin Simms.

-1854 2 JAN – Benjamin Simms tué dans un accident de cheval.

-1855 25 SEP- Zerelda Cole James Simms épouse le Dr Reuben Samuel.

-1858 26 décembre – Sarah Louisa Samuel, demi-sœur de Frank et Jesse James, née du Dr Reuben Samuel et de Zerelda Cole James Simms Samuel.

-1860 – James L. Courtney, 14 ans, vit dans la maison de ses parents Stephen et Dianah D. Andruss Courtney dans le comté de Johnson, Warrensburg, Missouri.

-1860 – Jesse W. James vit dans la ferme familiale du comté de Clay, dans le Missouri.

-1861 4 MAI – Frank James rejoint l'armée confédérée.

-1861 26 SEP – Clarence B. Hite (frère de Wood Hite) né dans le comté de Logan, Kentucky, de George B. Hite et Nancy G. James.

-1861 25 décembre – John Thomas Samuel, demi-frère de Frank et Jesse, né du Dr Reuben Samuel et de Zerelda Cole James Simms Samuel.

-1862 AUTOMNE – Frank James rejoint les Confederate Partisan Rangers de Quantrill (guérillas).

-1862 17 décembre – (Union) Le général de brigade Ben Loan, État du Missouri, écrit au général [Union] Clinton B. Fisk en déclarant : « Messrs. Newland et Courtney sont notoirement déloyaux. (Encore une fois, Stephen Courtney était le vrai père de James L. Courtney.)

-1863 – Jesse James rejoint la guérilla de Quantrill sous les ordres du lieutenant-chef William T. Anderson.

-1863 27 JAN – (Union) Le général Ben Loan écrit à [Union> le général de division Samuel R.Curtis expliquant ses actions concernant des personnes prétendant être loyalistes unionistes, mais qui étaient soupçonnées d'être déloyales en raison de l'achat et de la vente de bétail en association avec Quantrill. Stephen Courtney fait partie des hommes accusés de cette activité.

-1863 18 JUIL – Stephen Courtney est emprisonné dans la prison de Myrtle Street pour les citoyens, les confédérés, les Bushwhackers et les guérilleros à St. Louis, Missouri.

-1863 28 JUIL – Stephen Courtney est libéré après avoir pris le « O & B » (Loyalty Oath and Bond et a déposé une caution de 5 000 $.

-1863 ÉTÉ – Un régiment de la milice de l'Union pend le Dr Reuben Samuel causant des lésions cérébrales permanentes, bat sévèrement Jesse et brutalise sa mère parce qu'ils ne révèlent pas où se trouve Frank.

-1863 18 AOT – La prison de fortune de Kansas City s'effondre, blessant et tuant des jeunes filles et des femmes liées aux célèbres guérillas Quantrill. Les femmes y ont été emprisonnées après avoir été arrêtées comme espionnes. Certains prétendent que le bâtiment a été délibérément miné.

-1863 21 AOT Raid de Quantrill contre Lawrence, Kansas.

-1863 25 AOT – (Union) Le général Thomas Ewing, Jr., commandant du district de la frontière, dont le siège est à Kansas City, émet l'ordonnance n° 11.

-1863 Mi-octobre – Quantrill et ses hommes, dont Jesse James, traversent la rivière Rouge à Colbert’s Ferry pour le camp d'hiver.

-1863 18 OCT – Fannie Quantrell Samuel, demi-soeur de Frank et Jesse James, née du Dr Reuben Samuel et de Zerelda Cole James Simms Samuel.

-1863 20 DÉC – Stephen Courtney témoigne au sujet des “officiers qui sont trop durs avec les rebelles mis en état d'arrestation et leurs commandes désactivées. »

– 1864 – Alors qu'il était avec la compagnie de William T. Anderson sur le chemin du comté de Howard, dans le Missouri, Jesse James aurait reçu une balle dans le poumon droit par un vieux syndicaliste allemand nommé Heisinger.

-1864 4 JAN – Stephen Courtney signe les papiers nécessaires pour que son fils, le vrai James L. Courtney, rejoigne l'armée de l'Union à Warrensburg, Missouri, en tant que clairon.

-1864 8 MAR – Déclaration de Stephen Courtney au général Rosecrans relatant qu'il a été arrêté, amené à St. Louis, libéré sur parole et sans procès, fait pour donner des obligations de 5 000 $, pour la plupart illisibles.

-1864 27 SEP – Jesse James tue le major A. V. E. Johnson lors du massacre de Centralia à Centralia, Boone Co., Missouri.

– 1864 01 NOV – Stephen Courtney est arrêté pour avoir acheté des biens volés à des soldats à Warrensburg, dans le comté de Johnson, dans le Missouri.

– Début 1865 – Les autorités de l'Union bannissent la famille James/Samuel de leur maison du Missouri.

-1865 AVR – La guerre civile se termine officiellement.

– 1865- Recensement du comté de Miami, Kansas répertorie le vrai James L. Courtney, 18 ans, né dans le Tennessee 12 mois de service dans la milice et vivant dans la maison de ses parents, Stephen et Dianah Courtney.

-1865 15 FEV – Jesse James est à nouveau touché au poumon droit par un détachement de fédéraux appartenant au 2nd Wisconsin Cavalry alors qu'il vient se rendre. Le Dr Reuben Samuel l'a soigné à Rulo, Nebraska.

-1865 18 avril- La Constitution Drake est adoptée et appliquée pour dix ans.

-1865 – Après la guerre civile - Jesse James, Quantrill et certains de leurs camarades sont vus à Sherman, dans le comté de Grayson, au Texas.

-1865 – Après la guerre civile – Le général J. O. Shelby rejette la reddition du général Robert E. Lee à Appomattox. Exilant volontairement lui et 500 de ses troupes, il marche à travers le Texas en suivant ce qui est maintenant connu sous le nom de I-35 en passant par Waco, Austin, San Antonio, en route vers le Mexique pour rejoindre l'empereur Maximilien.

– 1865 AOT – Le Dr Samuel et Zerelda retournent dans leur ferme du comté de Clay, dans le Missouri.

– Après le recensement de 1865 - Les vrais parents de James L. Courtney (à ne pas confondre avec Jesse James et ses parents), Stephen et Dianah Courtney, déménagent du comté de Miami, Kansas et changent définitivement leur nom de famille en Haun, avec à l'exception de Stephen qui change son nom complet en Andrew Jackson Haun.

– 1866 13 FÉV - Un groupe d'hommes vole la Clay County Savings Association of Liberty, Missouri. Frank James, Jesse James, Oll Shepherd, Bud Pence, Donny Pence, Frank Gregg, James Wilkerson, Joab Perry, Bill Wilkerson, Red Monkus et Ben Cooper sont cités comme suspects. Ils sont devenus plus tard connus sous le nom de James Gang.

-1866 26 JUIL – Archie Peyton Samuel, demi-frère de Frank et Jesse James, né du Dr Reuben Samuel et de Zerelda Cole James Simms Samuel.

– 1866 30 OCT – Le James Gang aurait cambriolé la banque Alexander Mitchell and Co. de Lexington, Missouri.

– 1867 2 MAR – Le James Gang aurait cambriolé le juge John McClain Banking House de Savannah, Missouri.

– 1867 22 MAI – Le James Gang aurait cambriolé la Hughes and Wasson Bank de Richmond, Missouri.

-1868 20 MAR – La Nimrod Long Banking Company de Russellville, Kentucky, aurait été volée par le James Gang.

-1869 7 DÉC - La banque d'épargne du comté de Daviess de Gallatin, Missouri, aurait été cambriolée par le James Gang.

-1870 – Frank et Jesse James disparaissent de Kearney, Missouri.

– 1871- Le vrai James L. Courtney, maintenant connu sous le nom de James Haun, semble avoir épousé Susan Elizabeth Eubanks dans l'Illinois. Sur la licence de mariage originale, qui est illustrée à la page suivante, James Taylor Haun a déclaré qu'il était originaire de Washington, TN, tout comme l'homme croyait être le véritable certificat de guerre de James L. Courtney.

– Années 1870 – Decatur, comté de Wise, Texas – Frank et Jesse James campent près du ranch Dan Wagoner.

-1871 FÉV – Jesse James AKA James Courtney a quitté Chilhowie, Missouri en février 1871. Lui et un groupe de ses amis se dirigent vers le nord pour l'Iowa, puis le Nebraska avant de se diriger vers le Texas.

-1871 FÉV – Jesse James AKA James Courtney a quitté Chilhowie, Missouri en février 1871. Lui et un groupe de ses amis se rendent au nord de l'Iowa, puis au Nebraska avant de se diriger vers le Texas.

Cet homme était peut-être le vrai James L. Courtney - il est photographié avec sa femme Susan Eubanks. Il était connu sous le nom de James L. Haun (ou peut-être T) en 1880, James Haun en 1900, Taylor S. Haun en 1910 et John T. Haun en 1920 alors qu'il vivait dans la même maison à Meeker, Oklahoma. À en juger par tous ces alias, il cachait définitivement quelque chose. Bien que beaucoup plus court, il ressemble à Jesse James AKA James L. Courtney, ce qui est compréhensible puisque le vrai James L. Courtney AKA James Haun et Jesse James étaient cousins.

-1871 3 JUIN- Jesse James, Frank James, Cole Younger, Jim Cummins et Clell Miller dévalisent la banque Ocobock à Corydon, Iowa.

– 1871 28 JUIN – Jesse James AKA James L. Courtney achète un journal vierge à Decatur, dans le comté de Wise, au Texas. Il le signe « J. James", "JWJ" et "James L. Courtney". Il mentionne également les barons du bétail Dan Waggoner, Burk Burnett et John et Bill Hittson.

– 1871 4 JUL – Jesse James AKA James Courtney à Fort. Worth, Texas et se sépare de certains de ses compagnons de voyage.

– 1871 7 JUL – Jesse James AKA James L. Courtney’s futur beau-père, Thomas Hudson Barron, un Texas Ranger de la première heure, le rencontre à un endroit préétabli près de Fort. Worth, Texas.

-1871 8 JUILLET – Jesse James alias James L. Courtney a fait le camp et l'a ensuite déplacé avec précaution vers un autre endroit après la tombée de la nuit.

– 1871 24 JUL – Jesse James alias James L. Courtney et Thomas Hudson Barron arrivent au ranch Barron à Buttermilk (renommé depuis Blevins), Texas.

-1871 12 & 13 AUG – Jesse James AKA James L. Courtney part à la chasse avec Bud Singleton, un membre du James Gang.

-1871 31 OCT – Jesse James alias James L. Courtney épouse Mary "Ellen" Barron.

-1872- Comté de Clay (Missouri) Le shérif adjoint Oscar Thomason, fils du shérif adjoint capitaine John Thomason, rencontre Frank et Jesse James au Texas. Jesse paie 50 $ à Oscar pour le cheval qu'il a abattu sous son père quelque temps après le braquage de la banque Gallatin le 7 décembre 1869.

-1872 28 JAN - Jesse James AKA James L. Courtney écrit dans son journal que "Theodore Courtney AKA Theodore Haun était son "cosen" [cousin]."

-1872 4 FÉV – Jesse James alias. James L. Courtney écrit dans son journal « … je me suis refroidi le samedi soir » (ce qui signifie qu'il avait de la fièvre).

