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Discours inaugural du président Lyndon Baines Johnson [20 janvier 1965] - Histoire

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Mes compatriotes, à cette occasion, le serment que j'ai prêté devant vous et devant Dieu n'est pas le mien seul, mais le nôtre ensemble. Nous sommes une nation et un peuple. Notre destin en tant que nation et notre avenir en tant que peuple ne reposent pas sur un seul citoyen, mais sur tous les citoyens.

C'est la majesté et le sens de ce moment. Pour chaque génération, il y a un destin. Pour certains, l'histoire décide. Pour cette génération, le choix doit être le nôtre. Même maintenant, une fusée se dirige vers Mars. Cela nous rappelle que le monde ne sera pas le même pour nos enfants, ni même pour nous-mêmes dans quelques années. Le prochain homme qui se tiendra ici regardera une scène différente de la nôtre, car la nôtre est une époque de changement - un changement rapide et fantastique portant les secrets de la nature, multipliant les nations, plaçant entre des mains incertaines de nouvelles armes pour la maîtrise et la destruction, ébranler les anciennes valeurs et déraciner les anciennes méthodes. Notre destin au milieu du changement reposera sur le caractère inchangé de notre peuple et sur sa foi.

Ils sont venus ici – l'exilé et l'étranger, courageux mais effrayé – pour trouver un endroit où un homme pourrait être son propre homme. Ils ont fait alliance avec ce pays. Conçue dans la justice, écrite dans la liberté, liée dans l'union, elle devait inspirer un jour les espérances de toute l'humanité ; et cela nous lie encore. Si nous respectons ses conditions, nous prospérerons.

Premièrement, la justice était la promesse que tous ceux qui feraient le voyage partageraient les fruits de la terre. Dans une terre de grande richesse, les familles ne doivent pas vivre dans une pauvreté désespérée. Dans une terre riche en récoltes, les enfants ne doivent tout simplement pas souffrir de la faim. Dans une terre de miracles de guérison, les voisins ne doivent pas souffrir et mourir sans surveillance. Dans une grande terre d'apprentissage et d'érudits, les jeunes doivent apprendre à lire et à écrire. Depuis plus de 30 ans que j'ai servi cette nation, j'ai cru que cette injustice envers notre peuple, ce gaspillage de nos ressources, était notre véritable ennemi. Depuis 30 ans ou plus, avec les ressources que j'ai eues, je l'ai combattu avec vigilance. J'ai appris, et je sais, qu'il ne se rendra pas facilement.

Mais le changement nous a donné de nouvelles armes. Avant que cette génération d'Américains ne soit terminée, cet ennemi ne se contentera pas de battre en retraite, il sera vaincu. La justice nous oblige à nous rappeler que lorsqu'un citoyen nie son semblable en disant : « Sa couleur n'est pas la mienne » ou « Ses croyances sont étranges et différentes », à ce moment-là, il trahit l'Amérique, bien que ses ancêtres aient créé cette nation. La liberté était le deuxième article de notre alliance. C'était l'autonomie gouvernementale. C'était notre Déclaration des droits. Mais c'était plus. L'Amérique serait un lieu où chacun pourrait être fier d'être lui-même : déployer ses talents, se réjouir de son travail, important dans la vie de ses voisins et de sa nation. Cela est devenu plus difficile dans un monde où le changement et la croissance semblent dépasser le contrôle et même le jugement des hommes. Nous devons travailler pour fournir les connaissances et l'environnement qui peuvent élargir les possibilités de chaque citoyen.

L'alliance américaine nous a demandé d'aider à montrer la voie pour la libération de l'homme. Et c'est aujourd'hui notre objectif. Ainsi, si en tant que nation il y a beaucoup de choses hors de notre contrôle, en tant que peuple, aucun étranger n'est hors de notre espérance. Le changement a donné un nouveau sens à cette ancienne mission. Nous ne pourrons plus jamais rester à l'écart, fiers de notre isolement. De terribles dangers et troubles que nous appelions autrefois « étrangers » vivent maintenant constamment parmi nous. Si des vies américaines doivent prendre fin et que le trésor américain doit être répandu, dans des pays que nous connaissons à peine, c'est le prix que le changement a exigé de la conviction et de notre alliance durable. Pensez à notre monde tel qu'il apparaît depuis la fusée qui se dirige vers Mars. C'est comme un globe d'enfant, suspendu dans l'espace, les continents collés à ses côtés comme des cartes colorées. Nous sommes tous des compagnons de voyage sur un point de terre. Et chacun de nous, dans l'espace du temps, n'a vraiment qu'un moment parmi nos compagnons. Comme il est incroyable que dans cette existence fragile, nous nous haïssions et nous détruisions les uns les autres. Il existe suffisamment de possibilités pour que tous ceux qui abandonneront la maîtrise des autres pour poursuivre la maîtrise de la nature. Il y a suffisamment de monde pour que chacun cherche son bonheur à sa manière. Le cours de notre nation est parfaitement clair. Nous n'aspirons à rien qui appartienne aux autres. Nous ne cherchons aucune domination sur nos semblables, mais la domination de l'homme sur la tyrannie et la misère.

Mais il en faut plus. Les hommes veulent faire partie d'une entreprise commune, une cause plus grande qu'eux. Chacun de nous doit trouver un moyen de faire avancer le but de la Nation, trouvant ainsi un nouveau but pour nous-mêmes. Sans cela, nous deviendrons une nation d'étrangers.

Le troisième article était l'union. Pour ceux qui étaient petits et peu nombreux contre le désert, le succès de la liberté exigeait la force de l'union. Deux siècles de changement ont rendu cela à nouveau vrai. Plus besoin de capitaliste et d'ouvrier, d'agriculteur et d'employé, de ville et de campagne, de lutter pour diviser notre générosité. En travaillant côte à côte, ensemble, nous pouvons augmenter la générosité de tous. Nous avons découvert que chaque enfant qui apprend, chaque homme qui trouve du travail, chaque corps malade qui est guéri, comme un cierge ajouté à un autel, illumine l'espérance de tous les fidèles. Alors rejetons tous ceux d'entre nous qui cherchent à rouvrir de vieilles blessures et à raviver de vieilles haines. Ils se dressent sur le chemin d'une nation en quête. Unissons maintenant la raison à la foi et l'action à l'expérience, pour transformer notre unité d'intérêt en unité de but. Car l'heure, le jour et l'heure sont là pour accomplir des progrès sans conflits, pour accomplir des changements sans haine, non sans divergence d'opinions, mais sans les divisions profondes et durables qui marquent l'union pendant des générations.

Sous cette alliance de justice, de liberté et d'union, nous sommes devenus une nation prospère, grande et puissante. Et nous avons gardé notre liberté. Mais nous n'avons aucune promesse de Dieu que notre grandeur durera. Il nous a permis de rechercher la grandeur avec la sueur de nos mains et la force de notre esprit.

Je ne crois pas que la Grande Société soit le bataillon ordonné, immuable et stérile des fourmis. C'est l'excitation de devenir - toujours en train de devenir, d'essayer, de sonder, de tomber, de se reposer et d'essayer à nouveau - mais toujours d'essayer et de toujours gagner. A chaque génération, à force de labeur et de larmes, nous avons dû regagner notre héritage.

Si nous échouons maintenant, nous aurons oublié en abondance ce que nous avons appris dans la misère : que la démocratie repose sur la foi, que la liberté demande plus qu'elle ne donne, et que le jugement de Dieu est le plus sévère sur ceux qui sont les plus favorisés. Si nous réussissons, ce ne sera pas grâce à ce que nous avons, mais ce sera grâce à ce que nous sommes ; pas à cause de ce que nous possédons, mais plutôt à cause de ce que nous croyons.

