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Une voiture de course au Mans percute des spectateurs, faisant 82 morts

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Le 11 juin 1955, une voiture de course au Mans, en France, devient incontrôlable et s'écrase dans des tribunes remplies de spectateurs, tuant 82 personnes. La tragédie de la célèbre course de 24 heures a entraîné l'interdiction de courir dans plusieurs pays.

La course du Mans, organisée par l'Automobile Club de L'Ouest, a eu lieu pour la première fois en mai 1923 et a depuis eu lieu presque chaque juin. La course commence toujours à 16 heures. samedi après-midi et durera les prochaines 24 heures sur un parcours de 13 kilomètres sillonnant les routes de campagne près du Mans. Le gagnant est le coureur qui parcourt la plus grande distance pendant ce temps. Avant 1970, chaque voiture ne pouvait avoir que deux conducteurs. Un seul pilote était autorisé dans les premières années de la course. Trois sont nécessaires aujourd'hui.

En 1952, Pierre Levegh, un Français conduisant seul, aurait pu remporter la course s'il n'y avait pas eu une seule erreur dans la dernière heure. Trois ans plus tard, Levegh a été invité à rejoindre l'équipe Mercedes-Benz ; leur 300SLR devait être équipé d'une nouvelle innovation, un frein à air qui améliorerait les virages.

Avant la course, Levegh s'est plaint que le parcours était trop étroit près de la zone des stands et de la tribune. Cette observation s'est avérée prémonitoire. Alors que Levegh courait pour la tête près de la zone des arrêts aux stands, il a fait une embardée pour éviter la Jaguar de son collègue Mike Hawthorn alors qu'elle se dirigeait vers les stands. La voiture de Levegh, roulant à environ 150 milles à l'heure, est arrivée trop vite sur l'Austin-Healey de Lance Macklin et a été catapultée vers le haut. La voiture s'est écrasée dans la tribune et ses pièces explosives sont allées directement dans la foule. Levegh et plus de 80 spectateurs, entassés dans la tribune, ont perdu la vie dans l'accident enflammé.

La course s'est poursuivie malgré l'horrible accident (Hawthorn a gagné), prétendument parce que si les spectateurs restants avaient quitté la zone, ils auraient bloqué les ambulances appelées pour ramasser les morts et les blessés. Le reste de l'équipe Mercedes a été rappelé.

Les courses du Grand Prix en Allemagne et en Suisse prévues plus tard cette année-là ont été annulées. L'Espagne et le Mexique ont temporairement interdit la course automobile après la tragédie du Mans de 1955.


11 juin 1955 : 83 personnes sont tuées aux 24 heures du Mans. C'est l'accident de sport automobile le plus catastrophique !

Cet article a été initialement publié sur ce site

La catastrophe du Mans 1955 s'est produite pendant la course automobile des 24 Heures du Mans sur le Circuit de la Sarthe au Mans, France le 11 juin 1955. Un accident majeur a causé de gros fragments de débris à voler dans la foule, tuant 83 spectateurs et Français pilote Pierre Bouillin (qui a couru sous le nom de Pierre Levegh) et en a blessé près de 180 autres. Ce fut l'accident le plus catastrophique de l'histoire du sport automobile, et il a incité Mercedes-Benz à se retirer de la course automobile jusqu'en 1989.

L'accident a commencé lorsque le pilote Jaguar Mike Hawthorn s'est arrêté sur le côté droit de la piste devant le pilote d'Austin-Healey Lance Macklin et a commencé à freiner pour son arrêt au stand. Macklin a fait une embardée derrière la Jaguar au ralenti dans le chemin de Levegh, qui passait sur la gauche dans sa Mercedes-Benz 300 SLR à carrosserie en alliage de magnésium Elektron beaucoup plus rapide. Levegh a pris Macklin à grande vitesse, dépassant la voiture de Macklin et lançant sa propre voiture dans les airs. La voiture de Levegh&rsquos a sauté une berme de terre protectrice à 200 km/h (125 mph) et a fait au moins deux impacts dans la zone des spectateurs, dont le dernier l'a fait se désintégrer, le jetant sur la piste où il a été tué sur le coup, et envoyant de gros débris dans la zone réservée aux spectateurs devant la tribune, y compris le bloc moteur, la suspension avant et le capot. L'arrière de la voiture de Levegh&rsquos a atterri sur la berme et a explosé en flammes.

Le conducteur de Jaguar Duncan Hamilton, observant depuis le mur des stands, s'est rappelé : « La scène de l'autre côté de la route était indescriptible. Les morts et les mourants étaient partout des cris de douleur, d'angoisse et de désespoir qui criaient à la catastrophe. Je me tenais comme dans un rêve, trop horrifié pour même penser.&rdquo

Mike Hawthorn et l'équipe Jaguar ont continué à courir. Avec le retrait de l'équipe Mercedes-Benz et les Ferrari toutes cassées, la principale compétition de Jaguar avait disparu. Hawthorn et Bueb ont remporté la course avec une marge facile de cinq tours d'Aston Martin. Le temps s'était levé dimanche matin et il n'y avait pas eu de célébration de la victoire. Cependant, une photo de presse intempestive montrait Hawthorn souriant sur le podium en sirotant la bouteille de champagne de Victor&rsquos. La revue française L’Auto-Journal l'a publié avec la légende sarcastique, &ldquoÀ votre santé, Monsieur Hawthorn!&rdquo (En anglais, &ldquoTo your health (&lsquoCheers&rsquo), Mr. Hawthorn!&rdquo)

Mike Hawthorn célébrant la victoire au Mans 1955 malgré l'accident le plus meurtrier de l'histoire de la course.

Les comptes rendus évaluent le nombre de morts à 80 à 84 (spectateurs plus Levegh), soit par des débris volants, soit par l'incendie, avec 120 à 178 blessés supplémentaires. D'autres observateurs ont estimé que le bilan était beaucoup plus élevé. Une messe spéciale a eu lieu le matin en la cathédrale du Mans pour les premières obsèques des victimes.