– 1872 20 AVR – La Bank of Columbia of Columbia, Kentucky, aurait été volée par le James Gang.

-1872 16 AUG- Jesse James AKA James L. Courtney écrit dans son journal que lui et le premier enfant d'Ellen sont nés - une fille nommée Mary.

-1872 28 AOT – Jesse James alias James L. Courtney écrit dans son journal à propos de son cheval « Copperhead ».

-1872 26 SEP – Le James Gang aurait cambriolé la billetterie de l'exposition de Kansas City, Missouri.

– 1873 – Jesse James AKA James L. Courtney ne fait aucune entrée dans le journal.

-1873 21 JUL – Le James Gang, qui comprend un Robert Moore à cette date, aurait volé leur premier train près d'Adair, Iowa.

Un Robert Moore est mentionné dans le journal de Jesse James AKA James L. Courtney.

-1873 27 MAI- Le James Gang aurait cambriolé la St. Genevieve Savings Bank de St. Genevieve, Missouri.

-1874 5, 6, 7 JAN – Jesse James alias James L. Courtney est sur le bateau à vapeur Emila LaBarge en Louisiane pour rencontrer Bud. Lui et Jim Snodgrass passent la nuit chez G. Fontenot où Bud avait récemment passé la nuit. Le surnom de Cole Younger est Bud et il est actuellement en Louisiane. G. Fontenot roule avec le James Gang.

-1874 8 JAN - Le James Gang est crédité d'avoir braqué une diligence entre Monroe et Shreveport, en Louisiane.

-1874 8 JAN – Jesse James AKA James L. Courtney est dans une diligence entre Monroe et Shreveport, Louisiane avec Jim Cummins AKA Jim Clark AKA Jim Snodgrass. Jim Cummins est un vétéran de Quantrill et roule avec le James Gang.

-1874 15 JAN – Le James Gang aurait volé de l'argent et des bijoux dans une diligence près de Hot Springs, Arkansas.

-1874 30 JAN – Le James Gang aurait dévalisé un bateau à vapeur de Louisiane à Port Jefferson.

-1874 30 JAN – Jesse James alias James L. Courtney est à la maison.

-1874 31 JAN – Le James Gang aurait cambriolé un train à Gad’s Hill, Missouri.

-1874 22 FÉV – Jesse James alias James L. Courtney écrit dans son journal que Bill Wilkerson est avec lui et le reste de la famille Barron au lit de mort de Thomas Hudson Barron à Mastersville, maintenant connu sous le nom de Bruceville-Eddy (situé près de Blevins, Texas). Bill Wilkerson roule avec le James Gang.

-1874 22 MAR- Jesse James alias James L. Courtney achète une parcelle de terrain de 160 acres de la succession de son beau-père (le capitaine Thomas Hudson Barron) en le payant avec « huit cents dollars (or) ».

-1874 10 MAR – Pinkerton Le détective John Whicher a été envoyé pour capturer Frank et Jesse James à la ferme James. Avant d'aller à la ferme, il a logé dans une pension à Liberty appartenant à W. J. Courtney, ancien shérif du comté de Clay, Missouri, qui a servi au détective son dernier repas sur terre. Dét. Le corps de Whicher a été retrouvé le lendemain. Il ne savait pas que W. J. Courtney était un ami, un voisin et un parent de la famille James/Samuel.

-1874 MAR, AVR & May – Jesse James AKA James L. Courtney ne fait aucune entrée dans le journal.

– 1874 AVR – Plusieurs diligences sont cambriolées entre San Antonio, Texas et Austin, Texas, dont au moins une est attribuée à un James Gang de cinq membres. Plusieurs de ces vols se produisent le long du sentier Chisholm dont une partie s'appelle maintenant l'Interstate -35 (I-35).

Jesse James alias James L. Courtney vit à environ 11 km à l'est de la I-35 à Blevins, au Texas.

– 1874 APR – Jesse James aurait cambriolé le Shady Villa Inn (maintenant appelé The Stagecoach Inn) qui est situé à Salado, au Texas, sur la même portion du couloir I-35 mentionné ci-dessus.
Salado se trouve à environ 45 km au sud de l'endroit où Jesse James AKA James Courtney vivait à Blevins, au Texas.

-1874 24 AVR – Jesse James épouserait son cousin germain Zee Mimms.

-1874 18 JUL – Jesse James AKA James L. Courtney mentionne dans son journal un homme et une mule nommés Buck. Le surnom de Frank James est "Buck”.

-1874 20 & 25 AUG – Jesse James AKA James L. Courtney entre dans son journal les noms de deux de ses chevaux – John et Reb.

-1874 30 AOT – Deuxième enfant, une fille nommée Louisa Ellen, née de M. et Mme Jesse James alias James L. Courtney.

-1874 25 OCT – Jesse James AKA James Courtney mentionne Little Rock, Arkansas dans son journal.

– 1874 23 DÉC - Jesse James alias James L. Courtney fait sa dernière entrée dans son journal de l'année.

-1875 26 JAN – Archie Peyton Samuel, huit ans (le demi-frère de Frank et Jesse James), est tué par une bombe Pinkerton. Leur mère a perdu la partie inférieure d'un de ses bras dans cette tragédie.

-1875 12 AVR – Jesse James, Frank James et Clell Miller auraient abattu Daniel Askew. M. Askew, un fermier du comté de Clay, dans le Missouri, vivait près de la ferme James et a aidé les Pinkerton en espionnant la famille James/Samuel.

– 1875 – Jesse James alias James L. Courtney ne fait aucune entrée dans son journal toute l'année, et il n'a fait aucune autre entrée avant le 5 juillet 1876. Cependant, grâce à la photographie eBay de la famille James, c'est maintenant savait que le mariage de Frank et Annie James avait eu lieu à Blevins, au Texas, cette année après l'amputation du bras de sa mère.

-1875 1 SEP – Le James Gang aurait cambriolé la banque Huntington à Huntington, en Virginie-Occidentale. Thompson « Tom » McDaniel, un membre du gang, aurait été abattu lors de ce vol.

-1876 5 MAR – Le James Gang aurait enterré 2 millions d'or dans les montagnes Wichita près de Lawton, Oklahoma. En témoignage de ceux qui ont droit à une part, ils rayent leurs noms sur un seau en cuivre, souvent appelé seau en laiton, et Frank et Jesse James l'enterrent.

Certains des noms de famille gravés sur le seau sont mentionnés dans le journal de Jesse James AKA James L. Courtney, notamment Buck (Frank James), Coal/Cole, James, Jones, Miller, Buss/Busse et Smith.

-1876 07 SEP – Le James Gang aurait cambriolé la First National Bank à Northfield, Minnesota.

– 1876 07 SEP – Jesse James alias James L. Courtney est chez lui à Blevins, au Texas. Il s'agit de sa première entrée de journal pour le mois.

– 1876 – Le shérif du comté de Clay, dans le Missouri, rapporte sur un avis de recherche que Frank James a subi une opération au genou à Waco, au Texas, à la suite du braquage de la banque Northfield. Il déclare que Cole Younger monte avec les Texas Rangers et connaît des hommes à Waco, au Texas. L'auteur Carl Breihan a écrit : « Lorsque Frank James a été blessé [à Northfield], ils sont venus jusqu'à Waco en train, puis Jesse a mis Frank dans un wagon ou une voiture et est parti pour le ranch.

Jesse James AKA James Courtney vit à environ 20 miles au sud de Waco.

– 1876 6 OCT – Jesse James AKA James L. Courtney écrit dans son journal qu'il a vu Tom McDaniel sur la route de Waco, Texas : “Nous avons vu mcdanal sur la route et nous sommes allés à Waco et Tom il s'est ennuyé (illisible) dollars.” (Tom McDaniel était membre du James Gang.)

-1877 10 MAR – Jesse James aurait écrit une lettre à un inconnu au sujet du bétail lui demandant de dire à Sam de venir à Honey Grove, au Texas. L'un des proches de Jesse James, Benjamin Patrick Woodson, (un avocat) vit à Honey Grove, au Texas. Il a déjà défendu un homme accusé de meurtre dans la petite communauté de Blevins, dans le comté de Falls, au Texas.

– 1877- Été – Jesse James, avec sa femme et son fils, aurait loué une maison dans le comté de Humphreys, Tennessee, sous les pseudonymes de M. et Mme John Davis Howard.

-1877 2 DEC- Troisième enfant né M. et Mme Jesse James AKA James L. Courtney et Mary Ellen Barron –une fille nommée Lillie Jane. Cette naissance a eu lieu à Blevins, au Texas.

– 1878 FÉV - L'épouse de John Davis Howard donne naissance à des jumeaux nommés Gould et Montgomery dans le Tennessee, qui meurent tous les deux quelques jours après leur naissance.

– 1879 – Jesse James aurait formé un nouveau gang comprenant Bill Ryan, Liddil, Tucker Bassham, Ed Miller et ses cousins ​​germains, Kentuckians Wood et Clarence Hite.

-1879 11 JAN- Naissance du quatrième enfant de M. et Mme Jesse James, leur premier fils, James William Courtney, communément appelé Willy. (Willy était l'arrière-grand-père paternel d'Eldon Courtney.)

-1879 NOV – George Shepherd affirme avoir abattu Jesse James à Short Creek près de Shoal Creek, Missouri.

-1879 MI NOV – Jesse James est signalé vivant et en bonne santé au Texas.

-1880 – Frank et Jesse James rendent visite à leur sœur et leur beau-frère, Susan James Parmer et Allen Parmer, à Archer City, dans le comté d'Archer, au Texas.

– 1880 - Les registres du recensement montrent Jesse James alias James L. Courtney, 33 ans, et M. E. (Mary Ellen Barron), 25 ans, avec leurs quatre enfants, vivant toujours à Blevins, au Texas.

-1880- Le vrai James L. Courtney alias James Haun déménage probablement de l'Illinois à Chautagua Co., Kansas. En 1900, lui et sa famille vivaient probablement à Meeker, Lincoln Co., Oklahoma. Alors qu'il vivait dans la même maison dans la même ville, il était également connu sous le nom de James (L. ou T.) Haun, Taylor S. Haun et John T. Haun.

-1881 7 SEP - Le nouveau James Gang aurait volé un train à un mile à l'est d'Independence, Missouri, près de Blue Cut.

– 1881 DEC – Wood Hite aurait été abattu par Bob Ford.

– 1882 MAR – Dick Liddil est chez Martha Bolton (la sœur de Bob et Charley Ford), dans la maison de Ray County, Missouri. Wood Hite est également là.

– 1882 3 AVR – Bob Ford aurait abattu Jesse James alias Thomas « Tom » Howard à St. Joseph, Missouri, au 1318 Lafayette Street entre 8 et 9 heures du matin. Charley Ford est présent mais n'aurait pas tiré de coup de feu.

– 1882 3 AVR – J. W. Graham photographie le corps signalé de Jesse James en début d'après-midi… trente minutes seulement après son assassinat.

-1882 3 AVR – En voyant le corps, la mère de Jesse James a dit : « Messieurs, vous avez fait une erreur qui n'est pas mon fils.

