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Bella Savitzky (Abzug) est née à New York le 24 juillet 1920. Après avoir fréquenté les écoles publiques locales, elle a obtenu un diplôme de la Columbia University Law School en 1945.

Admis au barreau de New York en 1947, Abzug s'est concentré sur les affaires syndicales et les droits civiques. Cela comprenait l'affaire Willie McGee. McGee, un chauffeur de camion noir de 36 ans originaire de Laurel, dans le Mississippi, a été reconnu coupable d'avoir violé une femme blanche malgré des preuves selon lesquelles le couple entretenait une relation depuis quatre ans. Le procès a duré moins d'une journée et le jury a mis moins de trois minutes pour rendre un verdict et le juge a condamné McGee à être exécuté. Abzug a fait valoir qu'aucun homme blanc n'avait jamais été condamné à mort pour viol dans le Sud profond, alors qu'au cours des quarante dernières années, 51 noirs avaient été exécutés pour ce délit.

Malgré une campagne nationale menée par le Parti communiste américain McGee a été exécuté le 8 mai 1951. Il a été revendiqué par James Cogley a écrit dans Bien commun: "Les communistes ont épousé vigoureusement la cause de McGee, mais leur soutien de nos jours est plutôt un baiser de la mort." Mary Mostert, écrivant dans La nation d'accord: "Willie McGee a été condamné parce qu'il était noir et soutenu par les communistes, pas sur des preuves concluantes."

Abzug représentait également un grand nombre d'activistes de gauche persécutés par Joseph McCarthy et le Comité des activités anti-américaines (HUAC). Au cours de cette période, Abzug a été décrit par McCarthy comme l'un des avocats les plus subversifs du pays.

Fervente opposante à la guerre du Vietnam, Abzug a été l'initiatrice du mouvement de grève des femmes pour la paix créé en 1961.

Membre du Parti démocrate, Abzug a été élu au 92e Congrès. Elle a également réussi dans les 93e et 94e et a servi entre janvier 1971 et janvier 1977. Au cours de cette période, elle a fait campagne pour le retrait immédiat de l'armée américaine du Vietnam, une loi sur la liberté de l'information, les droits civils des homosexuels et des lesbiennes, l'amendement sur l'égalité des droits. et une garde d'enfants complète.

Abzug a été candidate malheureuse à la nomination au Sénat des États-Unis en 1977. Elle a été coprésidente du Comité consultatif national pour les femmes (1978-79) et cofondatrice de la Women's Environmental and Development Organization (WEDO). Bella Abzug est décédée à New York le 31 mars 1998.

Rosalee McGee, une petite femme de 28 ans qui paraissait beaucoup plus âgée, n'avait jamais quitté le Mississippi auparavant. Lors du premier tour de son voyage en avion de Jackson à New York, de nombreuses heures en ces jours d'avant-jet, elle avait oublié d'apporter le déjeuner que les voisins avaient préparé pour elle, et est arrivée affamée. Des hôtesses de l'air lui avaient proposé avec sollicitude des repas qu'elle refusait, ignorant qu'ils étaient gratuits.

À partir de son récit de la vie à Laurel et de la genèse de l'accusation de viol contre son mari, on a commencé à voir les contours macabres de l'oppression dans le Sud profond. Si McGee était exécuté, a-t-elle dit, il serait le troisième homme de sa famille à mourir violemment aux mains du Mississippi blanc. "J'ai vu mon neveu lynché par six voyous blancs, et mon cousin germain a été mis à mort sur la chaise électrique."

Mme Hawkins, l'accusatrice blanche, avait poursuivi McGee sans relâche pendant des années, a déclaré Mme McGee. "Les gens qui ne connaissent pas le Sud ne savent pas ce qui serait arrivé à Willie s'il lui avait dit non. Dans le Sud, vous dites non à une femme comme ça, et elle criera au viol de toute façon. Alors que pourrait faire Willie d'autre ? C'est pourquoi je ne me suis jamais énervé contre Willie."

Finalement, après des années d'acquiescement à Mme Hawkins, McGee a décidé de rompre l'affaire. C'est à ce moment-là qu'elle a porté plainte pour viol. Selon son témoignage au procès, McGee était entrée dans sa chambre au milieu de la nuit ; elle n'a pas crié, dit-elle, de peur de réveiller son mari et son bébé qui dormaient dans la pièce voisine.

Le récent cas Willie McGee était une illustration frappante des tactiques désespérées utilisées par les communistes pour gagner du terrain pour leur cause. Ils ont dépensé au moins 100 000 $ pour défendre Willie McGee, un violeur avéré, non pas parce qu'ils se souciaient de l'accusé, mais ils cherchaient avec audace et impudence à créer un manque de respect pour la loi et l'ordre parmi les Noirs de tout le pays, et en particulier dans les États du Sud. . Les communistes racontent le sort des nègres dans tous les coins les plus reculés de la terre. C'est leur plus grande arme contre le plan Marshall et nous place sous un faux jour, notamment pour les races jaune et noire.

Pour les communistes du monde entier, le cas de Willie McGee était devenu une propagande infaillible, bon pour attiser les tensions raciales à la maison et donner à la justice américaine un œil au beurre noir à l'étranger. Excité par la direction communiste. Les paquebots communistes et les signataires de manifestes en Angleterre, en France, en Chine et en Russie ont exigé que Willie soit libéré. Il n'y a pas que les communistes qui ont poussé le cri. À New York, Albert Einstein a signé une annonce dans un journal pour protester contre une erreur judiciaire. Mme McGee, captive des communistes, s'est adressée aux rassemblements du parti.

Il y a ceux qui disent que je suis impatient, impétueux, hautain, grossier, profane, impétueux et autoritaire. Mais quoi que je sois - et cela doit être très clair d'emblée - je suis une femme très sérieuse.


Bella Abzug - Histoire

Bella S. Abzug, new-yorkaise, féministe, militante anti-guerre, politicienne et avocate, est décédée hier au Columbia-Presbyterian Medical Center de Manhattan. Elle avait 77 ans.

Elle est décédée des complications d'une opération cardiaque, a déclaré Harold Holzer, qui était son porte-parole lorsqu'elle siégeait au Congrès. Elle avait été hospitalisée pendant des semaines et était en mauvaise santé depuis plusieurs années, a-t-il déclaré.

Mme Abzug a représenté le West Side de Manhattan pendant trois mandats au Congrès dans les années 1970. Elle a apporté avec elle une politique belliqueuse et exubérante qui a fait d'elle un personnage national. Souvent appelée juste Bella, elle était reconnaissable partout à ses grands chapeaux et à une voix qui, selon Norman Mailer, pouvait faire bouillir la graisse d'un chauffeur de taxi et du cou.

Elle s'est opposée à la guerre du Vietnam, a défendu ce qu'on appelait alors la libération des femmes et a été l'une des premières à demander la destitution du président Richard M. Nixon. Longtemps après que cela a cessé d'être à la mode, elle a qualifié sa politique de radicale. Lors de sa dernière campagne, pour le Congrès en 1986, elle a déclaré au New York Times, &apos&aposJe ne suis pas une centriste.&apos&apos

Bella Abzug était une féministe fondatrice et durable. Dans le mouvement vertigineux et porteur de slogans des premiers jours, Mme Abzug était, comme Betty Friedan et Gloria Steinem, une icône, le chapeau flottant devant les caméras lors des marches et des rassemblements.

Après avoir quitté la Maison en janvier 1977, elle a travaillé pour les droits des femmes pendant encore deux décennies. Elle a fondé un groupe international de femmes&aposs qui travaillait sur les questions environnementales. Et elle a dirigé une conférence d'organisations non gouvernementales parallèlement à la quatrième Conférence mondiale des Nations Unies sur les femmes à Pékin en 1995.

Même alors, elle a continué à s'énerver. L'ancien président George Bush, lors d'une visite privée en Chine qui a coïncidé avec la conférence de Pékin, a déclaré lors d'une réunion de responsables de la production alimentaire : &apos&aposJe suis quelque peu désolé pour les Chinois, car Bella Abzug court partout. Bella Abzug est celle qui a toujours représenté les extrêmes du mouvement des femmes&aposs.&apos&apos

Lorsqu'on lui a parlé de la remarque de M. Bush&aposs, Mme Abzug, 75 ans et en fauteuil roulant, a rétorqué : &apos&aposIl s'adressait à un groupe d'engrais ? Cela&apos'appos&apos'

Sa personnalité énergique et ses manières directes ont fait d'elle un paratonnerre pour les critiques de ceux qui s'opposaient à l'idée d'organiser une conférence des femmes. Après que Bob Dole, alors chef de la majorité au Sénat, a déclaré qu'il ne pouvait pas imaginer pourquoi quiconque voudrait assister à une conférence coprésidée par Bella Abzug, elle a répondu qu'elle ne dirigeait pas la réunion mais qu'elle participait simplement avec plus de 30 000 autres femmes au cours la meilleure façon d'obtenir l'égalité des droits.