Le nombre de morts a conduit à une interdiction temporaire immédiate des sports motorisés en France, en Espagne, en Suisse, en Allemagne et dans d'autres pays, jusqu'à ce que les pistes de course puissent être portées à un niveau de sécurité plus élevé. Aux États-Unis, l'American Automobile Association (AAA) a dissous son Contest Board qui était le principal organisme de sanction du sport automobile aux États-Unis (y compris l'Indianapolis 500) depuis 1904. Il a décidé que la course automobile portait atteinte à ses objectifs principaux, et le L'Automobile Club des États-Unis a été formé pour prendre en charge la sanction et l'arbitrage de la course.

De nombreuses récriminations ont été dirigées contre Hawthorn, affirmant qu'il avait soudainement coupé devant Macklin et appuyé sur les freins près de l'entrée des stands, forçant Macklin à prendre des mesures d'évitement désespérées sur le chemin de Levegh. C'est devenu la déclaration semi-officielle de l'équipe Mercedes-Benz et de l'histoire de Macklin&rsquos. L'équipe Jaguar a à son tour remis en question la forme physique et la compétence de Macklin et Levegh en tant que pilotes. Les premiers comptes rendus des médias étaient extrêmement inexacts, comme le montre l'analyse ultérieure des preuves photographiques menée par Route et piste monteur (et deuxième de 1955) Paul Frégravere en 1975. Des détails supplémentaires sont apparus lorsque les images fixes examinées par Frégravere ont été converties en vidéo.

Les médias ont également spéculé sur le violent incendie qui a englouti l'épave, qui s'est intensifié lorsque les pompiers ont déversé leurs extincteurs à eau sur les flammes. Ils ont suggéré que Mercedes-Benz avait trafiqué l'approvisionnement officiel en carburant avec un additif explosif, mais l'intensité de l'incendie était plutôt due à la construction en alliage de magnésium du châssis. Neubauer a demandé aux autorités françaises de tester le carburant résiduel laissé dans l'injection de carburant de l'épave et le résultat a donné raison à l'entreprise.

Les opinions différaient largement parmi les autres conducteurs quant à savoir qui était directement responsable de l'accident, et de telles différences subsistent encore aujourd'hui. Macklin a affirmé que le déplacement d'Hawthorn vers les stands était soudain, provoquant une urgence qui l'a amené à dévier sur le chemin de Levegh&rsquos. Des années plus tard, Fitch a affirmé, sur la base de ses propres souvenirs et de ce qu'il a entendu des autres, que Hawthorn l'avait causé. Norman Dewis a aventuré l'opinion selon laquelle Macklin&rsquos se déplace autour de Hawthorn était négligent et que Levegh n'était pas compétent pour répondre aux exigences de conduite aux vitesses que le 300SLR était capable de faire.

Les pilotes courent vers leurs voitures pour le départ de la course des 24 heures du Mans au Mans, en France, le 11 juin 1955. Soixante ont commencé, mais seulement 21 ont terminé, avec le vainqueur britannique Mike Hawthorn dans une Jaguar. Deux heures après le départ, 77 ont été tués et 77 autres blessés lorsque Pierre Le Végétal Mercedes a fait une culbute dans la foule. Il était parmi les morts. (AP Photo/Jacques Marqueton)

Jaguar et Mercedes-Benz ont publié des déclarations officielles, principalement en état de légitime défense contre les accusations portées contre eux et leurs chauffeurs. Neubauer s'est limité à suggérer des améliorations à la ligne droite des stands et à rendre les arrêts aux stands plus sûrs.

Macklin, en lisant l'autobiographie de Hawthorn 1958, Défiez-moi la course, a été aigri lorsqu'il a découvert que Hawthorn a maintenant décliné toute responsabilité dans l'accident sans identifier qui l'avait causé. Levegh étant mort, Macklin a présumé que l'implication d'Hawthorn était qu'il (Macklin) avait été responsable, et il a entamé une action en diffamation. L'action n'était toujours pas résolue lorsque Hawthorn a été tué dans un accident hors course sur le contournement de Guildford en 1959, ironiquement en dépassant une Mercedes-Benz dans sa Jaguar.

L'enquête officielle du gouvernement sur l'accident a appelé les responsables, les conducteurs et le personnel de l'équipe à être interrogés et à témoigner. L'épave a été examinée et testée et, finalement, retournée à Mercedes-Benz près de 12 mois après la catastrophe. En fin de compte, l'enquête a conclu qu'aucun pilote en particulier n'était responsable de l'accident et qu'il s'agissait simplement d'un terrible incident de course. La mort des spectateurs a été imputée à des normes de sécurité inadéquates pour la conception de la piste. Tony Rolt et d'autres pilotes s'inquiétaient de la ligne droite des stands depuis 1953.


Playboy britannique imprudent derrière le plus grand désastre de la course automobile

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L'aubépine férocement compétitive

"Une étendue de 400 mètres carrés de gens en liesse est devenue une horreur noire et hystérique", a rapporté le magazine Time.

La catastrophe a stupéfié le monde et a conduit certains pays à interdire complètement les courses automobiles. Cinquante-cinq ans plus tard, des questions subsistent quant à savoir qui était à blâmer pour la tragédie, comme le rapporte un documentaire de la BBC4 demain.

Était-ce causé par le jeu de Mercedes sur de nouvelles technologies non éprouvées ? Le nombre de morts était-il si élevé parce qu'il y avait un additif de carburant secret dans un réservoir caché qui a fait exploser la voiture de Levegh ? Y a-t-il eu une dissimulation officielle des causes du crash par les autorités françaises ? Ou était-ce tout à voir avec l'imprudence d'un conducteur britannique insouciant à qui l'on avait dit qu'il n'avait que quelques années à vivre ?

La toile de fond de la catastrophe était une intense rivalité entre les équipes de course automobile allemandes et britanniques et leurs pilotes. Mais la concurrence féroce a eu des conséquences désastreuses pour la sécurité.

La course automobile dans les années 50 était bien plus dangereuse qu'aujourd'hui. Les mesures de sécurité telles que les garde-corps et les murs de pneus étaient inexistants. Les conducteurs risquaient leur vie et leur corps à chaque course. Juste quinze jours avant la catastrophe du Mans Alberto Ascari, double champion du monde, avait été tué à Monza en Italie. Quatre jours plus tôt seulement, il s'était échappé de justesse lorsque sa voiture avait dégringolé dans le port de Monaco. Au Mans, six hommes sont morts dans la course depuis son début en 1923. Mais avant 1955, les spectateurs ne s'attendaient pas à être des victimes.

