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15 août 1942

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15 août 1942

Août

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Moyen-Orient

Le général Alexander remplace le général Auchinleck en tant que commandant des Forces du Moyen-Orient



Événements historiques du 15 août

    La ville troglodyte de Vardzia est consacrée par la reine Tamar de Géorgie. Philippe II de France épouse Ingeborg, fille du roi Valdemar Ier de Denmar à Amiens, demande l'annulation immédiatement après pour non-consommation (mariée députés) La construction de la nouvelle cathédrale de Cologne dans le style gothique commence par la pose de la première pierre par L'archevêque Konrad von Hochstaden (terminé en 1880) Les chevaliers de Saint-Jean conquièrent Rhodes Le plus ancien livre daté, « Psautier de Mainz », achevé l'Empire de Trébizonde se rend aux forces du sultan Mehmet II - dernier vestige de l'Empire byzantin à tomber. L'empereur David exilé puis assassiné.

Royal Couronnement

1461 Louis XI est couronné roi de France à la cathédrale de Reims après la mort de son père Charles VII

    Sept navires armés portugais dirigés par Fernão Pires de Andrade rencontrent des responsables chinois dans l'estuaire de la rivière des Perles. La ville de Panama fondée par le conquistador espagnol Pedro Arias Dávila Ignace de Loyola forme la société de Jésus/Jésuites Asunción, Paraguay, est fondée. Arequipa, Pérou, est fondée. Marie Reine d'Ecosse arrive en France, âgée de 6 ans. Le prêtre jésuite Saint François Xavier débarque à Kagoshima (date traditionnelle japonaise : 22 juillet 1549).

Événement de L'intérêt

1861 Abraham Lincoln ordonne l'envoi de renforts au Missouri

Événement de L'intérêt

1892 4ème & dernier gouvernement britannique de William Gladstone formes

    Les États-Unis n'autorisaient plus les droits exclusifs sur la mer de Béring Henry Dowling de Louisville a frappé 5 fois dans un match The Boxer Rebellion: En Chine, l'impératrice, sa famille et les serviteurs de la cour fuient tandis que les troupes étrangères traversent Pékin pour tenter de réprimer la rébellion avance plus loin jusqu'à la Mandchourie Arch Rock, un danger pour les navires de la baie de San Francisco, bombardé de 30 tonnes de nitro La Grande-Bretagne publie une proclamation appelant les Boers à se rendre avant le 15 septembre sous peine de bannissement et de confiscation de leurs biens Les All Blacks de Nouvelle-Zélande jouent leur premier Rugby Test Match contre les Wallabies australiens au Sydney Cricket Ground La Nouvelle-Zélande gagne 22-3 Le futur lanceur du Baseball Hall of Fame de Philadelphie A Rube Waddell sans coup sûr St Louis Browns, 2-0 en 5 manches Le premier système de tunnel de livraison de fret commence, sous Chicago

Événement de L'intérêt

1906 Le roi Édouard VII de Grande-Bretagne rend visite à l'empereur allemand Guillaume II pour discuter de l'escalade de la rivalité entre les forces navales de leurs nations

    Procter & Gamble dévoile son raccourcissement Crisco Le Yankee Guy Zinn établit un record en volant deux fois à domicile dans un match

Événement de L'intérêt

1914 Dinant, Belgique, détruit par les bombes allemandes. Lt Charles de Gaulle (24), blessé

    Le Japon rejoint le côté des alliés Ouverture du canal de Panama (à moindre coût) avec le SS Ancon faisant le 1er navire à vapeur officiel à travers le canal

Meurtre de L'intérêt

1914 Un serviteur de l'architecte américain Frank Lloyd Wright met le feu aux quartiers d'habitation de la maison de l'architecte dans le Wisconsin, Taliesin, assassine sept personnes et brûle les quartiers d'habitation.

    Le premier grand rassemblement public des Boers en Afrique du Sud qui ne veulent pas soutenir la Grande-Bretagne dans une guerre contre l'Allemagne Les autorités britanniques tenteront de réprimer ce mouvement, mais le mécontentement se propage

Événement de L'intérêt

1914 Le secrétaire d'État américain William Jennings Bryan, dans une lettre à JP Morgan, Jr., déclare que les prêts à l'un des belligérants vont à l'encontre de la neutralité américaine

    International Lawn Tennis Challenge, NYC, New York: Norman Brookes bat l'Américain Dick Norris Williams 6-1, 6-2, 8-10, 6-3 pour donner à l'Australasie une victoire inattaquable 3-1 3-2 Le journaliste Albert Siegfried Bettelheim, condamné de meurtre en Géorgie 1er dessin animé complet (Sinking of Lusitania)

Victoire en Bataille

1920 Les troupes polonaises commandées par Józef Piłsudski battent les Soviétiques à la bataille de Varsovie (Miracle sur la Vistule)

Événement de L'intérêt

1923 Eamon de Valera arrêté dans l'État libre d'Irlande

    Le Mexique et les États-Unis parviennent à un accord sur la concession pétrolière de 1917 La Norvège annexe le Spitzberg White Sox Dickie Kerr, 1ère apparition depuis qu'il a remporté 2 matchs de la série mondiale en 1919 Ernest Lassy achève le plus long voyage en canoë sans port (6 102 mi) Roy Wilkins a rejoint la NAACP en tant que secrétaire adjoint de l'équipe de football de Spakenburg les formes Marshall Wayne et Elbert Root en font un américain 1-2 dans la plate-forme de plongée de 10 m aux Jeux olympiques de Berlin

Un baiser pour Adolf Hitler

1936 Carla de Vries, une touriste américaine à l'épreuve de natation des Jeux olympiques de Berlin trouve Adolf Hitler « si amical et gracieux » qu'elle lui serre la main et lui donne un baiser

    Premier match de nuit au baseball Comiskey Park, Sox a battu les Browns 5-2 13 Stukas plongent dans le sol lors d'un entraînement aérien désastreux à Neuhammer. Aucun survivant.

Le magicien d'Oz

1939 "Le Magicien d'Oz", film américain de fantaisie musicale réalisé par Victor Fleming et King Vidor, présenté en avant-première au Grauman's Chinese Theatre, à Hollywood, avec Judy Garland (Dorothy), Ray Bolger (Scarecrow), Jack Haley (Tin Man), Bert Lahr (Lâche Lion), Frank Morgan (Magicien), Billie Burke (Glinda) et Margaret Hamilton (Wicked Witch)

    1ère édition du Jewish Weekly à Amsterdam (sous les nazis) Combats aériens intenses au-dessus de l'Angleterre : 75 avions allemands endommagés Kovono Juifs lituaniens sont parqués dans le ghetto de Slobodka 5 otages exécutés par les nazis à St-Michielsgestel Les alliés atterrissent sur Kiska Aléoutiennes raid aérien en train dans le Nord Pays-Bas, 32 morts Le maréchal allemand Günther von Kluge disparaît pour un jour où il s'est suicidé le 19 au lendemain de la tentative d'assassinat d'Adolf Hitler Opération Anvil : les alliés débarquent sur la côte française de la Méditerranée Opération Dragoon : les troupes alliées débarquent en Provence US 12 Le corps d'armée entre au Mans par Orléans La 7e division blindée américaine atteint Chartres Une émeute s'ensuit à San Francisco alors que la ville célèbre la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Victoire sur le Japon

1945 Le Jour de la Victoire sur le Japon, la capitulation japonaise et la fin de la Seconde Guerre mondiale sont annoncés au Japon (en raison des fuseaux horaires du 14 août dans les Amériques)

    Dumont TV Network (WABD NY) est lancé aux États-Unis L'Inde obtient son indépendance de la Grande-Bretagne, reste un dominion jusqu'en 1950 L'Inde devient une nation souveraine et démocratique, indépendante du Royaume-Uni US Open Women's Golf, Atlantic City CC : Babe Didrikson-Zaharias gagne par 8 coups de Betty Hicks République de Corée (Corée du Sud) proclamée (Journée nationale) La chaîne de télévision WOTV 8 à Grand Rapids, MI (NBC) commence à diffuser 8,6 tremblement de terre en Inde tue 20 000 à 30 000

Titre de boxe Lutte

1950 Ezzard Charles TKO Freddie Beshore en 14 pour conserver le titre de boxe des poids lourds

Événement de L'intérêt

1950 Sukarno proclame la République unitaire d'Indonésie et devient son 1er Président

    Début de la grève des docks de Rotterdam Le district de Srikakulam est formé dans l'Andhra Pradesh, en Inde. 19e NFL Chicago All-Star Game: Los Angeles 10, All-Stars 7 (88 316) 9 pouces de pluie créent une vague de 20 pieds à Lynmouth, en Angleterre, tuant 34

Événement de L'intérêt

1953 Le général Omar Bradley quitte ses fonctions de président de l'état-major interarmées après quatre ans et prend sa retraite du service militaire actif


Contenu

Malte était une forteresse militaire et navale, étant la seule base alliée entre Gibraltar et Alexandrie, en Égypte. En temps de paix, c'était une étape le long de la route commerciale britannique vers l'Égypte et du canal de Suez vers l'Inde et l'Extrême-Orient. Lorsque la route a été fermée, Malte est restée une base avancée pour une action offensive contre les navires de l'Axe et les cibles terrestres en Méditerranée centrale. En raison de sa position exposée près de l'Italie, les Britanniques avaient déplacé le quartier général de la Royal Navy Mediterranean Fleet de La Valette, Malte au milieu des années 1930 à Alexandrie en octobre 1939. [15]