Mais une grande partie de ce pour quoi Mme Abzug s'est battue – les droits à l'avortement, les garderies, les lois contre la discrimination dans l'emploi – était à l'époque une politique politique dominante.

Au Congrès, &apos&aposelle était la première sur presque tout, sur tout ce qui comptait,&apos&apos a déclaré Esther Newberg, Mme Abzug&aposs première assistante administrative et l'un des nombreux membres du personnel qui ont démissionné mais sont restés dévoués. &apos&aposElle a été la première à demander la destitution de Richard Nixon&aposs, la première à demander la fin de la guerre.&apos&apos

Mme Abzug s'est fait des ennemis facilement – ​​&apos&aposParfois, le chapeau et la bouche prenaient le dessus,&apos&apos Mme Newberg a déclaré – mais Mme Abzug a vu cela comme une conséquence d'un refus de compromis, ainsi que d'une question de sport. De son temps à la Chambre, Mme Abzug a écrit dans un journal publié en 1972 sous le titre &apos&aposBella,&apos&apos &apos&apos.

Elle a travaillé sans relâche à l'organisation et à la formation de coalitions. Fondatrice de Women Strike for Peace et du National Women&aposs Political Caucus, elle a passé sa vie à encourager le changement, avec un enthousiasme d'avocate pour les canaux politiques, par le biais d'organisations de la P.T.A. aux Nations Unies.

Elle s'est aussi facilement fait des amis. &apos&aposElle est féroce, intense et drôle,&apos&apos a déclaré son amie de longue date Gloria Steinem. &apos&aposElle prend tout le monde au sérieux. Quand elle se dispute férocement avec vous, c'est parce qu'elle vous prend au sérieux. Et elle est prête à changer d'avis. C'est si rare.

Son premier discours, dans une station de métro

Bella Savitzky Abzug est née le 24 juillet 1920 dans le Bronx, la deuxième fille d'immigrants juifs de Russie. Son père, Emanuel Savitzky, que Mme Abzug a décrit plus tard comme &apos&aposce boucher humaniste,&apos&apos a dirigé (et nommé) le Live and Let Live Meat Market sur la Ninth Avenue à Manhattan.

Elle a dit qu'elle savait dès l'âge de 11 ans qu'elle voulait être avocate, et peu de temps après, elle a prononcé son premier discours public, dans une station de métro, alors qu'elle collectait pour une organisation de jeunesse sioniste. Elle est passée du Hunter College, où elle était présidente du corps étudiant, à la Columbia University Law School, où elle était rédactrice en chef de The Law Review, à un cabinet représentant les travailleurs syndiqués.

Mme Abzug a retracé le port de ses chapeaux à large bord de marque à cette époque. Elle s'est souvenue une fois : &apos&aposQuand j'étais une jeune avocate, j'allais dans les bureaux des gens&aposs et ils disaient toujours : &aposSit here. Nous attendrons l'avocat. Les femmes qui travaillaient portaient des chapeaux. C'était la seule façon pour eux de te prendre au sérieux.

&apos&aposAprès un certain temps, j'ai commencé à les aimer. Quand je suis arrivé au Congrès, ils en ont fait une grosse affaire. Alors je regardais. Voulaient-ils que je le porte ou pas ? Ils ne voulaient pas que je le porte, alors je l'ai fait.

Pendant tout ce temps, elle était une gauchiste et une agitatrice. Plus tard, exaspérée par ses collaborateurs du Congrès, elle écrivit : &apos&aposJe ne comprends tout simplement pas les jeunes d'aujourd'hui, très franchement. Notre lutte était politique, idéologique et économique, et nous sentions que nous ne pouvions pas faire quelque chose de nous-mêmes à moins d'améliorer la société. Nous avons vu les deux ensemble.&apos&apos

Dans les années 1950, la pratique du droit de Mme Abzug&aposs s'est tournée vers d'autres cas identifiés avec la gauche. L'un de ses clients était Willie McGee, un Mississippien noir reconnu coupable d'avoir violé une femme blanche et condamné à mort. Mme Abzug, qui était enceinte à l'époque, a plaidé l'affaire dans le Mississippi alors que des groupes suprémacistes blancs la menaçaient. Bien que la Cour suprême ait suspendu l'exécution à deux reprises, M. McGee a finalement été exécuté.

Elle a également représenté des personnes accusées d'activités communistes par le comité du Congrès du sénateur Joseph McCarthy&aposs et son homologue à Albany.

Dans les années 60, Mme Abzug est devenue une militante anti-guerre. Fondatrice de Women Strike for Peace, elle en est devenue la principale lobbyiste, protestant contre les essais nucléaires et, plus tard, la guerre du Vietnam. Elle a également organisé les insurgés démocrates dans d'autres groupes, devenant également un chef de file du mouvement contre le président Lyndon B. Johnson et une figure éminente de la campagne présidentielle de 1968 du sénateur Eugene McCarthy.

Au cours de ces années, Mme Abzug a commencé à naviguer dans la politique de la ville de New York. Elle et son mari, Martin, ont déménagé de Mount Vernon, la banlieue de Westchester où ils avaient élevé leurs deux filles, vers une maison de ville au 37, rue Bank à Greenwich Village. En 1970, Mme Abzug s'est présentée au Congrès.

Le 19e district du Congrès, qui serpentait du bas de Manhattan à l'ouest des États-Unis, comptait quatre démocrates inscrits pour chaque républicain et avait été représenté au Congrès pendant sept mandats par Leonard Farbstein, un libéral solide mais plutôt somnolent. Mme Abzug a remporté la primaire démocrate avec 54 % des voix.

La campagne est devenue une croisade des femmes

À ce stade, Bella Abzug est devenue une information nationale, un éclair de couleur locale dans une année politique. Elle semblait être partout, frappant dans le dos et frappant les biceps. Son quartier général de campagne à côté du Lion&aposs Head, un bar d'écrivains et de journalistes à Greenwich Village, était également une garderie pour ses légions de femmes volontaires. La croisade des femmes qu'elle mena a suscité une attention considérable, quoique parfois moqueuse.

Bien qu'elle ait finalement remporté 55% des voix, elle avait une véritable opposition républicaine, ce qui est inhabituel à une époque où l'action politique principale de New York consistait en diverses factions démocrates qui s'entre-déchirent. Le candidat républicain-libéral était Barry Farber, un animateur de talk-show radio bien connu. M. Farber a attiré de nombreux démocrates qui en voulaient à l'humiliation de M. Farbstein&aposs ou étaient simplement rebutés par le style de Mme Abzug&aposs.

À son grand chagrin, M. Farber a accusé Mme Abzug, qui prônait des négociations directes entre Israéliens et Arabes, d'avoir faibli dans son soutien à Israël. Pendant des années après cela, elle a tenu à déclarer ses références juives, remontant à l'enfance : sa famille était religieuse et elle allait régulièrement à la synagogue (même si elle était gênée que les femmes soient reléguées aux dernières rangées du balcon), a étudié l'hébreu et a été inscrit pendant un certain temps au Séminaire théologique juif.

Lorsque Mme Abzug s'est rendue à Washington, elle a demandé une nomination au Comité des services armés. Elle voulait une résolution appelant à un retrait immédiat du Vietnam et elle s'est engagée à s'attaquer au complexe militaro-industriel. Elle voulait mettre fin au brouillon. Elle voulait une assurance maladie nationale, de l'argent pour les garderies et le logement, et plus d'argent pour la ville de New York, le tout à payer avec des milliards siphonnés du budget du Pentagone.

Elle en a eu peu, mais au cours des six années suivantes, elle a été infatigable, a rappelé Mme Newberg. &apos&aposElle a beaucoup crié, uniquement parce qu'elle ne pouvait pas tout faire.&apos&apos Et si elle ne pouvait&apostre, a ajouté Mme Newberg, c'était en partie parce que l'agenda de &apos&aposher était trop pur pour son moment.&apos&apos

Mme Abzug est devenue une experte des règles parlementaires, les a habilement travaillées et était réputée bien préparée pour chaque vote, audition et querelle de comité. La &apos&apossunshine law&apos&apos obligeant les organes directeurs à se réunir publiquement est issue d'un sous-comité qu'elle dirigeait. Elle a cajolé des fonds pour New York du Comité des travaux publics. Elle a co-sponsorisé l'amendement sur l'égalité des droits des femmes. &apos&aposElle était l'une des législatrices les plus passionnantes et les plus éclairées qui aient jamais siégé au Congrès,&apos&apos a déclaré le représentant Charles B. Rangel de Manhattan, avec qui Mme Abzug a parfois collaboré et parfois combattu.