Lors de la course de 1955, plus de 250 000 personnes attendaient avec impatience une bataille entre Mercedes, la force dominante du sport automobile, et Jaguar, son rival britannique. Le pilote principal de Mercedes était Juan Manuel Fangio, le champion du monde en titre argentin, considéré comme le plus grand pilote de tous les temps.

La star de Jaguar était le fringant blond et ultra-patriote anglais de 26 ans Mike Hawthorn, un homme connu pour détester tout ce qui est allemand. On disait de Hawthorn que s'il était né 10 ans plus tôt, il aurait été pilote de la bataille d'Angleterre. Pendant ce temps, il se concentrait sur le fait de battre les voitures allemandes sur la piste de course – appelant ses propres voitures « mangeurs de Merc ». Mais à l'insu de son public adoré, le Golden Boy était un homme malade. En 1954, on lui avait retiré un rein et on lui avait dit qu'il mourrait avant l'âge de 30 ans. Hawthorn était déterminé à vivre pleinement sa courte vie. Personnage exubérant, il fumait et buvait à l'excès, aimait les fêtes et pilotait son propre avion. Mais sa forme de loisir préférée était de courir après et de séduire les plus belles femmes d'Europe.

En 1953, après avoir célébré sa victoire dans le Grand Prix de France, Hawthorn passe la nuit au lit avec une Française. Elle est tombée enceinte mais l'affaire a été gardée secrète et la fille, issue d'un milieu respectable, a été contrainte de vivre dans une maison au bout du jardin de sa famille jusqu'à la naissance du bébé. Hawthorn s'est rendu à Paris après que son amant lui ait demandé de l'aide et cinq ans plus tard, son jeune fils a fait un tour en voiture lorsque lui et sa mère ont visité l'Angleterre.

Hawthorn était aussi un farceur. Son collègue chauffeur Stirling Moss se souvient d'une occasion où il se tenait sous un arbre à l'extérieur d'un pub quand il pensait qu'il avait commencé à pleuvoir. Lorsqu'il leva les yeux, il vit Hawthorn en équilibre précaire dans l'arbre, en train d'uriner sur lui.

Sur l'hippodrome, Hawthorn a joué pour gagner. Il a été accusé par certains de conduite imprudente et les événements du Mans n'ont pas fait grand-chose pour dissiper cette réputation. Environ deux heures après le début de la course, Hawthorn a commencé à ralentir pour un arrêt au stand. Le freinage a fait que la voiture derrière lui, une Austin Healey conduite par le pilote britannique Lance Macklin, s'est arrêtée au milieu de la piste. La Mercedes de Pierre Levegh, roulant à 150 mph, est montée à l'arrière de la voiture de Macklin et s'est envolée dans les airs. Après avoir heurté un monticule, il a explosé et s'est brisé, projetant des éclats d'obus et des débris incandescents dans la foule. Levegh a été éjecté de la voiture et tué sur le coup devant sa femme.

Le témoin oculaire Jacques Grelley a dit plus tard. « Je marchais sur des corps – ils étaient partout. Je n'ai pas pu parler pendant trois heures. Son compagnon a été décapité avec ses jumelles toujours autour du cou. Pendant que les gens mouraient, les prêtres administraient les derniers rites.

Incroyablement, la course s'est poursuivie parce que les organisateurs pensaient qu'un exode massif entraverait les sauveteurs. Alors que Mercedes a retiré ses pilotes six heures plus tard en signe de respect, Hawthorn a reçu l'ordre de continuer et Jaguar a remporté une victoire creuse.

Les médias européens n'ont pas tardé à blâmer le pilote britannique playboy pour ce qui s'était passé. Une guerre féroce des mots a éclaté entre Mercedes et Jaguar. Hawthorn a protesté de son innocence. "À mon avis, j'ai laissé suffisamment de temps au conducteur de toute voiture suiveuse pour qu'il soit conscient de mes intentions et pour qu'il prenne les mesures qui pourraient être nécessaires sans être dangereux pour les autres", a-t-il déclaré. Il a envisagé de quitter le sport, mais l'enquête officielle l'a disculpé et a déclaré qu'aucune personne ne pouvait être tenue pour responsable.

L e verdict a été soutenu par le pilote automobile et écrivain belge Paul Frère. "Il ressort clairement des photographies que Hawthorn n'a pas effectué de manœuvre soudaine de freinage et de traction brusque vers la droite à une courte distance des stands, mettant ainsi en danger les voitures près de lui."

La tragédie aurait pu être attribuée à de nombreux facteurs. Avant la course, Pierre Levegh avait exprimé des inquiétudes quant à la vitesse des voitures dans l'étroite ligne droite des stands.

La voiture de Levegh était fabriquée à partir d'un alliage de magnésium, ce qui la rendait plus légère et donc plus rapide, mais l'inconvénient était qu'elle était hautement inflammable. De plus, les freins de la voiture n'étaient pas fiables, une combinaison mortelle.

Pendant des années, des rumeurs ont persisté selon lesquelles un additif de carburant secret dans un réservoir de carburant supplémentaire caché avait fait exploser la voiture lorsqu'elle a heurté la banque, bien que cela n'ait jamais été prouvé. L'accident a entraîné l'imposition de nouvelles normes de sécurité au Mans. Mercedes a quitté la Formule 1 à la fin de la saison 1955, pour ne pas revenir pendant près de 40 ans.

Hawthorn a retrouvé son appétit pour le sport et, en 1958, a remporté un duel passionnant avec Stirling Moss pour devenir le tout premier champion du monde britannique de Formule 1. Arrivé au sommet de sa profession, il décide alors de prendre sa retraite et envisage d'épouser le mannequin Jean Howarth.

Il n'y avait pas de fin heureuse. Mais ce n'est pas sa maladie rénale qui a tué Hawthorne. Par un matin humide de janvier 1959, sa Jaguar a quitté le contournement de l'A3 près de Guildford, dans le Surrey, et a heurté un arbre. Il est mort en quelques minutes.