– 1882 3 AVR - Le Dr Catlett, surintendant de l'établissement psychiatrique de St. Joseph, et le coroner Heddens procèdent à l'examen post mortem du corps présumé de Jesse James.

Il a déclaré que les rapports sur la fusillade étaient tous faux, que la balle n'était pas sortie du crâne et qu'il l'avait. La balle est entrée latéralement d'un côté de la tête du cadavre, à l'arrière de l'oreille droite, s'est logée juste sous la peau derrière la gauche, et c'est là que je l'ai trouvée. Le crâne a été gravement brisé à cause de la balle qui a traversé le cerveau.

– 1882 3 AVR – Zerelda témoigne à l'enquête du coroner que « Jesse était à mi-chemin de sa trente-cinquième année.” Selon Jesse James AKA James L. Courtney's tombstone au cimetière de Blevins, Blevins, Texas, est né 1846 31 OCT — la date exacte à laquelle sa mère a témoigné qu'il est né.

-1882 3, AVR – Zee Mimms témoigne lors de l'enquête du coroner que son mari "n'a ni fumé ni mâché". Elle ne sait pas quel âge il avait ou lequel de ses doigts manquait.

-1882 3 AVR – Un fusil Winchester modèle 1873 récupéré dans la maison du 1318 Lafayette St., St. Joseph, Missouri porte les initiales “W.H.” et “T.H” gravées dans le métal.

-1882 4 avril – Les amis de Jesse James Harrison Trow, James Wilkerson, William J. Clay, CD Axman et Mme Mattie Collins (l'épouse de Dick Liddil) tous de Kansas City viennent du World's Hotel pour voir le corps, et tous l'identifient positivement comme celui de Jesse James.

-1882 5 AVR – Cinquième enfant né de M. et Mme Jesse James AKA James L. Courtney AKA James L. Courtney et Mary Ellen Barron à Blevins, Texas - une fille nommée Ida Florence Courtney, la grand-mère paternelle de cet auteur .

-1882 5 avril – C'est la nuit avant l'enterrement de Jesse James. Le coroner reçoit un conseil selon lequel le corps de Wood Hite est enterré sur le terrain de l'ancienne ferme Harbison que Bob Ford, Charley Ford et leur sœur, Martha Ford Bolton, louent.

-1882 5 AVR - Les journaux rapportent que Jim Gibson, l'employé de Ford, a disparu à peu près au même moment où Wood Hite a été tué.

-1882 AVR - M. John G. Morris, agent de police de Richmond, Missouri, envoie un message au gouverneur Crittenden lui demandant quoi faire avec le corps de Wood Hite et réclame la récompense.

-1882 6 avril – Jesse James est enterré dans la cour de la ferme James.

-1882 6 AVR – Prudence Samuel Burden, (la tante de Jesse James qui est la demi-soeur du Dr Reuben Samuel), remarque que le corps n'est pas celui de Jesse James qu'elle connaissait. Elle demande à Zerelda pourquoi elle a dit que cet homme était son fils Jesse James, et Zerelda répond : « Oh, c'est une patte de lapin. »

-1882 6 AVR – Cleburne, Texas Train volé.

-1882 9 AVR – « L'esprit de Jesse est apparemment toujours là – Un train volé au Texas : une émission spéciale de Dallas à la Gazette dit : le train en direction du nord sur le Golfe, le Colorado et Santa Fe a été volé un quelques milles au sud de Cleburne à 10h00 vendredi soir. À une station d'eau appelée Blum, six hommes portant des masques sont entrés dans les voitures de passagers. Tous les passagers ont obéi aux ordres, mais un conducteur est entré pour voir ce qui se passait et un coup de feu a été tiré sur lui. Le braqueur a sauté et a disparu. Le montant prélevé était inconnu, mais plusieurs parties ont renoncé à des sommes importantes. »

– 1882 17 AVR – Bob et Charley Ford inculpés. Bob pour le meurtre au premier degré de Jesse W. James et Charley pour complicité. Les deux frères plaident coupables et sont condamnés à être pendus par le cou jusqu'à leur mort, mais le gouverneur Crittenden leur pardonne rapidement et ils sont libérés.

-1882 5 mai – Le Galveston Texas News rapporte: "Le vrai Jesse James a été tué si souvent que l'identification du corps par sa mère n'est pas une assurance positive que Jesse a finalement remis ses chèques."

-1883- Jesse James alias James L. Courtney nommé surveillant routier par J.W. Watkins, greffier du comté de Falls. Il écrit sur le devant de la citation : « Je ne le prendrai pas ».

-1884 AVR- Sixième enfant né de M. et Mme Jesse James alias James L. Courtney et Mary Ellen Barron à Blevins, Texas – un fils, Byron C. Courtney, communément appelé « B. C.”.

-1886 14 JUL – Septième enfant né de M. et Mme Jesse James AKA. James L. Courtney et Mary Ellen Courtney à Blevins, Texas, une fille nommée Nettie Andruss Courtney.

-1887 11 JAN – Jesse James AKA James L. Courtney reçoit une lettre de son cousin J. R. Andruss à Lamar, Missouri écrite sur Whitsett & Andruss Livery Stable stationnaire.

-1891 01 AVR- Jesse James alias James Courtney est nommé shérif adjoint du comté de Falls par le shérif John W. Ward.

-1893 15 JAN – Huitième enfant né de M. et Mme Jesse James AKA James L. Courtney et Mary Ellen Barron à Blevins, Texas – une fille nommée Emma.

-1900 13 NOV – Zee Mimms meurt.

-1902 29 JUIL – Avant que la tombe originale portant le nom de Jesse James ne soit exhumée, une carte postale arrive à Kearney, Missouri de « The Original Jesse James » disant comme si c'était le cas : « Je ne serai pas enterré à Carny dimanche prochain. Je ne suis pas mort. Je n'ai pas été abattu par Bobie Ford. Tom Howard a été abattu par Bobie Ford, mais je n'étais pas là, donc vous ne pouvez pas m'enterrer.

-1902 29 JUIL - Frank James prend le corps de Zee Mimms dans une morgue de Kansas City où il était entreposé depuis 1900. Ses restes sont enterrés avec ceux de son mari sous la pierre tombale portant le nom de Jesse James.

-1905- Frank James et sa femme Annie Ralston achètent une ferme au nord de Fletcher, Oklahoma.

-1906 – Frank commence les courses de chevaux lors d'un carnaval comanche à Comanche, territoire indien (Oklahoma). Quelqu'un lui pose des questions sur Jesse James et il dit : « Si je savais que personne ne l'agresserait, je le présenterais. Il est à portée de tir.”

-1906 – Jesse James alias James L. Courtney est à Durant, Oklahoma.

-1906 ou 1907 - Frank James et un grand étranger habillé comme un cow-boy cherchaient un butin qu'ils ont enterré près de la propriété d'Henry Yoder à Cache Creek à environ sept miles au nord-ouest d'Apache, Oklahoma.

-1910 21 OCT- Mary Ellen Barron Courtney décède. Elle était également connue sous le nom de Mme Jesse James.

– 1911 17 FÉV - Mme Zerelda James Samuels meurt dans un train Frisco avant d'atteindre Oklahoma City. Elle venait de rendre visite à son fils Frank James à Fletcher, Oklahoma.

-1912 16 NOV – Jesse James AKA James L. Courtney dessine l'une de ses nombreuses cartes au trésor codées avec des symboles connus du KGC utilisés pour documenter l'emplacement de ses trésors enfouis.

-1914 JUN- Jesse James alias James L. Courtney dessine une carte au trésor codée avec des symboles connus du KGC.

-1915- Jesse James alias James L. Courtney épouse Edna Henry.

-1915 18 FÉV – Frank James décède à Excelsior Springs, Missouri.

– 1918 – Jesse James aurait enterré un coffre-fort rempli de trésors et de documents près de la rivière Brazos à Waco, au Texas.

-1919- Jesse James alias James L. Courtney épouse Ollie Nelson.

-1920 ou 30's- Jesse James AKA James L. Courtney assiste à un spectacle du Far West à Belton, Texas. Une partie du spectacle présente un imposteur de Jesse James. L'original Jesse James apprécie vraiment le spectacle.

-1933 5 AVR - "Le président Roosevelt publie le décret n° 6102 et confisque l'or de tout le monde. Un individu pouvait garder jusqu'à 100 $ en or, mais tout ce qui était au-dessus était illégal. La possession était passible d'une amende pouvant aller jusqu'à 10 000 $ et d'une peine d'emprisonnement pouvant aller jusqu'à 10 ans.

Jesse James alias James L. Courtney a enterré son or.

-1943 14 AVR – Jesse James alias James Courtney décède à l'âge de 96 ou 97 ans, selon sa date de naissance réelle, et serait enterré au cimetière de Blevins à Blevins, Texas.

-1948 16 MAI- Mme LJ (Lilly) "Courtney" Yarbrough, la fille de Jesse James AKA James Courtney, écrit à l'administration des vétérans à Washington, DC, leur disant qu'elle veut les treize boîtes de cinq gallons de saindoux que son père troisième épouse, (Ollie Nelson), a pris pour qu'elle puisse faire du savon. Selon l'histoire de la famille, son père stockait de l'or dans ces boîtes.

-1978 14 OCT - Deuxième exhumation non autorisée de la tombe rapportée de Jesse James dirigée par Milton Perry, le conservateur du James Farm & Museum. Les restes qu'il a récupérés ont ensuite été enfermés dans un bol Tupperware et réenterrés dans la tombe.

-1979- La petite-nièce de Jesse James, Allen Palmer et la petite-fille de Susan James Parmer racontent à l'auteur Jack Loftin d'Archer City, Texas que dans la malle de sa mère se trouvent de nombreuses lettres, dont certaines prouvent que Jesse James a écrit à Susan James, sa sœur, après son meurtre présumé le 3 avril 1882. Les lettres sont datées et postées Henrietta, Texas 1884.

-1991- Une lettre écrite par Allan Pinkerton à Samuel Hardwick, avocat à Liberty, Missouri, est trouvée par Ted Yeatman à la Bibliothèque du Congrès prouvant que l'agence de détective Pinkerton avait l'intention de nuire à la famille de Frank et Jesse James et à leur logement. Allan Pinkerton a écrit : « Par-dessus tout, détruisez la maison »… “brûlez la maison”.

-1995 15-17 JUL - Le professeur James E. Starrs de l'Université George Washington exhume la prétendue tombe de Jesse James dans le cimetière Mt. Olivet situé à Kearney, Missouri dans le but d'utiliser des tests ADN pour déterminer si le célèbre hors-la-loi y a vraiment été enterré .

Les résultats ADN sur les quatorze ou quinze (les rapports varient) récupérés sur le site du mont Olivet étaient attendus pour le 15 septembre 1995.

-1995 15 SEP- Le professeur James E. Starrs obtient une ordonnance du tribunal pour exhumer la prétendue tombe originale de Jesse James afin de récupérer un bol Tupperware censé contenir au moins une des dents de Jesse James. Il est cité comme disant "Cette dent pourrait raconter l'histoire."

-1995 19 JUIL – Le professeur James E. Starrs exprime sa déception que la dent n'était pas dans le bol Tupperware. Cependant, le procureur du comté de Clay, Steven Caruso, a déclaré que les dents étaient bien dans le bol Tupperware.