Car nous sommes une nation de croyants. Sous la clameur de la construction et la précipitation de nos activités quotidiennes, nous croyons en la justice, la liberté et l'union, et en notre propre Union. Nous croyons que chaque homme doit un jour être libre. Et nous croyons en nous-mêmes. Nos ennemis ont toujours fait la même erreur. De mon vivant, pendant la dépression et la guerre, ils ont attendu notre défaite. A chaque fois, des recoins secrets du cœur américain, sortait la foi qu'ils ne pouvaient voir ou qu'ils ne pouvaient même pas imaginer. Cela nous a apporté la victoire. Et ça recommencera. Car c'est cela l'Amérique. C'est le désert non traversé et la crête non escaladée. C'est l'étoile qu'on n'atteint pas et la moisson qui dort dans la terre non labourée. Notre monde est-il parti ? Nous disons "Adieu". Un nouveau monde arrive-t-il ? Nous l'accueillons et nous la plierons aux espérances de l'homme. À ces fonctionnaires de confiance, à ma famille et à mes amis proches qui m'ont suivi sur une route longue et sinueuse, ainsi qu'à tous les citoyens de cette Union et du monde, je répéterai aujourd'hui ce que j'ai dit en ce triste jour de Novembre 1963 : "Je dirigerai et je ferai de mon mieux." Mais vous devez regarder dans votre propre cœur les vieilles promesses et le vieux rêve. Ils vous conduiront le mieux. Pour moi-même, je demande seulement, selon les mots d'un ancien chef : « Donnez-moi maintenant la sagesse et la connaissance, afin que je puisse sortir et entrer devant ce peuple ; car qui peut juger ce votre peuple, qui est si grand ? »


Discours inaugural du président Lyndon Baines Johnson [20 janvier 1965] - Histoire

Discours inaugural du président Lyndon Baines Johnson
1965

Discours inaugural
Mercredi 20 janvier 1965

Le président Johnson avait prêté serment pour la première fois à bord d'Air Force One le 22 novembre 1963, le jour où le président Kennedy a été assassiné à Dallas. L'élection de 1964 a été une victoire écrasante pour le Parti démocrate. Mme Johnson a rejoint le président sur la plate-forme sur le front est du Capitole, elle a été la première épouse à se tenir aux côtés de son mari alors qu'il prêtait serment. Le serment a été administré par le juge en chef Earl Warren. Leontyne Price a chanté lors de la cérémonie.

Mes compatriotes, à cette occasion, le serment que j'ai prêté devant vous et devant Dieu n'est pas le mien seul, mais le nôtre ensemble. Nous sommes une nation et un peuple. Notre destin en tant que nation et notre avenir en tant que peuple ne reposent pas sur un seul citoyen, mais sur tous les citoyens.

C'est la majesté et le sens de ce moment.

Pour chaque génération, il y a un destin. Pour certains, l'histoire décide. Pour cette génération, le choix doit être le nôtre.

Même maintenant, une fusée se dirige vers Mars. Cela nous rappelle que le monde ne sera pas le même pour nos enfants, ni même pour nous-mêmes dans quelques années. Le prochain homme qui se tiendra ici regardera une scène différente de la nôtre, car la nôtre est une époque de changement - un changement rapide et fantastique portant les secrets de la nature, multipliant les nations, plaçant entre des mains incertaines de nouvelles armes pour la maîtrise et la destruction , ébranlant les anciennes valeurs et déracinant les anciennes méthodes.

Notre destin au milieu du changement reposera sur le caractère inchangé de notre peuple et sur sa foi.

Ils sont venus ici - l'exilé et l'étranger, courageux mais effrayé - pour trouver un endroit où un homme pourrait être son propre homme. Ils ont fait alliance avec ce pays. Conçu dans la justice, écrit dans la liberté, lié par l'union, il devait un jour inspirer les espérances de toute l'humanité et il nous lie encore. Si nous respectons ses conditions, nous prospérerons.

Premièrement, la justice était la promesse que tous ceux qui feraient le voyage partageraient les fruits de la terre.

Dans une terre de grande richesse, les familles ne doivent pas vivre dans une pauvreté désespérée. Dans une terre riche en récoltes, les enfants ne doivent tout simplement pas souffrir de la faim. Dans un pays de miracles de guérison, les voisins ne doivent pas souffrir et mourir sans surveillance. Dans une grande terre d'apprentissage et d'érudits, les jeunes doivent apprendre à lire et à écrire.

Depuis plus de 30 ans que j'ai servi cette nation, j'ai cru que cette injustice envers notre peuple, ce gaspillage de nos ressources, était notre véritable ennemi. Depuis 30 ans ou plus, avec les ressources que j'ai eues, je l'ai combattu avec vigilance. J'ai appris, et je sais, qu'il ne se rendra pas facilement.

Mais le changement nous a donné de nouvelles armes. Avant que cette génération d'Américains ne soit terminée, cet ennemi ne se contentera pas de battre en retraite, il sera vaincu.

La justice nous oblige à nous rappeler que lorsqu'un citoyen nie son semblable en disant : « Sa couleur n'est pas la mienne », ou « Ses croyances sont étranges et différentes », à ce moment-là, il trahit l'Amérique, bien que ses ancêtres aient créé cette nation.

La liberté était le deuxième article de notre alliance. C'était l'autonomie gouvernementale. C'était notre Déclaration des droits. Mais c'était plus. L'Amérique serait un lieu où chacun pourrait être fier d'être lui-même : déployer ses talents, se réjouir de son travail, important dans la vie de ses voisins et de sa nation.

Cela est devenu plus difficile dans un monde où le changement et la croissance semblent dépasser le contrôle et même le jugement des hommes. Nous devons travailler pour fournir les connaissances et l'environnement qui peuvent élargir les possibilités de chaque citoyen.

L'alliance américaine nous a demandé d'aider à montrer la voie pour la libération de l'homme. Et c'est aujourd'hui notre objectif. Ainsi, si en tant que nation il y a beaucoup de choses hors de notre contrôle, en tant que peuple, aucun étranger n'est hors de notre espérance.

Le changement a donné un nouveau sens à cette ancienne mission. Nous ne pourrons plus jamais rester à l'écart, fiers de notre isolement. De terribles dangers et troubles que nous appelions autrefois « étrangers » vivent maintenant constamment parmi nous. Si des vies américaines doivent prendre fin et que le trésor américain doit être répandu, dans des pays que nous connaissons à peine, c'est le prix que le changement a exigé de la conviction et de notre alliance durable.

Pensez à notre monde tel qu'il apparaît depuis la fusée qui se dirige vers Mars. C'est comme un globe d'enfant, suspendu dans l'espace, les continents collés à ses côtés comme des cartes colorées. Nous sommes tous des compagnons de voyage sur un point de terre. Et chacun de nous, dans le laps de temps, n'a vraiment qu'un moment parmi nos compagnons.

Comme il est incroyable que dans cette existence fragile, nous nous haïssions et nous détruisions les uns les autres. Il existe suffisamment de possibilités pour que tous ceux qui abandonneront la maîtrise des autres pour poursuivre la maîtrise de la nature. Il y a suffisamment de monde pour que chacun cherche son bonheur à sa manière.

Le cours de notre nation est parfaitement clair. Nous n'aspirons à rien qui appartienne aux autres. Nous ne cherchons aucune domination sur nos semblables. mais la domination de l'homme sur la tyrannie et la misère.

Mais il en faut plus. Les hommes veulent faire partie d'une entreprise commune, une cause plus grande qu'eux. Chacun de nous doit trouver un moyen de faire avancer le but de la Nation, trouvant ainsi un nouveau but pour nous-mêmes. Sans cela, nous deviendrons une nation d'étrangers.

Le troisième article était l'union. Pour ceux qui étaient petits et peu nombreux contre le désert, le succès de la liberté exigeait la force de l'union. Deux siècles de changement ont rendu cela à nouveau vrai.

Plus besoin de capitaliste et d'ouvrier, d'agriculteur et d'employé, de ville et de campagne, de lutter pour diviser notre générosité. En travaillant côte à côte, ensemble, nous pouvons augmenter la générosité de tous. Nous avons découvert que chaque enfant qui apprend, chaque homme qui trouve du travail, chaque corps malade qui est guéri - comme une bougie ajoutée à un autel - illumine l'espérance de tous les fidèles.

Alors rejetons tous ceux d'entre nous qui cherchent à rouvrir de vieilles blessures et à raviver de vieilles haines. Ils se dressent sur le chemin d'une nation en quête.

Unissons maintenant la raison à la foi et l'action à l'expérience, pour transformer notre unité d'intérêt en unité de but. Car l'heure, le jour et l'heure sont là pour accomplir des progrès sans conflits, pour accomplir des changements sans haine - non sans divergence d'opinion, mais sans les divisions profondes et durables qui marquent l'union pendant des générations.

Sous cette alliance de justice, de liberté et d'union, nous sommes devenus une nation prospère, grande et puissante. Et nous avons gardé notre liberté. Mais nous n'avons aucune promesse de Dieu que notre grandeur durera. Il nous a permis de rechercher la grandeur avec la sueur de nos mains et la force de notre esprit.

Je ne crois pas que la Grande Société soit le bataillon ordonné, immuable et stérile des fourmis. C'est l'excitation de devenir - toujours de devenir, d'essayer, de sonder, de tomber, de se reposer et d'essayer à nouveau - mais toujours d'essayer et de toujours gagner.