Ironiquement, c'est peut-être son sentiment anti-allemand féroce qui l'a tué. Un ami conduisait une Mercedes sur le même tronçon de route et Hawthorn, qui ne supportait pas de voir une voiture allemande prendre le dessus sur sa Jaguar « Merc eater », a décidé de courir contre elle. Ainsi, l'homme que beaucoup tenaient pour responsable des horreurs du Mans, a rencontré sa propre mort tragique et prématurée moins de quatre ans plus tard.


Le Mans 1955 - le crash le plus meurtrier de l'histoire du sport automobile

Une Mercedes allemande a fait une culbute à travers les rails après un triple accident lors des 24 heures du Mans, le 11 juin 1955, explosant et tuant son conducteur, Pierre Levegh, et plus de 80 spectateurs. (Photo AP) AP

L'accident le plus meurtrier de l'histoire du sport automobile s'est produit au Mans, en France, le 12 juin 1955.

La course d'endurance du Mans est organisée par l'Automobile Club de L'Ouest et a lieu presque chaque mois de juin depuis 1923.

Les spectateurs fuient les flammes brûlantes d'une voiture de course Mercedes écrasée après un accident au Mans, en France, course d'endurance qui a tué plus de 80 personnes, le 11 juin 1955. Derrière ces spectateurs en fuite se trouve la scène où beaucoup ont été tués lorsqu'ils ont été touchés par des pièces volantes du coureur qui a explosé après avoir percuté un mur de soutènement. En arrière-plan se trouvent les stands pour les coureurs. (Photo AP) AP

La course du Mans commence un samedi et se termine 24 heures plus tard le dimanche. Le parcours fait 13 kilomètres. Le gagnant est l'équipe qui parcourt le plus de distance en 24 heures. (Chaque voiture a trois conducteurs qui tournent.)

La 87e édition des 24 Heures du Mans 2019 débutera à 9 heures le samedi 15 juin et se terminera à 9 heures le dimanche 16 juin sur le Circuit de la Sarthe au Mans, en France.

En 1955, Pierre Levegh, au volant de l'équipe Mercedes Benz, après deux heures de course, a coupé l'arrière d'une Austin-Healey conduite par Lance Macklin.

La scène de l'accident sur le circuit du Mans, après que la Mercedes-Benz 300 SLR de Pierre Levegh a perdu le contrôle et a explosé dans la foule compacte, tuant Levegh et 80 spectateurs et en blessant beaucoup d'autres. (Photo de Fox Photos/Getty Images) Getty Images

Levegh roulait à 150 mph.

La Mercedes a été catapultée dans les airs puis s'est écrasée dans la tribune. Des pièces de voiture ont volé dans la foule et ce qui restait de la voiture a explosé, provoquant un enfer d'incendie. Levegh et 83 spectateurs ont été tués.

Selon autoweek.com, le nombre exact de personnes tuées est contesté mais « la plupart des sources estiment que 84 personnes sont mortes dans l'accident et que bien plus d'une centaine ont été blessées.

Une Mercedes allemande a fait une culbute à travers les rails après un triple accident lors des 24 heures du Mans, le 11 juin 1955, explosant et tuant son conducteur, Pierre Levegh, et plus de 80 spectateurs. Un corps est retiré des stands détruits, au premier plan. (Photo AP) AP

La course a repris et a été remportée par le pilote Jaguar Mike Hawthorn.

« Le pilote vainqueur Mike Hawthorn a ensuite été accusé d'avoir causé l'accident. Il a vu tardivement un signal d'entrer dans les stands et a freiné soudainement, provoquant une embardée de Macklin devant Levegh, dont les freins à tambour ne pouvaient pas le ralentir suffisamment pour éviter une collision », selon une histoire sur bt.com.

Le reste de l'équipe Mercedes s'est retiré de la course.

Une enquête officielle a statué que Hawthorn n'était pas responsable.

Selon history.com, les courses prévues cette année-là en Allemagne et en Suisse ont été annulées. En fait, les sports automobiles étaient interdits en France, en Espagne, en Allemagne et en Suisse.

Les pilotes courent vers leurs voitures pour le départ de la course des 24 heures du Mans au Mans, en France, le 11 juin 1955. Soixante ont commencé, mais seulement 21 ont terminé, avec la Grande-Bretagne Mike Hawthorn le vainqueur dans une Jaguar. Deux heures après le départ, 77 ont été tués et 77 autres blessés lorsque la Mercedes de Pierre Le Végé a fait un saut périlleux dans la foule. Il était parmi les morts. (AP Photo/Jacques Marqueton) AP

Un homme blessé est aidé par un policier et une femme après un accident tragique de voiture de course dans une foule de spectateurs au Mans, en France, le 11 juin 1955. La voiture, une Mercedes allemande conduite par le Français Pierre Levegh, est entrée en collision avec une autre voiture en une course d'endurance de 24 heures, a pris feu, a sauté un mur de soutènement dans la foule. Levegh et plus de 80 de la foule ont été tués. (Photo AP) AP

Les spectateurs fuient les flammes brûlantes d'une voiture de course Mercedes écrasée après un accident au Mans, en France, course d'endurance qui a tué plus de 80 personnes, le 11 juin 1955. Derrière ces spectateurs en fuite se trouve la scène où beaucoup ont été tués lorsqu'ils ont été touchés par des pièces volantes du coureur qui a explosé après avoir percuté un mur de soutènement. En arrière-plan se trouvent les stands pour les coureurs. Ceci est un autre de la série réalisée par le soldat américain Jimmy Prickett d'Electra, au Texas. (AP Photo/Jimmy Prickett) PRESSE ASSOCIÉE

lors des qualifications pour les 24 Heures du Mans sur le Circuit de la Sarthe le 11 juin 2015 au Mans, France. Getty Images


1955 : L'accident le plus catastrophique de l'histoire de la course automobile

Plus précisément, jusqu'à 83 spectateurs ont été tués lorsque la Mercedes-Benz 300 SLR de compétition s'est écrasée contre le mur de soutènement pendant les « 24 Heures du Mans ».

Certaines parties du véhicule ont volé dans le public et ont causé la mort horrible d'un grand nombre de personnes.

Le fait que la Mercedes-Benz 300 SLR soit fabriquée à partir d'un alliage à haute teneur en magnésium était particulièrement mortel.