-1996 23 FÉV – Hôtel Opryland, Nashville, Tennessee. Le professeur Starrs annonce qu'il avait "Jesse par la science" - Jesse James a été enterré dans la tombe portant son nom à Kearney, Missouri, tout comme l'histoire le rapporte.

-1998 – Cet auteur a été le pionnier de l'enquête et a fait les découvertes ultérieures prouvant que l'exhumation de 1995 et les résultats d'ADN ultérieurs sont entachés et ne prouvent absolument rien. Les dents et les cheveux soumis aux scientifiques sont d'origine inconnue, et la validité généalogique douteuse des références ADN est hautement discutable.

-2005 29 OCT - Gerald Richards, analyste à la retraite du FBI, détermine que le visage de l'homme sur la photo de la mort signalée de Jesse James ne correspond pas au visage de Jesse James sur la photo la plus célèbre de lui vivant.

-2005 29 OCT - Katarina Babcock, une experte en armes à feu du ministère de la Sécurité publique du Nouveau-Mexique, a prouvé sur The Discovery Channel, Jesse James: Legend, Outlaw, Terrorist, 29 octobre 2005, que la balle de l'un des pistolets que Bob Ford prétendait avoir avoir été l'arme du crime aurait laissé de grandes blessures de sortie. Elle a tiré un coup chacun d'un Smith & Wesson 44 et d'un Colt 45 dans deux sphères balistiques qui simulent le crâne, la peau et le cerveau humains. Comme indiqué précédemment, Ford a fait des déclarations contradictoires quant à l'arme à feu qui était l'arme du crime. Il a affirmé qu'il avait tiré le coup fatal sur l'homme qu'il prétendait être Jesse James à une distance d'environ six pieds, avec son bras tendu, coupant la distance parcourue par la balle à environ quatre pieds. Les tests balistiques ont montré que l'une ou l'autre des armes tirées à cette distance aurait laissé des trous de sortie. Les découvertes de Mme Babcock montrent que quelque chose ne va pas avec les photos de la mort présumée de Jesse James. D'après ses tests, le cadavre très remis en question n'aurait probablement plus beaucoup de visage s'il avait été touché à l'arrière de la tête à bout portant. Bob Ford a témoigné.

-2010 27 OCT – Dallas Hunt publie une photo de Jesse James, alias James Courtney, sur le forum de discussion Jesse James de Greg Ellison, le représentant en train d'assister à la réunion Quantrill de 1921 dans le Missouri.

-2010 14 NOV - Greg Ellison informe cet auteur par e-mail qu'une photo de Jesse James alias James Courtney avec Zerelda James Samuel, Frank James et Annie Ralston est mise aux enchères sur eBay. Cette photo appartient maintenant à cet auteur et est appelée la photographie eBay de la famille James.

-2011- Matt Hamlin a déclaré à cet auteur que le cercueil de Jesse James, alias James L. Courtney, avait été retiré de sa tombe avant d'être recouvert de terre en 1943. Il a également déclaré qu'il avait été envoyé dans un autre État pour y être enterré.

-Mar 2011 - Stephen Caruso, conseiller adjoint du comté de Clay au moment de l'exhumation en 1995 de la prétendue tombe de Jesse James, révèle que les résultats ADN de 1995 sont frauduleux.

– AOT 2012 – Matt Hamlin, Michigander, a fourni un véritable échantillon de l'écriture manuscrite de Jesse W. James à des fins de comparaison avec l'écriture de l'homme connu sous le nom de James L. Courtney au Texas… les deux échantillons correspondent. Ils peuvent être consultés ici : écriture de Jesse James.


Le vrai Frank James Le hors-la-loi glorifié, et pourquoi il a perdu sa peau criminelle après la mort de son frère plus jeune et plus célèbre.

Frank James est assis avec sa mère, Zeralda Samuel, sous le porche de la ferme familiale James à Kearney, Missouri, où il a grandi. Cette photo est apparue dans l'album photo personnel de Zerelda, qui indique que les photos ont été prises le 26 septembre 1897.
— Toutes les photos de la collection Wilbur Zink avec l'aimable autorisation de Heritage Auctions, 22-23 juin 2013, sauf indication contraire —

Personne ne demande : « Qui est Jesse James ?

Des livres, des films, des journaux, des romans à dix cents ont tous partagé son histoire, depuis l'époque où le hors-la-loi des cambrioleurs de banques et de trains marchait encore à la frontière jusqu'à aujourd'hui où seul son esprit reste. Pourtant, le seul livre écrit sur le frère aîné de Jesse, Frank, est un faux. La seule histoire vraie de la vie de Frank James n'a pas été «écrit par lui-même», à moins que vous ne croyiez l'auteur du livre de 1926, Joe Vaughn, qui a affirmé qu'il était le vrai Frank James. Ramon Frederick Adams n'a certainement pas approuvé, écrivant: "Beaucoup de déchets ont été écrits sur les garçons James, mais Frank et Jesse se retourneraient dans leurs tombes s'ils connaissaient celui-ci."

Les historiens les plus proches des livres sur Frank sont le tome de 1898 consacré au procès pour meurtre de Frank, suivi de celui de Gerard S. Petrone en 1998. Jugement à Gallatin, et des livres centrés sur les deux frères, à commencer par l'histoire familiale de 1987 sur Frank et Jesse écrit par Phillip Steele et menant à Ted P. Yeatman Frank et Jesse James en 2003. Mais même Steele était plus attiré par l'histoire de Jesse que celle de Frank, faisant suite à son livre avec Les nombreux visages de Jesse James. D'innombrables livres ont Jesse James dans le titre, sans aucune référence à Frank.

Robert James est représenté à cheval alors qu'il servait notre pays en 1898 et 1899 pendant la guerre hispano-américaine. Frank a admis au Fletcher Son, pour son édition du 29 avril 1910, que son fils s'était battu « pour le drapeau que je détestais autrefois » et que Frank considérait désormais les États-Unis comme le « plus grand pays sur Terre ».
— Collection Wilbur Zink avec l'aimable autorisation de Roy Young —

Hollywood a publié Le retour de Frank James, avec Henry Fonda de retour dans son rôle de Frank pour la suite de 1940 à la Jesse James film sorti en salles l'année précédente. Les deux films étaient connus pour leurs inexactitudes historiques. Twentieth Century-Fox a peut-être acheté les droits sur la vie des frères James, mais les distorsions du film Frank James incluaient Frank jouant un rôle dans la mort des frères Ford (il ne l'a pas fait).

Pourtant, Frank était l'homme qui a amené Jesse à la danse, pour ainsi dire. Même ainsi, les gens ont afflué vers Jesse, ce qui était évident même de son vivant. L'un des sympathisants de Frank et Jesse, John Newman Edwards, qui s'est rendu à la ferme de la famille James à Kearney, Missouri, pour les rencontrer, a mieux capturé les différences entre les frères, dans son Dépêche de Saint-Louis article, publié le 22 novembre 1873 :

« Jesse se moque de tout, Frank de rien du tout. Jesse est léger, téméraire, le diable peut s'en soucier – Frank sobre, calme, un homme dangereux toujours en embuscade au milieu de la société. Jesse sait que sa tête a un prix et en discute le pourquoi et le comment - Frank le sait aussi, mais cela l'irrite profondément et éveille tout le tigre qui est dans son cœur. Ni l'un ni l'autre ne sera pris vivant. Tué, c'est peut-être.

Edwards était prémonitoire à propos de Jesse, qui a rencontré sa mort prématurée lorsqu'un de ses propres membres de gang, Robert Ford, s'est retourné contre lui, tirant sur l'homme de 34 ans à l'arrière de la tête, alors qu'il nettoyait la poussière d'une photo accrochée à sa vie. mur de la chambre. Mais Frank a été "pris vivant". Plus tard cette année-là, le 4 octobre 1882, il se rendit au gouverneur du Missouri Thomas Crittenden. Ainsi commencèrent quatre années de querelles juridiques sur le sort du hors-la-loi.

Qui était le vrai Frank James ? Découvrons-le.

Annie James.
— Photo avec l'aimable autorisation du lieu de naissance de Jesse James à Kearney, Missouri —

Carburant pour les criminels

L'année de la naissance de Frank, 1843, a marqué un tournant pour ses parents appauvris, Robert et Zerelda James. Le premier grand train de wagons à destination de l'Oregon est parti ce printemps-là, et Robert a profité d'un outil nécessaire pour ces voyages - la corde - en cultivant du chanvre comme culture. Après la naissance d'Alexander Franklin James le 10 janvier 1843, ses parents et lui ont emménagé dans une cabane de trois pièces près d'un ruisseau dans le comté de Clay, qui deviendrait la maison de la famille James pour le reste de leur vie.

Le frère de Frank, Jesse, est né le 5 septembre 1847, suivi de Susan Lavenia, le 25 novembre 1849. L'année suivante, leur père est mort du choléra alors qu'il cherchait de l'or et prêchait aux mineurs en Californie. Zerelda s'est remariée deux fois, d'abord avec Benjamin Simms en 1852, puis avec le Dr Reuben Samuel en 1855. Avec Samuel, elle donnerait à sa progéniture quatre demi-frères et sœurs : Sarah Louisa, John Thomas, Fannie Quantrell et Archie Peyton.

Frank, qui avait sept ou huit ans à la mort de son père, s'accrochait à son papa à travers les mots qu'il aimait, en lisant la vaste bibliothèque de son père, en particulier les œuvres de William Shakespeare. La propension de Frank à citer Shakespeare est apparue lors de son procès en 1883, lorsque le révérend Jamin Machette a témoigné que la veille d'un vol de train à Winston en 1881, un homme nommé Willard (alias Frank) et un homme nommé Scott (alias Jesse ) a pris un repas chez Machette, et que l'homme nommé Willard avait récité de longs passages des œuvres de Shakespeare.

La famille James était propriétaire d'esclaves. Ainsi, lorsque les abolitionnistes ont versé du sang du Kansas au Missouri, Frank a rejoint la cause confédérée, aidant à vaincre les forces de l'Union lors de la bataille de Wilson Creek en août 1861. Six mois plus tard, Frank a été capturé. Il a menti entre ses dents qu'il ne prendrait pas les armes contre l'Union, puis est rentré chez lui et a rejoint la guérilla de William Clarke Quantrill. C'est dans cette bande d'hommes que Frank a rencontré le bushwhacker Cole Younger.

Frank James, vêtu d'un uniforme confédéré (assis), a posé avec son jeune frère Jesse (en chapeau clair) et le camarade de guérilla Fletch Taylor sur cette photographie d'environ 1867 prise par C.C. Giers de Nashville, Tennessee.
— Archives de l'Ouest véritable —

En janvier 1866, Cole se rendit à Kearney pour rendre visite à Frank et, pour la première fois, rencontra le frère de Frank, Jesse, se souvient Homer Croy, un auteur et scénariste qui a grandi près de la ferme familiale James. "Il va un peu mal", a décrit Frank Jesse à son camarade. "Il a reçu quelques coups de poumons le 23 avril 1865, alors qu'il entrait dans l'école de Burns pour se rendre."

