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La manifestation « silencieuse » qui a lancé le mouvement des droits civiques

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À 13 heures. le samedi 28 juillet 1917, un groupe de 8 000 à 10 000 hommes, femmes et enfants afro-américains a commencé à défiler dans les rues du centre de Manhattan dans ce qui est devenu l'une des premières manifestations pour les droits civiques de l'histoire américaine, près de 50 ans avant la marche sur Washington. Accompagnés uniquement par le son des tambours alors qu'ils descendaient la Cinquième Avenue, les manifestants ont défilé en silence, pleurant les personnes tuées dans une vague de violence anti-afro-américaine qui avait balayé le pays.

Au cours de l'année précédant la marche, deux attaques de lynchage notoires avaient fait la une des journaux ; un à Waco, au Texas, qui a vu 10 000 personnes se rassembler pour regarder un homme noir pendu, et un autre au Tennessee qui a attiré une foule de 5 000. Les émeutes raciales qui ont éclaté à East St. Louis, dans l'Illinois, au printemps et à l'été 1917 sont encore plus choquantes.

Les tensions raciales dans la ville augmentaient depuis des années, alors que des vagues de Noirs du sud fuyaient le Jim Crow South, se rendant dans les villes industrielles du nord à la recherche de meilleures conditions de vie et de possibilités d'emploi dans le cadre de ce que l'on appelle la Grande Migration. Les propriétaires d'entreprise ont attisé les flammes raciales, embauchant les travailleurs noirs nouvellement arrivés à des salaires inférieurs à ceux de leurs homologues blancs, et les utilisant même comme briseurs de grève dans leur lutte en cours contre les travailleurs syndiqués.

La première vague d'attaques a eu lieu en mai, lorsqu'une foule de 3 000 hommes s'est abattue sur le centre-ville, forçant le gouverneur à faire appel à la Garde nationale. Après plusieurs semaines de calme relatif, les tensions ont explosé dans la soirée du 2 juillet. Plus tôt dans la journée, une voiture conduite par plusieurs hommes blancs avait tiré sur une foule de personnes dans le quartier noir de la ville. Lorsqu'une autre voiture (transportant des policiers et un journaliste) est entrée dans la même section quelques heures plus tard, des résidents noirs ont ouvert le feu, tuant deux passagers.

Des résidents blancs furieux ont attaqué, incendiant de vastes sections de quartiers noirs et battant, poignardant, tirant et lynchant sans discernement tous les Noirs qu'ils pouvaient trouver, y compris les jeunes, les vieux et les handicapés. Auparavant, ils avaient coupé l'accès à l'approvisionnement en eau des pompiers. La Garde nationale a de nouveau été appelée, mais n'a pas fait grand-chose pour apaiser les troubles (et, selon certains rapports, a rejoint les efforts de la foule). Après 24 heures de violence, au moins 40 Noirs américains ont été tués, bien qu'il soit probable que ce nombre atteignait 200. Plus de 6 000 résidents noirs se sont retrouvés sans abri, avec des dommages matériels estimés à 7 millions de dollars (en dollars d'aujourd'hui).

La brutalité des émeutes d'East St. Louis a stupéfié de nombreux Américains, en particulier ceux impliqués dans le mouvement naissant des droits civiques. La NAACP, fondée huit ans plus tôt par W.E.B. Du Bois et d'autres militants sont passés à l'action. Lors d'une réunion à Harlem, James Weldon Johnson, qui avait rejoint l'organisation en 1916, a appelé à une marche de protestation au cœur du quartier des affaires de New York. Les femmes et les enfants prendraient la tête (y compris une troupe de jeunes scouts noirs), vêtus de blanc. Des hommes suivaient, vêtus de teintes plus sombres et plus lugubres. Et surtout, malgré le grand nombre de membres blancs de la NAACP, seuls les Afro-Américains y participeraient.

Un dépliant de la NAACP annonçant la marche indiquait les objectifs du groupe. "Nous marchons parce que nous voulons que nos enfants vivent dans un meilleur pays et bénéficient de conditions plus justes que celles qui nous sont tombées dessus", a déclaré le révérend Charles Martin, secrétaire de la NAACP. « Nous marchons à la mémoire de nos morts massacrés, du massacre des honnêtes travailleurs qui enlevaient le reproche de paresse et d'économie lancé à toute la course. Ils sont morts pour prouver que nous sommes dignes de vivre.

Les participants portaient des affiches et des pancartes le long du parcours de trois kilomètres de long, attirant l'attention sur les récents meurtres et attaques de lynchages. Les manifestations visaient également le président Woodrow Wilson, qui avait fait campagne sur une plate-forme en faveur des droits civiques, mais avait déçu à plusieurs reprises les dirigeants noirs de la réforme avec ses actions, notamment en autorisant la re-ségrégation de plusieurs départements du gouvernement fédéral, et un échec à adopter une loi anti-lynchage.

La marche ne ressemblait à rien de ce que New York – et l'Amérique – avaient jamais vu. Il n'y a eu aucun incident de violence et aucune arrestation. Le New York Times l'appelait "l'une des manifestations les plus calmes et les plus ordonnées jamais vues". Malgré la manifestation pacifique, les attaques contre les Afro-Américains se sont poursuivies, y compris l'émeute raciale de Chicago de 1919, qui a duré près d'une semaine et a fait 23 morts noirs et 13 blancs (avec plus de 500 blessés) deux ans plus tard.

Plus d'un siècle après la « Silent Parade », l'Amérique continue de se débattre avec son héritage d'inégalité raciale.


Le défilé de protestation silencieux en 1917 a ouvert la voie à des marches pour les droits civiques

Les seuls bruits étaient ceux des tambours étouffés, le bruit des pas et les doux sanglots de certains des quelque 20 000 spectateurs. Les femmes et les enfants étaient tous vêtus de blanc. Les hommes vêtus de noir.

Dans l'après-midi du samedi 28 juillet 1917, près de 10 000 Afro-Américains ont défilé en silence sur la Cinquième Avenue pour protester contre la violence raciale et la suprématie blanche aux États-Unis.

La ville de New York et la nation n'avaient jamais été témoins d'une scène aussi remarquable.

Le « Silent Protest Parade », comme on l'a appelé, a été la première manifestation afro-américaine de masse de ce genre et a marqué un tournant dans l'histoire du mouvement des droits civiques.

Comme je l'ai écrit dans mon livre « Torchbearers of Democracy », les Afro-Américains pendant la Première Guerre mondiale ont contesté le racisme à la fois à l'étranger et dans leur pays. En descendant dans la rue pour dramatiser le traitement brutal des Noirs, les participants à la « Silent Protest Parade » ont inculpé les États-Unis en tant que nation injuste. Cette accusation reste vraie aujourd'hui.

Cent ans plus tard, alors que les Noirs continuent d'insister sur le fait que «Black Lives Matter», le «Silent Protest Parade» offre un rappel frappant du pouvoir d'un leadership courageux, de la mobilisation populaire, de l'action directe et de leur nécessité collective dans la lutte pour mettre fin à la race oppression.

L'une des grandes réalisations du mouvement Black Lives Matter a été de démontrer le continuum de la violence raciste contre les Noirs à travers l'histoire américaine et aussi l'histoire de la résistance contre elle. Mais alors que nous continuons à lutter contre l'hyper-visibilité de la mort noire, il est peut-être facile d'oublier à quel point la violence raciale contre les Noirs était vraiment horrible il y a un siècle.

Avant la « Parade de protestation silencieuse », la violence de la foule et le lynchage des Afro-Américains étaient devenus encore plus horribles. À Waco, une foule de 10 000 Texans blancs assista au lynchage, le 15 mai 1916, d'un fermier noir, Jesse Washington. Un an plus tard, le 22 mai 1917, un bûcheron noir, Ell Persons, mourut aux mains de plus de 5 000 Blancs en quête de vengeance à Memphis.