En raison des températures élevées, les pièces métalliques de la voiture se sont enflammées (le magnésium brûle avec des flammes extrêmement blanches et brillantes).

L'équipe de pompiers locale n'était pas au courant que l'eau n'avait pas un bon effet sur le feu de magnésium, donc leur utilisation de l'eau n'a fait qu'aggraver l'accident.

L'accident s'est produit lorsqu'à la fin du 35e tour, une Jaguar Type D a décidé de façon inattendue de faire un arrêt au stand.

Il a brusquement ralenti, ce qui a semé la confusion parmi les véhicules derrière lui. L'Austin-Healey 100 britannique, qui se trouvait juste derrière la Jaguar, a fait une embardée à gauche pour l'éviter.

Cela l'a placé sur la voie de la Mercedes-Benz 300 SLR conduite par le concurrent français Pierre Levegh.

Mercedes a heurté l'Austin-Healey avec son extrémité avant et a rebondi vers le bord de la piste et le public.

Comme la Mercedes se déplaçait à une vitesse d'environ 240 km/h au moment de l'impact, sa collision avec le public a été catastrophique.

Lorsqu'elle s'est écrasée contre le mur de soutènement, la Mercedes-Benz 300 SLR a été endommagée et certains de ses gros fragments de débris ont touché un grand nombre de spectateurs.

Le carburant du réservoir a enflammé le magnésium dans l'alliage à partir duquel la carrosserie du véhicule a été faite.

Les conséquences furent désastreuses. 83 spectateurs le long du parcours ont été tués et environ 120 autres ont été blessés.

Le conducteur de la Mercedes mentionné – le Français Pierre Levegh – a également été tué, de sorte que le nombre total de victimes était de 84.

Après cette saison, Mercedes s'est retiré du sport automobile de compétition et n'est revenu que dans les années 1980.


Une voiture de course au Mans percute des spectateurs, faisant 82 morts - HISTOIRE

J'ai regardé la course du Mans 2011 et il y a eu quelques accidents effrayants cette année. Bien qu'aucun d'entre eux ne soit égal, cela m'a fait penser au terrible accident du Mans survenu en 1955. Cet accident a été extrêmement bien documenté dans le livre de Christopher Hilton "Le Mans" sous-titré & #8220Le crash qui a changé le visage de la course automobile.”

Le livre définitif sur l'accident de 1955 Le Mans Race

L'accident du Mans de 1955 a tué plus de 80 personnes et est, à ma connaissance, l'accident le plus meurtrier de l'histoire des courses. Ce fut et reste un accident controversé car il impliquait un pilote de course très populaire à l'époque, Mike Hawthorn.

Les détails de l'accident sont tous basés sur des rapports de témoins oculaires, car il n'y avait pas de film de l'événement. Le résultat final a été que la voiture de course Mercedes-Benz conduite par Pierre Levegh a quitté la piste de course et s'est écrasée dans les tribunes à une vitesse élevée et plus de 80 personnes sont mortes, dont Pierre Levegh.

Pierre Levegh a fait équipe avec le pilote américain John Fitch pour conduire l'une des trois Mercedes-Benz 300SLR engagées par Mercedes-Benz lors de la course Le Mans de 1955.

John Fitch, Pierre Levegh et Alfred Neubauer, légendaire directeur de l'équipe Mercedes-Benz au Mans en 1955

Levegh/Fitch conduisaient la voiture Mercedes-Benz n°20, tandis que Juan-Manuel Fangio/Stirling Moss conduisaient la voiture n°19 et Karl Kling/Andre Simon conduisaient la voiture n°21.

Pierre Levegh au volant de la Mercedes-Benz 300SLR au Mans 1955

Quelques-uns des problèmes de base qui ont conduit à l'accident sont illustrés dans la photo suivante du départ du Mans au départ de la course du Mans de 1955. Tout d'abord, regardez la largeur totale de la piste. Les voitures sont garées contre les stands, la largeur de la piste était donc très étroite. Regardez aussi la proximité des spectateurs avec la piste et ils ne sont protégés que par deux rangées de bottes de foin et une petite clôture en bois.

L'accident a impliqué Lance Macklin dans une Austin-Healey 100S, Mike Hawthorn dans une Jaguar D-Type et Pierre Levegh dans la Mercedes-Benz 300SLR. Hawthorn était impliqué dans une course très serrée avec Fangio pour la tête du classement général et poussait fort. Hawthorn est tombé sur Macklin alors qu'ils approchaient de la zone des stands. Hawthorn dans la Jaguar beaucoup plus rapide a dépassé Macklin aux Macklin’s à gauche juste avant la zone des stands, puis a tiré devant Macklin et a freiné pour se rendre à son stand. À cette époque, Jaguar disposait de freins bien meilleurs que quiconque. Hawthorn a utilisé ces freins à disque dur, Macklin n'a pas pu s'arrêter aussi rapidement, alors il a tourné vers la gauche pour éviter le ralentissement rapide de Hawthorn. Tout cela s'est passé devant Levegh dans la rapide Mercedes-Benz. Lorsque Macklin a tourné à gauche pour éviter Hawthorn, il a fini par tourner devant Levegh. Levegh se rapprochait très vite et en raison de la piste étroite, il n'avait nulle part où aller, Levegh s'est écrasé dans le coin arrière gauche des Macklin’s Austin-Healey qui l'a conduit dans la tribune à une vitesse très élevée où il a fait irruption dans flammes. Des morceaux de la voiture de Levegh, y compris l'essieu avant, l'arbre de transmission, le moteur, le capot et le collecteur se sont envolés dans la foule. Plus de 80 personnes ont été tuées.

Notez la voie étroite et la maigre protection le long des tribunes

Les images ci-dessous sont difficiles à regarder car elles montrent des spectateurs morts et blessés juste après l'accident.

Morts et blessés dans les tribunes après l'accident

Quelle horrible scène ! (Notez également la piste étroite)

L'image de la piste ci-dessous montre un MGA se frayant un chemin à travers la scène après l'accident. L'Austin-Healey de Macklin est la voiture n°26. De la fumée est encore visible depuis l'accident.

Scène de l'accident du Mans 1955

La course a continué mais Mercedes-Benz a retiré les deux autres voitures de la course. En fin de compte, Mike Hawthorn a remporté la course dans sa Jaguar D-Type.