Dès son premier jour à Capitol Hill – le jour où elle a consterné ses collègues en présentant sa résolution sur le Vietnam – Mme Abzug a tourné en dérision le club du Congrès, le système d'ancienneté, le roulage des journaux et le grattage du dos. Elle n'a pas épargné ses collègues démocrates lorsqu'elle a parlé des libéraux, c'était généralement avec mépris. Elle a harcelé la direction de la Chambre sur les nominations et les votes des comités.

Elle a harcelé le président aussi. Invitée à une réception chez Richard Nixon&aposs Maison Blanche, elle a accepté (en écrivant dans son journal, &apos&aposQui veut écouter ses pieuses idioties ?&apos&apos), puis a annoncé à Nixon dans la ligne de réception que ses électeurs réclamaient un retrait du Vietnam.

Pour toutes ses injures contre les démocrates qui s'entendaient bien, le président Thomas P. O&aposNeill l'a nommée l'une de ses douzaines de whips adjoints, et selon la plupart des témoignages, elle a bien travaillé avec certains des appareils les plus croustillants de la Chambre.

Pourtant, un rapport de 1972 de Ralph Nader estimait que le parrainage d'une mesure par Mme Abzugápos lui coûtait souvent 20 à 30 voix. Sa réputation d'irritante venait de toutes parts. Jimmy Breslin a écrit à propos d'un employé de campagne qui s'est rendu au Lion&aposs Head une nuit, lui tenant le côté et jurant de ne plus jamais travailler pour Mme Abzug. &apos&aposElle m'a donné un coup de poing,&apos&apos a-t-il expliqué, dans une querelle sur l'horaire. Le lendemain, a rapporté M. Breslin, Mme Abzug a appelé l'assistant. &apos&aposMichael, j'ai appelé pour m'excuser,&apos&apos dit-elle. &apos&aposComment&posséder votre rein ?&apos&apos

M. Breslin a également raconté l'introduction de la membre du Congrès à Sol Linowitz, l'ancien président de la Xerox Corporation et une sommité du Parti démocrate : &apos&aposCela&apos'apos&apos&apos'a répondu M. Linowitz. &apos&aposJe&aposm heureux de rencontrer un gros coup,&apos&apos a déclaré Mme Abzug. &apos&aposI&aposm en jarret 35 000 $ sur ma campagne.&apos&apos

Mme Abzug a reconnu la solitude au cours de ses années au Congrès. &apos&aposEn dehors de Martin et des enfants, je ne me sens pas très proche de la plupart des gens à ce stade,&apos&apos a-t-elle écrit en 1971. &apos&aposJe me sens détaché dans les situations sociales. Je pense toujours à autre chose, au Congrès, aux problèmes, à la coalition politique que j'essaye d'organiser. Il ne me quitte jamais. J'ai même du mal à entrer en relation avec certains de mes amis les plus proches, même si Dieu sait que je les aime toujours, même s'ils ne le savent pas.

Toujours, elle retournait à Manhattan pour passer les week-ends avec son mari.

Elle avait épousé Martin Abzug en 1944. Les deux New-Yorkais se sont rencontrés dans un bus à Miami, alors qu'ils se rendaient tous les deux à un concert de Yehudi Menuhin. M. Abzug, agent de change et auteur de deux romans publiés, n'avait pratiquement aucun intérêt pour la politique. Dans une interview en 1970, il a murmuré, alors que sa femme était hors de la pièce, &apos&aposLe virus politique est un virus curieux.&apos&apos .&apos&apos

Une ambition corrosive entrave une carrière

L'ambition de Mme Abzug&aposs était trop corrosive pour beaucoup de gens, même - ou, peut-être, surtout - pour ses collègues démocrates de New York. Lorsque la législature de l'État a découpé son district en 1972, ils l'ont exhortée à défier l'un des deux démocrates conservateurs sortants des districts voisins, le représentant John J. Rooney ou le représentant John M. Murphy. Au lieu de cela, elle s'est opposée à un démocrate libéral, William Fitts Ryan, dans le 20e district, englobant l'Upper West Side et la section Riverdale du Bronx.

La primaire était amère et, finalement, politiquement coûteuse pour Mme Abzug. Bill Ryan était l'un des premiers héros des démocrates insurgés de la ville, un des premiers opposants à la guerre du Vietnam et un homme vraiment apprécié qui, comme le savaient nombre de ses électeurs, menait une lutte courageuse contre le cancer.

M. Ryan a battu Mme Abzug aux primaires démocrates mais est décédé avant les élections générales. Le comité du comté démocratique a nommé Mme Abzug comme candidate pour le remplacer, mais elle a été contestée par la veuve de M. Ryan&aposs, Priscilla, qui s'est présentée sur la ligne libérale. Mme Abzug a gagné en novembre, mais elle s'était fait des ennemis dévoués qui pensaient qu'elle était une politicienne trop agressive qui n'hésiterait pas à attaquer quiconque se mettrait sur son chemin. Dix ans plus tard, elle s'est vu refuser un siège dans la délégation de l'État à la conférence biennale du parti national parce que les dirigeants de New York la considéraient comme une perturbatrice.

En 1976, elle a renoncé à son siège à la Chambre pour se présenter au Sénat. Elle a perdu dans la primaire, contre Daniel Patrick Moynihan, par une marge de seulement 1%. Deux autres campagnes ont rapidement suivi. (Dans une interview de 1978, elle a dit : &apos&apos&aposm un politicien. Je me présente. C'est ma profession.&apos&apos) Elle a perdu contre Edward I. Koch lors d'une primaire bondée de maire en 1977. L'année suivante, se présentant à nouveau à la Chambre, elle perdu, encore une fois de seulement 1%, contre un républicain peu connu, S. William Green.

Elle a été nommée coprésidente du Comité consultatif national sur les femmes du président Jimmy Carter&aposs, puis, après avoir été en désaccord avec lui sur la politique économique, a été licenciée. La majorité des membres du comité ont démissionné en signe de protestation. Mme Abzug, sans s'excuser, a déclaré avec un haussement d'épaules, &apos&aposI&aposve dois me trouver un autre gros travail non rémunéré.&apos&apos

Sa prochaine et dernière campagne a eu lieu en 1986, cette fois pour un siège à la Chambre dans le comté de Westchester. Elle a remporté la primaire dans un éclatement de l'ancien style de campagne exubérant, mais a perdu en novembre contre Joseph J. DioGuardi, le républicain sortant.

C'est au cours de cette campagne que Martin Abzug est mort. Ses amis ont dit que Mme Abzug ne s'était jamais rétablie. Neuf ans plus tard, a-t-elle dit, &apos&apos&aposJe n'ai plus été le même depuis.&apos&apos

Il y a eu une autre candidature, pour son ancien siège à la Chambre dans l'Upper West Side, lorsqu'elle a annoncé sa candidature pour remplacer le représentant Ted Weiss à sa mort juste avant les élections de 1992. Mais elle a été rapidement éliminée du terrain lors de la convention du parti.

Au cours de la décennie suivante, Mme Abzug a souffert de problèmes de santé, notamment d'un cancer du sein, mais a continué à pratiquer le droit et à travailler pour des groupes de femmes. Elle a écrit un livre, &apos&aposGender Gap,&apos&apos avec sa vieille amie Mim Kelber. Elle a lancé un groupe de pression appelé Women U.S.A. et a fondé la Women&aposs Environment and Development Organization, un groupe qui travaille avec des agences internationales.

En plus de ses filles, Eve et Liz, Mme Abzug laisse dans le deuil sa sœur, Helene Alexander de Great Neck, N.Y.

&apos&aposJ'ai été décrite comme une femme coriace et bruyante, une boxeuse, un homme qui déteste les hommes, tout ce que vous voulez,&apos&apos Mme Abzug a dit d'elle-même dans &apos&aposBella.&apos&apos&apos&aposIls m'appellent Battling Bella, Mother Courage et une mère juive avec plus de plaintes que Portnoy. &apos&apos

&apos&aposIl y a ceux qui disent que je&aposm impatient, impétueux, hautain, grossier, profane, impétueux et autoritaire. Qu'il s'agisse de l'une de ces choses ou de la totalité d'entre elles, vous pouvez décider par vous-même. Mais quoi que je sois -- et cela devrait être très clair dès le début -- je suis une femme très sérieuse.&apos&apos


Rencontrez la femme derrière la Journée de l'égalité des femmes

Le 26 août 1970, 50 000 femmes ont défilé sur la Cinquième Avenue à New York, démontrant indéniablement la force du féminisme de la deuxième vague. Ils célébraient le 50e anniversaire du 19e amendement, qui accordait aux femmes américaines le droit de vote, mais ils protestaient également contre les limites et les attentes imposées à la féminité américaine, exigeant des changements dans les politiques de garde d'enfants et d'avortement et les opportunités d'éducation et d'emploi. Beaucoup ont abandonné leurs tâches domestiques habituelles pour la journée, avec des sœurs spirituelles à travers le pays organisant des sit-in et des prises de contrôle de bars exclusivement masculins.