Jesse a rejoint le groupe d'hommes Quantrill de "Bloody Bill" Anderson vers 1863 ou 1864. Frank placerait Jesse avec lui lors d'une bataille près de Centralia, se vantant auprès du République de Saint-Louis en 1900, "Les seules batailles de l'histoire du monde à surpasser Centralia sont les Thermopyles et l'Alamo." Il a crédité Jesse d'avoir tué le commandant du 39th Missouri Infantry Major. A.V.E. Johnson. Après que Jesse se soit remis d'une grave blessure à la poitrine qu'il avait reçue lors d'un combat en 1865, Jesse et Frank sont retournés dans leur ferme du Missouri.

Cette réunion capitale en 1866, cependant, est l'endroit où Cole et Frank ont ​​d'abord ourdi le complot pour braquer une banque, au nom de la cause confédérée, a rapporté Croy, écrivant: «L'idée était à couper le souffle. Tout le monde détestait les banques. Ils ont accusé l'usure, ils ont trompé les agriculteurs.

C'était une époque, rappelez-vous, où le dépôt fédéral n'assurait pas encore les fonds bancaires que l'argent volé était perdu à jamais.

La veille de la Saint-Valentin, en février 1866, Cole, Frank et 10 autres ex-guérilleros ont montré à une banque de Liberty Little Love, volé environ 57 000 $, soit environ 890 000 $ aujourd'hui. « Une fois que les choses se sont calmées, Frank James est rentré à la maison et en a parlé à Jesse. Cela a fait pendre la langue de Jesse », a écrit Croy.

Ce premier braquage de banque à la lumière du jour dans l'Amérique de l'après-guerre civile allait alimenter braquage après braquage pour les frères James jusqu'à un raid désastreux, le 7 septembre 1876, à Northfield, Minnesota. Deux semaines plus tard, à la suite d'une fusillade près de Madelia, le membre du gang Charlie Pitts est décédé. Les frères cadets, Cole, Bob et Jim, ont été arrêtés et envoyés en prison. Les garçons James s'étaient déjà séparés du gang.

Vêtu d'une redingote sombre, Frank James se tient devant la cabane de la famille James avec Tom Frigitt et John Samuel, demi-frère de Frank et Jesse.

Cole survivrait à Frank d'un an, il avait déjà survécu à ses frères, Bob, décédé en prison de la tuberculose en 1889, et Jim, qui s'est suicidé en 1902. Mais Cole n'a jamais impliqué les frères James dans la catastrophe de Northfield.

L'année précédant Northfield, la famille James avait subi une tragédie. L'agence de détective Pinkerton basée à Chicago, embauchée par des compagnies de chemin de fer, poursuivait le gang de Frank et Jesse depuis 1874. Le 26 janvier 1875, un gang d'hommes de Pinkerton a encerclé la ferme de la famille James et a jeté des pots enflammés à l'intérieur de la maison, pour débusquer les frères, croyant à tort qu'ils étaient à la maison. Une fusée a explosé et a tué le demi-frère de huit ans Archie et a soufflé le bras droit de la mère Zerelda.

Allan Pinkerton a admis l'implication de l'agence dans le raid sur « Castle James », alors que les détectives appelaient la ferme de la famille James, écrivant : « J'ai entendu dire que les Jameses et les Youngers sont des hommes désespérés et que lorsque nous nous rencontrons, ce doit être la mort nous deux…. Il ne sert à rien de parler, ils doivent mourir.

Avant l'attaque, Allan a donné à ses hommes ces instructions : « Avant tout, détruisez la maison jusqu'au bord du sol & #8230. Que les hommes ne prennent aucun risque, brûlez la maison.

Si Frank et Jesse étaient rentrés chez eux et avaient été tués dans cette attaque, les Pinkerton auraient probablement été salués pour avoir débarrassé l'Amérique de ces voleurs criminels. Mais tuer un enfant et blesser une mère a gagné la sympathie de la famille James.

Au même moment, lorsque près de six ans plus tard, Jesse a été tué, un soupir collectif a été entendu à travers le pays. Un an après le meurtre de Jesse, un homme a écrit à son frère dans l'Est : « Je pense que l'époque de l'anarchie et du vol de train dans le Missouri est sur le point de se terminer…. »

L'assassinat de Jesse James par le lâche Robert Ford, comme s'intitule un livre devenu film acclamé par la critique, avait rompu un lien criminel entre les frères.

A la recherche de la paix

Frank a officiellement mis fin à sa carrière de hors-la-loi avec une pointe de chevalerie, présentant sa ceinture de fusil au gouverneur avec ces mots : « Je veux vous remettre ce qu'aucun homme vivant sauf moi n'a été autorisé à toucher depuis 1861, et dire que Je suis votre prisonnier.

Pourquoi Frank prendrait-il un tel risque pour se rendre pour faire face à ses mandats en suspens dans le Missouri et l'Alabama ?

Frank n'était plus un homme solitaire. Il n'était plus le jeune homme de 17 à 21 ans, prêt à « faire un travail désespéré ou à mener un espoir perdu », l'un de ces garçons qui « ira n'importe où dans le monde, tu les mèneras », comme il l'a dit au République de Saint-Louis le 5 août 1900. « En vieillissant, les hommes deviennent plus prudents, mais à cet âge, ce sont des casse-cou réguliers. »

Frank était un père de famille. Il avait épousé Annie Ralston à Omaha, Nebraska, le 6 juin 1874, six semaines seulement après que Jesse eut épousé sa cousine germaine, Zerelda ou Zee. Annie a donné naissance à leur seul enfant, un fils, Robert Franklin James, le 6 février 1878. Lorsque Jesse a été tué en 1882, Frank a dû regarder Robert, trois ans, et lui a dit : « Je dois sortir de là. la vie."

Zerelda Elizabeth (Cole) James Simms Samuel, mère des célèbres frères James, est assise avec des touristes à l'extérieur de la ferme familiale James, la manche droite épinglée. Son bras droit a dû être amputé au coude après le raid Pinkerton sur la ferme de la famille James en 1875 qui a tué son fils Archie, âgé de huit ans.
— Zerelda avec photo de touristes Courtesy Heritage Auctions, 13 juin 2008 —

Les lettres que Frank a écrites pendant son séjour en prison alors qu'il attendait ses procès expriment le profond amour qu'il ressentait pour sa femme et son enfant, et eux pour lui. Le jour de la Saint-Valentin en 1884, alors qu'il était dans une prison de Huntsville, en Alabama, après avoir été acquitté des accusations du Missouri, mais toujours en attente de son procès pour le braquage de la masse salariale de Muscle Shoals en 1881, Frank a conclu sa lettre à Annie par : « Kiss Rob et souviens-toi de moi à maman et à toute la famille. J'espère avoir de tes nouvelles bientôt. dira bonne nuit.

Alors que Frank était encore dans le Missouri, à Gallatin, en attendant son procès, le 24 mars 1883, il envoya un dessin d'un oiseau à son fils Robert, en imprimant au verso « God Bless My Little Man From Papa ».

Lorsque Frank a envoyé à Annie un croquis à la plume et à l'encre qu'il a fait de lui l'embrassant à travers les barreaux de la prison, sa chère épouse qui lui manquait désespérément et qu'il souhaitait garder une fois de plus, elle a ajouté un poème de Maggie May Danehy à son dessin et a écrit, au verso côté, "Mais mes chagrins sont les miens."

Annie était celle qui avait correspondu avec le gouverneur du Missouri Crittenden pour le sentir sur son mari Frank se rendre à lui. Réponse de Crittenden le 2 juin 1882, par l'intermédiaire de son secrétaire F.C. Carr, a déclaré que le gouverneur « ne peut prendre aucune mesure sur votre simple suggestion », mais « désire vous voir en personne et vous entendre librement, quant à vos propositions, etc.

Frank s'est rendu le 4 octobre 1882 et quatre ans plus tard, il est sorti en homme libre. "La question de la libération de Frank James après une vie de crime si publique est toujours vivement contestée aujourd'hui", a écrit Marley Brant dans Les jeunes hors-la-loi.

Elle a ajouté: « Edwards a utilisé toutes les relations, faveurs et influences politiques personnelles à sa disposition pour que Frank James soit libre. Ceux qui ont été choisis pour représenter Frank, la plupart sans frais, sont ensuite devenus membres du congrès et ont occupé diverses fonctions judiciaires. Un jury démocrate a été autorisé, et des personnes telles que le général JO Shelby et le mutilé Zerelda James Samuel ont été autorisés à témoigner, caractérisant Frank comme un héros du Sud et Jesse James comme celui qui a été méthodiquement traqué et assassiné par l'État du Missouri pour peu cause autre que le fait qu'il était un ancien confédéré. La reddition et les conditions du procès étaient si bien planifiées qu'il n'y avait jamais vraiment de doute quant à leur issue favorable (à Frank).

Lorsque John S. Marmaduke a assumé le rôle de gouverneur du Missouri en 1885, Edwards l'a convaincu de ne pas extrader Frank vers le Minnesota pour des accusations liées à des crimes commis dans cet État. Le Minnesota, bien sûr, abritait le raid de Northfield, où les citoyens se sont armés et ont courageusement riposté, mais ont perdu deux de leurs hommes dans l'effusion de sang.

Frank a laissé derrière lui sa vie de criminel et a trouvé du travail dans divers emplois, en tant que vendeur de chaussures, preneur de billets burlesque (le théâtre promu, « Viens faire poinçonner ton billet par le légendaire Frank James »), un opérateur de télégraphe AT&T, le commissaire aux paris pour un hippodrome et un cueilleur de baies dans un ranch de Washington. Il a même rejoint son ancien camarade, Cole Younger, lors d'une tournée de spectacles du Far West à travers le Sud, et a donné des conférences sur la façon dont le crime ne paie pas.

Frank a vécu à Nashville, Tennessee, dans divers endroits du Missouri (y compris à St. Louis dans les années 1890) et en Oklahoma de 1907 à 1912, explique Roy B. Young, le premier vice-président de la Wild West History Association. Dans son article révolutionnaire sur les années de Frank James en Oklahoma, publié dans le numéro de mars 2017 du Journal de la WWHA, Young a révélé pourquoi Frank avait déménagé avec Annie en Oklahoma, où vivait leur fils Robert, depuis son État natal du Missouri, partageant un discours prononcé par Frank lors de la réunion d'août 1904 des hommes de Quantrill à Independence, Missouri.

"J'ai été dans l'Ohio, la Pennsylvanie et d'autres États que nous avons appris à détester parce qu'ils ont donné naissance aux troupes fédérales que nous détestions si bien, et leurs habitants m'ont traité comme un homme", a déclaré Frank aux anciens combattants marqués par la guerre. "Mais ici dans le Missouri, parmi mon propre peuple, je ne suis ni honoré ni chanté, alors pourquoi ne devrais-je pas me tourner vers la croyance des gens qui, dans mes années de déclin, ont prouvé mes amis?"

La mort de sa mère a ramené Frank à la ferme de la famille James à Kearney, où son histoire avait commencé il y a toutes ces années. Après la mort de sa mère le 10 février 1911, alors qu'elle rentrait chez elle après lui avoir rendu visite en Oklahoma, Frank prévoyait de passer l'été dans le Missouri et l'hiver dans l'Oklahoma, ce qu'il fit jusqu'en 1913, après quoi il resta définitivement dans le Missouri.