Mike Hawthorn célèbre avec du champagne après avoir remporté la course du Mans en 1955

Certains livres disent que l'accident était la raison pour laquelle Mercedes-Benz s'est retiré de la course à la fin de 1955, mais d'autres sources, qui je crois, disent que Mercedes-Benz avait tout gagné et prouvé que Mercedes-Benz pouvait produire rapidement, gagner des voitures et n'avait donc plus rien à prouver. En conséquence, ils avaient prévu de sortir de la course indépendamment de l'accident du Mans.

Cette période 1954-1957 a été très mauvaise pour la course car en plus de l'accident du Mans, la Carrera Panamericana et les Mille Miglia ont été annulées en raison de plusieurs décès.


10 accidents les plus tristement célèbres de l'histoire du Mans

C'est un cocktail de vitesse et de danger qui ne ressemble à rien d'autre dans le monde des courses d'endurance. Pour la plupart des près de 250 000 Européens qui parcourent le circuit du Mans de 8,5 milles situé dans la campagne française, le plaisir de voir des voitures franchir la barrière des 200 mph quatre fois par tour et l'attrait du danger toujours présent qui accompagne ces sommets. expositions de vitesse n'a pas de pair.

Et pour les hommes et les femmes qui ont couru au Mans, une peur saine, sinon lasse, de la piste "La Sarthe" sur route ouverte est en place depuis la première épreuve de 24 heures en 1923.

Depuis ses débuts sur la scène mondiale, la longueur de la piste a changé, des virages ont été ajoutés et supprimés, et les mesures de sécurité n'ont cessé d'augmenter, mais l'incontournable du Mans est qu'il génère des accidents spectaculaires et souvent mortels.

Taillée dans un mélange de terres agricoles et de forêt épaisse, la nature dangereuse de la piste a toujours été une préoccupation, mais deux époques distinctes d'accidents ont été produites au cours des 80 éditions de la course classique.

Les arbres ont fait de nombreuses victimes et mutilé plus de quelques conducteurs, et ces risques subsistent aujourd'hui, mais l'avènement de l'aérodynamique inspirée des avions et mdashinverti pour comprimer les machines prototypes les plus rapides au sol avec une force de deux à trois fois leur poids et mdash a été responsable de une litanie de moments YouTube.

Retour sur les 10 collisions les plus tristement célèbres de l'histoire du Mans.

10 : Anthony Davidson, 2012, Toyota TS030 Hybride, assisté de Piergiuseppe Perazzini, Ferrari F458

En termes de coups sûrs récents, ce type de chute est le dernier fléau à s'abattre sur Le Mans. Depuis l'ouverture de la porte à un grade inférieur de gentleman drivers en 2011, l'Automobile Club de l'Ouest (ACO), organisateur des 24 heures du Mans, a créé une dynamique où les pilotes de prototypes ultra-rapides continuent de rencontrer des pilotes de GT sinueux. au mauvais endroit et au mauvais moment.

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L'affrontement acrobatique et vertébral Davidson/Perazzini est le dernier accident qui a fait les gros titres de la course après que l'Italien de 56 ans n'ait pas vérifié ses rétroviseurs à la fin de la ligne droite des Mulsannes avant de tourner dans la zone de freinage pour Le coin de Mulsanne.

Alors que l'ancien pilote de F1 Davidson visait le grand écart que Perazzini laissait au sommet, le Britannique de 33 ans a trouvé la porte sommairement claquée alors que le pilote Ferrari ne réalisait pas qu'il était dépassé. Davidson était bientôt à deux étages dans les airs, échappant à tout contrôle alors que l'aérodynamisme conçu pour produire une force d'appui créait une portance.

Atterrissant sur trois roues, Davison a percuté la barrière Armco bordée de pneus, démolissant l'avant gauche de la Toyota et ajoutant à la blessure au dos qui l'amènerait à l'hôpital.

La rencontre de Perazzini avec l'Armco a fait basculer la F458 sur son toit, mais le pilote amateur n'a pas été grièvement blessé.

En termes de visuels associés à l'accident, ce n'était pas le pire que nous ayons vu, mais le fait que cela se soit produit un an après le vol de deux Audi, et après que l'ACO ait consacré beaucoup de temps et d'argent à empêcher les prototypes de décoller, place cet accident au n°10.

9 : Mike Rockenfeller, 2007, Audi R10

Il n'a pas fait la une des journaux, mais une simple collision entre un jeune conducteur, son destin et une barrière d'acier qui a touché le cœur de tous ceux qui l'ont regardé en direct à la télévision.

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Le jeune as allemand Mike Rockenfeller a reçu la nouvelle qui aurait dû transformer sa carrière lorsque l'équipe dominante d'Audi a recruté l'as GT dans son programme de conquête du Mans lors de la troisième inscription "Junior Team".

Un peu plus d'une heure après le début de la course, "Rocky" a perdu le contrôle du gros prototype V-12 diesel biturbo de 5,5 litres, détruisant l'arrière de sa voiture contre l'Armco à Tertre Rouge, le virage menant à la ligne droite des Mulsanne.

Rocky's big break turned into Rocky's big crash, and with the gravity of his mistake clear for everyone to see, he climbed from the tattered No. 3 and looked to affect repairs to get the car back to the garage where his mechanics could perform a complete rebuild.

But with the right rear corner hanging from the back like a broken limb, the Audi's differential could only send its 1000 ft-lb of torque to the surviving left rear wheel, which sent up plumes of tire smoke as its driver tried to drive away from the crash site.

Stranded at Tertre Rouge with no hope of continuing, and despite his protests, the corner marshals eventually had to pull Rocky away from his broken mount. He couldn't fix his mistake, and in a greater sense, has spent the years since the 2007 crash in a slightly altered state.

Audi, to everyone's surprise, retained Rocky's services, and he continues to drive for the team at Le Mans, albeit well down the batting order. But unlike the drivers who've suffered physical trauma that have returned to race and win at La Sarthe, the emotional effects of Rocky's Tertre Rouge crash continue to exact a toll on a driver once hailed as champion-in-the-making.