Même selon ces normes macabres, East St. Louis plus tard ce même été était choquant. Les tensions de travail latentes entre les travailleurs blancs et noirs ont explosé dans la soirée du 2 juillet 1917.

Pendant 24 heures, des foules blanches ont poignardé, abattu et lynché sans discernement toute personne à la peau noire. Hommes, femmes, enfants, personnes âgées, handicapés, personne n'a été épargné. Des maisons ont été incendiées et les occupants abattus alors qu'ils tentaient de s'enfuir. Le nombre de morts a probablement atteint 200 personnes.

Les 6 000 habitants noirs survivants de la ville sont devenus des réfugiés.

East St. Louis était un pogrom américain. L'intrépide militante afro-américaine anti-lynchage Ida B. Wells s'est rendue dans la ville encore fumante le 4 juillet et a recueilli des témoignages de première main sur les conséquences. Elle a décrit l'incident comme une "horrible orgie de boucherie humaine".

La dévastation de East St. Louis a été aggravée par le fait que l'Amérique était en guerre. Le 2 avril, le président Woodrow Wilson avait jeté les États-Unis dans le maelström de la Première Guerre mondiale. Il l'a fait en affirmant la place singulièrement unique de l'Amérique sur la scène mondiale et son objectif de rendre le monde « sûr pour la démocratie ». Aux yeux des Noirs, East St. Louis a exposé l'hypocrisie de la vision de Wilson et de l'Amérique elle-même.

L'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur a rapidement réagi au massacre. Fondée en 1909, la NAACP ne s'était pas encore imposée comme une organisation véritablement représentative des Afro-Américains. A l'exception de W.E.B. Du Bois, l'un des co-fondateurs de la NAACP et rédacteur en chef du magazine The Crisis, la direction nationale était entièrement blanche. Les succursales étaient majoritairement situées dans le Nord, bien que la majorité des Afro-Américains résidaient en dessous de la ligne Mason-Dixon.

James Weldon Johnson a changé les choses. Avocat, diplomate, romancier, poète et auteur-compositeur, Johnson était un véritable homme de la renaissance afro-américaine. En 1916, Johnson a rejoint la NAACP en tant que secrétaire de terrain et a eu un impact immédiat. En plus d'augmenter le nombre de membres de l'organisation dans le sud, Johnson a reconnu l'importance d'étendre l'influence des branches existantes de la NAACP au-delà de l'élite noire.

Johnson a évoqué l'idée d'une marche de protestation silencieuse lors d'une réunion du comité exécutif de la branche de la NAACP à Harlem peu de temps après l'émeute d'East St. Louis. Johnson a également insisté pour que la manifestation inclue toute la communauté noire de la ville.

Le 28 juillet à midi, plusieurs milliers d'Afro-Américains avaient commencé à se rassembler à la 59e Rue. Les foules se sont rassemblées le long de la Cinquième Avenue. Des policiers inquiets de la ville de New York bordaient les rues, avec des clubs prêts, prêts à affronter les ennuis.

Vers 13 heures, le défilé de protestation a commencé. Un groupe d'ecclésiastiques noirs et de responsables de la NAACP formaient la ligne de front. LA TOILE. Du Bois, qui était récemment revenu d'une enquête de la NAACP à East St. Louis, et James Weldon Johnson ont marché côte à côte.

Le défilé était un spectacle époustouflant. À l'avant, des femmes et des enfants vêtus de robes entièrement blanches symbolisaient l'innocence des Afro-Américains face à la culpabilité de la nation. Les hommes, fermant la marche et vêtus de costumes sombres, exprimaient à la fois une dignité triste et une détermination sévère à défendre leurs droits en tant que citoyens.

Ils portaient des pancartes et des banderoles faisant honte à l'Amérique pour son traitement des Noirs. Certains lisent : « Vos mains sont pleines de sang », « Tu ne tueras pas », « Mères, les lyncheurs vont-ils au paradis ? D'autres ont souligné le contexte de la guerre et la vacuité des idéaux de l'Amérique : « Nous nous sommes battus pour la liberté des Américains blancs au cours de six guerres, notre récompense était East St. Louis.

Tout au long du défilé, les marcheurs sont restés silencieux. Le New York Times a décrit la manifestation comme « l'une des manifestations les plus calmes et ordonnées jamais vues ». Le silence a finalement été rompu par des acclamations lorsque le défilé s'est terminé à Madison Square.

La « Silent Protest Parade » a marqué le début d'une nouvelle ère dans la longue lutte pour la liberté des Noirs. Tout en adhérant à une certaine politique de respectabilité, une stratégie employée par les Afro-Américains qui se concentrait sur la lutte contre les stéréotypes racistes par une apparence et un comportement dignes, la manifestation, dans son contexte, constituait une revendication radicale de la sphère publique et une affirmation puissante de l'humanité noire. . Il a déclaré qu'un «nouveau noir» était arrivé et a lancé une tradition de protestation publique noire qui serait visible dans les défilés de l'Universal Negro Improvement Association, les manifestations pour les droits civiques des années 1960 et les marches Black Lives Matter d'aujourd'hui.


Contenu

Émeutes à l'Est de Saint-Louis Modifier

Avant mai 1917, commence une migration de Noirs fuyant les menaces à la vie et à la liberté dans le Sud. Des tensions à East St. Louis, dans l'Illinois, couvaient entre les travailleurs blancs et noirs. De nombreux travailleurs noirs avaient trouvé du travail dans l'industrie locale. Au printemps 1917, les travailleurs pour la plupart blancs de l'Aluminium Ore Company ont voté pour une grève et la société a recruté des centaines de travailleurs noirs pour les remplacer. [3] La situation a explosé après que des rumeurs de fraternisation d'hommes noirs et de femmes blanches aient commencé à circuler. [4] [5] Des milliers d'hommes blancs sont descendus sur East St. Louis et ont commencé à attaquer les Afro-Américains. Ils ont détruit des bâtiments et battu des gens. Les émeutes se sont calmées, pour remonter avec vigueur plusieurs semaines plus tard. Après un incident au cours duquel un policier a été abattu par des habitants noirs de la ville, des milliers de Blancs ont défilé et se sont de nouveau révoltés dans la ville. Les Encyclopédie de la Renaissance de Harlem déclare que "des témoins oculaires ont comparé la foule à une chasse à l'homme, décrivant comment les émeutiers recherchaient des Noirs pour battre, mutiler, poignarder, tirer, pendre et brûler." [2]

La brutalité des attaques par des foules de Blancs et le refus des autorités de protéger des vies innocentes ont contribué aux mesures de réaction prises par certains Afro-Américains à Saint-Louis et dans le pays. [6] Marcus Garvey a déclaré dans un discours que l'émeute était "l'un des outrages les plus sanglants contre l'humanité" et un "massacre total de notre peuple", insistant sur le fait que "Ce n'est pas le moment pour les belles paroles, mais le moment d'élever la voix contre la sauvagerie d'un peuple qui prétend être le dispensateur de la démocratie." [7] [8] Après les émeutes, beaucoup de personnes noires ont estimé qu'il y avait peu de "possibilité des États-Unis permettant jamais aux personnes noires d'apprécier la pleine citoyenneté, les droits égaux et la dignité." [9]

Écrivains et militants des droits civiques, W.E.B DuBois et Martha Gruening se sont rendus dans la ville après l'émeute du 2 juillet afin de parler aux témoins et aux survivants. [10] Ils ont écrit un essai décrivant les émeutes dans des "détails horribles" pour La crise, une publication de la NAACP. [10] [11]

Planifier une réponse Modifier

James Weldon Johnson, le secrétaire de terrain de la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), [12] [13] a travaillé avec un groupe de leaders communautaires influents à l'église St. Philip à New York pour décider comment protester contre le émeutes. [14] [15] L'idée d'une protestation silencieuse avait d'abord été suggérée dans une conférence NAACP de 1916 par Oswald Garrison Villard. [15] Les femmes noires à New York avaient également participé à des défilés silencieux antérieurs avec des femmes blanches, comme le défilé silencieux de juin 1917 en faveur de la Croix-Rouge. [16] La mère de Villard, Fanny Garrison Villard, avait organisé une marche silencieuse pour les suffragettes à New York en 1913. [9] Cependant, pour cette manifestation, les organisateurs ont estimé qu'il était important que seuls les Noirs participent car ils étaient les principales victimes de les violences récentes. [15]

Deux membres éminents du clergé local ont été choisis pour servir de cadres pour le défilé. Le révérend Dr. Hutchens C. Bishop, recteur de la plus ancienne paroisse épiscopale noire de la ville, et le révérend Dr. Charles D. Martin, fondateur de la quatrième église morave, respectivement, ont servi de président et de secrétaire du défilé. [1] Avec une "juste indignation", le Dr Martin a écrit l'appel à l'action intitulé simplement "Pourquoi nous marchons". Il exposait la justification de la protestation et a été distribué avant [1] et pendant [17] le défilé.