Un an jour pour jour après la grève des femmes pour l'égalité, le Congrès a adopté une résolution désignant le 26 août comme Journée de l'égalité des femmes, et 45 ans plus tard, la journée continue d'être un moment pour évaluer jusqu'où les droits des femmes sont arrivés et comment loin ils doivent encore aller.

Bien qu'en vérité, il y ait beaucoup de femmes à remercier pour la création de la Journée de l'égalité des femmes et cela remonte aux suffragettes qui se sont réunies à Seneca Falls en 1848 et la femme la plus directement responsable était la membre du Congrès Bella Abzug, une démocrate de New York, qui a présenté le projet de loi qui établirait officiellement la journée de reconnaissance.

La pression d'Abzug pour la Journée de l'égalité des femmes était, en fait, bien plus symbolique que la plupart des politiques plus concrètes qu'elle a concrétisées au cours de ses six années au Congrès, sans parler des deux décennies précédant son élection, qu'elle a passées en tant qu'avocate. lutte pour les droits de l'homme et les droits civiques. Alors qu'elle était au Congrès, elle a co-fondé le National Women&rsquos Political Caucus avec Betty Friedan, Gloria Steinem et Shirley Chisholm, travaillant à obtenir plus de postes élus pour les femmes en politique. Elle a ensuite présenté le premier projet de loi fédéral sur les droits des homosexuels, avec le futur maire de New York, Ed Koch. Les candidatures infructueuses pour le Sénat et le maire de New York n'ont guère ralenti son rôle, et elle continuera à se battre pour l'égalité des droits jusqu'à sa mort en 1998.

Mais on se souvient d'Abzug autant pour ses réalisations que pour la façon dont elle s'y est pris pour les réaliser : ni calmement ni poliment, merci beaucoup. Elle était connue pour son impétuosité et son franc-parler, décrite dans les pages de TIME comme « ldquotruculente et courageuse », avec un accent new-yorkais, Norman Mailer a déclaré « pouvait faire bouillir la graisse du cou d'un chauffeur de taxi ». Elle parlait presque toujours. , de dessous un chapeau à large bord qu'elle a commencé à porter à ses débuts en tant qu'avocate lorsqu'elle a été prise à plusieurs reprises pour une secrétaire. Comme TIME l'a écrit à son sujet 10 jours seulement avant l'adoption de cette résolution de 1971 : « Personne, ami ou ennemi, ne nie que Bella Abzug ait une certaine présence. »


Faire la différence

Bella Stavisky a fréquenté un lycée entièrement féminin dans l'ouest du Bronx, où elle a été élue présidente de sa classe. Elle est ensuite allée

Bella Abzug a décidé qu'elle pourrait faire plus pour aider les gens si elle devenait avocate. Elle est entrée à la Columbia Law School, où elle est devenue rédactrice en chef du Revue de droit de Colombie. Après avoir obtenu son diplôme en 1947, elle a travaillé comme avocate du travail et a représenté des travailleurs des droits civiques. Elle s'est engagée à aider les pauvres à obtenir justice et une vie décente dans les jours qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale.

Dans les années 1950, Abzug s'est profondément impliqué dans le premier mouvement des droits civiques. En 1950, elle a accepté de défendre un homme afro-américain nommé Willie McGee. McGee a été accusé d'avoir violé une femme blanche avec qui il avait eu une liaison, reconnu coupable et condamné à mort en vertu des lois sévères en vigueur dans le Mississippi pendant cette période. Bien qu'elle ait perdu l'affaire, Abzug a réussi à retarder l'exécution de l'homme pendant deux ans en faisant appel de la décision à deux reprises devant la Cour suprême.

À la fin des années 1960, Abzug a continué à faire ce qu'elle pouvait pour aider les minorités ethniques, les groupes de femmes et les pauvres. Au cours de ces années, elle est devenue active dans le Parti démocrate. Après la Convention démocrate de Chicago en 1968, elle s'est jointe à d'autres démocrates aux vues similaires pour fonder la New Democratic Coalition. Elle a également rejoint le mouvement pour l'interdiction des essais nucléaires, un mouvement qui est devenu plus un mouvement anti-guerre alors que les États-Unis ont approfondi leur implication dans la guerre du Vietnam (1955&# x201375). Dans cette guerre, les États-Unis ont soutenu le gouvernement anticommuniste du Sud-Vietnam dans sa lutte contre une prise de contrôle par le gouvernement communiste du Nord-Vietnam.


Qui était Anne Frank ?

Allemagne nazie 1933-1939 : premiers stades de la persécution

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Extrait avec la permission de la Jewish Women&rsquos Archive (JWA). Pour plus d'informations sur Bella Abzug, rendez-vous sur l'exposition en ligne JWA&rsquos Women of Valor.

&ldquoParfois, j'ai demandé quand je suis devenue féministe, et je réponds généralement, &lsquoLe jour où je suis née.&rsquo Si je suis née rebelle, je l'attribue à mon héritage familial.&rdquo &ndashBella Abzug

Un coup précoce pour la libération

Bella Abzug est née en 1920 dans le Bronx. Même petite fille, Bella était sensible à l'inégalité de son héritage religieux. &ldquoNous étions une famille religieuse. Mon grand-père allait à la synagogue deux fois par jour, et chaque fois que j'étais à l'école, il m'y emmenait. J'ai appris à réciter les prières solennelles en hébreu comme un tel sorcier qu'il s'est toujours fait un devoir de me montrer à ses amis et hellip. C'est lors de ces visites à la synagogue que je pense avoir eu mes premières pensées en tant que rebelle féministe. J'aimais le fait que les femmes soient relégués à l'arrière du balcon.

Quand son père est mort, Bella n'avait que 12 ans. Bien que la coutume de dire Kaddish est traditionnellement réservée aux fils, elle se tenait seule dans la synagogue chaque jour pendant un an pour dire la prière de deuil. &ldquoEn rétrospective, je décris cela comme l'un des premiers coups portés à la libération des femmes juives. Mais en fait, personne n'aurait pu m'empêcher d'accomplir le devoir traditionnellement réservé à un fils, d'honorer l'homme qui m'avait appris à aimer la paix, qui m'avait éduqué aux valeurs juives. C'était donc une chance que personne n'ait jamais essayé (&ldquoBella on Bella,&rdquo Moment, vol. 1.7, 1976).»

Cinq cents dans le métro

&ldquoQuand j'étais jeune, il était&rsquot facile de remettre en question les traditions de la faculté de droit de Harvard. Quand j'avais dix ans, j'avais décidé que je voulais être avocate, et à la Walton High School réservée aux femmes et au Hunter College, j'avais été élue présidente du corps étudiant, une bonne formation pour le droit. Tout le monde m'a dit que si je voulais être accepté comme avocat, je devrais aller dans la meilleure faculté de droit, mais quand j'ai postulé à Harvard, j'ai reçu une lettre indiquant qu'elle n'admettait pas les femmes.

&ldquoEn 1942, seulement 3 % des avocats du pays étaient des femmes. J'étais indigné (j'ai toujours eu un sentiment d'indignation décent), alors je me suis tourné vers ma mère. À cette époque, il n'y avait pas de mouvement de femmes, alors vous vous êtes tourné vers votre mère pour obtenir de l'aide. &lsquoPourquoi veux-tu aller à Harvard, de toute façon ?&rsquo a-t-elle demandé. &lsquo&rsquo&rsquo est loin et vous pouvez&rsquot payer le prix de la voiture. Allez à l'Université Columbia. Ils vous donnent probablement une bourse, et il ne vous reste que cinq centimes pour vous y rendre en métro (Écart entre les sexes : Bella Abzug&rsquos Guide du pouvoir politique pour les femmes américaines, Houghton Mifflin, 1984).&rsquo &ldquo

Abzug a ensuite travaillé comme avocat pendant les vingt-cinq années suivantes, se spécialisant dans les droits du travail et des locataires, ainsi que dans les affaires de droits et libertés civils. Pendant l'ère McCarthy, elle était l'un des rares avocats prêts à se battre contre le House Un-American Activities Committee. Alors qu'elle dirigeait son propre cabinet, elle élevait également deux filles avec son mari Martin.

Femmes à travers le pays

Dans les années 1960, Abzug a aidé à lancer la grève nationale des femmes pour la paix (WSP), en réponse aux essais nucléaires américains et soviétiques, et est rapidement devenue une voix importante contre la guerre du Vietnam.

Le travail de paix du WSP, & s'est naturellement infiltré dans la campagne pour faire sortir les troupes américaines du Vietnam & rdquo et Abzug était actif à la fois au niveau national & ndash en faisant du lobbying et en dirigeant des délégations du WSP à Washington & ndashand localement. À Manhattan, elle a organisé des comités d'action pour la paix et construit des coalitions entre "le mouvement pour la paix, les démocrates libéraux et les républicains, les groupes de femmes, les pauvres, les Noirs et autres minorités, et les jeunes" pour faire pression sur les candidats pour qu'ils adoptent des positions anti-Vietnam. Abzug a poursuivi son travail politique influent pour la paix tout au long des années soixante, jusqu'à ce que finalement, en 1970, elle a décidé de se présenter elle-même (Écart entre les sexes : Bella Abzug&rsquos Guide du pouvoir politique pour les femmes américaines, Houghton Mifflin, 1984).