8: Andre Guilbert, Marius Mestivier, 1925

The first fatalities at the 24 Hours of Le Mans came during its third running. Guilbert would be claimed in practice on the Mulsanne which, at that time, was more like a tree-lined Baja 1000 desert stage, and Mestivier would sadly become the first driver to lose his life against one of those trees when he lost control of his Amilcar.

7: Marc Webber, 1999, Mercedes CLR

Australia's Mark Webber set the stage for more than a decade of disturbing prototype flights when his too-slick Mercedes CLR went nose-up over the final crest between the Mulsanne Straight and Indianapolis corner.

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With the tail of the CLR at least 30 feet in the air at its highest peak, Webber was a passenger as the car left the ground with no notice. Taking place during Thursday's night practice, Mercedes' engineers struggled to explain why the cost-is-no-object racer performed a series of backflips, but felt confident enough in their design to rule press forward with their participation in Saturday's race.


Five of the worst crashes in motorsport

Motorsports are among the dangerous sports in the world. Race car drivers live a life full of unique stresses and strains on their bodies they received from accidents or through a series of training on tracks and in the gym. No matter how prepared a driver is, accidents can occur at any time. Here are a few of the worst motorsport accidents…

Paris, Madrid 1903

In the early history of car racing, there were no provisions for safety protocols in any car racing event. The accident occurred in 1903, where at least eight spectators lost their lives in one of the endurance races in between Madrid and Paris. Around 59 motorbikes and 216 cars participated in the event, which took off from Paris. The outcome was a disaster when cars crashed into the spectators during the race.

Portugal Rally 1986

The 1986 Portugal Rally had a massive crash that resulted in the menacing Group B cars’ death. This event has the most famous scores of fans spectating very close to the tarmac, and some would even step on the tarmac to get the feel of the race. All drivers were aware of this setup and feared the potential negative outcomes. The event’s organisers did not care much about everyone’s safety back then, because making the rallying popular is not one of their priorities. Joaquim Santos drove a Ford RS200 and lost traction when he approached over a crest. The car crashed into a crowd, instantly killing three people and leaving more injured spectators.

San Marino Grand Prix 1994

Ayrton Senna is one of the most popular and respected Formula 1 drivers in motorsports history, and his life ended in the San Marino Grand Prix in 1994. Roland Ratzenberger lost his life the previous day during his qualifying round for the Grand Prix. Another pilot, Rubens Barrichello, also had a close encounter with death when he practiced for the same event on Friday. At high speed, his car flew into the air and slammed into the tire barrier. Despite the unfortunate incidents, the organisers still pushed through the scheduled event.

Mille Miglia 1957

Racing the popular Mille Miglia, Alfonso “Fon” Portago and his co-driver Edmund Nelson, met a disastrous accident as they passed by one small village. Portago lost control of their car and dove into a ditch. Their vehicle launched into the air and landed on a group of bystanders watching the race where the two pilots died and nine people in the spectators. That accident drew negative attention to the motorsports industry. It gave Ferrari a lousy reputation that came when the 1955 Le Mans incident was still fresh in all race fanatics.

24 Hours Le Mans 1955

The Le Mans accident is one of the most horrifying car racing accidents in history, 82 people died, and more than 100 spectators were injured. Pierre Levegh was driving a Mercedes-Benz model when he thought of overtaking a much slower Austin-Healey within two hours into the race. However, he got confused with track positions and hit the back of Healy. Levegh’s car flew in the air and crashed into the crowd, instantly killing him, and 81 other people. The racing team withdrew from any motorsports competitions for 30 years after the horrific accident.

The Love for Motorsport

Most people love racing for its thrill and excitement, but sometimes we can get carried away and may develop speeding habits on the road, which is dangerous and makes us prone to accidents. While these motorsports accidents have occurred on the track with controlled settings, people driving on regular roads should make sure that they practice defensive driving at all times. Law firms such as Tario & Associates should be at the back of your mind should you need them after a potential accident.


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Survivors on June 11, 1955, recalled seeing binoculars draped around necks that had no longer had heads attached to them. But the race went on.

At the centre of the story was one of British sport’s most cavalier figures: Mike Hawthorn, the former public schoolboy who was so debonair that a fiction writer hardly dare to invent him.

He quaffed beer, chased pretty girls and raced in a polka-dot bow tie. When asked what was his fastest lap, he would jokingly reply that it was ‘from the chequered flag at Goodwood to the Spread Eagle at Midhurst’.

British driver Mike Hawthorn was a cavalier figure whose mission was to stop Mercedes winning the race

The race between leader Hawthorn (6) and legend Juan Manuel Fangio (19) was at the centre of the story

Hawthorn loathed the Germans and did not want Fangio's Mercedes (above) to get the better of Jaguar

Lance Macklin, a laidback Old Etonian, was also crucial to the drama that unfolded at 6.26pm. Driving an Austin Healey, he had been lapped four times already. The leading two cars, Hawthorn’s Jaguar and Juan Manuel Fangio’s Mercedes, were eating the ground in front of them as they loomed large in Macklin’s mirrors again.

It was only a decade after the war and Hawthorn loathed the Germans, occasionally using four-letter words to describe their cars. This was meant to be an endurance race, but Hawthorn and Fangio sprinted nose to tail in a battle for supremacy.

Fangio beat the lap record twice, Hawthorn equalled it, Fangio beat it twice more, Hawthorn lowered it. Then Fangio again and then Hawthorn. On no account did Hawthorn want to let a German car beat a British car.

All-out attack was Jaguar’s tactic to push the Mercedes to technical destruction. The reason being that Jaguar, who only used British drivers, paired Hawthorn in the first of their three cars with the inexperienced Ivor Bueb, who was no match for Fangio’s co-driver, Stirling Moss.

Hawthorn leads Fangio on the track before a decision to stop at the pits triggered the carnage

Hawthorn (right) was Formula One world champion in 1958, with Fangio winning five titles

‘Hawthorn was sent out to blow up the Mercedes,’ explained Norman Dewis, another Jaguar driver in the 1955 race. ‘There was no real thought of Hawthorn’ s car winning.’ The idea was to allow another Jaguar to prevail.

A spectator who was injured in the accident shot video footage of what occurred on the pit straight. It showed Hawthorn on the right-hand side of the track in front of Macklin’s Austin Healey. Fangio is further behind and just out of harm’s way.