Le défilé a été annoncé dans L'ère new-yorkaise où il a été décrit comme une « protestation muette mais solennelle contre les atrocités et la discrimination pratiquées contre la race dans diverses parties du pays ». [18] Hommes, femmes et enfants étaient invités à participer. On espérait qu'environ dix mille personnes pourraient y participer et que les Afro-Américains d'autres villes pourraient organiser leurs propres défilés. [18] [19] Le défilé de New York a été annoncé à l'avance dans d'autres villes aussi. [20] [21] [22]

Au milieu d'une chaleur record [23] à New York le 28 juillet, environ 8 000 à 15 000 Afro-Américains [24] [25] ont défilé en silence contre les lynchages, comme à Waco, Memphis et surtout East St. Louis émeutes. La marche a commencé à la 57e Rue, sur la Cinquième Avenue, jusqu'à la 23e Rue. [23] Les manifestants portaient des pancartes qui soulignaient leur mécontentement. Certaines pancartes et banderoles s'adressaient directement au président Woodrow Wilson. [9] Une escorte de police montée a mené le défilé. Les femmes et les enfants étaient à côté, vêtus de blanc. Ils étaient suivis par les hommes, vêtus de noir. [6] [2] Les gens de toutes races regardaient des deux côtés de la Cinquième Avenue. L'ère new-yorkaise a estimé que « au moins quinze mille nègres, qui auraient dû prendre une part active, regardaient ». [23] Des scouts noirs ont distribué des dépliants décrivant pourquoi ils marchaient. [17] Pendant le défilé, les blancs se sont arrêtés pour écouter les noirs expliquer les raisons de la marche et d'autres spectateurs blancs ont exprimé leur soutien et leur sympathie. [23] Certains des messages écrits sur les dépliants étaient : [26]

Nous marchons parce que par la grâce de Dieu et la force de la vérité, les murs dangereux et gênants des préjugés et des injustices inhumaines doivent tomber. Nous marchons parce que nous considérons comme un crime de garder le silence face à de tels actes barbares. Nous marchons parce que nous voulons que nos enfants vivent une vie meilleure et bénéficient de conditions plus justes que celles qui nous incombent.

Le défilé a marqué le premier grand défilé de protestation réservé aux Noirs à New York. [27] Le New York Times l'a décrit le lendemain : [24]

Au rythme des tambours étouffés, 8 000 hommes, femmes et enfants noirs ont défilé hier sur la Cinquième Avenue lors d'un défilé de « protestation silencieuse contre les actes de discrimination et d'oppression » qui leur sont infligés dans ce pays et dans d'autres parties du monde. Sans un cri ni une acclamation, ils ont fait connaître leur cause à travers de nombreuses bannières qu'ils portaient, attirant l'attention sur le « Jim Crowism », la ségrégation, la privation du droit de vote et les émeutes de Waco, Memphis et East St. Louis.

La couverture médiatique de la marche a permis de contrer la déshumanisation des Noirs aux États-Unis. [17] Le défilé et sa couverture ont aidé à dépeindre le NAACP comme un « groupe bien organisé et bien élevé » et ont également contribué à augmenter sa visibilité à la fois parmi les blancs et les noirs. [28]

Les manifestants espéraient influencer le président démocrate Wilson à tenir ses promesses électorales aux électeurs afro-américains de mettre en œuvre une législation anti-lynchage et de promouvoir les causes noires. Quatre jours après le défilé silencieux, les dirigeants noirs impliqués dans la manifestation, dont Madame C.J. Walker, se sont rendus à Washington D.C. pour un rendez-vous prévu avec le président. [29] Le rendez-vous n'a pas été respecté, car on a dit au groupe de dirigeants que Wilson avait « un autre rendez-vous ». [29] Ils ont laissé leur pétition pour Wilson, qui lui a rappelé les Afro-Américains servant dans la Première Guerre mondiale et l'a exhorté à empêcher les émeutes et les lynchages à l'avenir. [29] Wilson ne l'a pas fait et a renié ses promesses. La discrimination fédérale contre les Afro-Américains a considérablement augmenté sous l'administration Wilson. [30]

Organisateurs et dirigeants Modifier

Alors que le défilé était organisé sous la bannière de la branche de Harlem de la NAACP, un who's who de l'Église et de la communauté des affaires a aidé à planifier l'événement. La question de la NAACP La crise magazine qui a décrit le défilé cite le Monde de New York de cette façon : [31]

Le révérend Dr H. C. Bishop était le président du défilé. Le révérend Dr Charles D. Martin était secrétaire. Le révérend F. A. Cullen était vice-président. Le premier maréchal adjoint était J. Rosamond Johnson. D'autres étaient A. B. Cosey, C. H. Payne, ancien membre de la troupe A, neuvième cavalerie le révérend E. W. Daniels [sic], Allen Wood, James W. Johnson et John Nail, Jr. Rev. G. M. Plaskett et le Dr W. E. B. Du Bois étaient dans la lignée des officiers.

Le défilé était la toute première manifestation du genre à New York et le deuxième exemple d'Afro-Américains manifestant publiquement pour les droits civiques. [32] La Parade silencieuse a évoqué l'empathie du peuple juif qui se souvenait des pogroms contre eux et a également inspiré les médias à exprimer leur soutien aux Afro-Américains dans leur lutte contre le lynchage et l'oppression. [33]

Un autre grand défilé silencieux a eu lieu à Newark en 1918. La veille du défilé, des membres de la NAACP ont parlé dans les églises locales du défilé et du projet de loi Dyer Anti-Lynching. [34] Des femmes de la Fédération des clubs de femmes de couleur du New Jersey (NJFCWC) ont défilé avec des hommes et d'autres femmes portant des pancartes. [34] Une grande réunion a eu lieu dans l'Armurerie de Newark quand le défilé était complet. [34] Une autre marche silencieuse parrainée par la NAACP s'est produite le 26 août 1989 pour protester contre les récentes décisions de la Cour suprême. Le service des parcs des États-Unis a estimé que plus de 35 000 personnes y ont participé. [35] La marche a été encouragée par le directeur de la NAACP, Benjamin L. Hooks. [36]

À East St. Louis, il y a eu une semaine de commémoration des émeutes et de la marche dans les semaines précédant le 100e anniversaire le 28 juillet 2017. [37] Environ 300 personnes ont défilé du SIUE East St. Louis Higher Learning Center à le pont d'Eads. [38] Tout le monde a défilé en silence, avec de nombreuses femmes en blanc et des hommes en costume noir. Ceux qui ne pouvaient pas marcher suivaient en voiture. [38]

À l'occasion du 100e anniversaire, Google a commémoré le défilé dans un Google Doodle. [39] De nombreuses personnes en 2017 ont déclaré en ligne qu'elles avaient d'abord entendu parler de la Parade silencieuse grâce au Google Doodle du jour. [40]

Un groupe d'artistes, avec la NAACP, a prévu une reconstitution de la marche silencieuse à New York pour la soirée du 28 juillet 2017. [41] L'événement, avec une centaine de personnes et de nombreux participants vêtus de blanc, n'a pas pu de descendre la Cinquième Avenue parce que la ville n'accorderait pas l'accès en raison de la présence de la Trump Tower. [42] La commémoration a eu lieu sur la Sixième Avenue à la place et le groupe a présenté des portraits de victimes contemporaines de violence tant par la police que par les justiciers aux États-Unis. [42]


Du défilé de protestation silencieux à Black Lives Matter : 100 ans plus tard, la première démo afro-américaine de masse reste honteusement pertinente

Les seuls bruits étaient ceux des tambours étouffés, le bruit des pas et les doux sanglots de certains des quelque 20 000 spectateurs. Les femmes et les enfants étaient tous vêtus de blanc. Les hommes vêtus de noir.