Politique passionnée

Tossing aside the conventional advice that newcomers ought to keep quiet, Congresswoman Abzug was an outspoken advocate and activist from the start. On just her first day in office, she introduced a resolution demanding a set date for withdrawal from Vietnam. With her passionate politics and famous hats, the charismatic Abzug immediately captured the nation&rsquos attention. But with that fame often came a furious backlash, and many in the press claimed she was too &ldquoirritating&rdquo and &ldquobrash,&rdquo too unwomanly to be effective.

Abzug&rsquos reputation inside Congress was an entirely different story. &ldquoWithout a doubt, the hardest working Member,&rdquo she was always prepared on the issues. She built strong coalitions and developed &ldquobrilliant, effective&ndashand winning&rdquo strategies, particularly through her mastery of the arcane Rules of the House. Abzug won even her staunchest enemies respect with her dedication and determination. By her third term, she had become one of the most powerful members of the House, and was voted third more influential Congressperson by her colleagues&ndashbehind only Speaker Carl Albert and Majority Whip Tip O&rsquoNeill.

Congress&rsquos Hardest Working Member

A leader of the women&rsquos movement, Abzug was a vigilant sponsor of the Equal Rights Amendment and continually struggled to pass legislation on issues like childcare and abortion. She succeeded in pushing through a number of feminist amendments and bills including the Equal Credit Act, providing women with fair access to consumer credit, Title IX regulations, and the enforcing equal opportunity for women in federally funded educational institutions. Abzug was also one of the founders of the National Women&rsquos Political Caucus.

When she was not fighting for an end to the Vietnam War or for women&rsquos rights, Abzug was making other important contributions. A committed environmentalist, she co-authored the Water Pollution Act of 1972, and was a staunch supporter of affordable public transportation. She called for freedom for Soviet Jewry, supported aid to Israel, and led the fight to condemn the UN General Assembly&rsquos 1975 resolution equating &ldquoZionism with Racism.&rdquo In 1974, Abzug introduced the first Federal bill to support gay and lesbian civil rights. She co-authored the groundbreaking Freedom of Information Act as well as other landmark legislation to guard against Federal agencies&rsquo abuse of power. She was also the first to call for the impeachment of President Nixon. And in her six years as Congresswoman, she brought a total of almost 6 billion dollars in funding to New York State.

On November 18, 1977, 20,000 women, men, and children gathered in Houston to witness an unprecedented event: the first federally-funded National Women&rsquos Conference.

Over the course of three days, a diverse group of 2,000 delegates ratified a National Plan of Action dealing with everything from the Equal Rights Amendment to Civil Rights to disarmament. This set of recommendations was then presented to the White House and to Congress.

Because the bill which created the &ldquoSpirit of Houston&rdquo event mandated &ldquospecial emphasis on the representation of low-income women, members of diverse racial, ethnic, and religious groups, and women of all ages,&rdquo a large portion of funding was spent on grants enabling women to attend. The result was one of the few truly representative national gatherings in U.S. history.

In 1990, Bella moved on to co-found the Women&rsquos Environment and Development Organization (WEDO), an international activist and advocacy network. As WEDO president, Abzug became an influential leader at the United Nations and at UN world conferences, working to empower women around the globe.

Passing the Torch

Bella Abzug died in 1998, at the age of 77. Tributes to Abzug included an unprecedented memorial meeting in the UN General Assembly chamber. There Kofi Annan, UN Secretary-General, pledged to ensure that the doors Bella had opened would, &ldquoremain open from this day forth. Bella&rsquos legacy shall endure (WEDO Nouvelles et vues, June 1998).&rdquo

At Abzug&rsquos funeral, Geraldine Ferraro phrased it another way: &ldquoShe didn&rsquot knock politely on the door. She didn&rsquot even push it open or batter it down. She took it off the hinges forever.&rdquo

Remembrances from both friends and enemies filled the press. Hillary Clinton told of women around the world introducing themselves as, &ldquothe Bella Abzug of Russia, or&hellip the Bella Abzug of Uganda,&rdquo while her husband commented that, &ldquoOur society is more just and compassionate,&rdquo because Abzug, &ldquolived and worked among us.&rdquo


Bella Abzug Began Her Career as an Anti-Racist Lawyer

As an outspoken lawyer, the future congresswoman defended a Black man accused of raping a white woman.

July 24 marks the 100th anniversary of the birth of Bella Abzug. As Kathy Rodgers of the National Organization for Women wrote after Abzug’s death in 1998, she is probably best remembered as a feminist congresswoman. During her time in office, from 1971 to 1976, she pushed against gender discrimination and for abortion rights, housing, child care, and peace.

From her childhood, Rodgers writes, Abzug broke down gender lines, playing marbles in the street with boys and saying Kaddish for her father, defying the tradition that barred women from that role.

As historian Leandra Zarnow argues, Abzug’s feminism was what Kimberlé Crenshaw might call “intersectional,” a term Crenshaw coined in 1989. Inspired by her family’s Jewish values and her membership in leftist Popular Front organizations, Abzug focused her legal career on labor and civil rights issues.

In 1948, the Civil Rights Congress (CRC) hired her to defend Willie McGee, a Black Mississippi man accused of raping a married white women, Wiletta Hawkins.

Prior to Abzug’s hiring, McGee had already been convicted twice. Abzug traveled to Mississippi and assembled a new team of lawyers, but with no more luck. Despite McGee’s testimony that police had coerced his confession, another jury convicted him.

In 1951, Abzug and the CRC got another chance to appeal. Working with progressive Florida lawyer John Coe, Abzug introduced new lines of defense that others had seen as too explosive. They pointed out that Mississippi had historically applied the death penalty in rape cases only to Black men. And they argued that McGee and Hawkins had been engaged in a consensual affair.

McGee and his wife, Rosalee, put forward this second narrative. They said that the affair began while McGee was working for Hawkins and her husband, Troy, as a handyman and gardener. When Troy Hawkins discovered the relationship, the McGees argued, Wiletta Hawkins accused McGee of rape in an effort to maintain her own status in the community.

“Abzug brought this sexual element into the legal record during the appeals process,” Zarnow writes. “She underscored that rape law was misused in the South to police racial, sexual, and gender boundaries rather than to protect women.”

This was an argument that reformers like Ida B. Wells-Barnett had been making since the nineteenth century, but Abzug brought it into the legal arena.

Bulletin hebdomadaire

Predictably, Abzug’s work made her a target. She faced shouting mobs outside the courthouse. When she arrived in Jackson in 1951 for a court appearance, eight months pregnant, every hotel in town refused her a room. She took refuge at a bus station and realized someone was watching her when she was paged. She spent the night sitting in a stall in the women’s restroom. The next day, she argued McGee’s case to a judge.

Abzug miscarried her pregnancy, an event she blamed on the stress of the night in the bus station. And, on May 8, 1951, the state executed Willie McGee. But Abzug’s experience fighting against white supremacy undoubtedly affected her outlook. She became one of the most notable leaders of the twentieth-century women’s movement.


Crusading Congresswoman

To have a greater impact on the political process, Abzug ran for Congress in 1970, winning a seat in the House of Representatives. She took office in 1971, and she made a bold move on her first day in Congress. Abzug introduced a bill to remove all U.S. troops from Vietnam. While the measure didn&apost pass, the bill was just the first of many efforts by Abzug to advance the causes she believed in.

Abzug became famous for and oftentimes criticized for her outspokenness on the issues. She fought tirelessly for women&aposs rights and for civil rights in general. In 1975, Abzug made history when she introduced the first gay rights bill in Congress. She became one of Washington&aposs most colorful characters, usually sporting one of her trademark hats. But the hats weren&apost just an interesting fashion choice. She once explained that when she started her career that "working women work hats. It was the only way they would take you seriously," according to the Boston Globe.


Feminist Activist Bella Abzug Paved the Way for Women Politicians

“This woman’s place est in the House — the House of Representatives,” declared Bella Savitsky Abzug when she launched her campaign for Congress in 1970. It was a typical Abzug quote, combining colorful wit with an attack on an injustice: the lack of women in elected office.

A database of women in Congress by the Rutgers Eagleton Institute of Politics’ Center for American Women and Politics is revealing on this front. When Abzug first took office in 1971, there were only 13 women in the House. By the time she left, in 1977, she was one of 18 women in that chamber. Today there are 101. When she ran (unsuccessfully) for the U.S. Senate from New York, in 1976, there were non women in the Senate today there are 26.