A chaque génération, à force de labeur et de larmes, nous avons dû regagner notre héritage.

Si nous échouons maintenant, nous aurons oublié en abondance ce que nous avons appris dans les épreuves : que la démocratie repose sur la foi, que la liberté demande plus qu'elle ne donne, et que le jugement de Dieu est le plus dur sur ceux qui sont les plus favorisés.

Si nous réussissons, ce ne sera pas à cause de ce que nous avons, mais ce sera à cause de ce que nous ne sommes pas à cause de ce que nous possédons, mais plutôt à cause de ce que nous croyons.

Car nous sommes une nation de croyants. Sous la clameur de la construction et la précipitation de nos activités quotidiennes, nous croyons en la justice, la liberté et l'union, et en notre propre Union. Nous croyons que chaque homme doit un jour être libre. Et nous croyons en nous-mêmes.

Nos ennemis ont toujours fait la même erreur. De mon vivant, dans la dépression et la guerre, ils ont attendu notre défaite. A chaque fois, des recoins secrets du cœur américain, sortait la foi qu'ils ne pouvaient voir ou qu'ils ne pouvaient même pas imaginer. Cela nous a apporté la victoire. Et ça recommencera.

Car c'est cela l'Amérique. C'est le désert non traversé et la crête non escaladée. C'est l'étoile qu'on n'atteint pas et la moisson qui dort dans la terre non labourée. Notre monde est-il parti ? Nous disons "Adieu". Un nouveau monde arrive-t-il ? Nous l'accueillons et nous le plierons aux espoirs de l'homme.

À ces fonctionnaires de confiance, à ma famille et à mes amis proches qui m'ont suivi sur une route longue et sinueuse, ainsi qu'à tous les citoyens de cette Union et du monde, je vais répéter aujourd'hui ce que j'ai dit en ce triste jour de Novembre 1963 : « Je dirigerai et je ferai de mon mieux. »

Mais vous devez regarder dans votre propre cœur les vieilles promesses et le vieux rêve. Ils vous conduiront le mieux.

Pour moi-même, je demande seulement, selon les mots d'un ancien chef : "Donnez-moi maintenant la sagesse et la connaissance, afin que je puisse sortir et entrer devant ce peuple : car qui peut juger ce ton peuple, qui est si grand ?"


L.B.J. envisage une grande société dans son discours sur l'état de l'Union

Le 4 janvier 1965, dans son discours sur l'état de l'Union, le président Lyndon Baines Johnson présente au Congrès une liste exhaustive des lois nécessaires pour réaliser son plan de Grande Société. Dans la foulée de la mort tragique de John F. Kennedy&# x2019, les Américains avaient élu Johnson, son vice-président, à la présidence par le plus grand vote populaire de l'histoire de la nation&# x2019. Johnson a utilisé ce mandat pour promouvoir des améliorations qui, selon lui, amélioreraient la qualité de vie des Américains.

Suivant l'exemple de Johnson&# x2019, le Congrès a promulgué une législation radicale dans les domaines des droits civils, des soins de santé, de l'éducation et de l'environnement. Le discours sur l'état de l'Union de 1965 a annoncé la création de Medicare/Medicaid, Head Start, le Voting Rights Act, le Civil Rights Act, le Department of Housing and Urban Development et la White House Conference on Natural Beauty. Johnson a également signé la National Foundation of the Arts and Humanities Act, à partir de laquelle a émergé le National Endowment for the Arts et le National Endowment for the Humanities. Grâce à l'Economic Opportunity Act, Johnson a mené une guerre contre la pauvreté en mettant en œuvre des améliorations dans l'éducation de la petite enfance et des politiques d'emploi équitables. Il était également un ardent défenseur de la conservation, proposant la création d'un héritage vert en préservant les zones naturelles, les espaces ouverts et les rives et en construisant davantage de parcs urbains. En outre, Johnson a intensifié la recherche et la législation concernant les mesures de contrôle de la pollution de l'air et de l'eau.

Sous Kennedy, alors vice-président Johnson a dirigé la quête du gouvernement&# x2019 pour développer l'excellence américaine dans les sciences. En tant que président, la course technologique en cours avec l'Union soviétique a incité Johnson à poursuivre le vigoureux programme national d'exploration spatiale commencé par Kennedy. Au cours de la présidence de Johnson&# x2019, la National Air and Space Administration (NASA) a réalisé l'accomplissement extraordinaire et sans précédent d'orbiter un homme autour de la lune.

Bien que de nombreux programmes Johnson&# x2019s restent en place aujourd'hui, son héritage d'une grande société a été largement éclipsé par sa décision d'impliquer un plus grand nombre de soldats américains dans la controversée guerre du Vietnam.


Discours inaugural du président Lyndon Baines Johnson [20 janvier 1965] - Histoire

Mes compatriotes, à cette occasion, le serment que j'ai prêté devant vous et devant Dieu n'est pas le mien seul, mais le nôtre ensemble. Nous sommes une nation et un peuple. Notre destin en tant que nation et notre avenir en tant que peuple ne reposent pas sur un seul citoyen, mais sur tous les citoyens.

C'est la majesté et le sens de ce moment.

Pour chaque génération, il y a un destin. Pour certains, l'histoire décide. Pour cette génération, le choix doit être le nôtre.

Même maintenant, une fusée se dirige vers Mars. Cela nous rappelle que le monde ne sera pas le même pour nos enfants, ni même pour nous-mêmes dans quelques années. Le prochain homme qui se tiendra ici regardera une scène différente de la nôtre, car la nôtre est une époque de changement - un changement rapide et fantastique portant les secrets de la nature, multipliant les nations, plaçant entre des mains incertaines de nouvelles armes pour la maîtrise et la destruction , ébranlant les anciennes valeurs et déracinant les anciennes méthodes.

Notre destin au milieu du changement reposera sur le caractère inchangé de notre peuple et sur sa foi.

Ils sont venus ici - l'exilé et l'étranger, courageux mais effrayé - pour trouver un endroit où un homme pourrait être son propre homme. Ils ont fait alliance avec ce pays. Conçu dans la justice, écrit dans la liberté, lié par l'union, il devait un jour inspirer les espérances de toute l'humanité et il nous lie encore. Si nous respectons ses conditions, nous prospérerons.

Premièrement, la justice était la promesse que tous ceux qui feraient le voyage partageraient les fruits de la terre.

Dans une terre de grande richesse, les familles ne doivent pas vivre dans une pauvreté désespérée. Dans une terre riche en récoltes, les enfants ne doivent tout simplement pas souffrir de la faim. Dans une terre de miracles de guérison, les voisins ne doivent pas souffrir et mourir sans surveillance. Dans une grande terre d'apprentissage et d'érudits, les jeunes doivent apprendre à lire et à écrire.

Depuis plus de 30 ans que j'ai servi cette nation, j'ai cru que cette injustice envers notre peuple, ce gaspillage de nos ressources, était notre véritable ennemi. Depuis 30 ans ou plus, avec les ressources que j'ai eues, je l'ai combattu avec vigilance. J'ai appris, et je sais, qu'il ne se rendra pas facilement.

Mais le changement nous a donné de nouvelles armes. Avant que cette génération d'Américains ne soit terminée, cet ennemi ne se contentera pas de battre en retraite, il sera vaincu.

La justice nous oblige à nous rappeler que lorsqu'un citoyen nie son semblable en disant : « Sa couleur n'est pas la mienne » ou « Ses croyances sont étranges et différentes », à ce moment-là, il trahit l'Amérique, bien que ses ancêtres aient créé cette nation.

La liberté était le deuxième article de notre alliance. C'était l'autonomie gouvernementale. C'était notre Déclaration des droits. Mais c'était plus. L'Amérique serait un endroit où chacun pourrait être fier d'être lui-même : étendre ses talents, se réjouir de son travail, important dans la vie de ses voisins et de sa nation.

Cela est devenu plus difficile dans un monde où le changement et la croissance semblent dépasser le contrôle et même le jugement des hommes. Nous devons travailler pour fournir les connaissances et l'environnement qui peuvent élargir les possibilités de chaque citoyen.

L'alliance américaine nous a demandé d'aider à montrer la voie pour la libération de l'homme. Et c'est aujourd'hui notre objectif. Ainsi, si en tant que nation il y a beaucoup de choses hors de notre contrôle, en tant que peuple, aucun étranger n'est hors de notre espérance.