À la ferme familiale James, Frank a organisé des visites guidées à 25 cents et vendu des cailloux souvenirs aux personnes qui se sont arrêtées pour visiter la tombe de Jesse James et sa maison d'enfance. Homme perpétuellement éclipsé par son frère cadet dans les annales de l'histoire, Frank a laissé derrière lui sa femme, Annie, et leur fils, Robert, décédés d'un accident vasculaire cérébral, à l'âge de 72 ans, le 18 février 1915.

Le hors-la-loi glorifié

Frank avait depuis longtemps perdu le personnage de hors-la-loi qui figeait son frère sous les feux de la rampe. Est-ce que Jesse aurait fait la même chose, si Frank avait été tué il y a toutes ces années, à sa place ?

Peut-être que nous grandissons tous dans ces vieillards grincheux qui crient « Sortez de ma pelouse » et dans ces vieilles femmes misérables qui s'inquiètent trop des terreurs imaginaires. En 1902, un Frank de près de 60 ans a demandé une ordonnance du tribunal pour empêcher la pièce, Les James Boys dans le Missouri, d'être montré sur scène à Kansas City, Missouri. Il a exprimé son inquiétude :

« La pièce de théâtre glorifie ces hors-la-loi et en fait des héros…. On m'a dit que le Gilliss Theatre était bondé aux portes hier soir, et que la plupart d'entre eux étaient des garçons et des hommes. Quel sera l'effet sur ces jeunes hommes de voir les actes d'un voleur de train et d'un hors-la-loi glorifiés ? »

Meghan Sarre est l'éditeur de Le magazine True West. Elle souhaite remercier Roy B. Young, Eric James et Mark Lee Gardner pour leur aide à la recherche. Wilbur Zink est passé dans l'au-delà avant d'avoir pu terminer son livre sur Frank James, mais vous pouvez en apprendre plus sur le chercheur dans le profil de lui du magazine, publié le TWMag.com, "Collecter les hors-la-loi américains."

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LES HORS-LA-LAI RESTENT LES BIG SHOTS JAMES GANG CROISSANT DANS LE MISSOURI

- Peu après 14h Le 13 février 1866, une douzaine d'hommes à cheval, tous armés et pour la plupart vêtus de vieilles capotes de l'armée, descendirent la rue principale de cette paisible ville universitaire.

Alors que les autres montaient la garde à l'extérieur, deux des coureurs sont entrés dans la Clay County Savings Bank, ont sorti des pistolets et ont ordonné aux caissiers d'ouvrir le coffre-fort. Les voleurs, presque certainement Frank James et son jeune frère flamboyant, Jesse, sont restés dans la banque moins de deux minutes. Ils sont partis, dans une rafale de coups de feu, avec près de 60 000 $ en espèces et en titres, un butin d'une valeur estimée à 2 millions de dollars ou plus aujourd'hui.

Premier braquage de banque en temps de paix dans l'histoire du pays, le hold-up de Liberty marque le début de l'ère des hors-la-loi dans l'Ouest américain : une période violente de vol de bétail et de vols de banque, de scène et de train par des gangs en maraude qui ne se sont pas éteints dans certains régions jusqu'au tournant du siècle. Comme les frères James, la plupart de ces hors-la-loi étaient d'anciens guérilleros confédérés, des hommes endurcis par la guerre qui avaient fait campagne le long de la frontière occidentale sous des commandants tels que le tristement célèbre capitaine William Quantrill et le redoutable "Bloody Bill" Anderson.

Et, tout comme Frank et Jesse, de nombreux hors-la-loi étaient également originaires du Missouri, en particulier du comté de Clay, dans le coin nord-ouest de l'État, qui est désormais considéré comme le berceau de la hors-la-loi occidentale. Avec le braquage de la banque Liberty, la légende de Jesse James est également née, une légende qui ne montre aucun signe de décoloration. Ici, dans le comté de Clay, il continue de croître.

Mis à part les rues pavées et quelques bâtiments modernes, Liberty - l'une des plus anciennes villes du Missouri - n'a probablement pas beaucoup changé depuis le passage du James Gang. L'ancienne caisse d'épargne de Courthouse Square, maintenant exploitée en tant que musée par la Clay County Historical Society, a été restaurée pour retrouver son apparence de l'époque de la guerre de Sécession. Le coffre-fort d'origine, les cages et les bureaux des caissiers sont en place, et la banque ressemble beaucoup à ce qu'elle devait avoir le jour où les frères James ont effectué leur retrait historique, mais non autorisé.

Avant-poste clé sur la frontière occidentale depuis sa fondation en 1819 jusqu'à la guerre de Sécession, Liberty est le siège d'un comté essentiellement rural au rythme lent. Outre le palais de justice, le centre névralgique de la communauté est le William Jewell College, fondé en 1849. Le père de Frank et Jesse, le révérend Robert James - un pasteur baptiste - était membre du premier conseil d'administration du collège.

Lors de la fusillade qui a suivi le braquage de banque, une balle perdue a tué George Wymore, un étudiant de 17 ans au Jewell College. Liberty est une petite ville et l'ancien bâtiment de la banque, loué à la société historique, appartient maintenant à un parent de l'étudiant malchanceux, Jack Wymore, un homme d'affaires local. "Le garçon était le cousin de mon arrière-grand-père", explique-t-il.

Avec une sensibilité qui a contribué à sa réputation de Robin Hood, Jesse James (qui a dit aux hommes de loi qu'il était malade au lit le jour du vol et avait des témoins pour le corroborer) a écrit plus tard une note de condoléances à la mère du jeune Wymore, exprimant ses regrets à "l'accident."

Liberty a une ancienne prison de pionniers, une structure massivement construite en rondins et pierres des champs, mais les frères James - qui au cours de leurs 16 ans de carrière criminelle ont eu de nombreuses évasions de justesse mais ont toujours évité d'être capturés - n'en ont jamais vu l'intérieur. La prison a été utilisée pour abriter Joseph Smith, prophète fondateur de l'Église mormone, et d'autres dirigeants mormons pendant l'hiver 1838-1839. Les mormons avaient été arrêtés sur des accusations apparemment inventées de toutes pièces de meurtre et de trahison qui ont ensuite été rejetées. La prison reconstruite, avec un diorama des prisonniers mormons, est maintenant la pièce maîtresse d'un centre d'accueil géré par l'Église des Saints des Derniers Jours.

Le James Gang, qui en est venu à inclure les frères Younger presque tout aussi célèbres - John, Jim, Bob et Cole - s'étendait largement le long de la frontière occidentale du Kentucky au Minnesota et aussi loin à l'ouest que le Texas. Le gang est crédité d'avoir braqué au moins 12 banques, sept trains et un nombre égal de diligences ainsi que la billetterie de la Missouri State Fair et une masse salariale du gouvernement des États-Unis.

Bien qu'ils se soient certainement déplacés, les frères James sont toujours revenus dans le nord-ouest du Missouri, où se trouvaient de nombreux ex-confédérés amicaux, et leur famille était connue et respectée. Si la légende de James a un sanctuaire, c'est bien l'ancienne ferme de James à Kearney, à 16 km au nord-ouest de Liberty.

Aujourd'hui propriété de la Clay County Historical Society, la propriété se compose d'une cabane en rondins construite en 1819 - le plus ancien bâtiment du comté - et d'ajouts de charpente et de dépendances ultérieurs. Une ferme importante pour son époque et son lieu, la ferme James originale couvrait 275 acres et était exploitée par une famille de sept esclaves.

Le révérend James est décédé lors d'une mission dans les champs aurifères de Californie en 1850, lorsque Frank avait 7 ans et Jesse, 3 ans. Leur mère, Zerelda James - une femme formidable qui mesurait plus de 6 pieds de haut - a épousé plus tard le Dr Reuben Samuel, un médecin devenu agriculteur.

Au début de la guerre de Sécession en 1861, Frank James chevauchait avec Quantrill et Jesse servait sous les ordres d'Anderson, son lieutenant le plus célèbre.

La guerre dans le Missouri a opposé voisin contre voisin : une bande de sympathisants de l'Union, essayant d'apprendre où se trouvaient les guérilleros confédérés, a pendu le Dr Samuel à un arbre et l'a laissé mourir. Abattu, il a ressuscité mais a été mentalement affaibli pour le reste de sa vie. Les violences se sont poursuivies après la guerre au fur et à mesure que de vieux comptes étaient réglés, et de nombreux ex-confédérés, qui avaient été dépouillés de leurs droits civiques, estimaient que la vie de hors-la-loi était tout ce qui leur restait.

La porte de la ferme James porte encore les marques de balles tirées par les détectives de Pinkerton qui ont attaqué la maison une nuit, dans l'espoir d'attraper les frères James rendre visite à leur mère. Une bombe artisanale, lancée par la fenêtre de la cuisine pendant le raid, a tué Archie Samuel, 9 ans, le demi-frère de Frank et Jesse, et a tellement blessé Zerelda Samuel qu'un bras a dû être amputé.

Outre les cicatrices de la bataille, la propriété James - qui est restée dans la famille James jusqu'à récemment - contient des meubles d'origine et de nombreuses reliques des frères hors-la-loi, y compris le fusil, le six-gun et le portefeuille de Jesse. Il existe également de nombreuses photographies et de vieilles coupures de journaux de récits colorés et souvent sympathiques des vols de James Gang.

C'est un éditeur du Missouri et ancien soldat confédéré, John Newman Edwards, qui a fait le plus pour dépeindre les frères James - en particulier le beau et courtois Jesse - comme des amis romantiques et incompris des opprimés. Las de fuir, Frank James finit par se rendre au gouverneur du Missouri et, grâce en grande partie aux efforts de relations publiques de Newman, fut acquitté de tous les crimes.

Frank a ensuite tourné avec un spectacle de Wild West pendant plusieurs années, puis est retourné dans le Missouri où il a travaillé dans la ferme familiale, a eu divers petits boulots et est devenu un personnage local bien-aimé.Il mourut à la ferme James en 1915, dans la pièce où il était né. De nombreux biens de Frank sont toujours dans la pièce, y compris le coffre qui contenait sa bibliothèque personnelle lorsqu'il était sur la route avec le spectacle Wild West : il avait un faible pour Shakespeare.

Jesse, comme Frank, était un père de famille dévoué. Il vivait sous le pseudonyme de Thomas Howard avec son petit fils et sa femme enceinte à St. Joseph, Missouri, à 50 miles au nord-ouest de Kearney, lorsqu'il a été tué. En raison de l'état de sa femme, Jesse (qui était apparemment un mari au foyer pionnier) a pris le relais

Ainsi, l'un des hors-la-loi les plus célèbres d'Amérique est mort non pas avec un six-gun à la main mais un plumeau. Le plumeau, maintenant fragile avec l'âge, est l'un des biens les plus précieux de la Clay County Historical Society. Ford n'a jamais reçu la récompense et à cause de la populaire ballade de Jesse James, écrite par un obscur barde du Missouri nommé Billy Garshade, Ford restera à jamais dans les mémoires comme : "Ce sale petit lâche qui a tiré sur Mister Howard."