Malte mesure 27 km × 14 km (17 mi × 9 mi) avec une superficie d'un peu moins de 250 km 2 (97 sq mi). [16] Il avait une population d'environ 250 000 en juin 1940, tous sauf 3% ou 4% d'entre eux natifs maltais. [17] Selon le recensement de 1937, la plupart des habitants vivaient à moins de 6,4 kilomètres (4 mi) de Grand Harbour, où la densité de population était plus de six fois celle de la moyenne de l'île. Parmi les endroits les plus encombrés se trouvait La Valette, la capitale et centre politique, militaire et commercial, où 23 000 personnes vivaient sur une superficie d'environ 0,65 km 2 (0,25 mille carré). De l'autre côté de Grand Harbour, dans les Trois Cités, où se trouvaient le chantier naval de Malte et le siège de l'Amirauté, 28 000 personnes étaient entassées sur 1,3 km 2 (0,50 mille carré). Ce sont ces petites zones qui ont subi les bombardements aériens les plus intenses, les plus soutenus et les plus concentrés de l'histoire. [18]

Il n'y avait pratiquement aucune défense sur Malte en raison d'une conclusion d'avant-guerre selon laquelle l'île était indéfendable. Les flottes de surface italiennes et britanniques étaient à égalité dans la région, mais les Italiens disposaient de beaucoup plus de sous-marins et d'avions. L'Amirauté devait protéger le Canal de Suez avec la Flotte Méditerranéenne (Amiral Andrew Cunningham) et Gibraltar avec la Force H (Vice-Amiral James Somerville). [19] En octobre 1939, la flotte méditerranéenne a été transférée vers l'est en Égypte, dépouillant l'île de sa protection navale. Seul le moniteur HMS La terreur et quelques sous-marins britanniques étaient toujours basés sur l'île. Lorsque le gouvernement maltais a remis en question le raisonnement britannique, on lui a dit que l'île pouvait être défendue aussi bien d'Alexandrie que de Grand Harbour, ce qui était faux. Cela a conduit les Maltais à douter de l'engagement britannique à défendre l'île. [20]

Malgré les craintes que l'île, éloignée de la Grande-Bretagne et proche de l'Italie, ne puisse être défendue, les Britanniques décident en juillet 1939 d'augmenter le nombre de canons antiaériens et d'avions de chasse sur Malte. [21] Les dirigeants britanniques avaient encore des doutes quant à l'opportunité de tenir l'île en mai 1940, lorsque pendant la bataille de France, le Premier ministre français Paul Reynaud a suggéré que le Premier ministre et dictateur italien Benito Mussolini pourrait être apaisé par des concessions, y compris Malte. Après quelques discussions, Winston Churchill a convaincu le Cabinet de guerre britannique qu'aucune concession ne devait être faite. [22] Avec les îles britanniques en danger, la défense de Malte n'était pas la priorité et elle était légèrement protégée. Seuls six biplans obsolètes Gloster Sea Gladiator étaient stationnés sur l'île, avec six autres dans des caisses lorsque, le 10 juin 1940, Mussolini déclara la guerre au Royaume-Uni et à la France. [19] Dans les années 1930, l'Italie avait cherché à s'étendre en Méditerranée et en Afrique, régions dominées par les Britanniques et les Français. La défaite des Alliés en France de mai à juin 1940 a retiré la marine française de l'ordre de bataille des Alliés et a fait pencher la balance de la puissance navale et aérienne en faveur de l'Italie. [23] [24]

Après avoir déclaré la guerre, Mussolini a appelé à une offensive dans toute la Méditerranée et en quelques heures, les premières bombes ont été larguées sur Malte. Après la capitulation française du 25 juin, Mussolini tenta d'exploiter la situation, menant Opération E l'invasion italienne de l'Egypte en septembre. La 10e armée est écrasée dans l'opération Compass, une contre-attaque britannique, et Adolf Hitler décide de venir en aide à son allié. En février 1941, le Deutsches Afrikakorps (DAK, German Africa Corps sous le général Erwin Rommel) a été envoyé en Afrique du Nord en tant que détachement de blocage (Sperrverband). [25] Les escadrons et sous-marins anti-navire de la RAF et de la Royal Navy sur Malte ont menacé la ligne d'approvisionnement de l'Axe vers l'Afrique du Nord et les deux parties ont reconnu l'importance de Malte dans le contrôle de la Méditerranée centrale. [19]

En 1940, un assaut italien sur Malte avait une chance raisonnable de prendre le contrôle de l'île, une action donnant aux Italiens la suprématie navale et aérienne en Méditerranée centrale. [26] La Méditerranée aurait été coupée en deux, séparant les bases britanniques de Gibraltar et d'Alexandrie. La réticence des Italiens à agir directement contre Malte tout au long de 1940 a été renforcée par la bataille de Tarente, au cours de laquelle une grande partie de la flotte de surface italienne a été mise hors de combat par les bombardiers-torpilleurs de la Royal Navy Fleet Air Arm. [19] Les Italiens ont adopté une approche indirecte et ont coupé l'île. Pour les Italiens (et plus tard les Allemands), la puissance aérienne était l'arme clé contre Malte. [19]

Actions aériennes italiennes Modifier

La puissance aérienne était la méthode choisie pour attaquer Malte. Les Regia Aeronautica a commencé le bombardement aérien de l'île à partir de bases aériennes en Sicile. Le premier jour, 55 bombardiers et 21 chasseurs italiens ont survolé Malte et largué 142 bombes sur les trois aérodromes de Luqa, Hal Far et Ta Qali. [27] Plus tard, 10 Savoia-Marchetti SM.79 italiens et 20 Macchi C.200 ont survolé l'île, sans opposition aérienne. Au moment de ces premiers raids aériens, les combattants en défense sur Malte étaient constitués de Gloster Sea Gladiators obsolètes, dans le Hal Far Fighter Flight. Dix Gladiators dans des caisses pour le transit ont été assemblés et comme pas plus de trois avions volaient à la fois, ils étaient appelés « Faith », « Hope » et « Charity ». Les pilotes étaient des hydravions et d'autres pilotes sans aucune expérience des opérations de chasse. Un Gladiator a été abattu mais les autres ont réussi à abattre plusieurs avions italiens. [28] [29]

Les Italiens ont volé à environ 6 100 mètres (20 000 pieds) et le moniteur HMS La terreur et canonnières HMS Aphis et Coccinelle ouvert le feu. Dans l'après-midi, 38 autres bombardiers escortés par 12 combattants ont attaqué la capitale. Les raids ont été conçus pour affecter le moral de la population plutôt que d'infliger des dommages aux chantiers navals et aux installations. Au total, huit raids ont été effectués ce premier jour. Le bombardement n'a pas causé beaucoup de dégâts et la plupart des victimes étaient des civils. Aucune interception des raiders n'a été faite car il n'y avait aucune force de la RAF prête à les rencontrer. [30] Aucun aérodrome de la RAF à Malte n'était opérationnel à ce moment-là, celui de Luqa était presque terminé. [5]

Malgré l'absence de tout aérodrome opérationnel, au moins un Gladiator de la RAF a volé contre un raid de 55 Savoia Marchetti SM 79 et de leurs 20 chasseurs d'escorte le 11 juin. Elle surprend les Italiens, mais les défenses, quasi inexistantes au sol et dans les airs, ne parviennent pas à entraver la force italienne. [31] Le 12 juin, un avion italien en vol de reconnaissance au-dessus de Malte a été abattu. [32]

Un développement étrange a eu lieu le 19 juin. Douze bombardiers-torpilleurs Fairey Swordfish ont atterri dans la base de la Fleet Air Arm (FAA) à Hal Far, 767 (Entraînement) NAS, s'étant échappés du sud de la France après la capitulation française. Ils se sont envolés pour la colonie française de Tunisie, mais l'insécurité les a contraints à rechercher un environnement plus convivial. Les avions de la FAA devaient former le noyau de ce qui allait devenir le 830 Naval Air Squadron, fournissant à Malte son premier avion d'attaque offensive. Avant la fin de juin, ils ont attaqué la Sicile et coulé un destroyer italien, endommagé un croiseur et détruit des réservoirs de stockage de pétrole dans le port d'Augusta. [31]

Début juillet, les Gladiators avaient été renforcés par des Hawker Hurricanes et les défenses organisées en n°261 Squadron RAF en août. Douze avions ont été livrés par HMS Argus en août, le premier de plusieurs lots acheminés vers l'île par le transporteur. Une nouvelle tentative de faire voler 12 Hurricanes à Malte le 17 novembre, menée par un Blackburn Skua de la FAA, (Opération White) s'est soldée par un désastre avec la perte de huit Hurricanes qu'ils ont décollés trop à l'ouest de l'île en raison de la présence de la flotte italienne. et a manqué de carburant, et plusieurs pilotes ont été perdus. [33] Deux autres Hurricanes se sont écrasés, avec l'un des pilotes sauvé par un hydravion Short Sunderland. [34] L'arrivée de plus de combattants était la bienvenue. Après huit semaines, la force d'origine des unités Hurricane a été immobilisée en raison d'un manque de pièces de rechange. [35]

À la fin de l'année, la RAF a affirmé que 45 avions italiens avaient été abattus. Les Italiens ont reconnu la perte de 23 bombardiers et de 12 chasseurs, 187 autres bombardiers et sept chasseurs ayant subi des dommages, principalement à l'artillerie antiaérienne. [33]

Plan d'invasion DG10/42 Modifier

En 1938, Mussolini avait envisagé une invasion de Malte dans le cadre du plan DG10/42, dans lequel une force de 40 000 hommes prendrait l'île. La quasi-totalité des 80 embarcations spécialement conçues pour débarquer l'armée italienne à terre devaient être perdues, mais les débarquements seraient effectués dans le nord, avec une attaque sur les lignes Victoria, à travers le centre de l'île. Un débarquement secondaire serait effectué sur Gozo, au nord-ouest de Malte et l'îlot de Comino, entre les deux. Toute la marine italienne et 500 avions seraient impliqués, mais le manque de ravitaillement a conduit les planificateurs à croire que l'opération ne pourrait pas être réalisée. Avec le succès allemand dans la bataille de France de mai-juin 1940, le plan a été réduit à 20 000 hommes avec l'ajout de chars. La défaite des Alliés en France a donné aux Italiens l'occasion de s'emparer de Malte, mais les services de renseignement italiens ont surestimé les défenses maltaises et Mussolini a pensé qu'une invasion serait inutile une fois que la Grande-Bretagne aurait fait la paix. Mussolini s'attendait également à ce que l'Espagne franquiste rejoigne l'Axe et capture Gibraltar, ce qui fermerait la Méditerranée aux Britanniques de l'ouest. [36]