Le changement a donné un nouveau sens à cette ancienne mission. Nous ne pourrons plus jamais rester à l'écart, fiers de notre isolement. De terribles dangers et troubles que nous appelions autrefois « étrangers » vivent maintenant constamment parmi nous. Si des vies américaines doivent prendre fin et que le trésor américain doit être répandu, dans des pays que nous connaissons à peine, c'est le prix que le changement a exigé de la conviction et de notre alliance durable.

Pensez à notre monde tel qu'il apparaît depuis la fusée qui se dirige vers Mars. C'est comme un globe d'enfant, suspendu dans l'espace, les continents collés à ses côtés comme des cartes colorées. Nous sommes tous des compagnons de voyage sur un point de terre. Et chacun de nous, dans le laps de temps, n'a vraiment qu'un moment parmi nos compagnons.

Comme il est incroyable que dans cette existence fragile, nous nous haïssions et nous détruisions les uns les autres. Il existe suffisamment de possibilités pour tous ceux qui abandonneront la maîtrise des autres pour poursuivre la maîtrise de la nature. Il y a suffisamment de monde pour que chacun cherche son bonheur à sa manière.

Le cours de notre nation est parfaitement clair. Nous n'aspirons à rien qui appartienne aux autres. Nous ne cherchons aucune domination sur nos semblables. mais la domination de l'homme sur la tyrannie et la misère.

Mais il en faut plus. Les hommes veulent faire partie d'une entreprise commune, une cause plus grande qu'eux. Chacun de nous doit trouver un moyen de faire avancer le but de la Nation, trouvant ainsi un nouveau but pour nous-mêmes. Sans cela, nous deviendrons une nation d'étrangers.

Le troisième article était l'union. Pour ceux qui étaient petits et peu nombreux contre le désert, le succès de la liberté exigeait la force de l'union. Deux siècles de changement ont rendu cela à nouveau vrai.

Plus besoin de capitaliste et d'ouvrier, d'agriculteur et d'employé, de ville et de campagne, luttez pour diviser notre générosité. En travaillant côte à côte, ensemble, nous pouvons augmenter la générosité de tous. Nous avons découvert que chaque enfant qui apprend, chaque homme qui trouve du travail, chaque corps malade qui est guéri - comme une bougie ajoutée à un autel - illumine l'espérance de tous les fidèles.

Alors rejetons tous ceux d'entre nous qui cherchent à rouvrir de vieilles blessures et à raviver de vieilles haines. Ils se dressent sur le chemin d'une nation en quête.

Unissons maintenant la raison à la foi et l'action à l'expérience, pour transformer notre unité d'intérêt en unité de but. Car l'heure, le jour et l'heure sont là pour accomplir des progrès sans conflits, pour accomplir des changements sans haine - non sans divergence d'opinion, mais sans les divisions profondes et durables qui marquent l'union pendant des générations.

Sous cette alliance de justice, de liberté et d'union, nous sommes devenus une nation prospère, grande et puissante. Et nous avons gardé notre liberté. Mais nous n'avons aucune promesse de Dieu que notre grandeur durera. Il nous a permis de rechercher la grandeur avec la sueur de nos mains et la force de notre esprit.

Je ne crois pas que la Grande Société soit le bataillon ordonné, immuable et stérile des fourmis. C'est l'excitation de devenir - toujours de devenir, d'essayer, de sonder, de tomber, de se reposer et d'essayer à nouveau - mais toujours d'essayer et de toujours gagner.

A chaque génération, à force de labeur et de larmes, nous avons dû regagner notre héritage.

Si nous échouons maintenant, nous aurons oublié en abondance ce que nous avons appris dans les épreuves : que la démocratie repose sur la foi, que la liberté demande plus qu'elle ne donne, et que le jugement de Dieu est le plus dur sur ceux qui sont les plus favorisés.

Si nous réussissons, ce ne sera pas à cause de ce que nous avons, mais ce sera à cause de ce que nous ne sommes pas à cause de ce que nous possédons, mais plutôt à cause de ce que nous croyons.

Car nous sommes une nation de croyants. Sous la clameur de la construction et la précipitation de nos activités quotidiennes, nous croyons en la justice, la liberté et l'union, et en notre propre Union. Nous croyons que chaque homme doit un jour être libre. Et nous croyons en nous-mêmes.

Nos ennemis ont toujours fait la même erreur. De mon vivant, dans la dépression et la guerre, ils ont attendu notre défaite. A chaque fois, des recoins secrets du cœur américain, sortait la foi qu'ils ne pouvaient voir ou qu'ils ne pouvaient même pas imaginer. Cela nous a apporté la victoire. Et ça recommencera.

Car c'est cela l'Amérique. C'est le désert non traversé et la crête non escaladée. C'est l'étoile qu'on n'atteint pas et la moisson qui dort dans la terre non labourée. Notre monde est-il parti ? Nous disons "Adieu". Un nouveau monde arrive-t-il ? Nous l'accueillons et nous le plierons aux espoirs de l'homme.

À ces fonctionnaires de confiance, à ma famille et à mes amis proches qui m'ont suivi sur une route longue et sinueuse, ainsi qu'à tous les citoyens de cette Union et du monde, je vais répéter aujourd'hui ce que j'ai dit en ce triste jour de Novembre 1963 : "Je dirigerai et je ferai de mon mieux."

Mais vous devez regarder dans votre propre cœur les vieilles promesses et le vieux rêve. Ils vous conduiront le mieux.

Pour moi-même, je demande seulement, selon les mots d'un ancien chef : « Donnez-moi maintenant la sagesse et la connaissance, afin que je puisse sortir et entrer devant ce peuple ; car qui peut juger ce votre peuple, qui est si grand ? »


Rétrospective - 20 janvier 1965

Jusqu'à l'investiture du président Barack Obama en 2009, la prestation de serment de Lyndon B. Johnson a attiré la plus grande foule de l'histoire, soit environ 1,2 million de personnes. Les répliques les plus mémorables du discours inaugural de 22 minutes du président Johnson reflètent son esprit ambitieux et avant-gardiste : toujours gagnant." Il confia plus tard qu'il avait été inspiré pour ajouter cette ligne face à la foule de personnes silencieusement attentives. C'est cette ligne qui, selon Mme Johnson, « m'est allée droit au cœur ».

Voici d'autres faits et premières de cette journée historique.

LBJ Inauguration Faits

  • LBJ a prêté serment à 12h03. le 20 janvier 1965. Ainsi, les États-Unis étaient techniquement sans président pendant trois minutes. La constitution prévoit que le mandat présidentiel se terminera à midi le 20 janvier. LBJ était plus ponctuel que la plupart des présidents. John F. Kennedy a prêté serment en 1961 à 12 h 51, Harry Truman à 12 h 29 en 1949 et Dwight D. Eisenhower à 12 h 32 en 1953.
  • Le discours de LBJ&rsquos comptait 1 500 mots et a suscité 11 applaudissements. Ce fut l'un des discours les plus courts de l'histoire inaugurale. Le deuxième discours inaugural de Washington était le plus court jamais enregistré (135 mots), Lincoln deuxième (698 mots), Theodore Roosevelt (985 mots), Franklin Roosevelt (559 mots) et Zachary Taylor (996 mots). Le discours inaugural le plus long a été celui de William Henry Harrison (8 445 mots)
  • Earl Warren, le juge en chef des États-Unis, a prêté serment.
  • Hubert Humphrey a prêté serment à 11 h 58. Jusqu'à ce moment-là, le président de la Chambre John McCormack était le prochain candidat à la présidence après le président Johnson. La nation avait été sans vice-président pendant près de 14 mois, depuis l'assassinat du président John F. Kennedy.
  • Alors que LBJ prêtait serment en tant que 36e président des États-Unis, 150 à 200 Afro-Américains ont été arrêtés à Selma, en Alabama, après avoir tenté d'entrer dans le palais de justice du comté de Dallas par la porte d'entrée pour s'inscrire sur les listes électorales.
  • Il y avait 5 400 hommes qui protégeaient le président lors de l'inauguration, dont la police métropolitaine de DC, la police du parc, les services secrets, des agents du Trésor, des agents de sécurité du département d'État, la police de Capitol Hill, des détectives de l'extérieur de la ville et des militaires des cinq branches de la militaire.
  • La sécurité était si stricte pour le défilé inaugural que les danseurs tribaux indiens Cochiti du Nouveau-Mexique ont été invités à retirer les pointes de leurs flèches, et ils se sont conformés.
  • Un écran à trois côtés de verre pare-balles entourait la plate-forme devant le Capitole où le serment était prêté. Une feuille similaire de verre de 1,5" protégeait le président lors du défilé inaugural.
  • Les artistes interprètes ou exécutants du gala inaugural au manège militaire de la Garde nationale comprenaient Dame Margot Fonteyn et Rudolf Noureev, qui ont dansé un pas de deux de &ldquoLa Corsaire&rdquo le Ballet Folklorico Alfred Hitchcock Bobby Darin Carol Channing Woody Allen Carol Burnett et Julie Andrews interprétant un duo Harry Belafonte Ann Margret Mike Nichols et Elaine May Johnny Carson et Barbra Streisand.