Abzug was a precursor to several current members of Congress — including John Lewis, Jan Schakowsky, Karen Bass, Raúl Grijalva, Pramila Jayapal, and Alexandria Ocasio-Cortez — who began their careers as organizers and still use those skills to give a voice to and help represent the people left out of the political process.

New generations of Americans may have been introduced to Abzug recently, thanks to the nine-part miniseries, Mrs. America, which featured three-time Emmy-winning actor Margo Martindale as “Battling Bella,” as Abzug was known. The show depicted Abzug as one of the key feminist agitators of the 1970s who went to battle with conservative activist Phyllis Schlafly over the Equal Rights Amendment.

Abzug spent most of her career as an agitator for civil rights, unions, peace, and women’s equality. But after she arrived on Capitol Hill, she had to balance her role as both a pioneering congresswoman (an insider) with her instincts and talents as a defiant organizer and activist (an outsider).

As part of the Women’s Rights Movement, Abzug and other feminist leaders — including Gloria Steinem, Betty Friedan, Rep. Shirley Chisholm, Jill Ruckelshaus, Florynce “Flo” Kennedy, and Midge Costanza — debated how to balance their principled views and pragmatic goals of persuading the Democratic Party to adopt women’s rights positions in its official platform. These conversations took place in the early 1970s, before same-sex marriage was legal and sexual harassment and rape were mainstream public issues, so advocacy for these topics was viewed as radical by most Americans. As a pragmatic politician, Abzug was used to making compromises and calculating trade-offs to win legislative victories that improved people’s lives. She was often the broker between different factions within the women’s movement, mentoring fellow feminists about when to push for one-step-at-a-time reforms and when to pursue overthrow-the-patriarchy revolution. She spent her adult life walking that tightrope.

Abzug was born to Russian-Jewish immigrants in New York City, in 1920, the same year that women won the right to vote. Her father, a World War I pacifist, ran a butcher shop, which, after the onset of World War I, he renamed the Live and Let Live Meat Market. He died when Abzug was 13. Her family’s Orthodox synagogue forbade women to recite the “Mourner’s Kaddish,” the mourning prayer, a duty traditionally reserved for males 13 and over, but Abzug went to the synagogue every day for a year and recited the prayer anyway. According to Alan H. Levy’s book, The Political Life of Bella Abzug 1920-1976, she later recalled: “I stood apart in the corner. The men scowled at me, but no one stopped me. It was those mornings that taught me you could do unconventional things." Her Jewish upbringing gave her a strong sense of outrage against anti-Semitism, discrimination against women, and other forms of injustice.

According to Suzanne Braun Levine and Mary Thom’s oral history and biography on Abzug, Bella Abzug: How One Tough Broad From the Bronx Fought Jim Crow and Joe McCarthy, Pissed Off Jimmy Carter, Battled for the Rights of Women and Workers, Rallied Against War and for the Planet, and Shook Up Politics Along the Way, she was elected senior-class president at the all-girls Walton School, and graduated during the Depression, in 1938. As president of Hunter College’s student council and a leader of the radical American Student Union, she led demonstrations against Nazism and fascism in Europe, supported the unionization of the college’s staff, pushed to introduce African American and Jewish history courses in the curriculum, and challenged the firing of faculty members accused of radicalism.

After college, she applied to law schools, and won a scholarship to Columbia University Law School. Abzug interrupted her law school education to work in a shipbuilding factory during World War II. She was one of only seven women out of 120 students in her class at Columbia, but nevertheless managed to become an editor of the Columbia Law Review, and graduated in 1944.

The history of the feminist movement is often told with the “first wave” of women’s suffrage activists, from 1848 to 1920, fighting for the right to vote, and then the rise of “second wave” feminism, beginning in the 1960s, expanding the agenda of women’s political issues. It is well-known that many of the leading first-wave feminists had roots in the abolition movement against slavery. But often overlooked is the fact that many of the leading figures of that second wave — including Abzug, Betty Friedan, Ella Baker, Esther Peterson, Gerda Lerner, Pauli Murray, Aileen Hernandez, and others — had engaged in what was called “the woman question,” particularly the concerns of working-class and Black women, in the 1940s and 1950s through their involvement in socialist, communist, and labor union organizations. In college, law school, and afterward, Abzug traveled in these left-wing circles. For years, she was the subject of FBI surveillance in a secret memo, FBI director J. Edgar Hoover even called her “dangerous.”

These political views and social ties led Abzug, after law school, to join a progressive firm that represented workers and their unions. She took cases that challenged the twin evils of Jim Crow racism and Cold War McCarthyism. Yet even in her progressive law firm, Abzug faced constant sexism. As detailed by Leandra Zarnow in the journal Law & Social Inquiry, one of the firm’s partners even insisted that Abzug carry his briefcase to court. She never learned how to type because, according to Braun Levine and Thom’s book, she once explained, “If I knew how, the lawyers would’ve always asked me to type things, and I just decided I was not gonna learn how to type.” (Early in their marriage, her husband, Martin, typed her legal briefs.) Although Abzug was hardly shy, she realized that some of the union leaders and other lawyers paid less attention to her than to the male attorneys. So she decided to wear wide-brimmed hats, which drew notice and soon became her trademark.

Abzug achieved notoriety for her defense of Willie McGee, a Black man who was falsely accused of raping a white woman in Mississippi and sentenced to death in a 1945 trial. Abzug was hired by the left-wing Civil Rights Congress to help with McGee’s appeals, and was eight-months pregnant when she traveled to the Magnolia State, in 1951, to argue his case to the court.

As a white, Jewish, radical female lawyer from New York, she was attacked by white supremacists and local newspapers, including the Jackson Daily News, which wrote, as Abzug retold it, that “they should burn Willie McGee’s white woman lawyer along with him in the electric chair.” According to Braun Levine and Thom’s book, when Abzug arrived in Jackson, the hotel where she had made a reservation claimed not to have a reservation on the books and sent her away. Other hotels also refused to give her a room, so she wound up spending the night in the city’s bus station.

In court, she argued that McGee’s civil rights had been denied because Black Americans could not serve on juries and an all-white jury had convicted him after just two and a half minutes of deliberation. Unlike the male lawyers who represented McGee in three previous trials, Abzug argued that her client’s sexual relationship with his white accuser was consensual, which focused attention on the social taboo of interracial sexual relations. In doing so, she challenged the racist practice of applying the death sentence for rape convictions only in the case of Black defendants.

The case became a cause célèbre among liberals and leftists in the United States and internationally. Despite the best efforts of Abzug and other attorneys, the U.S. Supreme Court refused to hear the case. McGee was executed in an electric chair in May 1951. His execution was broadcast live on local radio. The strain involved in that case caused Abzug to have a miscarriage.

In the 1950s, the heart of the McCarthy era, Abzug was one of the few attorneys willing to represent people unfairly accused of being members of or having close ties to the Communist Party. Her clients included actors, schoolteachers, and public figures, such as folk singer Pete Seeger, and they were dragged before congressional committees and blacklisted for their radical beliefs and affiliations.

While breaking new ground as a trial lawyer, Abzug also became involved in the peace movement. In 1961, she helped organize the Women Strike for Peace, which, at the height of the Cold War, opposed the arms race and nuclear testing. The group later became a key part of the anti-Vietnam War movement.

Abzug viewed the arms race, racial discrimination, welfare rights, equal job opportunities, and Social Security — along with gay rights — as “women’s issues.” As a feminist activist, she recognized the untapped potential of women as a progressive voting bloc and as elected officials.

Activists, including Abzug, stand behind a “Keep Abortion & Birth Control Safe and Legal” banner during the March for Women's Lives demonstration in Washington, DC, on April 9, 1989. (Getty Images)


Pour plus d'informations

Abzug, Bella. Bella. Edited by Mel Ziegler. New York: Saturday Review Press, 1972.

Abzug, Bella, with Mim Kelber. Gender Gap. Boston: Houghton Mifflin, 1984.

Faber, Doris. Bella Abzug. New York: Lothrop, Lee & Shepard, 1976.

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"Abzug, Bella ." UXL Encyclopedia of World Biography. . Encyclopédie.com. 17 juin 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

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Bella Abzug

Feminist seders have provided an important context for developing women’s spirituality. In 1975, a group of Israeli and American women decided to create their own Passover seder based on their experiences as Jewish women. Now an annual event held in Manhattan, it has been attended by Esther Broner, Gloria Steinem, Letty Cottin Pogrebin, Bella Abzug, Grace Paley and several other "Seder Sisters" who have played important roles in the development of Jewish feminism. Shown here are Bella Abzug, Phyllis Chesler and Letty Cottin Pogrebin at the Women's Seder in 1991.

A formidable leader of the women’s movement, Bella Abzug fought to pass the Equal Rights Amendment and other vital legislation for the rights of women. Early in her career, Abzug earned distinction as one of the few attorneys willing to stand up to the House Un-American Activities Committee. During her three terms in Congress, she advocated for groundbreaking bills, including the Equal Rights Amendment and crucial support of Title IX. In 1977, she presided over the historic first National Women’s Conference in Houston. Towards the end of her career, she focused on global issues of women’s rights and human rights, ensuring that those issues were continually addressed by the United Nations.