Dans l'après-midi du samedi 28 juillet 1917, près de 10 000 Afro-Américains ont défilé en silence sur la Cinquième Avenue pour protester contre la violence raciale et la suprématie blanche aux États-Unis.

La ville de New York et la nation n'avaient jamais été témoins d'une scène aussi remarquable.

La « Parade de protestation silencieuse », comme on l'a connue, a été la première manifestation afro-américaine de masse de ce genre et a marqué un tournant dans l'histoire du mouvement des droits civiques. Comme je l'ai écrit dans mon livre "Torchbearers of Democracy", les Afro-Américains pendant la Première Guerre mondiale ont contesté le racisme à la fois à l'étranger et dans leur pays. En descendant dans la rue pour dramatiser le traitement brutal des Noirs, les participants à la « Silent Protest Parade » ont inculpé les États-Unis en tant que nation injuste.

Cette accusation reste vraie aujourd'hui.

Cent ans plus tard, alors que les Noirs continuent d'insister sur le fait que "Black Lives Matter", le "Silent Protest Parade" offre un rappel frappant du pouvoir d'un leadership courageux, de la mobilisation populaire, de l'action directe et de leur nécessité collective dans la lutte pour mettre fin à la race l'oppression dans nos temps troublés actuels.

La violence raciale et l'émeute d'East St. Louis

L'une des grandes réalisations du mouvement Black Lives Matter a été de démontrer le continuum de la violence raciste contre les Noirs à travers l'histoire américaine et aussi l'histoire de la résistance contre elle. Mais alors que nous continuons à lutter contre l'hyper-visibilité de la mort noire, il est peut-être facile d'oublier à quel point la violence raciale contre les Noirs était vraiment horrible il y a un siècle.

Avant la « Parade de protestation silencieuse », la violence de la foule et le lynchage des Afro-Américains étaient devenus encore plus horribles. À Waco, une foule de 10 000 Texans blancs assista au lynchage, le 15 mai 1916, d'un fermier noir, Jesse Washington. Un an plus tard, le 22 mai 1917, un bûcheron noir, Ell Persons, mourut aux mains de plus de 5 000 Blancs en quête de vengeance à Memphis. Les deux hommes ont été brûlés et mutilés, leurs parties carbonisées distribuées et exposées comme souvenirs.

Même selon ces normes macabres, East St. Louis plus tard ce même été était choquant. Les tensions de travail latentes entre les travailleurs blancs et noirs ont explosé dans la soirée du 2 juillet 1917.

Pendant 24 heures, des foules blanches ont poignardé, abattu et lynché sans discernement toute personne à la peau noire. Hommes, femmes, enfants, personnes âgées, handicapés et personne n'a été épargné. Des maisons ont été incendiées et les occupants abattus alors qu'ils tentaient de s'enfuir. Des miliciens blancs sont restés les bras croisés pendant que le carnage se déroulait. Certains y ont participé activement. Le nombre de morts a probablement atteint 200 personnes.

Les 6 000 habitants noirs survivants de la ville sont devenus des réfugiés.

East St. Louis était un pogrom américain. L'intrépide militante afro-américaine anti-lynchage Ida B. Wells s'est rendue dans la ville encore fumante le 4 juillet et a recueilli des témoignages de première main sur les conséquences. Elle a décrit ce qu'elle considérait comme une "horrible orgie de boucherie humaine".

La dévastation de East St. Louis a été aggravée par le fait que l'Amérique était en guerre. Le 2 avril, le président Woodrow Wilson avait jeté les États-Unis dans le maelström de la Première Guerre mondiale. Il l'a fait en affirmant la place singulièrement unique de l'Amérique sur la scène mondiale et son objectif de rendre le monde « sûr pour la démocratie ». Aux yeux des Noirs, East St. Louis a exposé l'hypocrisie de la vision de Wilson et de l'Amérique elle-même.

La NAACP passe à l'action

L'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur a rapidement réagi au massacre. Fondée en 1909, la NAACP ne s'était pas encore imposée comme une organisation véritablement représentative des Afro-Américains à travers le pays. A l'exception de W.E.B. Du Bois, l'un des co-fondateurs de la NAACP et rédacteur en chef du magazine The Crisis, la direction nationale était entièrement blanche. Les succursales étaient majoritairement situées dans le Nord, bien que la majorité des Afro-Américains résidaient en dessous de la ligne Mason-Dixon. En conséquence, la NAACP avait largement échoué à répondre avec un sentiment d'urgence aux horreurs quotidiennes endurées par les masses de Noirs.

James Weldon Johnson a changé les choses. Avocat, diplomate, romancier, poète et auteur-compositeur, Johnson était un véritable homme de la renaissance afro-américaine. En 1916, Johnson a rejoint la NAACP en tant que secrétaire de terrain et a eu un impact immédiat. En plus d'augmenter le nombre de membres du sud de l'organisation, Johnson a reconnu l'importance d'étendre l'influence des branches existantes de la NAACP au-delà de l'élite noire.

Johnson a évoqué l'idée d'une marche de protestation silencieuse lors d'une réunion du comité exécutif de la branche de la NAACP à Harlem peu de temps après l'émeute d'East St. Louis. Johnson a également insisté pour que la manifestation inclue toute la communauté noire de la ville. La planification a rapidement commencé, menée par Johnson et des ecclésiastiques noirs locaux.

Une journée historique

Le 28 juillet à midi, plusieurs milliers d'Afro-Américains avaient commencé à se rassembler à la 59e Rue. Les foules se sont rassemblées le long de la Cinquième Avenue. Des policiers inquiets de la ville de New York bordaient les rues, conscients de ce qui allait se passer mais, avec des clubs prêts, prêts à affronter les ennuis.

Vers 13 heures, le défilé de protestation a commencé. Quatre hommes portant des tambours se mirent à jouer lentement et solennellement. Un groupe d'ecclésiastiques noirs et de responsables de la NAACP formaient la ligne de front. LA TOILE. Du Bois, qui était récemment revenu d'une enquête de la NAACP à East St. Louis, et James Weldon Johnson ont marché côte à côte.

Le défilé était un spectacle époustouflant. À l'avant, des femmes et des enfants vêtus de robes entièrement blanches symbolisaient l'innocence des Afro-Américains face à la culpabilité de la nation. Les hommes, fermant la marche et vêtus de costumes sombres, exprimaient à la fois une dignité triste et une détermination sévère à défendre leurs droits en tant que citoyens.

Ils portaient des pancartes et des banderoles faisant honte à l'Amérique pour son traitement des Noirs. Certains lisent : « Vos mains sont pleines de sang », « Tu ne tueras pas », « Mères, les lyncheurs vont-ils au paradis ? D'autres ont souligné le contexte en temps de guerre et la vacuité des idéaux de l'Amérique : « Nous nous sommes battus pour la liberté des Américains blancs au cours de six guerres, notre récompense était East St. Louis », « Le patriotisme et la loyauté présupposent la protection et la liberté », « Make America safe for Democracy ."

Tout au long du défilé, les marcheurs sont restés silencieux. Le New York Times a décrit la manifestation comme "l'une des manifestations les plus calmes et ordonnées jamais vues". Le silence a finalement été rompu par des acclamations lorsque le défilé s'est terminé à Madison Square.