Guerre en mer Modifier

La réticence de l'Amirauté italienne à agir était également due à d'autres considérations. Les Italiens pensaient qu'ils pouvaient garder la flotte de cuirassés vieillissants de la Royal Navy embouteillée à Alexandrie. [ citation requise ] Un autre facteur était le manque de pétrole brut (les Italiens n'ont pas découvert les grandes réserves en Libye pendant leur occupation du pays). Les Allemands ont pris la majeure partie du pétrole de Roumanie et ont laissé peu de ressources à l'Italie pour poursuivre des opérations à grande échelle en Méditerranée. Non seulement cela a empêché toute opération navale à grande échelle, mais cela a également laissé les Italiens sans carburant adéquat pour l'entraînement au combat en mer. Au début de 1941, un stock de pétrole limité signifiait que seulement sept mois de carburant pouvaient être garantis. [37] D'autre part, la confiance britannique a été érodée lorsque les avions ont commencé à dominer les actions en mer plus tard en 1941 et 1942, car on s'attendait depuis longtemps à ce que la Royal Navy soit le principal défenseur de l'île. [38]

Cunningham a mis en lumière la réticence de la marine italienne à s'engager en sondant leurs défenses. Le 9 juillet 1940, la bataille de Calabre était la seule fois où les principales flottes italienne et britannique (avec des navires de soutien de la Marine royale australienne) se sont engagées l'une contre l'autre. Les deux camps ont revendiqué la victoire, mais en fait la bataille n'a pas été concluante et tout le monde est retourné à ses bases dès que possible. Il confirma au peuple maltais que les Britanniques contrôlaient toujours les mers, sinon depuis le Grand Port. [39] Cela a été confirmé à nouveau en mars 1941, lorsque la Royal Navy a vaincu de manière décisive la marine italienne lors de la bataille du cap Matapan. Les Italiens se dirigeaient pour intercepter les convois britanniques transportant des renforts pour aider la Grèce dans la guerre gréco-italienne. [40]

Le concours naval en Méditerranée entre les marines britannique et italienne est généralement considéré comme un match nul. [41] [42] [ poids excessif ? - discuter ]

Contre-attaques britanniques Modifier

Lorsqu'il est devenu clair pour les Britanniques que les forces aériennes italiennes étaient limitées et avaient peu d'impact sur la population, ce qui pouvait durer, un flot constant de renforts est arrivé. Le potentiel de la base a été réalisé et Whitehall a commandé d'autres avions sur l'île, notamment des chasseurs Hurricane, des Martin Marylands, des Sunderlands, des Vickers Wellington, d'autres Swordfish et des sous-marins. Il a fourni une arme offensive de plus en plus puissante. [43] Les Wellington sont arrivés en octobre, du 148e Escadron de la RAF. [44] [33]

Pendant ce temps, l'invasion italienne de l'Égypte n'a pas atteint ses objectifs et la contre-offensive britannique, l'opération Compass, a détruit plusieurs divisions de l'armée italienne en Cyrénaïque. Le détournement de la campagne d'Afrique du Nord a éloigné d'importantes unités aériennes italiennes qui ont été précipitées d'Italie et de Sicile pour faire face aux catastrophes et soutenir les forces terrestres italiennes assiégées en Égypte et en Libye. Le soulagement sur Malte était important car les Britanniques pouvaient désormais concentrer leurs forces sur des opérations offensives plutôt que défensives. En novembre 1940, après des mois de frappes aériennes italiennes mal coordonnées, la FAA et la Royal Navy ont frappé les forces navales italiennes lors de la bataille de Tarente, une victoire pour la puissance aéronavale et la preuve définitive que les avions pouvaient faire des ravages sur les navires de guerre sans couverture aérienne. . Les bombardiers-torpilleurs Fairey Swordfish ont désactivé un certain nombre d'unités lourdes italiennes pendant la bataille. Le retrait de la flotte italienne à Naples, hors de portée des avions britanniques, est une victoire stratégique qui donne pour l'instant la suprématie navale aux Britanniques. [45]

Les sous-marins de la Royal Navy ont également commencé une période d'opérations offensives. Les sous-marins britanniques de classe U ont commencé leurs opérations dès juin. De plus gros sous-marins ont également commencé leurs opérations, mais après 50% de pertes par mission, ils ont été retirés. Sous-marins de classe U exploités à partir de la base de l'île Manoel connue sous le nom de HMS Talbot. Malheureusement, aucun stylo à l'épreuve des bombes n'était disponible car le projet de construction avait été abandonné avant la guerre, en raison des politiques de réduction des coûts. La nouvelle force a été nommée la dixième flottille de sous-marins et a été placée sous le commandement des sous-marins de pavillon, l'amiral Max Horton, qui a nommé le commandant G.W.G. Simpson pour commander l'unité. Administrativement, la dixième flottille a opéré sous la première flottille de sous-marins à Alexandrie, elle-même sous Cunningham. En réalité, Cunningham a donné carte blanche à Simpson et à son unité. Jusqu'à ce que les navires de classe U puissent être disponibles en nombre, des sous-marins britanniques de classe T ont été utilisés. Ils remportent quelques succès, mais subissent de lourdes pertes lorsqu'ils commencent leurs opérations le 20 septembre 1940. En raison d'une pénurie de torpilles, les navires ennemis ne peuvent être attaqués que si la cible en question est un navire de guerre, un pétrolier ou tout autre « navire important ». [46] [47]

Les performances de la flotte ont été mitigées dans un premier temps. Ils ont coulé 37 000 tonnes longues (38 000 t) de navires italiens, dont la moitié a été réclamée par un navire, le HMS L'école buissonnière. Il s'agissait d'un sous-marin italien, de neuf navires marchands et d'un vedette lance-torpilles (VTT). La perte de neuf sous-marins et de leurs équipages et commandants entraînés était grave. La plupart des pertes étaient dues aux mines. [48] ​​Le 14 janvier 1941, les sous-marins de classe U sont arrivés et l'offensive sous-marine a commencé sérieusement. [49]

Intervention allemande Modifier

L'intervention allemande sur Malte était plus le résultat des défaites italiennes en Afrique du Nord que les échecs italiens face à l'île. Hitler n'avait guère d'autre choix que de sauver son allié italien ou de perdre la chance de s'emparer des champs pétrolifères du Moyen-Orient en Arabie. Les Deutsche Afrika Korps (DAK ou Africa Corps) d'Erwin Rommel a été envoyé pour sécuriser le front de l'Axe en Afrique en février 1941. L'opération Colossus a marqué un tournant dramatique. Les Allemands ont lancé l'opération Sonnenblume, qui a renforcé les Italiens en Afrique du Nord. Ils ont alors commencé une contre-offensive et ont repoussé les Britanniques en Égypte. Mais opérer à l'étranger en Afrique signifiait que la plupart des approvisionnements des forces de l'Axe viendraient par la mer. Cela a fait de Malte une menace dangereuse pour les problèmes logistiques de l'Axe. En réponse, le Oberkommando der Luftwaffe (OKL ou Air Force High Command) envoyé Fliegerkorps X (Flying Corps Ten) en Sicile, qui est arrivé en janvier 1941, pour frapper les forces navales à Malte et aux alentours, et les positions de la RAF sur l'île, pour faciliter le passage du ravitaillement. [50]

Les sous-marins britanniques n'ont pas réussi à interdire les navires allemands transportant les forces allemandes en Libye. L'endommagement du navire allemand de 7 889 tonnes Duisbourg était la seule attaque notable. Le 9 février 1941, trois sous-marins manquent le même convoi ramenant des ravitaillements à Tripoli, le principal port italien en Libye. Les installations portuaires pouvaient décharger six navires à la fois, faisant du port la meilleure installation à l'ouest d'Alexandrie, à 1 600 km (990 mi) à l'est. [51] Une grande partie du succès défensif de l'Axe était due aux mines navales. Les Italiens ont déployé 54 000 mines autour de Malte pour empêcher son ravitaillement. Ces mines étaient le fléau des sous-marins de la Royal Navy. Environ 3 000 mines ont également été posées au large des côtes tunisiennes par les forces navales italiennes. [52]

L'échec de l'interception des navires de l'Axe était évident dans les chiffres qui s'étendaient bien au-delà de février 1941. De janvier à avril, l'Axe a envoyé 321 259 tonnes en Libye et tout sauf 18 777 tonnes ont atteint le port. Cela équivalait à un taux de réussite de 94% pour la sécurité des convois exécutant l'interdiction britannique. Sur les 73 991 hommes envoyés par la mer, 71 881 (97 %) sont arrivés en Afrique. [53] Le 10 décembre 1940, Fliegerkorps X, sous le commandement de Hans Ferdinand Geisler, et avec le soutien de son chef d'état-major, le major Martin Harlinghausen, reçut l'ordre de se rendre en Sicile pour attaquer les navires alliés en Méditerranée. Au début de la première opération allemande, Geisler avait 95 avions et 14 389 hommes en Sicile. Geisler a persuadé l'OKL de lui donner quatre autres bombardiers en piqué gruppen (Groupes). Le 10 janvier, il pouvait rassembler 255 avions (179 en état de marche), dont 209 bombardiers en piqué et moyen. [54]