Born in the Bronx on July 24, 1920, Bella (Savitzky) Abzug predated women’s right to vote by one month. A tireless and indomitable fighter for justice and peace, equal rights, human dignity, environmental integrity, and sustainable development, Bella Abzug advanced human goals and political alliances worldwide.

As co-creator and president of the Women’s Environmental and Development Organization (WEDO), a global organization, Abzug galvanized and helped transform the United Nations agenda regarding women and their concerns for human rights, economic justice, population, development, and the environment. WEDO represented the culmination of her lifelong career as public activist and stateswoman.

Known by her colleagues as a “passionate perfectionist,” Abzug believed that her idealism and activism grew out of childhood influences and experiences. From her earliest years, she understood the nature of power and the fact that politics is not an isolated, individualist adventure. A natural leader, although a girl among competitive boys, she delighted in her prowess at marbles, or “immies.” When the boys tried to beat her or steal her marbles, Abzug defended herself fiercely with unmatched skill. She also played checkers, traded baseball cards, climbed trees, became a graffiti artist, and understood the nuances, corners, and risks of city streets, which were her playground.

In synagogue with her maternal grandfather, Wolf Taklefsky, who was her babysitter and first mentor, Bella used her beautiful voice and keen memory to delight the elders with the brilliance of her prayers, and with her ability to read Hebrew and daven [pray]. Although routinely dispatched to the women’s place behind the Synagogue partition between men and women mehizah , by the time she was eight she was an outstanding student in the Lit. "study of Torah," but also the name for organizations that established religious schools, and later the specific school systems themselves, including the network of afternoon Hebrew schools in early 20 th c. U.S. Talmud Torah school she attended, and a community star.

Her Hebrew school teacher, Levi Soshuk, recruited her to a left-wing labor Zionist group, Ha-Shomer ha-Za’ir [the young guard]. By the time she was eleven, Abzug and her gang of socialist Zionists planned to go to Israel together as a A voluntary collective community, mainly agricultural, in which there is no private wealth and which is responsible for all the needs of its members and their families. kevuzah . In the meantime, they were inseparable and traveled throughout New York City, hiked in the countryside, danced, and sang all night, and went to free concerts, museums, the theater, picnics, and meetings. Above all, they raised money for a Jewish homeland—with Abzug in the lead. At subway stops, she gave impassioned speeches, and people tended to give generously to the earnest, well-spoken girl. From her first gang, Abzug learned about the power of alliances, unity, and alternative movements.

Bella Abzug at the Women's Seder with Phyllis Chesler and Letty Cottin Pogrebin, 1991.

The poster reads "This woman's place is in the House. the House of Representatives! Bella Abzug for Congress."

Idealist and activist, champion of progressive causes, Bella Abzug ran for Congress in 1970 on a women’s rights/peace platform, and New York agreed that "this woman's place is in the House."

Courtesy of the Manuscripts Division of the Library of Congress.

Crusader of women's rights, champion of change, Bella Abzug forged a global sisterhood of women across the planet working for decency, justice, and peace. She joins here in passing the torch to young feminists at the 20th anniversary of the Spirit of Houston.

Left to right: Melissa Poe, Selhinah Hamlin, Kate Haubenreich, Courtney Alexander, Tali Edut and Alexandra Lockett, in 1997.

Hitler came to power the year her father, Emanuel, died, and Abzug emerged as an outspoken thirteen-year-old willing to break the rules. Although prohibited by tradition from saying Lit. (Aramaic) "holy." Doxology, mostly in Aramaic, recited at the close of sections of the prayer service. The mourner's Kaddish is recited at prescribed times by one who has lost an immediate family member. The prayer traditionally requires the presence of ten adult males. kaddish for her father in synagogue, Abzug did so anyway. Every morning before school for a year, she attended synagogue and davened. The congregants looked askance and never did approve, but nobody ever stopped her. She simply did what she needed to do for her father, who had no son—and thus learned a lesson for life. Be bold, be brazen, be true to your heart, she advised others: “People may not like it, but no one will stop you.”

Abzug never doubted that her father would have approved. Manny Savitzky adored his daughters. The butcher whose shop bore his personal mark of protest during and after World War I— “The Live and Let Live Meat Market” in the Clinton-Chelsea section of Manhattan—had a profound impact on his daughter’s vision. Protest was acceptable activism took many forms. After all, he had learned to tolerate Abzug’s pack of socialist Zionist friends who kept her out all night from the age of eleven. There was always music in her parents’ home. Her father sang with gusto, her sister, Helene (five years older), played the piano—the grand piano that filled the parlor—and Bella played the violin. Every week, the entire family, including grandparents, congregated around music, led in song by her father.

Abzug’s mother also supported her rebellion—all her rebellions. Esther Savitzky appreciated her younger daughter’s talents and encouraged her every interest. By the age of thirteen, a leader in the crusade for women’s rights, equal space, dignity, and empowerment for girls was in active training. According to her mother, “Battling Bella” was born bellowing. A spirited tomboy with music in her heart and politics in her soul, Abzug was both vastly popular and determinedly studious.

She continued violin lessons through high school. From Talmud Torah she went to Florence Marshall Hebrew High School after classes at Walton, and to the Teachers Institute at the Jewish Theological Seminary after classes at Hunter College. She earned additional money for her family by teaching Hebrew, and also committed herself to political activities. Elected class president at Walton High School in 1937 and student government president of Hunter College in 1941, Abzug made a profound impression on teachers, contemporaries, and history.

As student council president at Hunter College, she opposed the Rapp-Coudert committee, which sought to crush public education and was on a witch-hunt against “subversive” faculty. A political science major, Abzug was active in the American Student Union and was an early and ardent champion of civil rights and civil liberties. At Hunter, she was at the center of a permanent circle of friends who remained political activists and lifelong champions of causes for women, peace, and justice. Journalist Mim Kelber, who first met Abzug at Walton, was editor of Hunter’s student newspaper the Bulletin, remained a political partner, co-founded WEDO, and now edits its impressive newsletter and publication series.

With her brilliant college record and leadership awards, Abzug won a scholarship to Columbia University Law School. (Harvard, her first choice, turned her down its law school did not accept women until 1952.) Her record at Columbia was splendid. She became an editor of the Law Review, and her reputation as tough, combative, diligent, and dedicated grew. In addition, two new enthusiasms entered Bella’s life during law school: poker and Martin Abzug.

She met Martin Abzug while visiting relatives in Miami after her graduation from Hunter. At a Yehudi Menuhin concert for Russian war relief, she saw a young man staring and smiling at her. They met they dated he left for military service they corresponded. Upon his return, he wanted to party. She wanted to study. He would meet her at midnight at the law library. A writer, Martin Abzug knew how to type she never did. He typed her briefs and promised that even when they married and had children she would continue to work—her major concern at the idea of marriage.

They married on June 4, 1944. The son and partner of an affluent shirt manufacturer (A Betta Blouse Company), who published two novels and later became a stockbroker, Martin Abzug encouraged all of his wife’s interests and ambitions—including those that were demonstrably dangerous during the McCarthyite years of the Cold War. He admired her integrity, vision, and combative style, and until his death remained her steadfast supporter. For forty-two years, their marriage, based on love, respect, and a generosity of spirit unrivaled in political circles, enabled Abzug’s activities. His death in 1986 affected her deeply and she published a moving article about him, entitled “Martin, What Should I Do Now?”

Immediately after law school, Abzug joined a labor law firm that represented union locals. Routinely overlooked when she entered an office to represent the United Auto Workers, or the Mine, Mill and Smelting Workers, or local restaurant workers, she decided to wear hats. Hats made all the difference when it came to recognition and even respect, and they became her trademark.

For fifteen years, Abzug, her husband, and their two daughters—Eve Gail, called Eegee, born in 1949, now a sculptor and social worker and Isobel Jo, called Liz, born in 1952, now an attorney and political consultant—lived in Mount Vernon, an integrated suburb that the parents believed the girls would benefit from. When the family moved to Greenwich Village, a center of urban activity, everybody was happier.

During the 1950s, Abzug was one of very few independent attorneys willing to take “Communist” cases. With her husband’s encouragement, she opened her own office, defending teachers, entertainment, radio, and Hollywood personalities assaulted during the witch-hunt.

She also defended Willie McGee. In an internationally celebrated case, McGee, a black Mississippian, was falsely accused of raping a white woman with whom he had had a long-term consensual relationship. Abzug appealed the case before the Supreme Court and achieved two stays of execution when she argued that “Negroes were systematically excluded from jury service.” But she did not achieve a change of venue, and after the third trial and conviction, all appeals were denied.