Legacy of the Silent Protest Parade

La « Silent Protest Parade » a marqué le début d'une nouvelle ère dans la longue lutte pour la liberté des Noirs. Tout en adhérant à une certaine politique de respectabilité, une stratégie employée par les Afro-Américains qui se concentrait sur la lutte contre les stéréotypes racistes par une apparence et un comportement dignes, la manifestation, dans son contexte, constituait une revendication radicale de la sphère publique et une affirmation puissante de l'humanité noire. . Il a déclaré qu'un "nouveau nègre" était arrivé et a lancé une tradition de protestation publique noire qui serait visible dans les défilés de l'Universal Negro Improvement Association, les manifestations pour les droits civiques des années 1960 et les marches Black Lives Matter d'aujourd'hui.

La « Silent Protest Parade » nous rappelle que la lutte contre les violences racistes et les meurtres de Noirs reste tout aussi pertinente aujourd'hui qu'elle l'était il y a 100 ans. La mort noire, que ce soit aux mains d'un policier de Baton Rouge ou d'un suprémaciste blanc à Charleston, est un spectre qui continue de hanter cette nation. L'évolutivité des corps noirs est une tradition américaine, et l'histoire témoigne de la longue endurance de cet héritage violent.

Mais l'histoire offre aussi inspiration, but et vision.

Ida B. Wells, James Weldon Johnson et d'autres combattants de la liberté de leur génération devraient servir de modèles aux militants d'aujourd'hui. Le fait que le « Silent Protest Parade » ait attiré des Noirs de tous horizons et de tous horizons atteste de la nécessité pour des organisations comme la NAACP, à la suite de sa récente convention nationale, de se souvenir et d'embrasser ses origines. Et, en construisant et en soutenant le mouvement actuel, nous pouvons tirer des leçons des luttes passées et travailler de manière stratégique et créative pour les appliquer au présent.

Car, au fond, les revendications des Noirs en 2017 restent les mêmes que l'un des signes levés vers le ciel cet après-midi de juillet 1917 :

Chad Williams, professeur agrégé d'études africaines et afro-américaines, Brandeis University.


L'héritage du mouvement des sit-in

Le mouvement de sit-in a produit un nouveau sentiment de fierté et de pouvoir pour les Afro-Américains. En se levant d'eux-mêmes et en obtenant un succès substantiel en protestant contre la ségrégation dans la société dans laquelle ils vivaient, les Noirs ont réalisé qu'ils pouvaient changer leurs communautés avec une action locale coordonnée. Pour de nombreux Sudistes blancs, le mouvement de sit-in a démontré le mécontentement des Noirs à l'égard du statu quo et a montré que des préjudices économiques pouvaient être causés aux entreprises appartenant à des Blancs à moins qu'elles ne se séparent pacifiquement. Le mouvement de sit-in a prouvé l'inévitabilité de la fin du système Jim Crow. La plupart du succès dans la déségrégation réelle est venu dans les États du Sud supérieur, comme dans les villes de l'Arkansas, du Maryland, de la Caroline du Nord et du Tennessee. On the other hand, no cities in Alabama, Louisiana, Mississippi, or South Carolina desegregated as a result of the sit-in movement.

The sit-in movement marked the first major effort by thousands of local Blacks in civil rights activism. However, the sit-ins failed to create the kind of national attention necessary for any federal intervention. Although SNCC did develop out of the sit-in movement, becoming a permanent organization separate from CORE and the SCLC, the sit-ins faded out by the end of 1960. A new phase of Black protest arose in the form of Freedom Rides, and new coordinated white resistance changed the tactics of civil rights leaders, dramatically raising the level and degree of violence by white civil rights opponents.


This Photo of MLK Kneeling Has New Power Amid the NFL Protests. Here’s the Story Behind It

A photo of the Rev. Martin Luther King Jr. and other marchers for civil rights kneeling in prayer Selma, Alabama has gone viral in the wake of President Donald Trump’s ongoing criticism of professional athletes who kneel in protest during the National Anthem.

The image, taken in 1965, shows King leading a prayer after a group of protesters were arrested during a march to the Dallas County Alabama courthouse. Around 250 people were arrested during the demonstration, which was part of a push to get African Americans in Selma registered to vote. Among those praying with King is Ralph Abernathy, a fellow minister and leader of the Civil Rights movement.

The photo been shared by both the Martin Luther King, Jr. Center for Nonviolent Social Change and the civil rights leader’s youngest child, Bernice King, on social media.

The sports world’s kneeling controversy began last year, when former San Francisco 49ers quarterback Colin Kaepernick took a knee as the National Anthem was played before football games in protest of the unequal treatment that people of color face in the U.S.

“I am not going to stand up to show pride in a flag for a country that oppresses black people and people of color,” Kaepernick told NFL Media last August.

Since then, other players across the National Football League have taken to sitting out the national anthem as well. That act of civil disobedience has drawn the ire of many, including President Donald Trump, who argue the players are disrespecting the American flag and the men and women who serve in the U.S. military.

&ldquoWouldn&rsquot you love to see one of these NFL owners, when somebody disrespects our flag, to say, &lsquoGet that son of a bitch off the field right now, out,'” Trump said at a political rally on Friday. “He&rsquos fired. He&rsquos fired!”

Those who support the protests, including the younger King, who serves as the Chief Executive Officer of the King Center, say the root issue is the fact that people of color are still fighting for equal treatment under the law.


Remembering the NAACP’s Silent Protest Parade, a 1917 March Against Racial Terror

Photograph of the 1917 NAACP Silent Protest Parade by Underwood and Underwood (courtesy James Weldon Johnson Memorial Collection of African American Arts and Letters, Yale Collection of American Literature, Beinecke Rare Book and Manuscript Library)

The silence of the marching people can be sensed even in the sepia-toned photographs, which show women and children dressed in white, followed by men in somber black suits. Banners held aloft sound slogans like “Thou Shalt Not Kill” and “Your Hands Are Full of Blood,” while at the front, a line of drummers provides the only cadence, aside from the rhythm of walking feet. The July 28, 1917, NAACP Silent Protest Parade in New York City is recognized as one of the earliest African American civil rights demonstrations, but remains obscure in popular history. To mark its 100th anniversary, the Beinecke Rare Book and Manuscript Library at Yale University has organized a small display of photographs from the James Weldon Johnson Memorial Collection.

The four photographs by Underwood and Underwood are part of an archive of art and manuscripts formed in 1941, after the activist, diplomat, and author James Weldon Johnson was killed when his car was hit by a train. Yale commemorated the collection’s 75th year with a 2016 exhibition, and it featured in the more recent show Gather Out of Star-Dust: The Harlem Renaissance & The Beinecke Library. “The photographs of the event attest not only to its political weight, but also to its beauty, to a portentousness that seems to have been carefully scripted and managed,” Melissa Barton, organizer of these exhibitions and curator of prose and drama for the Yale Collection of American Literature, which includes the James Weldon Johnson archive, told Hyperallergic.

“Remembering the Silent Protest Parade exposes the history to the many people who have never been informed about it and encourages research into the march and similar events,” Dante Haughton, a junior at Skidmore College and a summer intern working on the display at the Beinecke Library, told Hyperallergic. “Some will be upset that they have never been taught about the parade or the East St. Louis massacre [which inspired it] and want to know about other ignored events in our past and how/why they are led to be forgotten.”

In the video below, created by another intern, Yale School of Art MFA student Shikeith Cathey, Haughton reads the 1917 “call to march”:

According to the Beinecke, Johnson, who was an NAACP field secretary, conceived of the Silent Protest Parade, which was then organized by the NAACP in collaboration with community and church leaders. It drew an estimated 10,000 people, who walked down Fifth Avenue in Manhattan from 55th and 59th Streets to Madison Square. The protest was organized following the staggering brutality of the East St. Louis race riots, which left between 50 and 200 African Americans dead and thousands of others without homes, after their neighborhoods were burned by white mobs. Yet the violence that Johnson and other marchers, including W. E. B. Du Bois and Reverend Hutchens Chew Bishop, were responding to was deeper, sustained by a government that allowed Jim Crow laws and lynchings to go unchecked.