Inauguration Premières

Mme Johnson a été la première épouse du président à tenir la Bible lors de la cérémonie de prestation de serment. Elle l'a fait à la demande de son mari. La Bible avait toujours été détenue par le secrétaire exécutif du Comité d'inauguration du Congrès conjoint. La Bible était celle donnée à LBJ et Lady Bird par la mère de LBJ&rsquos, Rebekah Baines Johnson, en 1952. C'était la même Bible que LBJ avait l'habitude de prêter serment en tant que vice-président sous John F. Kennedy. This tradition of the First Lady holding a family Bible has continued to the present.

  • LBJ was the first president since George Washington to dance at his own Inaugural Ball. He danced the first dance of the evening at the Mayflower Hotel with Lady Bird and in a matter of 15 minutes had changed partners nine times.
  • For the first time, helicopters were used for the ceremony and the parade. The two helicopters had a Secret Service agent riding with each pilot. The agents maintained constant air to ground communications with the ground forces below, alerting them to any questionable activity on the ground.
  • The presidential limousine was the one used by President Kennedy, but for the first time it had been fitted with a non-removable bullet-resistant bubbletop, as well as armor-plated sides.
  • A heavy armor plate was built into the floor of the presidential limousine in order to withstand a bomb attack.

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President Johnson's Special Message to the Congress: The American Promise

I speak tonight for the dignity of man and the destiny of democracy.

I urge every member of both parties, Americans of all religions and of all colors, from every section of this country, to join me in that cause.

At times history and fate meet at a single time in a single place to shape a turning point in man's unending search for freedom. C'était donc à Lexington et Concord. C'était donc il y a un siècle chez Appomattox. C'était donc la semaine dernière à Selma, en Alabama.

Là, des hommes et des femmes qui souffrent depuis longtemps ont protesté pacifiquement contre le déni de leurs droits en tant qu'Américains. Beaucoup ont été brutalement agressés. One good man, a man of God, was killed.

There is no cause for pride in what has happened in Selma. There is no cause for self-satisfaction in the long denial of equal rights of millions of Americans. But there is cause for hope and for faith in our democracy in what is happening here tonight.

For the cries of pain and the hymns and protests of oppressed people have summoned into convocation all the majesty of this great Government--the Government of the greatest Nation on earth.

Our mission is at once the oldest and the most basic of this country: to right wrong, to do justice, to serve man.

In our time we have come to live with moments of great crisis. Our lives have been marked with debate about great issues issues of war and peace, issues of prosperity and depression. But rarely in any time does an issue lay bare the secret heart of America itself. Rarely are we met with a challenge, not to our growth or abundance, our welfare or our security, but rather to the values and the purposes and the meaning of our beloved Nation.

The issue of equal rights for American Negroes is such an issue. And should we defeat every enemy, should we double our wealth and conquer the stars, and still be unequal to this issue, then we will have failed as a people and as a nation.

For with a country as with a person, "What is a man profited, if he shall gain the whole world, and lose his own soul ?"

There is no Negro problem. There is no Southern problem. There is no Northern problem. There is only an American problem. And we are met here tonight as Americans--not as Democrats or Republicans-we are met here as Americans to solve that problem.

Ce fut la première nation dans l'histoire du monde à être fondée avec un but. The great phrases of that purpose still sound in every American heart, North and South: "All men are created equal"--"government by consent of the governed"--"give me liberty or give me death." Well, those are not just clever words, or those are not just empty theories. In their name Americans have fought and died for two centuries, and tonight around the world they stand there as guardians of our liberty, risking their lives.

Those words are a promise to every citizen that he shall share in the dignity of man. This dignity cannot be found in a man's possessions it cannot be found in his power, or in his position. It really rests on his right to be treated as a man equal in opportunity to all others. It says that he shall share in freedom, he shall choose his leaders, educate his children, and provide for his family according to his ability and his merits as a human being.

To apply any other test--to deny a man his hopes because of his color or race, his religion or the place of his birth--is not only to do injustice, it is to deny America and to dishonor the dead who gave their lives for American freedom.

THE RIGHT TO VOTE

Our fathers believed that if this noble view of the rights of man was to flourish, it must be rooted in democracy. The most basic right of all was the right to choose your own leaders. The history of this country, in large measure, is the history of the expansion of that right to all of our people.

Many of the issues of civil rights are very complex and most difficult. But about this there can and should be no argument. Chaque citoyen américain doit avoir le même droit de vote. There is no reason which can excuse the denial of that right. There is no duty which weighs more heavily on us than the duty we have to ensure that right.

Pourtant, la dure réalité est que dans de nombreux endroits de ce pays, les hommes et les femmes sont empêchés de voter simplement parce qu'ils sont nègres.

Every device of which human ingenuity is capable has been used to deny this right. The Negro citizen may go to register only to be told that the day is wrong, or the hour is late, or the official in charge is absent. And if he persists, and if he manages to present himself to the registrar, he may be disqualified because he did not spell out his middle name or because he abbreviated a word on the application.

Et s'il parvient à remplir une demande, on lui fait passer un test. The registrar is the sole judge of whether he passes this test. He may be asked to recite the entire Constitution, or explain the most complex provisions of State law. Et même un diplôme universitaire ne peut pas être utilisé pour prouver qu'il sait lire et écrire.

Car le fait est que la seule façon de passer ces barrières est de montrer une peau blanche.

L'expérience a clairement montré que le processus juridique existant ne peut pas surmonter la discrimination systématique et ingénieuse. No law that we now have on the books-and I have helped to put three of them there--can ensure the right to vote when local officials are determined to deny it.

In such a case our duty must be clear to all of us. The Constitution says that no person shall be kept from voting because of his race or his color. We have all sworn an oath before God to support and to defend that Constitution. We must now act in obedience to that oath.

GUARANTEEING THE RIGHT TO VOTE

Mercredi, j'enverrai au Congrès une loi visant à éliminer les barrières illégales au droit de vote.

The broad principles of that bill will be in the hands of the Democratic and Republican leaders tomorrow. After they have reviewed it, it will come here formally as a bill. I am grateful for this opportunity to come here tonight at the invitation of the leadership to reason with my friends, to give them my views, and to visit with my former colleagues.

I have had prepared a more comprehensive analysis of the legislation which I had intended to transmit to the clerk tomorrow but which I will submit to the clerks tonight. But I want to really discuss with you now briefly the main proposals of this legislation,

This bill will strike down restrictions to voting in all elections--Federal, State, and local--which have been used to deny Negroes the right to vote.

This bill will establish a simple, uniform standard which cannot be used, however ingenious the effort, to flout our Constitution.

It will provide for citizens to be registered by officials of the United States Government if the State officials refuse to register them.

It will eliminate tedious, unnecessary lawsuits which delay the right to vote.

Finally, this legislation will ensure that properly registered individuals are not prohibited from voting.

I will welcome the suggestions from all of the Members of Congress--I have no doubt that I will get some--on ways and means to strengthen this law and to make it effective. But experience has plainly shown that this is the only path to carry out the command of the Constitution.

To those who seek to avoid action by their National Government in their own communities who want to and who seek to maintain purely local control over elections, the answer is simple:

Open your polling places to all your people.

Allow men and women to register and vote whatever the color of their skin.

Extend the rights of citizenship to every citizen of this land.

THE NEED FOR ACTION

There is no constitutional issue here. The command of the Constitution is plain.

There is no moral issue. It is wrong--deadly wrong--to deny any of your fellow Americans the right to vote in this country.

There is no issue of States rights or national rights. There is only the struggle for human rights.

I have not the slightest doubt what will be your answer.

The last time a President sent a civil rights bill to the Congress it contained a provision to protect voting rights in Federal elections. That civil rights bill was passed after 8 long months of debate. And when that bill came to my desk from the Congress for my signature, the heart of the voting provision had been eliminated.

This time, on this issue, there must be no delay, no hesitation and no compromise with our purpose.

We cannot, we must not, refuse to protect the right of every American to vote in every election that he may desire to participate in. And we ought not and we cannot and we must not wait another 8 months before we get a bill. We have already waited a hundred years and more, and the time for waiting is gone.