Le 2 janvier 1941, les premières unités allemandes atteignirent Trapani sur la côte sud de la Sicile. Les Luftwaffe Les deux unités étaient toutes deux des Junkers Ju 87 Stuka Gruppen (Groupes). Le premier était moi./Sturzkampfgeschwader 1 et II./Sturzkampfgeschwader 2 (I et II Group Dive Bomber Wings 1 et 2). Les unités comptaient environ 80 Ju 87. Cela a conduit à une augmentation notable des bombardements de Malte. UNE Stabsstaffel de Sturzkampfgeschwader 3 (StG 3) est arrivé. Oberstleutnant Karl Christ, Geschwaderkommodore du StG 3 a donné l'ordre d'intercepter les unités lourdes. Une cible particulière était les porte-avions. Quelques jours plus tard, il commanda le Ju 87 gruppen couler le nouveau porte-avions HMS Illustre. Il avait joué un rôle clé dans la bataille de Tarente, donnant la suprématie navale aux Britanniques, d'où il est devenu le haut de la liste des cibles de l'Axe. [55]

Excès et Illustre "blitz" Modifier

Les Luftwaffe les équipages pensaient que quatre coups directs allaient couler le navire et ont commencé à s'entraîner sur des maquettes flottantes au large de la côte sicilienne. Le vaste pont d'envol offrait une cible de 6 500 mètres carrés. L'occasion d'attaquer le navire s'est présentée le 6 janvier. L'opération britannique Excess a été lancée, qui comprenait une série d'opérations de convoi par les Britanniques à travers la mer Méditerranée. Le 10 janvier, ils étaient à portée des bases Ju 87. Le II./StG 2 a envoyé 43 Ju 87 avec le soutien du I./StG 1. Dix SM 79 italiens avaient retiré les chasseurs Fairey Fulmar du porte-avions tandis que le croiseur d'escorte HMS Bonaventure a coulé le torpilleur italien Véga. Une dizaine de Ju 87 attaquent le porte-avions sans opposition. En présence d'Andrew Cunningham, commandant en chef de la flotte du cuirassé HMS Warspite, les Ju 87 ont marqué six coups sûrs. L'un a détruit un canon, un autre a touché près de sa proue, un troisième a démoli un autre canon, tandis que deux ont touché l'ascenseur, détruisant l'avion sous le pont, provoquant des explosions de carburant et de munitions. Un autre a traversé le pont blindé et a explosé profondément à l'intérieur du navire. Deux autres attaques ont été menées sans résultat. Gravement endommagé, mais avec ses moteurs principaux encore intacts, il fait route vers le désormais douteux havre de Malte. [56] [57] [58] L'attaque a duré six minutes [59] a tué 126 membres d'équipage et en a blessé 91. [60] En vue de Malte, des bombardiers-torpilleurs italiens ont également attaqué le porte-avions, mais ont été chassés par d'intenses attaques anti-aériennes. Feu. [61]

L'opération britannique n'aurait pas dû être lancée : Ultra avait informé le ministère de l'Air de Fliegerkorps X présence en Sicile dès le 4 janvier. Ils n'ont pas transmis les renseignements à l'Amirauté, qui n'aurait probablement pas navigué à portée des Ju 87 s'ils l'avaient su. [62] La RAF n'était pas en état d'empêcher une attaque aérienne allemande majeure, avec seulement 16 Hurricanes et quelques avions Gladiator en état de marche. [63] Le 11 janvier 1941, 10 autres Ju 87 ont été envoyés pour couler Illustre. Ils sont tombés par hasard sur les croiseurs légers HMS Southampton et Gloucester. Des coups sûrs ont été marqués sur les deux Southampton a été si gravement endommagé que ses escortes de la marine l'ont sabordée. Au cours des 12 jours suivants, les ouvriers du chantier naval de Grand Harbour ont réparé le porte-avions sous une attaque aérienne déterminée afin qu'il puisse faire Alexandrie. Le 13 janvier, les Ju 87, désormais équipés de bombes SC 1000, n'ont pas réussi à obtenir un coup sûr. Le 14 janvier, 44 Ju 87 ont marqué un coup sûr sur le funeste after lift. Le 18 janvier, les Allemands passent à l'attaque des aérodromes d'Hal Far et de Luqa pour tenter de gagner la supériorité aérienne avant de retourner à Illustre. Le 20 janvier, deux quasi-accidents ont percé la coque sous la ligne de flottaison et ont projeté sa coque contre le quai. Néanmoins, les ingénieurs ont gagné la bataille. Le 23 janvier, il s'est échappé du Grand Port et est arrivé à Alexandrie deux jours plus tard. Le porte-avions a ensuite navigué vers l'Amérique où il a été maintenu hors de combat pendant un an. [64]

Les Luftwaffe n'avait pas réussi à couler le porte-avions. Cependant, leurs pertes étaient peu nombreuses - trois avions le 10 janvier et quatre Ju 87 sur plusieurs semaines - et les Allemands avaient impressionné les Britanniques par l'efficacité de la puissance aérienne terrestre. Ils retirèrent les unités lourdes de leur flotte de la Méditerranée centrale et ne risquèrent rien de plus que d'essayer d'envoyer des croiseurs à travers les détroits siciliens. Les marines britannique et italienne ont digéré leurs expériences sur Tarente et Malte. [65]

Supériorité aérienne allemande et italienne Modifier

L'apparition en février de chasseurs Messerschmitt Bf 109 E-7 de 7. Staffel (escadron) Jagdgeschwader 26 (26th Fighter Wing ou JG 26), dirigé par l'Oberleutnant Joachim Müncheberg, a rapidement entraîné une augmentation des pertes de la RAF que les pilotes de chasse allemands ont subies. , confiant, tactiquement astucieux, mieux équipé et bien entraîné. [66] Les pilotes alliés à Malte avaient peu d'expérience au combat et leurs Hawker Hurricane étaient épuisés et pendant quatre mois, le JG 26 a subi peu de pertes. [67] [68] La Luftwaffe a revendiqué 42 victoires aériennes, 20 d'entre elles (dont une sur la Yougoslavie) attribuées à Müncheberg. [69] Les Hurricanes de la RAF ont été maintenus opérationnels en étant réparés et cannibalisés et leurs performances, déjà inférieures à celles du Bf 109E-7, se sont détériorées. Cinq Hurricanes sont arrivés à Malte début mars, six autres le 18 mars. mais cinq Hurricanes et cinq pilotes ont été perdus. [70]

Le 1er mars, le Luftwaffe les attaques sur les aérodromes ont détruit tous les Wellington amenés en octobre. Les navires de guerre de la Royal Navy et les hydravions Sunderland ne pouvaient pas utiliser l'île pour des opérations offensives, et les principaux escadrons de chasse, nos 261 et 274, étaient soumis à de fortes pressions. [33] Il y avait plusieurs raids par jour et plus de 107 attaques de l'Axe ont eu lieu en février et 105 en mars, avec des combattants Bf 109 mitraillant tout signe de mouvement au sol. En février, environ 14 600 hommes, 1 à 6 de la force de travail de l'île, s'étaient portés volontaires, le rationnement a commencé à réduire encore plus le moral. et tous les hommes âgés de 16 à 56 ans ont été enrôlés pour rejoindre les volontaires, la Royal Malta Artillery gardant Grand Harbour. [71] [72]

Les Alliés ont connu un succès en avril, avec la victoire dans la bataille du convoi de Tarigo. [73] Les forces de surface alliées ont réussi à couler un seul petit convoi de l'Axe pendant la journée pendant toute la campagne d'Afrique du Nord, mais dans la nuit du 15 au 16 avril, les navires de l'Axe ont été interceptés par la 14e flottille de destroyers du commandant P. J. Mack, comprenant le HMS Janus, Jervis, Mohawk, Junon et nubien. [74] Les destroyers ont coulé Sabaudia (1 500 tonnes), Égine (2 447 tonnes), Adana (4 205 tonnes), Isetlhon (3 704 tonnes) et Arta. Les destroyers italiens Tarigo, Lampo et Baleno ont été coulés pour la perte de Mohawk. [75]

La flottille avait été officiellement formée le 8 avril 1941, en réponse au besoin d'une force de frappe maltaise. Cette formation devait interdire les convois de l'Axe. La 5e flottille de destroyers du commandant Lord Louis Mountbatten reçut plus tard l'ordre de fusionner avec la flotte de Mack pour augmenter sa puissance de frappe. Les destroyers HMS Chacal, Cachemire, Kipling, Kelly, Kelvin et Jersey faisaient partie de la flotte de Mountbatten. Les croiseurs HMS Didon et Gloucester accompagné les navires dans le cadre de la force. La force de frappe a connu un succès considérable, ce qui a justifié sa base à Malte malgré le danger d'une attaque aérienne. Le 21 mai, la force a été envoyée pour rejoindre la bataille de Crète. Il a fallu plusieurs mois avant que la force de frappe épuisée ne revienne. [76]

Un autre succès a été obtenu par les convois de Malte. Un convoi de ravitaillement urgent de Gibraltar à Alexandrie (Opération Tigre) a coïncidé avec des renforts pour la flotte méditerranéenne, deux petits convois d'Égypte à Malte et 48 autres Hurricanes ont décollé du HMS Arche Royale et Furieux dans l'opération Splice, avec seulement la perte du SS Chanson de l'Empire, qui a touché une mine et a coulé avec à son bord 10 chasseurs Hurricane et 57 chars. [77] Convoi tigre transporté 295 chars Matilda II, de nouveaux chars Crusader et 24 000 tonnes de pétrole pour les opérations en Afrique du Nord. [78] Ils ont été achevés le 12 mai. I., II. et III. StG 1 a fait un effort déterminé contre tigre et Malte sans résultat. [79]