Hawthorn is positioned to come in to the pits and appears to slow. Macklin, perhaps looking in his mirrors, is late to see this. He then steers left to avoid going into the back of Hawthorn, adjusting too much, before wandering a fraction and going into the side of another Mercedes, driven by 49-year-old Levegh.

Macklin’s car acts as a ramp for Levegh’s, which goes airborne. It flies from the left-hand barrier to the spectator area, creating a fireball where it falls. Bits of the rest of the car somersault over the chest-high wattle-and-earth barrier separating the track from the public.

In a couple of seconds this provincial town 120 south west of France is a morgue.

All of the competing Mercedes eventually withdrew from the race after Levegh's car crashed

Levegh was blamed for the accident by the French press, but could not defend himself when dead

Call off the race? Nonsense. It was argued – questionably – that to do so would have meant hundreds of thousands of fans blocking the roads that ambulances needed to use.

Mercedes finally withdrew from the event at 1.45am. ‘It was an enormous tragedy,’ said Moss, ‘but withdrawing wasn’t going to bring anybody back, so I didn’t see it achieved anything.’

Mercedes pulled out of motor racing that year, only returning to Formula One as engine suppliers 39 years later.

Jaguar drove on. Hawthorn won. One of the most famous images is of a chuffed Hawthorn celebrating with champagne bubbles foaming on his mouth. The French papers carried the lacerating caption: ‘Cheers, Mr Hawthorn.’

His biographer Paul Skilleter told me that picture was unrepresentative. ‘It was a split-second image,’ he said. ‘Hawthorn just happened to be smiling then. It is neither here nor there. Other pictures show him being miserable.’

The blame game had already started. Levegh was held culpable in the French Press. That was easy: he was dead and could not answer back.

Mechanics tend to cars while smoke from the crash billows in the distance behind

The wreckage of Levegh's car after he apparently tried to avoid a move by Lance Macklin's Aston Healey

Others pointed the finger at Hawthorn. Speaking in a BBC documentary five years ago, Levegh’s co-drover John Fitch, then aged 92, said: ‘Hawthorn by my evidence, from what I saw and heard and knew, caused the accident.

‘He said he was the cause of the tragedy and that his life as a driver was over. He was shattered. In tears. But a few days later in public he denied it all.’

Hilton fleshed out the argument against Hawthorn, hinting at the driver’s anti-German zeal, saying: ‘One theory holds that, even though he was pitting, symbolically he would not slow enough to let Fangio's Mercedes overtake in front of the spectator area before he reached the Jaguar pit, so he went too fast, misjudged the distance and presented Macklin with his terrible dilemma.’

But a letter from an eyewitness, which we publish in a newspaper for the first time here, disputes that Hawthorn was the culprit. Held in the British Racing Drivers’ Club archives, it was written to Jaguar by Major Bruce C Jenney, a former aircraft accident investigator with the US Air Force. He talks of Macklin ‘swinging out very quickly and directly’ into Levegh.

‘Hawthorn committed no errors,’ he went on. ‘His driving at the time was exactly identical to all of the other higher speed cars when they prepared to pit.’

Macklin sued his former friend Hawthorn after claims that he was responsible for the crash

The accident was the result of several factors. The 8.3mile track was merely a collection of country roads first used when the average speed for the race was close to 60mph, whereas by 1955 it was 120mph, with top speeds of 190. There was no separation between the pits and circuit, a hazard when the road could only accommodate three cars side-by-side.

Hawthorn implied in his autobiography that Macklin was to blame (and the video evidence suggests he was more responsible than any other individual). Macklin sued his former friend for libel. The case was never resolved, leaving many questions unanswered. Hawthorn died four months after becoming the British driver to win the Formula One world title in 1958. He perished driving his Jaguar on the Guildford bypass – racing a Mercedes that he refused to let pass.

Macklin’s destructive Austin Healey was sold for £843,000 in an auction two years ago. He raced only three times after Le Mans 1955, and died in Spain in 2002 aged 82.

Crowds of people wander the site in despair after the horror crash that holds its anniversary this weekend

There is no lasting memorial at Le Mans to recognise the horror of that June afternoon. But the other day, Pierre Fillon, president of the local Automobile Club de l’Ouest, laid a wreath to commemorate the dead.

Many thousands of British fans, who are now making the annual journey to Le Mans for this weekend’s race, can see it at the site of the accident.


24 Hours Of Le Mans Today

The blood, sweat, and tears it takes for racing teams to conquer the challenging terrain of the Le Mans race has been heavily captured on film. Actor Steve McQueen, who later competed in sports racing off screen--though never at Le Mans himself -- portrayed a tenacious driver competing at Le Mans in the 1971 film Le Mans.

The legendary rivalry between Enzo Ferrari and Henry Ford II — the grandson of Henry Ford who is known as "Hank the Deuce" — has also been the subject of fascination for filmmakers. The bad blood between Ford and Ferrari began after Ferrari abruptly canceled a business transaction between the two manufacturers while allegedly insulting Ford's car designs.

The 2016 documentary The 24 Hour War centered on the feud between Ferrari and Ford and its unfolding behind-the-scenes at the 24 Hours Of Le Mans. The film received high approval ratings from both critics and regular audiences.

United Autosports/Flickr The 24 Hours Of Le Mans is still the most elite sports racing competition in the world.

The same rivalry is also portrayed in Ford v. Ferrari starring actors Christian Bale and Matt Damon. In the dramatized version of the rivalry, Bale and Damon play the two figures crucial to Ford's upset win against Ferrari in 1966 — British driver Ken Miles (Bale) and American car designer Carroll Shelby (Damon), who were said to be the masterminds behind Ford's revolutionary race car, the Ford GT40.

The 24 Hours of Le Mans still runs today as part of the competitive FIA World Endurance Championship — a cross-track, cross-continental competition which takes place over the course of several months. The Le Mans race is now the last leg or "Super Finale" of the extravagant car racing competition, pitting drivers from around the world against each other in the ultimate test of endurance.

Now that you've read about the 24 Hours of Le Mans, check out the two men behind Ford's thrilling win over Ferrari in Le mans 1966, Carroll Shelby and Ken Miles.


Voir la vidéo: REPLAY - Course heure 1 - 24 Heures du Mans 2020 (Novembre 2022).

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