On her trip south to Jackson for the special hearing board appointed by Mississippi’s governor, Abzug never thought much about her personal safety, even though she was pregnant at the time. She realized she was in trouble, however, when the hotel room she had booked was denied her and no other room made available. When a taxi driver offered to take her fifteen miles out into the country to find a place to stay, she returned to Jackson’s bus station and spent an unsettling night.

At court the next morning, she argued fervently for six hours on behalf of racial justice, protesting the clear conspiracy to deny Willie McGee’s civil rights, as well as the long tradition of race prejudice and unfair discrimination. Canceling his death sentence, Abzug argued in 1950, would restore faith in U.S. democracy throughout the world. Despite worldwide publicity, protest marches, and Abzug’s passionate plea to prevent another legal lynching, McGee went to the electric chair. Abzug had a miscarriage, but her dedication to the cause of justice was strengthened by her days in Mississippi.

In 1961, Abzug and her Hunter circle (Mim Kelber, Amy Swerdlow, and Judy Lerner) joined others (including Dagmar Wilson, Claire Reid, and Lyla Hoffman) to create Women Strike for Peace. During the next decade, they lobbied for a nuclear test ban treaty, mobilized against Strontium-90 in milk and protested against the war in Indochina. In the 1960s, Abzug became a prominent national speaker against the war and against poverty, racism, and violence.

A leading reform Democrat, a successful attorney, a popular grass-roots activist, Abzug was urged to run for Congress, which she agreed to do at the age of fifty in 1970. Stunning and galvanizing, with her hats and her homilies, she became a household symbol for dramatic change. Representing Greenwich Village, Little Italy, the Lower East Side, the West Side, and Chelsea, she was the first woman elected to Congress on a women’s rights/peace platform and the second Jewish women elected to the House. New York agreed, “This woman’s place is in the House—the House of Representatives.”

In the House, she cast her first vote for the Equal Rights Amendment. As a member of the Committee on Public Works and Transportation, she brought more than six billion dollars to New York State in economic development, sewage treatment, and mass transit, including ramps for people with disabilities and buses for the elderly.

As chair of the Subcommittee on Government Information and Individual Rights, she coauthored three important pieces of legislation: the Freedom of Information Act, the Government in the Sunshine Act, and the Right to Privacy Act. Abzug’s bills exposed many secret government activities to public scrutiny for the first time. They allowed her and others to conduct inquiries into covert and illegal activities of the CIA, FBI, and other government agencies. The first member of Congress to call for Nixon’s impeachment, Abzug helped journalists, historians, and citizens to combat the disinformation, misinformation and generally abusive tactics that marked so much of the Cold War and blocked for so long the path toward human rights.

Above all, Abzug achieved splendid victories for women. She initiated the congressional caucus on women’s issues, helped organize the National Women’s Political Caucus, and served as chief strategist for the Democratic Women’s Committee, which achieved equal representation for women in all elective and appointive posts, including presidential conventions. She wrote the first law banning discrimination against women in obtaining credit, credit cards, loans, and mortgages, and introduced pioneering bills on comprehensive childcare, Social Security for homemakers, family planning, and abortion rights. In 1975, she introduced an amendment to the Civil Rights Act to include gay and lesbian rights.

Reelected for three terms, Abzug served from 1971 to 1977 and was acknowledged by a U.S. News & World Report survey of House members as the “third most influential” House member. In a 1977 Gallup poll, she was named one of the twenty most influential women of the world. The pipe-smoking Republican member of the House, Millicent Fenwick, once said that she had two heroes, two women she admired above all: Eleanor Roosevelt and Bella Abzug. They shared one thing, Fenwick said: They meant it! Women of vast integrity, they spoke from the heart, and they spoke truth to power. Although she agreed politically with Abzug on virtually nothing, Fenwick explained, Abzug was her ideal.

After Abzug was defeated in a four-way primary race for the Senate in 1976 by less than one percent, President Carter appointed her chair of the National Commission on the Observance of International Women’s Year and, later, co-chair of the National Advisory Commission for Women.

Active in the UN Decade of Women conferences in Mexico City (1975), Copenhagen (1980) and Nairobi (1985), Abzug became an esteemed leader of the international women’s movement. She also led the fight against the Zionism Is Racism resolution passed in 1991, which was repealed in 1985 in Nairobi. Long active in supporting Israel, especially in Congress and in Israeli-U.S.-Palestine peace efforts, she insisted that Zionism was a liberation movement.

In November 1991, WEDO convened the World Women’s Congress for a Healthy Planet. Fifteen hundred women from eighty-three nations met in Miami, Florida, to produce the Women’s Action Agenda for the twenty-first century. This agenda became the focus of UN conferences throughout the preparations for the UN Fourth World Conference on Women held in Beijing in 1995 and created an international women’s caucus that transformed the thinking and policies of the UN community. Abzug promoted the program around the world.

In the face of personal medical challenges, including breast cancer and heart disease, Abzug continued to confront global problems of poverty, discrimination, and the violent fallout of this “bloodiest century in human history.” As chair of New York City’s Commission on the Status of Women (1993–1995), and in partnership with Greenpeace and WEDO, she launched a national grass-roots campaign against cancer called “Women, Cancer and the Environment: Action for Prevention.”

She ate macrobiotically, swam regularly, and played poker fiercely, maintained a loving relationship with her daughters, with whom she shared a vacation home, and entertained her countless and loving friends (her “extended family”) with her great good humor and her love of song. Her friendships with people from Hollywood to New York are legion. Woody Allen directed her in Manhattan, she played alongside Shirley MacLaine in Madame Sousatzka, and her magical rendition of “Falling in Love Again” inspired feminist troubadour Sandy Rapp to compose a ballad, “When Bella Sings Marlene.” One line of the song reads, “On the second refrain of ‘moths to the flame,’ spirits fill the room.”

Shameless about enlisting her friends and colleagues to her causes, Abzug was also known for her boundless generosity. She remained an optimist, and her mission, her challenge and her legacy are clear:

It’s not about women joining the polluted stream. It’s about cleaning the stream, changing the stagnant pools into fresh, flowing waters.

Our struggle is [against] violence, intolerance, inequality, injustice.

Our struggle is about creating sustainable lives, and attainable dreams.

Our struggle is about creating violence-free families… violence-free streets, violence-free borders.

Our call is to stop nuclear pollution. Our call is to build real democracies not hypocrisies. Our call is to nurture and strengthen all families. Our call is to build communities, not only markets. Our call is to scale the great wall around women everywhere.

Bella Abzug’s understanding of the need for an international network of women working across this troubled planet for decency, justice, and peace fortified a global sisterhood never before imagined. With a song in her throat and a very high heart, she was a boundless source of hope for the future. Abzug, who died on March 31, 1998, lived every day to the fullest and blessed every day with the spiritual fervor of her responsibility and commitment to all people—one life, one weave.

Faber, Doris. Bella Abzug (1976).

The Bella Abzug Reader. Edited by Mim Kelber and Libby Bassett. New York: Mim Kelber, 2003.

Gates, Trevor G., and Margery C. Saunders. "Bella Abzug, queer rights, and disrupting the status quo." Journal of Social Change 7, non. 1 (2015): 6.

Kelber, Mim. "Carter and Women: The Friday Night Massacre." La nation. 4 February l979.

Levine, Suzanne, and Mary Thom. Bella Abzug: How one tough broad from the Bronx fought Jim Crow and Joe McCarthy, pissed off Jimmy Carter, battled for the rights of women and workers, rallied against war and for the planet, and shook up politics along the way: An oral history. Macmillan, 2007.

Levy, Alan H. The Political Life of Bella Abzug, 1920–1976: Political Passions, Women's Rights, and Congressional Battles. Lexington Books, 2013.

Masaya, Sato. "Bella Abzug's Dilemma: The Cold War, Women's Politics, and the Arab-Israeli Conflict in the 1970s." Journal de l'histoire des femmes 30, no. 2 (2018): 112-135.

Rodgers, Kathy. "Bella Abzug: A leader of vision and voice." Colum. L. Rev. 98 (1998): 1145.

Swerdlow, Amy. Women Strike for Peace: Traditional Motherhood and Radical Politics in the 1960s (1993).

Zarnow, Leandra. "Braving Jim Crow to Save Willie McGee: Bella Abzug, the Legal Left, and Civil Rights Innovation, 1948–1951." Law & Social Inquiry 33, no. 4 (2008): 1003-1041.

Zarnow, Leandra Ruth. Battling Bella: The Protest Politics of Bella Abzug. Harvard University Press, 2019.


Voir la vidéo: Bella Abzug (Septembre 2022).


Commentaires:

  1. Kigami

    Incroyablement beau!

  2. Bakazahn

    Je m'excuse de vous avoir interrompu, mais je propose d'aller dans l'autre sens.

  3. Vudokree

    biennium, il s'est avéré cool.

  4. Gryfflet

    Je félicite, une idée remarquable

  5. Fenrizil

    une question très utile

  6. Loran

    Une réponse très rapide :)



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