Les forces aériennes de l'Axe ont maintenu la supériorité aérienne, a ordonné Hitler Fliegerkorps X pour protéger les navires de l'Axe, empêcher les navires alliés de traverser la Méditerranée centrale et neutraliser Malte en tant que base alliée. Environ 180 avions allemands et 300 avions italiens ont mené l'opération, et la RAF a eu du mal à effectuer plus de six ou huit sorties de chasse. De temps en temps, 12 Hurricanes ont été transportés par des porte-avions britanniques, mais les remplaçants ont rapidement été épuisés. À la mi-mai, la Méditerranée centrale est à nouveau fermée à la navigation alliée et le DAK en Afrique du Nord peut recevoir des renforts, seuls 3% de ses approvisionnements, personnels et équipements étant perdus en route. Du 11 avril au 10 mai, 111 raids de l'Axe ont été menés contre des installations militaires à Malte. La plupart des équipements lourds de Grand Harbour ont été détruits et les cales sèches ne pouvaient être exploitées qu'à la main. L'efficacité de la plupart des ateliers a été réduite de 25 à 50 %. [80]

Retrait allemand Modifier

En avril, Hitler a été contraint d'intervenir dans les Balkans, ce qui a conduit à la campagne de ce nom, également connue sous le nom d'invasion allemande de la Yougoslavie et comprenant la bataille de Grèce. La campagne qui a suivi et les lourdes pertes allemandes lors de la bataille de Crète ont convaincu Hitler que les largages aériens derrière les lignes ennemies, en utilisant des parachutistes, n'étaient plus possibles à moins que la surprise ne soit obtenue. Il a reconnu que les chances de succès d'une opération aérienne de ce genre étaient faibles. Les forces aéroportées allemandes n'ont plus entrepris de telles opérations. Cela a eu des conséquences importantes pour Malte, car cela indiquait que l'île n'était menacée que par un siège de l'Axe. Quand, en juin, Hitler a attaqué l'Union soviétique dans le cadre de l'opération Barbarossa, Fliegerkorps X partit pour le front de l'Est, et le Regia Aeronautica a été laissé à poursuivre sa campagne aérienne très efficace contre Malte dans les mois à venir. [83] Geisler, commandant les restes de Fliegerkorps X, ne pouvait compter que sur des avions de pose de mines de Kampfgeschwader 4 (KG 4) et Ju 87 en opérations de nuit. Les problèmes d'approvisionnement étaient graves, la petite force allemande qui restait a été forcée d'abandonner les opérations le 22 avril 1941. Au début de mai 1941, le Luftwaffe avait effectué 1 465 bombardiers, 1 144 chasseurs et 132 missions de reconnaissance pour seulement 44 pertes. [84] III./Kampfgeschwader 30 (KG 30) et III./Lehrgeschwader 1 (KG 1) a effectué des attaques nocturnes sporadiques en avril. [85]

Hugh Lloyd Modifier

Le 1er juin, le vice-maréchal de l'air Forster Maynard, commandant de l'Air de Malte, a été remplacé par le commodore de l'air Hugh Lloyd. [86] Quand il est arrivé sur l'île, Lloyd a trouvé peu de choses avec lesquelles travailler. Pourtant, il avait bien l'intention de passer à l'offensive. A l'extérieur de son bureau, dans le quartier général souterrain de Lascaris, il a accroché une pancarte à l'extérieur " Cela dépend moins de la taille du chien dans le combat que de la taille du combat chez le chien ". [87]

En quelques heures, Lloyd avait effectué une visite d'inspection des aérodromes et des principaux ateliers de Kalafrana. L'état de l'île était pire qu'il ne s'y attendait. Le ralentissement de l'activité aérienne allemande avait permis d'augmenter le nombre d'avions, mais la RAF disposait encore de moins de 60 machines de tous types. L'entretien était difficile. Pratiquement aucune pièce de rechange ou de remplacement n'était disponible – les pièces de rechange devaient être obtenues en passant au crible les débris d'épaves ou en cannibalisant des avions non endommagés. De plus, les aérodromes étaient trop petits, il n'y avait pas d'équipement lourd avec lequel travailler et même les types d'outils les plus courants, tels que les marteaux et les clés, étaient pratiquement impossibles à trouver. Tous les ravitaillements devaient être effectués à la main à partir de fûts individuels. L'abri était également inadéquat, il y avait donc peu de protection pour l'équipement dont ils disposaient. La plupart des avions étaient regroupés sur des pistes ouvertes, présentant des cibles tentantes. A Kalafrana, tous les bâtiments étaient rapprochés et hors sol. L'installation de réparation de moteurs uniques à Malte était située juste à côté des seuls bancs d'essai. Lloyd lui-même a déclaré : « quelques bombes sur Kalafrana au cours de l'été 1941 auraient ruiné tout espoir que Malte exploite jamais une armée de l'air ». [88]

Habituellement, la protection des défenses aériennes et des moyens navals de l'île aurait eu la priorité. Certes, apporter plus de ravitaillement aurait eu plus de sens stratégique, avant de risquer de passer à l'offensive et donc de risquer à son tour la colère de l'ennemi. Mais la période a été mouvementée. En Afrique du Nord, le DAK était en marche et Rommel pressait son armée vers le canal de Suez et Alexandrie en Egypte. Les forces de la RAF sur Malte ne pouvaient pas se permettre de rester les bras croisés, elles pouvaient empêcher l'avance de Rommel, ou la ralentir, en frappant ses lignes de ravitaillement. Malte était le seul endroit d'où les avions d'attaque britanniques pouvaient lancer leurs attaques. Les bombardiers de Lloyd et une petite flottille de sous-marins étaient les seules forces disponibles pour harceler les lignes de ravitaillement de Rommel jusqu'à l'automne. Ce n'est qu'alors que les flottes de surface retournèrent à Malte pour soutenir l'offensive.[89]

Renfort allié Modifier

À l'exception du charbon, le fourrage, le kérosène et les fournitures civiles essentielles étaient tels qu'une réserve de 8 à 15 mois a été constituée. L'opération Substance fut particulièrement réussie en juillet 1941. Les fournitures comprenaient des pièces de rechange et des avions. Environ 60 bombardiers et 120 Hurricanes étaient désormais disponibles. [90] Environ 65 000 tonnes ont finalement atteint Malte en juillet malgré de lourds dommages infligés par la marine et les forces aériennes italiennes. Aucun ravitaillement n'a été envoyé en août, mais l'opération Halberd en septembre 1941 a apporté 85 000 tonnes de ravitaillement, expédiées par neuf navires marchands escortés par un porte-avions, cinq croiseurs et 17 destroyers. Un cargo, le Étoile impériale a été coulé, et le cuirassé HMS Nelson a été endommagé par une torpille. Ce convoi s'est avéré essentiel pour sauver Malte, car ses approvisionnements ont été jugés essentiels lorsque les Allemands sont revenus en décembre. [91]

Au milieu de 1941, de nouveaux escadrons—No. 185 et n° 126 - ont été formés et les défenseurs ont reçu les premiers Hurricane Mk IIC armés de canons. Les porte-avions ont transporté 81 autres chasseurs au total en avril-mai. Le 12 mai, il y avait 50 ouragans sur l'île. Le 21 mai, le 249e Escadron de la RAF est arrivé, succédant au 261e. Le 46e Escadron est arrivé en juin, pour être renuméroté le 126e Escadron. [92] En mai 1941, 47 Hurricanes ont atterri sur l'île. [93] De mai à décembre, les premières unités de Bristol Blenheim (le 113e Escadron de la RAF et le 115e Escadron) ont commencé à arriver [94] et les unités de Bristol Beaufighter, les 252 et 272 Escadrons. [92] Malte servait maintenant de base pour approvisionner l'Égypte. Entre juillet et décembre 1941, 717 chasseurs de la RAF ont traversé Malte et 514 sont partis pour l'Afrique du Nord. Début août, Malte comptait désormais 75 chasseurs et 230 canons antiaériens. Les bombardiers Bristol Blenheim rejoignirent également les défenseurs et commencèrent des opérations offensives. [95]

En plus de se préparer aux opérations offensives et de renforcer la RAF sur l'île, Lloyd a également corrigé de nombreuses lacunes. Des milliers de soldats maltais et 3 000 soldats de l'armée britannique ont été enrôlés pour mieux protéger les aérodromes. Même le personnel technique, les commis et les équipages de conduite ont aidé au besoin. Des bandes de dispersion ont été construites, des ateliers de réparation ont été déplacés sous terre depuis les chantiers navals et les aérodromes. Des abris souterrains ont également été créés dans la conviction que les Luftwaffe reviendrait bientôt. [96] Le 26 juillet, une attaque de nuit a été menée par des embarcations d'attaque rapide italiennes de l'élite Décima Flottiglia MAS unité. [97] La ​​force a été détectée tôt par une installation radar britannique et l'artillerie côtière à Fort Saint Elmo a ouvert le feu sur les Italiens. Dans l'attaque, 15 hommes ont été tués et 18 capturés, et la plupart des bateaux ont été perdus. Un bateau MT a heurté le pont St Elmo, qui s'est effondré. Le pont n'a jamais été restauré, et ce n'est qu'en 2011 qu'un nouveau a été construit à sa place.