La maison où Jesse James a été tué a ensuite été déplacée et fait maintenant partie du complexe du musée de la maison Pattee, sur le site du siège de Pony Express à St. Joseph. Parce qu'elle craignait que les chercheurs de souvenirs ne profanent une tombe dans le cimetière de la ville, la mère de Jesse l'a fait enterrer dans un cercueil doublé de plomb sur la pelouse devant la propriété James. L'endroit est maintenant marqué, mais le corps du hors-la-loi et le monument en marbre orné qui se trouvait au-dessus de la tombe ont ensuite été déplacés au cimetière de Kearney, où le reste de la famille James est enterré. L'inscription sur le monument de Jesse se lit comme suit :


Le hors-la-loi Frank James né dans le Missouri - HISTOIRE

LA QUEUEL DOOLEY-HARRIS 1900
Doe Run St.Francis Missouri
Deux familles en conflit assistent au même pique-nique (vous pouvez deviner ce qui se passe)
Titre du journal " 5 HOMMES ET 1 FEMME TOURNÉS AU PIQUE-NIQUE "

Voici quelques massacres liés au Missouri.

MASSACRE CENTRALIA 1864
MASSACRE AU MOULIN DE HAUN 1838
MASSACRE DE PALMYRE 1862
LE MASSACRE DE JACK LONE 1863
MASSACRE DE SAINT-LOUIS EST 1917
MASSACRE DE LA VILLE DE KANSAS 1933
LAWRENCE KANSAS MASSACRE 1863 (Un certain nombre de Missouriens ont été impliqués)
MASSACRE DE KIRKWOOD 2008

THOMAS EGAN (1874-1919)
Né à Saint-Louis
Il a commencé à courir avec un gang local appelé The Ashley Street Gang dans le ghetto irlandais près du fleuve.
À l'âge de 20 ans, il a reçu une balle dans le visage par un flic lors d'un cambriolage qui lui a laissé une cicatrice autour de la mâchoire.
En 1907, il a tiré et tué un membre d'un gang rival et pendant que lui et son gang étaient arrêtés, un flic a dit " Quelle bande de rats " C'est de là que vient le nom " Les rats d'Egan ". Il a abattu un autre homme qui, selon lui, avait une liaison avec sa femme. Il est devenu agent municipal et chef du comité de la ville démocratique de Saint-Louis. À un moment donné, il était l'un des chefs du crime les plus puissants du Midwest. Il a été diagnostiqué avec la maladie de Bright et est décédé à l'âge de 44 ans.


WALTER GOULD HARTLEY (1899-1934)
Né dans le comté du Texas, Missouri
Volé un certain nombre de banques dans les années 1930 et a été tué par la police.


ALEXANDER KEITH JR. (1830-1875)
Né en Écosse, il était agent de la Confédération pendant la guerre civile.
Il a été impliqué dans le tristement célèbre complot visant à envoyer des vêtements infectés par la fièvre jaune dans les villes du nord, mais a été découvert et s'est enfui à Saint-Louis où il a épousé la fille d'un millionnaire. Toujours poursuivi, il a emmené sa femme et a navigué vers l'Allemagne où il a concocté un plan pour faire sauter les navires à passagers pour l'assurance. En 1875, une de ses bombes explosa par accident sur le quai et tua plus de 80 personnes. Il était sur un autre navire quand il l'a découvert et est entré dans sa suite et s'est tiré une balle, mais a fait un mauvais travail et s'est attardé pendant 5 jours avant de mourir.

CHARLEY PIERCE (1866-1895)
Né dans le Missouri
Il était membre du Dalton Gang et du Doolin Gang.
A participé à de nombreux vols de train et était à la bataille d'Ingalls où 3 maréchaux adjoints et 2 civils ont été tués. Il a été abattu par les frères Dunn (chasseurs de primes) en Oklahoma.


JIM REED (1844-1874)
Né à Rich Hill Missouri
J'ai roulé avec Quantrill et le James/Younger Gang.
Marié à Belle Starr et volé du bétail avec le Tom Starr Gang.
Il a été tué par un shérif adjoint après avoir cambriolé une scène du Texas.


WILLIAM McWATER (1844-1875)
Né dans le comté de Platte dans le Missouri
Il a roulé avec les guérilleros confédérés pendant la guerre.
Il a tué près d'une douzaine d'hommes après la guerre et a été condamné à 20 ans de prison au pénitencier de Lincoln Nebraska.

HARRY " CERISES " DUNN (1892-1916)
Né à North St.Louis Missouri
Harry et son frère ont rejoint les Rats d'Egan quand ils étaient adolescents.
En 1914, ils ont tué un gangster à Chicago, Harry s'en est sorti mais son frère a été envoyé en prison. Harry était furieux qu'Egan ne fasse rien pour aider son frère, alors il est allé voir les flics et a proposé de dénoncer son gang si les flics pouvaient aider à libérer son frère. Les flics ont refusé, en partant, il a vu Skippy Rohan, un autre Egan Rat. Il est devenu paranoïaque que Rohan dirait à Egan qu'il parlait aux flics. Une semaine plus tard, Harry s'est disputé avec un homme dans un saloon et l'a abattu. Une semaine plus tard, Harry et deux autres ont tué un saloonkeeper dans un vol raté. Quelques jours plus tard, Harry a vu Rohan dans un saloon, l'a traité de vif d'or et l'a tué. Harry a ensuite rejoint l'ancien Bottoms Gang et a continué à voler et à tuer.
Il a tiré sur un combattant qui était lié à Egan, alors Egan et 4 de ses hommes sont partis à la recherche de Harry et l'ont tué. Cela a déclenché une guerre entre les Rats d'Egan et le Bottom Gang qui ferait une douzaine de morts. Lorsque le frère d'Harry est sorti de prison, il a juré qu'il vengerait la mort de son frère en tuant toutes les personnes impliquées.


EZRA MILFORD JONES (1896-1932)
Né dans le comté de St.Louis, Missouri
Il était membre du Cuckoo Gang et a commis des meurtres et des vols dans tout le Midwest pendant la prohibition. Il a travaillé avec le Purple Gang à Detroit avec Fred Burke. Il a été abattu dans une boîte de nuit de Detroit.

WILLIAM " SKIPPY " ROHAN (1871-1916)
Né à North St.Louis Missouri
Né William Ruane, Skippy était connu comme un dur de rue intrépide.
En 1892, deux détectives de la police l'ont surpris en train de tenir quelqu'un en l'air et il a tiré sur l'un d'eux et a fracturé le crâne de l'autre avec son arme. Un autre flic est arrivé et lui a tiré dans la jambe. Il a rejoint le gang d'Ashley Street en 1896. En 1897, il a tué un saloonkeeper lors d'un vol et a été emmené en prison. Il s'est échappé et s'est enfui à Chicago mais a été arrêté et envoyé en prison. Quand il est sorti, il a été abattu par Cherris Dunn dans un saloon parce que Dunn pensait qu'il l'avait balancé.


MATTHEW MACK MARSDEN (1849-1883)
Comté de Jefferson Missouri
C'était un marchand de bétail soupçonné d'incendie criminel, de vol et de meurtre.
Il n'a jamais été reconnu coupable mais il a été assassiné et personne n'a été inculpé.


WILLIAM DINT COLBECK (1890-1943)
Né à St.Louis Missouri
Il était un Egan Rat et plombier à temps partiel.
Il était dans la 89e division d'infanterie en France pendant la Première Guerre mondiale et à son retour, il est devenu le bras droit d'Egan. Son arme de prédilection était le BAR, lui et son gang ont volé plus de 4 millions de dollars sur une période de 5 ans. Il a repris le gang après la mort d'Egan et a commencé une guerre sanglante avec le gang Hogan. De nombreuses personnes ont été tuées et un sénateur de l'État du Missouri, Michael Kinney a été blessé lors d'une tentative d'assassinat. Les citoyens de St.Louis en ont eu marre de tous ces meurtres et Colbeck ainsi que 8 membres de son gang ont été envoyés au pénitencier fédéral d'Atlanta pendant 25 ans. Il est sorti en 1940 et 3 ans plus tard, il a été retrouvé mitraillé dans sa voiture à St.Louis.

JIM " VENTEUX JIM " CUMMINS (1847-1929)
Né à Kearney Missouri
A roulé avec Quantrill et Bill Anderson pendant la guerre.
A rejoint le James/Younger Gang et a été impliqué dans quelques vols de train.
Il a essayé de se rendre mais personne ne croyait qu'il était Jim Cummins.
Il est devenu agriculteur dans l'Arkansas et a écrit un livre sur le James/Younger Gang.


JAMES BERRY (1838-1877)
Né à Shamrock Missouri
Il s'est dirigé vers l'ouest pour chercher de l'or, mais a fini par former un gang de hors-la-loi appelé les Black Hills Bandits.
Il comprenait Tom Nixon et Sam Bass et ils ont principalement volé des scènes et des trains. James est retourné au Missouri pour transférer des pièces d'or volées en papier-monnaie et la banque a reconnu que les pièces avaient été volées au Nevada. Les détectives l'ont retrouvé près de la maison de sa famille à Shamrock et lui ont tiré dessus.


DICK LIDDIL (1852-1901)
Né dans le comté de Jackson Missouri
Il a été arrêté pour vol de cheval et lorsqu'il a été libéré, il a rejoint le James Gang.
Il a participé à de nombreux vols de train et de paie. Lui et Bob Ford ont tué le cousin de Jesse James, Wood Hite et craignaient que Jesse ne cherche à se venger, alors il s'est rendu au shérif. Il est mort d'une crise cardiaque sur une piste de course du Kentucky.

CHARLEY PITTS (de son vrai nom Samuel Wells) 1851-1876
Né à Lee's Summit Missouri
Monté avec Quantrill puis fait équipe avec les James/Youngers pour braquer des banques et des trains. Il a été tué à Northfield.


BILL CHADWELL (1853-1876)
Né près de St.Louis Missouri et élevé dans le Minnesota.
Il est retourné dans le Missouri et s'est associé au gang James/Younger qui braque des banques et des trains.
Il a été tué à Northfield Minnesota et sa dépouille a été exposée dans le cabinet d'un médecin.


CLELL MILLER (1849-1876)
Né à Kearney Missouri
A rejoint la guérilla de Bloody Bill Anderson à 14 ans.
A passé la dernière année de la guerre dans une prison de St.Louis.
A rejoint le James/Younger Gang en 1870 pour braquer des banques et des trains.
Tué à Northfield.

ED MILLER (1856-1881)
Né à Kearney Missouri.
Il était le frère cadet de Clell.
A participé à plusieurs vols avec Jesse James et aurait été tué par Jesse parce qu'il avait trop parlé des crimes.

FRANK GREGG (1844-1906)
Né dans le comté de Jackson Missouri
Servi sous Shelby pendant la guerre.
A été arrêté pour avoir tué un homme dans l'indépendance, mais a été acquitté.
Il faisait partie du gang James lorsqu'ils ont braqué la Liberty Bank dans le Missouri en 1866.

JOAB PERRY (1836-?)
Né dans le Missouri
Arrêté pour vol de cheval en 1866.
Était avec le gang James quand ils ont braqué la Liberty Bank dans le Missouri la même année.