In a petition to the White House, the marchers called on President Woodrow Wilson to take action, stating that in the “last thirty-one years 2,867 colored men and women have been lynched by mobs without trial. … We believe that this spirit of lawlessness is doing untold injury to our country and we submit that the record proves that the States are either unwilling or unable to put down lynching and mob violence.”

The organizers ended their list of “why do we march” reasons with:

We march because the growing consciousness and solidarity of race coupled with sorrow and discrimination have made us one: a union that may never be dissolved in spite of shallow-brained agitators, scheming pundits and political tricksters who secure a fleeting popularity and uncertain financial support by promoting the disunion of a people who ought to consider themselves as one.

Much more terror was to come, including the “Red Summer” of 1919, which saw race riots in Nebraska, Chicago, Washington, DC, and Tennessee. Yet the Silent Protest Parade showed the potential for public demonstration before the dawn of the Civil Rights movement. As James Weldon Johnson later reflected, “The streets of New York have witnessed many strange sights, but, I judge, never one stranger than this certainly, never one more impressive.”

Photograph of the 1917 NAACP Silent Protest Parade by Underwood and Underwood (courtesy James Weldon Johnson Memorial Collection of African American Arts and Letters, Yale Collection of American Literature, Beinecke Rare Book and Manuscript Library)

The call to the march by the organizing committee of the 1917 NAACP Silent Protest Parade (courtesy James Weldon Johnson Memorial Collection of African American Arts and Letters, Yale Collection of American Literature, Beinecke Rare Book and Manuscript Library)

Photograph of the 1917 NAACP Silent Protest Parade by Underwood and Underwood (courtesy James Weldon Johnson Memorial Collection of African American Arts and Letters, Yale Collection of American Literature, Beinecke Rare Book and Manuscript Library)

Petition on lynching to the White House from the 1917 NAACP Silent Protest Parade (courtesy James Weldon Johnson Memorial Collection of African American Arts and Letters, Yale Collection of American Literature, Beinecke Rare Book and Manuscript Library)

Photograph of the 1917 NAACP Silent Protest Parade by Underwood and Underwood (courtesy James Weldon Johnson Memorial Collection of African American Arts and Letters, Yale Collection of American Literature, Beinecke Rare Book and Manuscript Library)

Petition to the White House from the 1917 NAACP Silent Protest Parade (courtesy James Weldon Johnson Memorial Collection of African American Arts and Letters, Yale Collection of American Literature, Beinecke Rare Book and Manuscript Library)

The display of photographs from the 1917 NAACP Silent Protest Parade continues at the Beinecke Rare Book & Manuscript Library (Yale University, 121 Wall Street, New Haven, CT) through July 30.


US History Protest from Suffrage to Civil Rights Print & Digital

This unit comes in two versions: paper PDF et digital for Google Slides.

Check out the Preview for a detailed look at this compelling unit or download the FREE Unit Overview.

Greatness is exercising one’s own rights while not violating the rights of others.

America was birthed from the ultimate protest- an outright rebellion- and we couldn’t be prouder. Many of our greatest national heroes were unceasing protesters. Yet, today, we seem to grumble at those in the streets for their disruption. Why is that so?

Introduce your students to various American groups- women, ethnic minorities, young adults- who used their core values, their unwavering passion, and their clever strategies to make this nation more perfect through their first amendment rights and challenge your students to answer for themselves, How patriotic is protest?

Then, empower your students to research a company to vote with their dollars by deciding to continue spending money with them or not, culminating a powerful yet formal business letter in a Boycott / Buycott Letter Project.

This unit can be done well in anywhere from 4-6 weeks!

Included in this complete unit:

  • Teacher Unit Overview with general notes, links, standards, and a pacing guide
  • Daily Lesson Plans with step-by-step details, planning, and lesson takeaway notes
  • Detailed Answer Keys for each activity
  • PowerPoint file of images and student directions (can be easily converted to Google Slides)
  • Student Unit Review and Skills handouts with self-checking questions and "I Can. " statements
  • Student Unit Notes sheet for building deep and nuanced mastery of concepts over the course of the unit using powerful graphic organizers
  • Student Skill Handouts that include Annotating a Source, Analyzing Image Sources, Analyzing News Media Sources, Deciding a Precise Position, Creating a Thesis Statement, Including Evidence, Creating a Works Cited, Annotating a Citation, Annotating a Works Cited

Student Activities

  • Modern Day examine and assess the strategies used by several recent protests
  • Quote Speed Dating start the conversation of ideas about protest, free speech, and patriotism
  • Founding Thoughts analyze the Founding Fathers’ and the Supreme Court’s positions on free speech
  • Silent Sentinels learn the story of this persistent and largely unknown group who brought the 19th Amendment to fruition
  • Japanese American Internment flip protest and patriotism on their heads with this unusual example of resistance
  • Sit-In Movement examine at the origins of the now often-used strategy
  • Alcatraz Occupation explore this incredible and often overlooked story of tribal sovereignty

2 Summative Assessments

  • End-of-Unit Essay support your students with detailed instructions, outline template, sentence stems, step-by-step PPT slides, and rubrics, that encapsulates their complete understanding by answering the not-so-simple question, “How patriotic is protest?”
  • Boycott / “Buycott” Letter Project, guide students in researching a company they purchase from to decide if they want their dollars supporting it, then crafting a persuasive yet formal business letter declaring their boycott or "boycott" of the company

Note to Homeschoolers

Though the included teacher lesson plans are written to fully support a traditional classroom teacher, this unit is also a great fit for your teenage homeschooler:

  • les inquiry, thematic structure of this unit is driven more by critical thinking, reading, and writing skills and a central high-interest question than any one set of state-specific, grade-specific content standards
  • une wide age and ability range can easily access the rich variety of sources utilized in this unit, making it perfect for a multi-grade group
  • ton student’s voice is central to each activity, through talking out their learning, maximizing the one-on-one
  • activities can be completed independently and aren’t solely reliant on group or whole-class work
  • all utilized sources are included nothing needs to be purchased to supplement
  • this unit is independent of a textbook, though one could be used for greater background knowledge
  • tout activity can easily be left out to customize for your student’s skill level or personal interest

Just want part of this unit?

Silent Sentinels DBQ Mini-Unit: round out your Progressive Era unit with this in-depth inquiry

Sit-In Movement DBQ Mini-Unit: round out your Civil Rights Movement unit with this in-depth inquiry

Free Speech Protest Sign Project: strengthen any protest unit from Abolition to Vietnam War

Boycott / “Buycott” Business Letter Project: pair with any activism topic

Want more U.S. History PBL Units?

Six Degrees of Separation: kick off a study of our country’s political and physical geography with a “Flat Stanley” style project

1600-1800s American Values: explore the founders of America, from the Puritans to the Nez Perce, and their core values in order to develop one’s own goal and motivational plan of action for the school year

1900s American Immigration: explore the American story of diversity and hard work through the words and statistics of immigrants, Ellis Island to Angel Island, to create and preserve an oral history of their own

1900s American Heroes: explore what it means to be a hero from Madam CJ Walker to John Glenn in order to nominate one’s own hero for recognition

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The past century of race, riot and protest in the United States: A brief timeline

Hundreds of local Tucson protesters surrounding the stage where BLM speakers spoke their thoughts during the July 6 Celebration of Black Lives on the University of Arizona Mall.

Published Jul 6, 2020 10:37pm

Updated Jul 6, 2020 10:38pm

One hundred years before the Black Lives Matter movement, diverse communities across the U.S. stood up in solidarity against social injustice like police brutality. Black Americans battled police brutality through the power of protests, riots and social uprisings.