Offensive alliée Modifier

Les Alliés ont pu lancer des opérations offensives depuis Malte et environ 60 % des navires de l'Axe ont été coulés dans la seconde moitié de 1941. Le DAK et ses partenaires ne recevaient pas les 50 000 tonnes courtes (45 000 t) de ravitaillement par mois dont ils avaient besoin, et en conséquence, ils ont été incapables de résister à une forte contre-offensive des forces britanniques lors de l'opération Crusader. [1]

En juillet, 62 276 tonnes de ravitaillement ont été débarquées par l'Axe, soit la moitié du chiffre de juin. [98] En septembre 1941, le 830 Naval Air Squadron coule ou endommage les navires Andrea Gritti (6 338 tonnes) et le Pietro Barbaro (6 330 tonnes). Les interceptions ultra ont révélé que 3 500 tonnes de bombes aériennes, 4 000 tonnes de munitions, 5 000 tonnes de nourriture, un atelier de chars complet, 25 moteurs Bf 109 et 25 caisses de liquide de refroidissement au glycol pour leurs moteurs avaient été perdus. [99] D'autres succès ont été obtenus plus tard dans le mois, bien que les pertes britanniques dues aux tirs anti-aériens des navires italiens aient souvent été lourdes. [100] L'une des raisons d'accepter de lourdes pertes était la difficulté de bombarder avec précision. Lloyd a demandé à ses bombardiers d'attaquer à hauteur de mât, augmentant la précision mais en faisant des cibles plus faciles pour les défenses antiaériennes italiennes. Les pertes ont été en moyenne de 12 % pendant cette période. [101] Le 38e Escadron, le 40e Escadron et le 104e Escadron, équipés de bombardiers Wellington, frappent des convois de l'Axe à Tripoli. [102] De concert avec les sous-marins de la Royal Navy, la RAF et la FAA ont coulé 108 navires de l'Axe (300 000 tjb) entre juin et septembre. [95] En septembre, 33 % des 96 000 tonnes de ravitaillement expédiées ont été perdues lors d'attaques sous-marines et aériennes britanniques. [103]

Une partie de la raison de cette issue favorable en novembre 1941, était l'arrivée de la Force K de la Royal Navy, qui pendant la bataille du convoi de Duisbourg a coulé tous les navires, ce qui a pratiquement bloqué les ports libyens. [104] Peu après, la Force K est renforcée par l'arrivée à Malte de la Force B avec les croiseurs légers HMS Ajax et Neptune et les destroyers de classe K, Kimberley et Kingston, le 27 novembre. [105] Les opérations conjointes avec la RAF ont été si efficaces qu'en novembre 1941, les pertes de carburant de l'Axe se sont élevées à 49 365 tonnes sur 79 208 tonnes. [106] Parmi les contributeurs au naufrage du navire de l'Axe se trouvaient le 828 Naval Air Squadron, le 830 Naval Air Squadron, la 10e flottille navale britannique et le 69e Escadron qui ont suivi les convois avec leurs avions du Maryland. [107] Les vols spéciaux des Wellington de la RAF équipés d'un radar de navire air-surface (ASV) étaient importants pour les opérations de la Force K, et les renseignements Ultra ont atteint Malte lors des mouvements de convois de l'Axe. Le commandement de la RAF Malta enverrait alors les ASV-Wellington pour balayer les mers et diriger les forces navales britanniques vers le convoi. [108]

Le 13 novembre, le transporteur HMS Arche Royale- de retour à Gibraltar après avoir transporté des avions à Malte - a été coulé par un sous-marin. [109] Douze jours plus tard, le cuirassé HMS Barham a été coulé par un sous-marin, suivi du croiseur léger HMS Galatée le 15 décembre. [110] Le 19 décembre, les navires des deux forces se sont heurtés à un champ de mines en poursuivant un convoi italien. Les dommages causés par les mines ont coulé le croiseur HMS Neptune et endommagé le croiseur Aurore. Le destroyer HMS Kandahar a également été miné alors qu'il tentait d'aider Neptune. [111] Kandahar a été sabordé le lendemain par le destroyer HMS Jaguar. Suite à la catastrophe et avec une résurgence du bombardement aérien de l'Axe sur Malte, les navires de surface ont été retirés de la Méditerranée centrale en janvier 1942. [112]

Alors que les bombardements italiens s'avéraient à nouveau fructueux contre les Britanniques, les Luftwaffe revient en force en décembre 1941 pour reprendre les bombardements intensifs. [113] Le Kriegsmarine envoyé près de la moitié de tous les sous-marins allemands en opérations dans l'océan Atlantique en Méditerranée pour soutenir l'effort contre Malte et le 15 décembre, la moitié de ces navires étaient soit en Méditerranée, soit en route, devant passer le gant devant la RAF et la marine basée à Gibraltar. [114] Jusqu'au retour de la Luftwaffe au-dessus de Malte, les défenseurs de la RAF avaient revendiqué 199 avions abattus de juin 1940 à décembre 1941, tandis que les pertes étaient d'au moins 90 Hurricanes, trois Fairey Fulmar et un Gladiator en combat aérien 10 Hurricanes supplémentaires et un Gladiator détruits dans des accidents et bien d'autres détruits le le sol. Huit Marylands, deux autres avions, trois Beaufighter, un chasseur Blenheim et de nombreux bombardiers ont également été perdus. [115] Le 185e Escadron revendique 18 détruits, sept victoires probables et 21 endommagés pour 11 tués ou disparus. Parmi ces pertes figurait le chef d'escadron Peter "Boy" Mould. [116] Les pertes réelles de l'Axe se sont élevées à 135 bombardiers (80 allemands) et 56 chasseurs plus un certain nombre d'autres avions. [115]

Anneau de Kessel (OB Sud) Éditer

En juin 1941, Geisler avait été transféré en Libye pour soutenir le DAK dans la campagne d'Afrique du Nord. En Méditerranée et à Malte, les Alliés se sont rétablis et ont commencé des opérations offensives contre les navires de l'Axe approvisionnant le DAK en Afrique du Nord. Les pertes croissantes d'approvisionnement en transport maritime ont affecté la capacité de Geisler à soutenir Erwin Rommel et ses forces, ce qui a provoqué des tensions entre les Wehrmacht et le Luftwaffe. Geisler devait être renvoyé en Sicile avec sa force aérienne restante pour résoudre le problème. Cependant, les Allemands ont reculé devant les protestations italiennes. Le 6 octobre, Geisler a étendu ses responsabilités dans le secteur aérien pour couvrir la route maritime Tripoli-Naples afin de réduire les pertes. [95] Le 2 octobre, Hermann Göring, commandant en chef de la Luftwaffe rencontré son Regia Aeronautica son homologue Francesco Pricolo, pour discuter des renforts. Hans Jeschonnek, chef d'état-major de Göring, a suggéré d'envoyer Luftflotte 2 et son commandant Albert Kesselring en Sicile depuis le front de l'Est. Göring a accepté et était prêt à envoyer 16 Gruppen en Sicile, anticipant un effondrement soviétique à l'est Fliegerkorps II (Bruno Loerzer), arrivé en janvier 1942, avec Kesselring comme Oberbefehlshaber Sud (OB Sud, commandant en chef Sud) à partir du 1er décembre 1941. [117]

Pression allemande, arrivée de Spitfire Modifier

Chasseurs de nuit Messerschmitt Bf 110 et Ju 88 de Zerstörergeschwader 26 (ZG 26, ou Destroyer Wing 26) et Nachtjagdgeschwader 1 (NJG 1 ou Night Fighter Wing 1), ont été transportés par avion en Sicile pour soutenir Fliegerkorps II. Ils ont rapidement éliminé la force de frappe de Malte, qui était au-delà de la portée de l'escorte de chasseurs au-dessus de la Méditerranée. Au cours des deux premiers mois, une vingtaine de bombardiers et d'avions de reconnaissance de la RAF ont été abattus. [115] Le succès contre la navigation de l'Axe s'est rapidement tari. Le seul triomphe notable fut le naufrage du 13 089 tonnes Victoria navire marchand, l'un des navires marchands les plus rapides à flot, par un Fairey Albacore du 826 Squadron, piloté par le lieutenant Baxter Ellis, le 23 janvier. [118]

Sur l'île, le bras défensif de la RAF est également mis sous pression. Kesselring a commencé 1942 avec un raid le jour du Nouvel An, le 1 175e raid de la guerre. [119] En janvier, la RAF a perdu 50 Hurricanes au sol et huit autres abattus au combat. Sur les 340 combattants qui ont traversé ou sont restés sur l'île depuis le début de la guerre, seuls 28 sont restés. [120] L'Axe a mené 263 raids au cours de ce mois, contre 169 en décembre 1941. [121] Fliegerkorps II se remettait de ses pertes en Union soviétique et ne pouvait fournir que 118 appareils en janvier, mais est passé à 390 en mars, atteignant une force maximale de 425 appareils. [122]

Un tiers de tous les raids étaient dirigés contre des aérodromes. À Ta' Qali, 841 tonnes de bombes ont été larguées, parce que les Allemands pensaient que les Britanniques exploitaient un hangar souterrain, les Allemands ont utilisé des bombes PC 18000RS Panther assistées par fusée. La tactique habituelle impliquait un balayage en avant des bombardiers par des chasseurs allemands pour dégager le ciel, cela fonctionna et la supériorité aérienne fut maintenue. Seules de légères pertes ont été subies par les bombardiers. Une perte notable a été la Geschwaderkommodore du KG 77, Arved Crüger. Environ 94 % des grèves ont eu lieu en plein jour et les Italiens ont soutenu le Luftwaffe en effectuant 2 455 sorties en février et mars. [123]

Dobbie et les commandants navals et aériens britanniques ont plaidé pour que des avions modernes, en particulier des Spitfires, soient envoyés à Malte. L'AOC Moyen-Orient, Arthur Tedder, a envoyé le Group Captain Basil Embry à Malte pour évaluer la situation. Les pilotes ont dit à Embry que les Hurricanes étaient inutiles et que le Spitfire était leur seul espoir. Ils ont affirmé que les Allemands avaient volontairement volé devant les Hurricanes dans leurs Bf 109F pour montrer la supériorité des performances de leurs chasseurs. Les chefs d'escadron ont soutenu que l'infériorité de leur avion affectait le moral. Embry a accepté et a recommandé que les Spitfires soient envoyés du type qui a commencé à arriver en mars 1942. [124]