HOBBS KERRY (années 1850-?)
Né en Arkansas a grandi à Granby Missouri
Rejoint le gang James/Younger en 1875.
Il a été impliqué dans un seul vol, le train Missouri Pacific à Otterville Missouri.
Décrit comme un simplet, son travail consistait à tenir les chevaux pendant que les autres dévalisaient le train.
Il a commencé à se vanter du vol à Joplin et a rapidement été arrêté. Il a dévoilé tout ce qu'il savait et a été condamné à 2 ans.


MUNKIRS ROUGE (1845-1867)
Né dans le Missouri
J'ai roulé avec Quantrill.
Il rejoint le gang James et braque la Liberty Bank dans le Missouri en 1866.
Il a été abattu sous son porche par un inconnu.


BUD PENCE (1842-1900)
Né dans le comté de Clay, Missouri
J'ai roulé avec Quantrill.
A aidé le James Gang à dévaliser la Liberty Bank dans le Missouri.


DONNY PENCE (1847-1896)
Né dans le comté de Clay, Missouri
J'ai roulé avec Quantrill.
A aidé à cambrioler la Liberty Bank dans le Missouri.
Est devenu shérif dans le Kentucky.

LEE McMURTRY (1840-1908)
Comté d'argile Missouri
J'ai roulé avec Quantrill à Lawrence Kansas.
Monté avec le James Gang et avait une récompense de 10 000 $ sur sa tête.
A déménagé au Texas et est devenu éleveur et shérif.

ALLEN PARMER (1848-1927)
Né dans le Missouri
A rejoint les bushwhackers à 15 ans.
A été blessé 5 fois.
Impliqué dans le braquage de la Liberty Bank dans le Missouri.
Marié à la sœur de Jesse et Frank James.

DANIEL TUCKER BASHAM (1852-1924)
Né dans le Kentucky a déménagé dans le Missouri
Volé un train à Glendale en 1879 avec James Gang.
Il a été arrêté un an plus tard et condamné à 10 ans, mais a conclu un accord avec le gouverneur pour avoir balayé Bill Ryan, un autre membre du gang. Au cours du procès, sa maison a été incendiée et il a reçu des menaces de mort. Il a donc quitté la région et a gardé secret son nouvel emplacement.

ROBERT " BOIS " HITE (1850-1881)
Né dans le Kentucky a vécu dans le Missouri
Cousin de Jesse James, il a roulé avec Bill Anderson.
A rejoint Jesse après Northfield.
Il a été arrêté pour avoir tiré sur un homme noir mais s'est évadé de prison.
Il a été tué par Dick Liddil et Bob Ford lors d'une dispute.

CLARENCE HITE (1862-1883)
Né dans le Kentucky a vécu dans le Missouri
A rejoint le James Gang avec son frère Wood et a participé à quelques vols de train.
Il a été arrêté dans le Kentucky et condamné à 25 ans au pénitencier du Missouri.

Autres membres du James/Younger Gang.
La plupart sont nés dans le Missouri ou ont vécu ici.

JIM ANDERSON
BUD McDANIELS
TOM McDANIELS
DAVID PISCINE
JEAN PISCINE
DICK BRLURES
ARTHUR McCOY
ANDY McGUIRE
HAIE REYNOLDS
BILL CHILES
PAYNE JONES
L'ARGILE DE WILLIAM
BEN COOPER
J.F EDMUNDSON
ARCHIE CLÉMENT
ARNOLD FOSTER
JESSE HAMLETT
GEORGES SHEPARD
OLIVIER SHEPARD
BILL RYAN
L.S. SMITH
ANDERSON TATE
TOM WEBB
JIM BLANC
BILL WILKERSON
JAMES WILKERSON


Le hors-la-loi Frank James né dans le Missouri - HISTOIRE

Alexander Franklin James était un soldat confédéré, guérillero et hors-la-loi. il était le frère aîné du hors-la-loi Jesse James et faisait également partie du James-Younger Gang. Jetez un œil ci-dessous pour 27 faits plus intéressants et étranges sur Frank James.

1. James est né Alexander Franklin James à Kearney, Missouri, du pasteur baptiste le révérend Robert Sallee James et de son épouse Zerelda James, qui avait déménagé du Kentucky.

2. Il était l'aîné de trois enfants.

3. Son père décède en 1851 et sa mère se remarie avec Benjamin Simms en 1852.

4. Après sa mort, elle s'est mariée une troisième fois au Dr Reuben Samuel en 1855, alors que Frank avait 13 ans.

5. Enfant, James s'intéressait à l'importante bibliothèque de son défunt père, en particulier aux œuvres de William Shakespeare.

6. Les registres du recensement montrent que James fréquentait l'école régulièrement et qu'il aurait voulu devenir enseignant.

7. En 1861, il rejoint l'unité Confederate Home Guard de Centerville, Missouri. Il est capturé par des soldats de l'Union l'année suivante et contraint de prêter serment de ne pas se réengager dans l'armée confédérée.

8. En 1863, il rejoint les combattants de la guérilla de Quantrill qui ont soutenu l'armée confédérée pendant la guerre de Sécession.

9. En 1863, les soldats de l'Union ont brutalisé sa mère et ont failli pendre son mari à mort, et ont battu Jesse James pour ne pas leur avoir donné l'emplacement des guérilleros de Quantrill.

10. En août 1863, les Quantrill Raiders ont commis l'une des pires atrocités de la guerre civile lorsqu'ils ont attaqué la ville de Lawrence et tué 150 habitants et incendié plus de 180 bâtiments.

11. Avec la fin de la guerre civile, les frères James sont devenus des hors-la-loi. Ils ont créé un gang qui comprenait Bob Younger, Cole Younger, James Younger, Bill Chadwell, Clell Miller et Charlie Pitts.

12. En 1866, avec Cole Younger, John Jarrette, George et Oliver Sheppard et Little Arch Clements, il a volé une banque à Liberty, Missouri, de l'argent des Yankees, ce qui a entraîné le meurtre d'un citoyen.

13. Au cours des années suivantes, les frères ont participé à 12 vols de banque, 7 vols de train, 4 vols de diligence et d'autres actes criminels, qui ont entraîné la mort d'au moins 11 citoyens.

14. En 1873, ils ont cambriolé leur premier train, le Chicago, Rock Island, and Pacific Railroad à Adair, Iowa, dans l'espoir d'obtenir les 75 000 $ en or, mais l'argent n'était pas dans le train.

15. Après s'être échappé du Minnesota, en 1877, il a commencé à vivre avec sa femme, Annie, dans un logement loué près de Nashville, Tennessee, sous des noms d'emprunt. Espérant abandonner la vie de hors-la-loi, il fonda une famille.

16. Jesse James a déménagé sa famille à St. Joseph, où il s'est fait passer pour un acheteur de bétail. Finalement, un membre d'un gang a tué Jesse en avril 1882 et a été gracié en retour par le gouverneur.

17. Frank James était à Lynchburg, en Virginie, au moment de la mort de Jesse.

18. En mai 1882, il décida de se rendre avec l'aide de son ami et journaliste John Newman Edwards directement au gouverneur.

19. En 1883, il a été acquitté d'avoir participé au vol du train de Winston et du meurtre de McMillan après que la défense eut souligné que Liddil lui-même était un voleur et qu'il ne fallait pas lui faire confiance.

20. Il a tenté de gagner sa vie en travaillant sur scène et dans le cirque.

21. Il a également transformé la ferme familiale en musée et a facturé aux visiteurs 30 centimes pour voir la tombe de son frère.

22. En 1876, le gang a tenté de cambrioler la First National Bank à Northfield, Minnesota, et a tué le caissier. Les membres de la ville ont ouvert les premiers, blessant Frank, qui s'est échappé et s'est caché.

23. En 1881, les frères avec Wood, Clarence Hite et Dick Liddil ont volé un train appartenant à Chicago, Rock Island and Pacific Railroad à Winston, Missouri, de 650 $ et le passager Frank McMillan a été abattu par Frank.

24. James a épousé Annie Ralston et leur seul enfant, Robert Franklin James, est né en 1878, à Nashville.

25. James est décédé dans sa maison familiale à Kearney à la suite d'une crise cardiaque.

26. En 1980, le chanteur country Johnny Cash a dépeint James dans l'album, The Legend of Jesse James, et a joué Frank dans le film "Les derniers jours de Frank et Jesse James", six ans plus tard.

27. Les frères James ont volé de l'or ce qui équivaut à 1 milliard de dollars aujourd'hui, en ont donné en charité tandis que le reste est enterré dans tout le Missouri, jamais récupéré par les autorités fédérales.


Le public allume le Jesse et Frank James

Getty Images Le hors-la-loi américain Frank James (deuxième à partir de la gauche) et d'autres posent sur le cadavre de son frère Jesse James au salon funéraire Sidenfaden à St. Joseph, Missouri, le 4 avril 1882.

La sympathie du public pour les James Brothers avait ses limites.

Les golden boys du Sud ont perdu leur image de Robin des Bois en tant que protecteurs des pauvres après un vol de train en 1881. Le chef d'orchestre William Westfall a reçu une balle dans le dos alors qu'il ramassait des billets tandis que le passager Frank McMillen a reçu une balle dans le front alors qu'il regardait par la fenêtre d'une voiture. Il n'y avait aucune tournure positive que la presse autrefois flatteuse puisse donner à ces meurtres.

Après que le soutien populaire pour les frères s'est érodé, le Missouri a offert une récompense de 5 000 $ pour chacun d'eux. La bande de joyeux hommes de Jesse valorisait clairement l'argent par rapport à la loyauté et le hors-la-loi a été brutalement abattu par Robert Ford, un membre de son propre gang. Montrant que son emprise sur l'imagination populaire n'était pas tout à fait rompue, un journal a rapporté l'histoire avec nostalgie avec le titre “GOODBYE JESSE.”

Bien que la mort de son frère ait scellé le statut de Jesse en tant que légende américaine, Frank James a décidé qu'il préférait vivre dans le monde réel plutôt que dans la tradition américaine. Cinq mois après l'assassinat de son frère, il s'est rendu au gouverneur du Missouri, déclarant : « J'ai été chassé pendant vingt et un ans, j'ai littéralement vécu sur la selle, je n'ai jamais connu un jour de paix parfaite. Ce fut une veille longue, anxieuse, inexorable et éternelle.”

Heureusement pour lui, l'attrait des frères James s'est attardé assez longtemps pour s'assurer que trois jurys distincts ne parviennent pas à condamner Frank de quelque crime que ce soit.

Frank a ensuite mené une vie relativement normale pendant les trois décennies suivantes.

Il a abandonné son ancien statut de célébrité en parcourant le pays dans le cadre d'une compagnie de théâtre itinérante. Loin de retomber dans ses anciennes habitudes de hors-la-loi, le seul lien qu'il avait avec sa vie passée de criminel était quand lui et son ancien membre de gang Cole Younger se sont associés pour produire le “James-Younger Wild West Show. ”

Contrairement à la mort sanglante de son frère, Frank James est décédé paisiblement dans la ferme familiale du Missouri à l'âge de 72 ans.

Après avoir entendu parler de Frank James, lisez l'histoire de Robert Ford, l'homme qui a tué Jesse James. Découvrez ensuite Ned Kelly, le hors-la-loi blindé australien devenu héros populaire.


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