According to Tyina Steptoe, a University of Arizona Department of History associate professor who specializes in race, gender and culture at the UA, the language used to describe these events can indicate biases.

"When we say uprising, it forces us to remember that this isn't just some random outbreak of violence, that there are other issues that are provoking people in those communities to act in that way," Steptoe said. "If we just say riot, it just seems like some people mindlessly tearing things up. But if we say an uprising against police violence, it tells you more what the purpose of it was."

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Steptoe said the difference between these terms — protest, riot and social uprising — happens to be more often about who's doing the writing, who's doing the describing.

The following timeline is comprised of significant historical events that lead up to the Black Lives Matter movement in chronological order.

1917 Houston Riot - Aug. 23, 1917:

On Aug. 23, 1917, several white male police officers raided a Black woman’s home, dragged her outside and brutally beat her in the middle of the street.

A young Black soldier named Alonso Edwards attempted to intervene in the altercation and was pistol-whipped by the police officers and arrested, according to the Chronique de Houston.

What ensued next was an absolute uproar over the treatment of the Black woman and soldier.

Local Black soldiers from the 24th Infantry Regiment in Camp Logan rioted throughout Houston. The 1917 Houston riot resulted in a citywide curfew the following day. The riot left 16 dead and 22 injured, most of whom were white citizens, according to the Presse de Houston.

The Houston riot led to 63 soldiers receiving life sentences in prison and 13 soldiers being hanged. No white civilians were brought to trial, the white officers faced courts-martial but were released, according to the Texas State Historical Association.

“It was over 100 years ago. And I keep seeing glimmers of this — again and again — today. When you put all these examples [of social uprisings] together, the root of the issue often comes back to this very same thing over power in space,” Steptoe said.

The 1917 Houston riot was one of the first major rebellions against police brutality. The uprising brought more awareness to the public about the tense relations between police and Black communities.

Leading Up to the Civil Rights Movement of the 1960s:

Prior to the Civil Rights Movement of the 1960s, Black people in the U.S. had fought as soldiers during many wars including World War II.

“Black soldiers went into World War II still segregated and fought for the nation. I think World War II was kind of a turning point. You cannot fight Nazism and the Final Solution in the Holocaust and come back and segregate and just beat people for the color of their skin," said Lora Key, a UA Department of History adjunct professor.

After the end of World War II in 1945, the fight for racial equality raged on.

In 1954, the landmark U.S. Supreme Court case of Brown c. Conseil de l'éducation desegregated schools and led to the beginning of other civil rights legislation. However, legislation did not come easy during the Civil Rights Movement and even Brown c. Conseil de l'éducation had unforeseen setbacks for Black teachers, according to an article from the Online Journal of Rural Research and Policy.

"Roughly 82,000 black teachers were a part of the national teaching force leading up to the 1954 brun décision. That number would drop by the tens of thousands following the decision," said Mallory Lutz, author of the Online Journal of Rural Research and Policy article on Brown c. Conseil de l'éducation.

Les Civil Rights Movement of the 1960s, a brief overview

Starting in 1961, activists began fighting segregation as the Freedom Riders in an attempt to move legislation forward in integrating the Southern bus lines.

On Aug. 28, 1963, Dr. Martin Luther King Jr. delivered his iconic “I Have a Dream” speech at the March on Washington for Jobs and Freedom in Washington D.C. Less than a month later in September 1963, four young Black girls were killed during the bombing of the 16th Street Baptist Church in Birmingham, Alabama.

Participants, some carrying American flags, marching in the civil rights march from Selma to Montgomery, Alabama in 1965 | Library of Congress | Peter Pettus

“In 1964, you get the killing of three civil rights activists: Goodman, Chaney and Schwerner. And that started to make a lot of people fed up. Then in 1965, during the movement for voting rights in Selma, Alabama, at least two non-violent activists were murdered in the Selma area,” Steptoe said. “So in 1965, that becomes a sort of turning point for a lot of the young activists in the movement. They started saying, wait a minute, okay, how many non-violent activists are now being murdered? And thinking enough is enough.”

Tensions between Black and white citizens were high. Black communities began to protest racial injustices by marches, sit-ins and strikes at a local and national level. The protests were successful and national legislation was passed.

In July of 1964, the Civil Rights Act of 1964 was enacted, followed by the Voting Rights Act of 1965 and an expansion on the Civil Rights Act of 1964 in 1968.

Martin Luther King Jr. maintained "peaceful protests" throughout the Civil Rights Movement. King’s words and legacy have inspired many activists since the movement of the 1960s to stand up for what is right.

“The time is always right to do what is right,” King said in 1964.

Les 1992 L.A. Riots: April 29 - May 4, 1992

On March 3, 1991, Rodney King was engaged in a high-speed chase with the Los Angeles Police Department throughout Los Angeles. Once he pulled over, King was forced from his vehicle and was brutally beaten by a group of white LAPD officers while over a dozen officers stood by watching the event unfold.

The beating was filmed by a bystander and spread like wildfire throughout the media.

The beating left King with "skull fractures, broken bones and teeth, and permanent brain damage," according to NPR.

Over a year later, on April 29, 1992, four LAPD officers were acquitted on charges of beating King. The city erupted in riots in response to the acquittal of the officers and the lack of justice served.

In response to the riots, the local government called for a state of emergency, enforced city-wide curfews, shut down freeways and deployed more than 6,000 National Guard troops to the southern California area, according to the Los Angeles Times.

March on Washington for Jobs and Freedom, Martin Luther King, Jr. and Joachim Prinz pictured, 1963.

The Los Angeles riots left 63 dead, more than 2,000 injured and almost 12,000 arrested, according to CNN.

“[The Black community] lost faith in the judicial system and it never really had faith in the jury or judicial system, but this was the final straw,” Key said.

The loss of faith in the judicial system within the Black community is still relevant in current social justice issues.

Trayvon Martin & the beginning of the BLM movement: Feb. 26, 2012- July 13, 2013

On Feb. 26, 2012, Florida native Trayvon Martin, 17, was shot and killed by neighborhood crime watch captain, George Zimmerman, then 28, at the gated community of Retreat at Twin Lakes in Sanford, Florida.

Originally from Miami Gardens, Martin was visiting his father Tracy Martin and fiancee in Sanford and was walking back toward his house after a convenience store run, according to History.com. Upon noticing Martin, Zimmerman called the Sanford police to report suspicious activity and subsequently ignored a police dispatcher’s advice not to engage in contact with Martin.

However, Zimmerman pursued and opened fire on Martin, claiming to have taken action out of self-defense, applying the “Stand-Your-Ground” law, according to History.com. Martin was pronounced dead at the scene. Zimmerman was not arrested at the scene and was later charged with second-degree murder. The case went to triall in June of 2013.

Zimmerman pleaded ‘not guilty’ and was acquitted of all charges on July 13, according to History.com.

As a result of Zimmerman’s acquittal, #BlackLivesMatter was formed.

According to the Black Lives Matter website, the organization was founded by Alicia Garza, Patrisse Khan-Cullors and Opal Tometi.

"Black Lives Matter Foundation, Inc is a global organization in the US, UK, and Canada whose mission is to eradicate white supremacy and build local power to intervene in violence inflicted on Black communities by the state and vigilantes," according to the website's "about" page.

"By combating and countering acts of violence, creating space for Black imagination and innovation, and centering Black joy, we are winning immediate improvements in our lives," according to the Black Lives Matter website.

Michael Brown & Ferguson Unrest:

On Aug. 9, 2014, Michael Brown, 18, was shot and killed by police officer Darren Wilson in broad daylight in Ferguson, Missouri. Brown and his friend Dorian Johnson left Ferguson Market and Liquor located on West Florissant Ave. and surveillance showed Brown stealing some cigarillos.

Officer Wilson arrived on the scene and told the two men to move to the sidewalk and made a call to the dispatcher that Brown fit the description of the convenience store thief, according to Le New York Times.