Plan d'invasion de l'Axe Modifier

Les 29-30 avril 1942, un plan d'invasion de l'île est approuvé par Adolf Hitler et Benito Mussolini lors d'une réunion à Berchtesgaden. Il prévoyait un assaut aéroporté avec une division aéroportée allemande et une division aéroportée italienne, sous le commandement du général allemand Kurt Student. Cela aurait été suivi d'un débarquement par mer de deux ou trois divisions protégées par le Marina de la Régia. Les Italiens, en accord avec Kesselring, firent de l'invasion de Malte la priorité dans la région. Cependant, deux facteurs majeurs ont empêché Hitler de donner le feu vert à l'opération. Le premier était Erwin Rommel. En raison du martèlement de l'île par Kesselring, les lignes d'approvisionnement vers l'Afrique du Nord avaient été sécurisées. Il a pu reprendre l'ascendant en Afrique du Nord. Bien que Rommel croyait que Malte devait être envahie, il insista sur le fait que la conquête de l'Égypte et du canal de Suez, et non de Malte, était la priorité. Le second était Hitler lui-même. Après la bataille de Crète en mai-juin 1941, Hitler était nerveux à l'idée d'utiliser des parachutistes pour envahir l'île car la campagne de Crète avait coûté de lourdes pertes à ce bras, et il a commencé à tergiverser avant de prendre une décision. Kesselring s'est plaint. Hitler a proposé un compromis. Il suggéra que si la frontière égyptienne était à nouveau atteinte dans les prochains mois (les combats se déroulaient alors en Libye), l'Axe pourrait l'envahir en juillet ou août 1942, alors qu'une pleine lune offrirait des conditions idéales pour un atterrissage. Bien que frustré, Kesselring était soulagé que l'opération ait apparemment été reportée plutôt que mise de côté. [125]

Supériorité aérienne de la RAF Modifier

Avant l'arrivée des Spitfire, d'autres tentatives ont été faites pour réduire les pertes. En février 1942, le chef d'escadron Stan Turner est arrivé pour prendre la direction du 249e escadron. Lloyd avait demandé l'envoi d'un chef de combat très expérimenté et l'expérience de Turner en vol avec Douglas Bader au-dessus de l'Europe signifiait qu'il était qualifié pour diriger l'unité. [126] Il a commencé à adopter la formation lâche à quatre doigts pour tenter de réduire les pertes de la RAF en introduisant des tactiques plus flexibles pour compenser l'infériorité technique. Les Hurricanes dépassés se débattaient encore contre les tout derniers Bf 109F de Jagdgeschwader 53 (JG 53) et les Macchi C.202 italiens, le bombardier Junkers Ju 88 se sont également avérés être un ennemi redoutable. [127] Cependant, les Hurricanes ont enregistré des victoires occasionnelles contre les Bf 109F, lors d'une attaque en février 1942, seuls trois ont réussi à briser un raid de cinquante Bf 109. [128]

Le 7 mars 1942, un contingent de 16 Supermarine Spitfire Mk V s'envola pour Malte depuis le porte-avions HMS Aigle dans le cadre de l'opération Spotter. [129] Un autre dirigé par Aigle livré neuf Spitfire. [130] Le Club Run (livraison d'avions à Malte par transporteur) est devenu plus fréquent jusqu'en 1942. Ensuite, l'USS Guêpe a envoyé 47 autres avions (Calendrier d'opération) le 13 avril 1942. Tous sauf un ont atteint l'île. [131] Alors que les Spitfire étaient à la hauteur des avions de l'Axe, bon nombre de ceux livrés en mars et avril ont été détruits au sol et dans les airs, où ils étaient en infériorité numérique pendant cinq jours en avril, il n'y avait qu'un seul Spitfire disponible pour défendre le île, pendant deux jours il n'y en avait pas. [132] Les Allemands avaient surveillé leur livraison et poussé à domicile de lourdes attaques. Le 21 avril 1942, seuls 27 Spitfire étaient encore en état de navigabilité, et le soir, ce chiffre était tombé à 17. [133]

Les bombardements écrasants de l'Axe avaient également considérablement érodé les capacités navales et aériennes offensives de Malte. [134] En mars-avril 1942, il était clair que le Luftwaffe avait atteint une certaine supériorité aérienne. [135] Le Regia Aeronautica également poussé les attaques à domicile avec détermination. Souvent, trois à cinq bombardiers italiens volaient très bas au-dessus de leurs cibles et larguaient leurs bombes avec précision, indépendamment des attaques de la RAF et des tirs au sol. [136]

En plus de l'avantage aérien, les Allemands découvrirent bientôt que les sous-marins britanniques opéraient à partir de l'île Manoel, et non de Grand Harbour, et exploitèrent leur supériorité aérienne pour éliminer la menace. La base a été attaquée, les navires ont dû passer la plupart de leur temps immergés et les résidences environnantes où les équipages avaient bénéficié de brèves périodes de repos ont été abandonnées. [137] La ​​pose de mines par les avions de l'Axe a également causé une augmentation constante des pertes sous-marines. [138] À la fin de mars 1942, 19 sous-marins avaient été perdus. [139] L'efficacité des attaques aériennes contre les ressources navales alliées était apparente dans les archives navales italiennes. En avril, 150 389 tonnes de fournitures qui ont été envoyées en Afrique du Nord depuis l'Italie ont atteint leur destination sur un total de 150 578. La stratégie d'Hitler consistant à neutraliser Malte par le siège semblait fonctionner. [140] Kesselring a signalé au haut commandement allemand qu'« il n'y a plus rien à bombarder ». [141] [142] La détermination de l'effort de l'Axe contre Malte est indiquée dans les sorties effectuées. Entre le 20 mars et le 28 avril 1942, les Allemands effectuent 11 819 sorties contre l'île et larguent 6 557 tonnes de bombes (3 150 tonnes sur La Valette). Les Allemands ont perdu 173 avions dans les opérations. [143]

Les Alliés ont décidé d'augmenter le nombre de Spitfires sur l'île. Le 9 mai, Guêpe et Aigle livré 64 autres Spitfires (Opération Bowery). [144] [145] Malte avait maintenant cinq escadrons complets Spitfire n° 126, 185, 249, 601 et 603 escadrons. [146] L'impact des Spitfire était évident. Le 9 mai, les Italiens ont annoncé 37 pertes de l'Axe. Le 10 mai, l'Axe a perdu 65 avions détruits ou endommagés lors de grandes batailles aériennes au-dessus de l'île. Les Hurricanes ont pu se concentrer sur les bombardiers de l'Axe et les bombardiers en piqué à des hauteurs inférieures, tandis que les Spitfire, avec leur taux de montée supérieur, ont engagé les avions ennemis à des niveaux plus élevés. [147] Du 18 mai au 9 juin, Aigle a effectué trois descentes en transportant 76 autres Spitfires à Malte. Avec une telle force établie, la RAF avait la puissance de feu pour faire face à toutes les attaques de l'Axe. [148]

Au printemps 1942, les forces aériennes de l'Axe déployées contre l'île étaient à leur maximum. Les principaux adversaires des défenseurs étaient les 137 Bf 109F des JG 53 et II./JG 3 'Udet' et les 80 Macchi C.202 des 4e et 51e Stormo. Les unités de bombardiers comprenaient 199 Junkers Ju 88 du II./Lehrgeschwader 1, [149] II et III./Kampfgeschwader 77, [150] I./Kampfgeschwader 54, [151] et 32-40 Ju 87s. [152] [153] Cependant, en mai, les améliorations numériques et techniques des défenses de la RAF arrachèrent la supériorité aérienne aux Luftwaffe. À la fin du mois de mai 1942, les forces de Kesselring étaient réduites à seulement 13 avions de reconnaissance utilisables, six Bf 110, 30 Bf 109 et 34 bombardiers (principalement des Ju 88) : un total de 83 contre plusieurs centaines d'avions deux mois plus tôt. [154]

Convois cibles de l'Axe Modifier

Après les batailles de mai et juin, les attaques aériennes ont été très réduites en août et septembre. [155] Alors que la supériorité aérienne avait été reconquise par la RAF, la pression allemande avait permis aux convois de l'Axe de ravitailler la Panzer Army Africa. L'île est apparue aux forces de l'Axe comme étant neutralisée comme une menace pour leurs convois. Rommel pouvait désormais s'attendre à des opérations offensives avec le soutien de la Luftwaffe en Afrique du nord. Lors de la bataille de Gazala, il remporte une victoire majeure, tandis que la bataille de Bir Hakeim est moins réussie. Malgré cela, il était bientôt de retour en Égypte pour combattre à El Alamein.

Malgré la réduction de la pression atmosphérique directe sur Malte même, la situation sur l'île était grave. Il manquait de tous les produits essentiels, en particulier de la nourriture et de l'eau, car les bombardements avaient paralysé les pompes et les tuyaux de distribution. Les vêtements étaient également difficiles à trouver.Tout le bétail avait été abattu et le manque de cuir obligeait les gens à utiliser des rideaux et des pneus usagés pour remplacer les vêtements et les semelles de chaussures. Même si la population civile était endurante, la menace de famine était bien réelle. [156] La mauvaise nutrition et l'assainissement ont conduit à la propagation de la maladie. Les rations des soldats ont également été réduites, de quatre à deux mille calories par jour et les Britanniques se sont préparés à approvisionner l'île avec deux opérations de convoi. [157]

En juin, la Royal Navy a envoyé deux convois, l'opération Harpoon de Gibraltar et l'opération Vigorous de Haïfa et Port-Saïd, à Malte. Le mouvement a été conçu pour diviser les forces navales de l'Axe tentant d'intervenir. [158] Lloyd, l'AOC, voulait confier le 601e Escadron à l'escorte de convoi. Bien qu'il puisse se permettre cette diversion, il pouvait maintenir une patrouille permanente de seulement quatre Spitfire sur le convoi. Si les avions de l'Axe attaquaient alors qu'ils se retiraient, ils devaient rester et se battre. L'évacuation si les pilotes manquaient de carburant était la seule alternative à l'atterrissage à Malte. Les pilotes devaient espérer qu'ils seraient récupérés par les navires. [159] Le convoi ouest perd le destroyer HMS bédouin, trois marchands et un pétrolier après avoir été engagés par les croiseurs italiens Raimondo Montecuccoli et Eugène de Savoie, soutenu par un certain nombre de destroyers et d'avions de l'Axe. [160] Le destroyer polonais ORP Kujawiak a été coulé et un autre marchand a été endommagé par des mines près de Malte. [161] Le convoi oriental a été contraint de faire demi-tour après une série d'engagements navals et aériens, bien que les navires britanniques aient encore 20 % de leurs munitions à gauche - il a été considéré comme insuffisant pour les voir entrer à Malte. Les pertes du convoi étaient lourdes. Parmi les pertes britanniques figurait le croiseur HMS Hermione. Trois destroyers et 11 navires marchands ont également été coulés. Malte a envoyé Bristol Beauforts pour engager la flotte italienne et les sous-marins allemands attaquant le convoi. Ils ont torpillé et coulé le croiseur lourd Trente et endommagé le cuirassé Littorio. Deux cargos du convoi occidental ont atteint Malte et ont livré des fournitures, ce qui en fait les seuls navires sur un total de 17 à livrer leurs charges, 25 000 tonnes de fournitures. 16 autres pilotes basés à Malte ont été perdus dans les opérations. [162]