So I ask you to join me in working long hours--nights and weekends, if necessary--to pass this bill. And I don't make that request lightly. For from the window where I sit with the problems of our country I recognize that outside this chamber is the outraged conscience of a nation, the grave concern of many nations, and the harsh judgment of history on our acts.

WE SHALL OVERCOME

But even if we pass this bill, the battle will not be over. What happened in Selma is part of a far larger movement which reaches into every section and State of America. It is the effort of American Negroes to secure for themselves the full blessings of American life.

Their cause must be our cause too. Because it is not just Negroes, but really it is all of us, who must overcome the crippling legacy of bigotry and injustice.

As a man whose roots go deeply into Southern soil I know how agonizing racial feelings are. I know how difficult it is to reshape the attitudes and the structure of our society.

But a century has passed, more than a hundred years, since the Negro was freed. And he is not fully free tonight.

It was more than a hundred years ago that Abraham Lincoln, a great President of another party, signed the Emancipation Proclamation, but emancipation is a proclamation and not a fact.

A century has passed, more than a hundred years, since equality was promised. And yet the Negro is not equal.

A century has passed since the day of promise. And the promise is unkept.

The time of justice has now come. I tell you that I believe sincerely that no force can hold it back. It is right in the eyes of man and God that it should come. And when it does, I think that day will brighten the lives of every American.

For Negroes are not the only victims. How many white children have gone uneducated, how many white families have lived in stark poverty, how many white lives have been scarred by fear, because we have wasted our energy and our substance to maintain the barriers of hatred and terror?

So I say to all of you here, and to all in the Nation tonight, that those who appeal to you to hold on to the past do so at the cost of denying you your future.

This great, rich, restless country can offer opportunity and education and hope to all: black and white, North and South, sharecropper and city dweller. These are the enemies: poverty, ignorance, disease. They are the enemies and not our fellow man, not our neighbor. And these enemies too, poverty, disease and ignorance, we shall overcome.

Now let none of us in any sections look with prideful righteousness on the troubles in another section, or on the problems of our neighbors. There is really no part of America where the promise of equality has been fully kept. In Buffalo as well as in Birmingham, in Philadelphia as well as in Selma, Americans are struggling for the fruits of freedom.

This is one Nation. What happens in Selma or in Cincinnati is a matter of legitimate concern to every American. But let each of us look within our own hearts and our own communities, and let each of us put our shoulder to the wheel to root out injustice wherever it exists.

As we meet here in this peaceful, historic chamber tonight, men from the South, some of whom were at Iwo Jima, men from the North who have carried Old Glory to far corners of the world and brought it back without a stain on it, men from the East and from the West, are all fighting together without regard to religion, or color, or region, in Viet-Nam. Men from every region fought for us across the world 20 years ago.

And in these common dangers and these common sacrifices the South made its contribution of honor and gallantry no less than any other region of the great Republic--and in some instances, a great many of them, more.

And I have not the slightest doubt that good men from everywhere in this country, from the Great Lakes to the Gulf of Mexico, from the Golden Gate to the harbors along the Atlantic, will rally together now in this cause to vindicate the freedom of all Americans. For all of us owe this duty and I believe that all of us will respond to it.

Your President makes that request of every American.

PROGRESS THROUGH THE DEMOCRATIC PROCESS

The real hero of this struggle is the American Negro. His actions and protests, his courage to risk safety and even to risk his life, have awakened the conscience of this Nation. His demonstrations have been designed to call attention to injustice, designed to provoke change, designed to stir reform.

He has called upon us to make good the promise of America. And who among us can say that we would have made the same progress were it not for his persistent bravery, and his faith in American democracy.

For at the real heart of battle for equality is a deep-seated belief in the democratic process. Equality depends not on the force of arms or tear gas but upon the force of moral right not on recourse to violence but on respect for law and order.

There have been many pressures upon your President and there will be others as the days come and go. But I pledge you tonight that we intend to fight this battle where it should be fought: in the courts, and in the Congress, and in the hearts of men.

We must preserve the right of free speech and the right of free assembly. But the right of free speech does not carry with it, as has been said, the right to holler fire in a crowded theater. We must preserve the right to free assembly, but free assembly does not carry with it the right to block public thoroughfares to traffic.

We do have a right to protest, and a right to march under conditions that do not infringe the constitutional rights of our neighbors. And I intend to protect all those rights as long as I am permitted to serve in this office.

We will guard against violence, knowing it strikes from our hands the very weapons which we seek--progress, obedience to law, and belief in American values.

In Selma as elsewhere we seek and pray for peace. We seek order. We seek unity. But we will not accept the peace of stifled rights, or the order imposed by fear, or the unity that stifles protest. For peace cannot be purchased at the cost of liberty.

In Selma tonight, as in every--and we had a good day there--as in every city, we are working for just and peaceful settlement. We must all remember that after this speech I am making tonight, after the police and the FBI and the Marshals have all gone, and after you have promptly passed this bill, the people of Selma and the other cities of the Nation must still live and work together. And when the attention of the Nation has gone elsewhere they must try to heal the wounds and to build a new community.

This cannot be easily done on a battleground of violence, as the history of the South itself shows. It is in recognition of this that men of both races have shown such an outstandingly impressive responsibility in recent days--last Tuesday, again today,

RIGHTS MUST BE OPPORTUNITIES

The bill that I am presenting to you will be known as a civil rights bill. But, in a larger sense, most of the program I am recommending is a civil rights program. Its object is to open the city of hope to all people of all races.

Because all Americans just must have the right to vote. And we are going to give them that right.

All Americans must have the privileges of citizenship regardless of race. And they are going to have those privileges of citizenship regardless of race.

But I would like to caution you and remind you that to exercise these privileges takes much more than just legal right. It requires a trained mind and a healthy body. It requires a decent home, and the chance to find a job, and the opportunity to escape from the clutches of poverty.

Of course, people cannot contribute to the Nation if they are never taught to read or write, if their bodies are stunted from hunger, if their sickness goes untended, if their life is spent in hopeless poverty just drawing a welfare check.

So we want to open the gates to opportunity. But we are also going to give all our people, black and white, the help that they need to walk through those gates.

THE PURPOSE OF THIS GOVERNMENT

My first job after college was as a teacher in Cotulla, Tex., in a small Mexican-American school. Few of them could speak English, and I couldn't speak much Spanish. My students were poor and they often came to class without breakfast, hungry. They knew even in their youth the pain of prejudice. They never seemed to know why people disliked them. But they knew it was so, because I saw it in their eyes. I often walked home late in the afternoon, after the classes were finished, wishing there was more that I could do. But all I knew was to teach them the little that I knew, hoping that it might help them against the hardships that lay ahead.

Somehow you never forget what poverty and hatred can do when you see its scars on the hopeful face of a young child.

I never thought then, in 1928, that I would be standing here in 1965. It never even occurred to me in my fondest dreams that I might have the chance to help the sons and daughters of those students and to help people like them all over this country.

But now I do have that chance&mdashand I'll let you in on a secret&mdashI mean to use it. And I hope that you will use it with me.

This is the richest and most powerful country which ever occupied the globe. The might of past empires is little compared to ours. But I do not want to be the President who built empires, or sought grandeur, or extended dominion.

I want to be the President who educated young children to the wonders of their world. I want to be the President who helped to feed the hungry and to prepare them to be taxpayers instead of taxeaters.

I want to be the President who helped the poor to find their own way and who protected the right of every citizen to vote in every election.

I want to be the President who helped to end hatred among his fellow men and who promoted love among the people of all races and all regions and all parties.

I want to be the President who helped to end war among the brothers of this earth.

And so at the request of your beloved Speaker and the Senator from Montana the majority leader, the Senator from Illinois the minority leader, Mr. McCulloch, and other Members of both parties, I came here tonight--not as President Roosevelt came down one time in person to veto a bonus bill, not as President Truman came down one time to urge the passage of a railroad bill--but I came down here to ask you to share this task with me and to share it with the people that we both work for. I want this to be the Congress, Republicans and Democrats alike, which did all these things for all these people.

Beyond this great chamber, out yonder in 50 States, are the people that we serve. Who can tell what deep and unspoken hopes are in their hearts tonight as they sit there and listen. We all can guess, from our own lives, how difficult they often find their own pursuit of happiness, how many problems each little family has. They look most of all to themselves for their futures. But I think that they also look to each of us.

Above the pyramid on the great seal of the United States it says--in Latin--"God has favored our undertaking."

God will not favor everything that we do. It is rather our duty to divine His will. But I cannot help believing that He truly understands and that He really favors the undertaking that we begin here tonight.