Wilson fired 12 rounds in total and attested that Brown reached into the vehicle and fought for his gun. However, there are discrepancies in different sources of eyewitness testimony that cannot account for Brown’s movements as to whether or not Brown moved toward or away from Wilson and attempted to surrender, according to Le New York Times.

The unrest began later that night on Aug. 9, 2014, through Nov. 24, 2014, when the grand jury in St. Louis County declined to indict Wilson, according to Le gardien.

Around 200 individuals gathered outside the Ferguson Police Department catching wind of the decision which set off civil unrest (protest/riot/uprising) that was fueled by protesters’ outrage over what they called a pattern of police brutality against young black men, according to Le New York Times.

This would later be known as the Ferguson Unrest, buildings were set on fire and looting was reported in several businesses. Response from the police that included tear gas and rubber bullets and confrontations between protesters and law enforcement officers continued even after Gov. Jay Nixon deployed the National Guard to help quell the unrest, according to Le New York Times.

In St. Louis, protesters swarmed Interstate 44 and blocked all traffic near the neighborhood where another man was shot by police this fall, according to Le New York Times.

Thousands of protests and peaceful demonstrations took place around the country to protest the grand jury’s decision regarding the Michael Brown case, according to Le New York Times.

Black Lives Matter made two commitments after what happened in Ferguson and St. Louis, “to support the team on the ground in St. Louis and to go back home and do the work there. We understood Ferguson was not an aberration, but in fact, a clear point of reference for what was happening to Black communities everywhere. When it was time for us to leave, inspired by our friends in Ferguson, organizers from 18 different cities went back home and developed Black Lives Matter chapters in their communities and towns — broadening the political will and movement building reach catalyzed by the #BlackLivesMatter project and the work on the ground in Ferguson,” according to their website.

The Black Lives Matter organization and movement did not become as widely recognized as it is now due to the Ferguson Unrest that took place. In the last six years, there have been countless Black lives lost to police brutality and these are the names of some of those individuals: Eric Garner (2014), Tamir Rice (2014), Sandra Bland (2015), Freddie Gray (2015) and Philando Castile (2016).

George Floyd, Breonna Taylor and Black Lives Matter today

George Floyd, 46, was arrested and subsequently killed by the Minneapolis Police Department after a convenience store Cup Foods employee called 911 and told the police that Floyd had bought cigarettes with a counterfeit $20 bill on May 25, according to Les New York Times.

Video evidence circulated around social media that Officer Derek Chauvin kneeled on Floyd's neck for 8 minutes and 46 seconds, as several other officers watched without intervening, despite Floyd's cries of "I can't breathe,” shown in the video taken by Darnella Frazier, a 17-year-old Minneapolis native. The three other officers on the scene were Thomas Lane, J. Alexander Kueng and Tou Thao.

Rallies took place Saturday in small towns and suburbs, drawing hundreds of people to communities that in many cases had not yet held protests, as well as in major cities where marches with masked demonstrators toting Black Lives Matters signs have quickly become part of the daily fabric of pandemic life.

The protests spread overseas to Europe, Asia, Africa and Australia.

The Black Lives Matter movement is not just a "moment" but reflects a reality, according to Steptoe.

“So many people, for the first time, realized what Black Lives Matter actually meant. So, whereas five years ago, the term Black Lives Matter scared and confused a lot of people. I think this is a very recent change, I would say and the day that the George Floyd video circulated is the day that this changed," Steptoe said. "It shows how quickly political discourse can shift. You know, it really just took a video and nationwide protests for people to start at least saying different things."

As a response to the protests taking place all over the world, Thomas Lane, J. Alexander Kueng and Tou Thao were charged with aiding and abetting second-degree murder and aiding and abetting second-degree manslaughter. Chauvin was charged with second-degree murder and was awaiting trial, according to CNN.

Black Lives Matter has become a rallying cry in the last couple of months from coast to coast on all forms of social media from Facebook to Twitter to Instagram.

On the eve of March 13, in Louisville, Kentucky, 26-year-old, Breonna Taylor was shot at least eight times in her own apartment. Louisville law enforcement executed a search warrant and used a battering ram to crash into the apartment, according to Le New York Times.

The police were investigating two men who they believed were selling drugs out of a house that was far from Taylor’s home. But a judge had also signed a warrant allowing the police to search Taylor’s residence because the police said they believed that one of the two men had used her apartment to receive packages. The judge’s order was a "No-Knock Warrant," which allowed the police to enter without warning or without identifying themselves as law enforcement, according to the Louisville Courier-Journal.

"The police have said that they returned fire after Taylor’s boyfriend, Kenneth Walker, shot an officer in the leg. He later surrendered and has been charged with the attempted murder of a police officer,” Le New York Times reported.

The officers involved in the altercation have not been charged with a crime. June 5 would have been Breonna Taylor’s 27th birthday. As a result, social media exploded with #sayhername to raise awareness to her case.

“Say Her Name attempts to make the death of black women an active part of this conversation, by saying their names like Tanisha Anderson and Atatiana Jefferson, whose similar stories may not have garnered as much national attention,” said Kimberlé Crenshaw, an activist and creator of the hashtag, to ABC on Friday.

On June 9, the Louisville Metro Council voted unanimously to pass Breonna’s Law, which still needs to be approved by the mayor, but it bans any search warrant that does not require police to announce themselves and their purpose at the premises. It requires any Louisville Metro Police Department or Metro law enforcement to knock and wait a minimum of 15 seconds for a response, according to NBC News.

Local communities play and have played an important role in the fight against police brutality, according to Steptoe.

“I think so frequently, the local perspective on things, really shapes who shows up what types of activism people take," Steptoe said. "For example, in a lot of parts of the country, where you see large populations of people who are of African and Mexican descent, you're seeing a lot of allyship between those communities, you're seeing a lot of solidarity around those issues because maybe those communities have had some similar struggles over the past. And in southern Arizona, I've heard a lot of people linking Black Lives Matter and the conversation over defunding the police."

The past 100 years of U.S. history is filled with instances of social uprisings against racially motivated police brutality, and these uprisings continue on each and every day.

“Change is slow. We just gotta stay prayed up, read up and vote, vote, vote,” said Doris Snowden, president of the NAACP Tucson Branch.

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Better Day Coming: Civil Rights in America in the 20th Century

The civil rights movement was bold and brave. In the South, whites outnumbered blacks by four-to-one and monopolised state power. But by strictly adhering to non-violent tactics, blacks claimed the moral high ground and gained the tactical advantage. Modelled partly on the tactics used by Gandhi in India, but mainly inspired by Christian faith and optimism about America's democratic promise, the civil rights movement tried to make racial segregation unworkable, even if it meant ignoring judges and defying policemen. Blacks now willingly went to jail rather than submit to racial segregation.

As blacks in the South became increasingly confident about the sympathy of the outside world, their protests snowballed. In 1960, black college students staged 'sit-ins' at cafeterias that served only whites. In 1961 integrated teams of black and white travellers staged bus journeys, or 'Freedom Rides', across the South, challenging segregation laws along the way.

'. the world was sickened by the sight of white mobs and club-wielding policemen attacking non-violent, hymn-singing marchers.'

In the face of these challenges, whites often reacted by arresting the protesters, and sometimes by attacking them. The Ku Klux Klan revived: it set off bombs and killed civil rights workers. But the leaders of the civil rights movement refused to be deterred by prison: King went to jail 13 times. And by maintaining a discipline and a spirit of non-violence, the movement turned the violence of its opponents to its own advantage. Newspaper reporters and television cameras inadvertently aided the movement: the world was sickened by the sight of white mobs and club-wielding policemen attacking non-violent, hymn-singing marchers.

Civil rights protests reached a crescendo in 1963-5, with dramatic confrontations in Birmingham and Selma. After the Birmingham protest, Congress passed the 1964 Civil Rights Act, banning racial segregation. The Voting Rights Act, passed in 1965, guaranteed the right to vote - a right that had already been granted in 1868, but that had been abridged in 1900.


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