NOTE: The address was broadcast nationally.

Source: Public Papers of the Presidents of the United States: Lyndon B. Johnson, 1965. Volume I, entry 107, pp. 281-287. Washington, D. C.: Government Printing Office, 1966.


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Lyndon Johnson's Inaugural Address

My fellow countrymen, on this occasion, the oath I have taken before you and before God is not mine alone, but ours together. We are one nation and one people. Our fate as a nation and our future as a people rest not upon one citizen, but upon all citizens.

This is the majesty and the meaning of this moment.

For every generation, there is a destiny. For some, history decides. For this generation, the choice must be our own.

Even now, a rocket moves toward Mars. It reminds us that the world will not be the same for our children, or even for ourselves in a short span of years. The next man to stand here will look out on a scene different from our own, because ours is a time of change— rapid and fantastic change bearing the secrets of nature, multiplying the nations, placing in uncertain hands new weapons for mastery and destruction, shaking old values, and uprooting old ways.

Our destiny in the midst of change will rest on the unchanged character of our people, and on their faith.

They came here—the exile and the stranger, brave but frightened— to find a place where a man could be his own man. They made a covenant with this land. Conceived in justice, written in liberty, bound in union, it was meant one day to inspire the hopes of all mankind and it binds us still. If we keep its terms, we shall flourish.

First, justice was the promise that all who made the journey would share in the fruits of the land.

In a land of great wealth, families must not live in hopeless poverty. In a land rich in harvest, children just must not go hungry. In a land of healing miracles, neighbors must not suffer and die unattended. In a great land of learning and scholars, young people must be taught to read and write.

For the more than 30 years that I have served this Nation, I have believed that this injustice to our people, this waste of our resources, was our real enemy. For 30 years or more, with the resources I have had, I have vigilantly fought against it. I have learned, and I know, that it will not surrender easily.

But change has given us new weapons. Before this generation of Americans is finished, this enemy will not only retreat—it will be conquered.

Justice requires us to remember that when any citizen denies his fellow, saying, "His color is not mine," or "His beliefs are strange and different," in that moment he betrays America, though his forebears created this Nation.

Liberty was the second article of our covenant. It was self-government. It was our Bill of Rights. But it was more. America would be a place where each man could be proud to be himself: stretching his talents, rejoicing in his work, important in the life of his neighbors and his nation.

This has become more difficult in a world where change and growth seem to tower beyond the control and even the judgment of men. We must work to provide the knowledge and the surroundings which can enlarge the possibilities of every citizen.

The American covenant called on us to help show the way for the liberation of man. And that is today our goal. Thus, if as a nation there is much outside our control, as a people no stranger is outside our hope.

Change has brought new meaning to that old mission. We can never again stand aside, prideful in isolation. Terrific dangers and troubles that we once called "foreign" now constantly live among us. If American lives must end, and American treasure be spilled, in countries we barely know, that is the price that change has demanded of conviction and of our enduring covenant.

Think of our world as it looks from the rocket that is heading toward Mars. It is like a child's globe, hanging in space, the continents stuck to its side like colored maps. We are all fellow passengers on a dot of earth. And each of us, in the span of time, has really only a moment among our companions.

How incredible it is that in this fragile existence, we should hate and destroy one another. There are possibilities enough for all who will abandon mastery over others to pursue mastery over nature. There is world enough for all to seek their happiness in their own way.

Our Nation's course is abundantly clear. We aspire to nothing that belongs to others. We seek no dominion over our fellow man. but man's dominion over tyranny and misery.

But more is required. Men want to be a part of a common enterprise—a cause greater than themselves. Each of us must find a way to advance the purpose of the Nation, thus finding new purpose for ourselves. Without this, we shall become a nation of strangers.

The third article was union. To those who were small and few against the wilderness, the success of liberty demanded the strength of union. Two centuries of change have made this true again.

No longer need capitalist and worker, farmer and clerk, city and countryside, struggle to divide our bounty. By working shoulder to shoulder, together we can increase the bounty of all. We have discovered that every child who learns, every man who finds work, every sick body that is made whole—like a candle added to an altar—brightens the hope of all the faithful.

So let us reject any among us who seek to reopen old wounds and to rekindle old hatreds. They stand in the way of a seeking nation.

Let us now join reason to faith and action to experience, to transform our unity of interest into a unity of purpose. For the hour and the day and the time are here to achieve progress without strife, to achieve change without hatred—not without difference of opinion, but without the deep and abiding divisions which scar the union for generations.

Under this covenant of justice, liberty, and union we have become a nation—prosperous, great, and mighty. And we have kept our freedom. But we have no promise from God that our greatness will endure. We have been allowed by Him to seek greatness with the sweat of our hands and the strength of our spirit.

I do not believe that the Great Society is the ordered, changeless, and sterile battalion of the ants. It is the excitement of becoming—always becoming, trying, probing, falling, resting, and trying again—but always trying and always gaining.

In each generation, with toil and tears, we have had to earn our heritage again.

If we fail now, we shall have forgotten in abundance what we learned in hardship: that democracy rests on faith, that freedom asks more than it gives, and that the judgment of God is harshest on those who are most favored.

If we succeed, it will not be because of what we have, but it will be because of what we are not because of what we own, but, rather because of what we believe.

For we are a nation of believers. Underneath the clamor of building and the rush of our day's pursuits, we are believers in justice and liberty and union, and in our own Union. We believe that every man must someday be free. And we believe in ourselves.

Our enemies have always made the same mistake. In my lifetime—in depression and in war—they have awaited our defeat. Each time, from the secret places of the American heart, came forth the faith they could not see or that they could not even imagine. It brought us victory. And it will again.

For this is what America is all about. It is the uncrossed desert and the unclimbed ridge. It is the star that is not reached and the harvest sleeping in the unplowed ground. Is our world gone? We say "Farewell." Is a new world coming? We welcome it—and we will bend it to the hopes of man.

To these trusted public servants and to my family and those close friends of mine who have followed me down a long, winding road, and to all the people of this Union and the world, I will repeat today what I said on that sorrowful day in November 1963: "I will lead and I will do the best I can."

But you must look within your own hearts to the old promises and to the old dream. They will lead you best of all.

For myself, I ask only, in the words of an ancient leader: "Give me now wisdom and knowledge, that I may go out and come in before this people: for who can judge this thy people, that is so great?"


1961–1968 : The Presidencies of John F. Kennedy and Lyndon B. Johnson

President John F. Kennedy assumed office on January 20, 1961, following an eight-year career in the Senate. The first Catholic president, Kennedy was also the second youngest to ever serve in the office. In his inaugural address, Kennedy proclaimed “Let every nation know, whether it wishes us well or ill, that we shall pay any price, bear any burden, meet any hardship, support any friend, oppose any foe, in order to assure the survival and the success of liberty.” Kennedy came into the presidency determined to reenergize the foreign policy establishment. To that end, he assembled a team of young White House and National Security Council advisers—the so-called “best and the brightest”—which included McGeorge Bundy , Walt Rostow , Ted Sorensen and Arthur Schlesinger, Jr.

Kennedy selected Dean Rusk , a taciturn Southerner and president of the Rockefeller Foundation, as his Secretary of State. Respected within foreign policy circles, Rusk had served in several positions at the Department of State, including Deputy Under Secretary of State and Assistant Secretary of State for East Asian and Pacific Affairs. Rusk believed that the Secretary of State served at the pleasure of the President and thus did not seek control of foreign policy. Kennedy selected Robert S. McNamara , the president of Ford Motor Company, as his Secretary of Defense. Harvard dean McGeorge Bundy served as his National Security Adviser. The Director of the Central Intelligence Agency, Allen W. Dulles , continued in that position, which he had held since 1953.

The Kennedy administration inherited the containment doctrine of the 1940s and 1950s, and maintained the belief that Communism was a threat to the United States. However, the brinksmanship of the Eisenhower era seemed archaic to the Kennedy idealists in their new international vision. Kennedy implemented the “flexible response” defense strategy, one that relied on multiple options for responding to the Soviet Union, discouraged massive retaliation, and encouraged mutual deterrence.

In April 1961, a short few months into his administration, Kennedy authorized a clandestine invasion of Cuba by a brigade of Cuban exiles. The CIA covert operation had been formulated and approved under President Eisenhower. Relying on faulty intelligence, the operation collapsed in two days with the defeat and capture of anti-Castro forces at the Bay of Pigs. The spectacular failure of this Cold War confrontation was a setback for Kennedy, and one he became determined to overcome. Though he took full responsibility for the failed operation, the CIA’s reputation was tarnished and Kennedy soon replaced DCI Allen W. Dulles with John A. McCone . Similarly, the Bay of Pigs fiasco affected Kennedy’s respect for the advice of the Joint Chiefs of Staff, placing a strain on the civil-military relationship that would remain under stress throughout the administration. McNamara’s management reforms in the Pentagon, the administration’s focus on counterinsurgency warfare, and finally the policy toward the war in Vietnam all found the uniformed military leadership in disagreement with the administration.

Tensions with the Soviet Union dominated U.S. foreign policy. Kennedy first met formally with Soviet Premier Nikita Khrushche v in June 1961 at the Vienna Summit to discuss Berlin, Laos, and disarmament. Ailing and unprepared, Kennedy came across as an inexperienced adversary to his Russian counterpart. The two continued a series of both formal and public exchanges as well as more informal and very confidential exchanges—the “pen pal” correspondence. The channel was intended to give the two men a chance to informally exchange ideas under the heightened pressure of the Cold War. Still, the construction of the Berlin Wall in late 1961 and the military standoff between U.S. and Soviet troops there kept both nations on high alert.

The Cold War reached a frightening apex when in late 1962 the Soviet Union gave the Cuban Government medium-range ballistic missiles to defend against another U.S. invasion. American intelligence photographed Cuban missile sites, leading to a naval blockade and quarantine of Cuba. The tense thirteen days of the Cuban Missile Crisis tested the mettle of the Kennedy administration and his team of trusted advisers. Khrushchev agreed to remove the missiles, averting nuclear war, but resolving little between the two nations.

Kennedy avoided war in Laos, rejecting a military proposal to send American troops to fend off a communist insurgency there. However, he authorized sending troops and military advisers to the U.S.-backed nation of South Vietnam and steadily increased their numbers throughout his presidency. The administration was determined not to lose either the nation of South Vietnam or the broader region of Southeast Asia to communism, cementing its military commitment to Vietnam.

Kennedy’s assassination in November 1963 brought his Vice President, Lyndon B. Johnson to the presidency. Dean Rusk continued to serve as Secretary of State and stressed to the new President the necessity of continuity in foreign policy. President Johnson vowed to the nation that it would keep its commitments “from South Vietnam to West Berlin.” Johnson retained Kennedy’s close group of advisers and the National Security Council under Bundy continued to prove vital to foreign policy decision-making. Walt Rostow replaced Bundy as National Security Advisor in 1966.


The President's Inaugural Address

On this occasion the oath I have taken before you and before God is not mine alone, but ours together. We are one nation and one people. Our fate as a nation and our future as a people rest not upon one citizen but upon all citizens.

That is the majesty and the meaning of this moment.

For every generation there is a destiny. For some, history decides. For this generation the choice must be our own.

Even now, a rocket moves toward Mars. It reminds us that the world will not be the same for our children, or even for ourselves in a short span of years. The next man to stand here will look out on a scene that is different from our own.

Ours is a time of change--rapid and fantastic change--bearing the secrets of nature, multiplying the nations, placing in uncertain hands new weapons for mastery and destruction, shaking old values and uprooting old ways.

Our destiny in the midst of change will rest on the unchanged character of our people and on their faith.

THE AMERICAN COVENANT They came here--the exile and the stranger, brave but frightened--to find a place where a man could be his own man. They made a covenant with this land. Conceived in justice, written in liberty, bound in union, it was meant one day to inspire the hopes of all mankind. And it binds us still. If we keep its terms we shall flourish.

JUSTICE AND CHANGE First, justice was the promise that all who made the journey would share in the fruits of the land.

In a land of great wealth, families must not live in hopeless poverty. In a land rich in harvest, children just must not go hungry. In a land of healing miracles, neighbors must not suffer and die untended. In a great land of learning and scholars, young people must be taught to read and write.

For more than 30 years that I have served this Nation I have believed that this injustice to our people, this waste of our resources, was our real enemy. For 30 years or more, with the resources I have had, I have vigilantly fought against it. I have learned and I know that it will not surrender easily.

But change has given us new weapons. Before this generation of Americans is finished, this enemy will not only retreat, it will be conquered.

Justice requires us to remember: when any citizen denies his fellow, saying: "His color is not mine or his beliefs are strange and different," in that moment he betrays America, though his forebears created this Nation.

LIBERTY AND CHANGE Liberty was the second article of our covenant. It was self-government. It was our Bill of Rights. But it was more. America would be a place where each man could be proud to be himself: stretching his talents, rejoicing in his work, important in the life of his neighbors and his nation.

This has become more difficult in a world where change and growth seem to tower beyond the control and even the judgment of men. We must work to provide the knowledge and the surroundings which can enlarge the possibilities of every citizen.

THE WORLD AND CHANGE The American covenant called on us to help show the way for the liberation of man. And that is today our goal. Thus, if as a nation, there is much outside our control, as a people no stranger is outside our hope.

Change has brought new meaning to that old mission. We can never again stand aside, prideful in isolation. Terrific dangers and troubles that we once called "foreign" now constantly live among us. If American lives must end, and American treasure be spilled, in countries that we barely know, then that is the price that change has demanded of conviction and of our enduring covenant.

Think of our world as it looks from that rocket that is heading toward Mars. It is like a child's globe, hanging in space, the continent stuck to its side like colored maps. We are all fellow passengers on a dot of earth. And each of us, in the span of time, has really only a moment among our companions.

How incredible it is that in this fragile existence we should hate and destroy one another. There are possibilities enough for all who will abandon mastery over others to pursue mastery over nature. There is world enough for all to seek their happiness in their own way.

Our Nation's course is abundantly clear. We aspire to nothing that belongs to others. We seek no dominion over our fellow man, but man's dominion over tyranny and misery.

But more is required. Men want to be part of a common enterprise, a cause greater than themselves. And each of us must find a way to advance the purpose of the Nation, thus finding new purpose for ourselves. Without this, we will simply become a nation of strangers.

UNION AND CHANGE The third article is union. To those who were small and few against the wilderness, the success of liberty demanded the strength of union. Two centuries of change have made this true again.

No longer need capitalist and worker, farmer and clerk, city and countryside, struggle to divide our bounty. By working shoulder to shoulder together we can increase the bounty of all. We have discovered that every child who learns, and every man who finds work, and every sick body that is made whole--like a candle added to an altar-brightens the hope of all the faithful.

So let us reject any among us who seek to reopen old wounds and rekindle old hatreds. They stand in the way of a seeking nation.

Let us now join reason to faith and action to experience, to transform our unity of interest into a unity of purpose. For the hour and the day and the time are here to achieve progress without strife, to achieve change without hatred not without difference of opinion but without the deep and abiding divisions which scar the union for generations.

THE AMERICAN BELIEF Under this covenant of justice, liberty, and union we have become a nation--prosperous, great, and mighty. And we have kept our freedom. But we have no promise from God that our greatness will endure. We have been allowed by Him to seek greatness with the sweat of our hands and the strength of our spirit.

I do not believe that the Great Society is the ordered, changeless, and sterile battalion of the ants. It is the excitement of becoming-always becoming, trying, probing, falling, resting, and trying again--but always trying and always gaining.

In each generation, with toil and tears, we have had to earn our heritage again. If we fail now then we will have forgotten in abundance what we learned in hardship: that democracy rests on faith, that freedom asks more than it gives, and the judgment of God is harshest on those who are most favored.

If we succeed it will not be because of what we have, but it will be because of what we are not because of what we own, but rather because of what we believe.

For we are a nation of believers. Underneath the clamor of building and the rush of our day's pursuits, we are believers in justice and liberty and in our own union. We believe that every man must some day be free. And we believe in ourselves.

And that is the mistake that our enemies have always made. In my lifetime, in depression and in war they have awaited our defeat. Each time, from the secret places of the American heart, came forth the faith that they could not see or that they could not even imagine. And it brought us victory. And it will again.

For this is what America is all about. It is the uncrossed desert and the unclimbed ridge. It is the star that is not reached and the harvest that is sleeping in the unplowed ground. Is our world gone? We say farewell. Is a new world coming? We welcome it, and we will bend it to the hopes Of man.

And to these trusted public servants and to my family, and those close friends of mine who have followed me down a long winding road, and to all the people of this Union and the world, I will repeat today what I said on that sorrowful day in November last year: I will lead and I will do the best I can.

But you, you must look within your own hearts to the old promises and to the old dreams. They will lead you best of all.

For myself, I ask only in the words of an ancient leader: "Give me now wisdom and knowledge, that I may go out and come in before this people: for who can judge this thy people, that is so great?"


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