En août, le convoi de l'opération Pedestal a apporté une aide vitale à l'île assiégée, mais à un coût élevé. Il a été attaqué par la mer et par les airs. Quelque 146 Ju 88, 72 Bf 109, 16 Ju 87, 232 chasseurs italiens et 139 bombardiers italiens (un grand nombre étant le très efficace bombardier-torpilleur Savoia-Marchetti SM.79) ont pris part à l'action contre le convoi. [163] Sur les 14 navires marchands envoyés, neuf ont été coulés. De plus, le porte-avions HMS Aigle, un croiseur et trois destroyers ont été coulés par un effort combiné de la marine italienne, Kriegsmarine et Luftwaffe. Néanmoins, l'opération, bien que coûteuse en vies humaines et en navires, était vitale pour acheminer du matériel de guerre et des fournitures indispensables. [164] Les destroyers britanniques ont sauvé 950 Aigle ' vis. [165] Le Regia Aeronautica avait joué le rôle central contre le convoi. En effet, selon Sadkovich et d'autres, prétendre que l'offensive aérienne contre Malte avait été une affaire purement allemande est trompeur. [166] Selon Sadkovich,

de 1940 à 1943, les Italiens ont effectué 35 724 sorties contre l'île et les Allemands 37 432 - mais 31 391 des Luftwaffe Les missions s'achèvent en 1942. Les Italiens doivent ainsi s'attribuer une part du mérite de la destruction de 575 chasseurs britanniques sur Malte, et du naufrage de 23 des 82 navires marchands dépêchés sur l'île. Mais la RAF a préféré attribuer ses pertes aux Allemands, même si les Italiens ont effectué plus de missions de chasse au-dessus de l'île, ont eu presque autant de combattants en Sicile (184) que les Allemands dans toute la Méditerranée (252) en novembre 1942, et semblent avoir été de meilleurs pilotes, perdant un avion par 63 sorties, contre un taux de perte allemand d'un par 42 sorties.

Les convois de surface n'étaient pas la seule ligne de ravitaillement vers Malte. Les sous-marins britanniques ont également fait un effort substantiel. Le sous-marin HMS Clyde a été converti en navire de ravitaillement sous-marin. Il ne pouvait pas aller aussi profondément ou plonger aussi rapidement que les types de classe T et U, mais il a quand même effectué neuf missions de ravitaillement à Malte, ce qui était plus que tout autre navire de ce type. La capacité du sous-marin à transporter de grandes charges lui a permis d'être d'une grande valeur dans la campagne de levée du siège. [167]

Arrivée de Keith Park Modifier

En juillet, Hugh Lloyd est relevé du commandement de la RAF à Malte. Il a été estimé qu'un homme ayant une expérience antérieure des opérations de défense de combat était nécessaire. Pour une raison quelconque, l'état-major de l'Air n'a pas choisi de le faire plus tôt, lorsque les bombardements ont cessé en 1941, et les forces de la RAF à Malte sont devenues principalement armées de chasseurs tandis que l'objectif principal est passé à la défense aérienne. Le vice-maréchal de l'air Keith Park a remplacé Lloyd en tant qu'AOC. Park est arrivé le 14 juillet 1942 en hydravion. Il a atterri au milieu d'un raid bien que Lloyd lui ait spécifiquement demandé de faire le tour du port jusqu'à ce qu'il soit passé. Lloyd a rencontré Park et l'a réprimandé pour avoir pris un risque inutile. [168]

Park avait déjà affronté Kesselring pendant la bataille d'Angleterre. Au cours de cette bataille, Park avait préconisé d'envoyer un petit nombre de combattants au combat pour affronter l'ennemi. Il y avait trois raisons fondamentales à cela. Premièrement, il y aurait toujours des chasseurs dans les airs couvrant ceux au sol si l'on n'envoyait pas toute leur force s'engager en même temps. Deuxièmement, les petits nombres étaient plus rapides à positionner et plus faciles à déplacer. Troisièmement, la préservation de sa force était critique. Moins il avait de chasseurs dans les airs (il préconisait 16 au plus), plus la cible de l'ennemi numériquement supérieur serait petite. Au-dessus de Malte, il a renversé cette tactique en raison d'un changement de circonstances. Avec beaucoup de Spitfire à opérer, Park a cherché à intercepter l'ennemi et à briser ses formations avant que les bombardiers n'atteignent l'île. Jusqu'à ce point, les Spitfires s'étaient battus défensivement. Ils se sont précipités et se sont dirigés vers le sud pour prendre de la hauteur, puis se sont retournés pour engager l'ennemi au-dessus de l'île.

Maintenant, avec un radar amélioré et des temps de décollage plus rapides (deux à trois minutes) et un sauvetage air-mer amélioré, une action plus offensive est devenue possible. À l'aide de trois escadrons, Park a demandé au premier d'engager les chasseurs d'escorte en les « faisant rebondir » à l'abri du soleil. Le second frapperait l'escorte rapprochée ou, s'il n'y avait pas d'escorte, les bombardiers eux-mêmes. Le troisième était d'attaquer les bombardiers de front. [169] L'impact des méthodes de Park a été instantané. Le sien Plan d'interception avant, publié officiellement le 25 juillet 1942, força l'Axe à abandonner les raids diurnes dans les six jours. Les Ju 87 ont été complètement retirés des opérations au-dessus de Malte. Kesselring a répondu en envoyant des balayages de chasseurs à des altitudes encore plus élevées pour obtenir l'avantage tactique. Park a riposté en ordonnant à ses combattants de ne pas grimper à plus de 1 900 m (6 100 pieds). Bien que cela ait donné un avantage de hauteur considérable, cela a obligé les Bf 109 à descendre à des altitudes plus adaptées au Spitfire qu'au chasseur allemand. Les méthodes auraient un grand effet en octobre lorsque Kesselring est revenu. [170]

Opérations offensives britanniques Modifier

Alors que les opérations défensives de la RAF et de la Royal Navy dominaient pour la plupart, les frappes offensives étaient toujours en cours. [171] L'année 1942 a également été particulièrement impressionnante pour les opérations offensives. Les deux tiers de la flotte marchande italienne ont été coulés à 25 % par des sous-marins britanniques, 37 % par des avions alliés. Les forces de l'Axe en Afrique du Nord se sont vu refuser environ la moitié de leurs approvisionnements et les deux tiers de leur pétrole. [172]

Les sous-marins de la 10 flottille de Simpson étaient constamment en patrouille, sauf pendant la période de mai à juillet 1942, lorsque Kesselring a fait un effort considérable contre leurs bases. Leur succès n'a pas été facile à atteindre, étant donné que la plupart d'entre eux étaient des types lents de la classe U. Soutenus par des navires de classe S et T, ils larguèrent des mines. Les commandants de sous-marins britanniques sont devenus des as alors qu'ils opéraient depuis Malte. Les commandants Ian McGeoch (commandant le HMS Splendide), [173] Hugh "Rufus" Mackenzie et David Wanklyn [174] ont eu un succès particulier. Le lieutenant-commandant Lennox Napier a coulé le pétrolier allemand Wilhelmsbourg (7 020 tonnes). C'était l'un des rares pétroliers allemands à exporter du pétrole de Roumanie. La perte du navire a conduit Hitler à se plaindre directement à Karl Dönitz, tout en comparant les Kriegsmarine défavorablement avec la Royal Navy. Dönitz a fait valoir qu'il n'avait pas les ressources nécessaires pour protéger le convoi, bien que l'escorte du navire ait dépassé ce que les Alliés auraient pu se permettre de donner un grand convoi dans l'Atlantique à ce stade de la guerre. C'était une chance pour Dönitz qu'Hitler n'ait pas approfondi la défense du navire. [175]

Le sous-marin s'est avéré être l'une des armes les plus puissantes de l'arsenal britannique lors de la lutte contre les convois de l'Axe. Simpson, et George Phillips, qui l'a remplacé le 23 janvier 1943, ont eu beaucoup de succès. Le tonnage estimé coulé par les seuls sous-marins britanniques de la classe U était de 650 000 tonnes, avec 400 000 autres tonnes endommagées. La base de l'île, HMS Talbot, fournissait 1 790 torpilles à cette époque. Le nombre tiré par la 10e flottille était de 1 289, avec un taux de réussite de 30 %. [176] Le chef d'état-major du DAK, Fritz Bayerlein a déclaré un jour : « Nous aurions dû prendre Alexandrie et atteindre le canal de Suez sans le travail de vos sous-marins ». [177]

Le commandant de l'escadre Patrick Gibbs et le 39e Escadron ont fait voler leurs Beaufort contre les navires et ont augmenté la pression sur Rommel en attaquant ses lignes de ravitaillement en septembre. La position de Rommel était maintenant critique. L'armée d'Afrique du Nord était privée de ravitaillement tandis que les Britanniques renforçaient leurs lignes en Égypte, avant la deuxième bataille d'El Alamein. Il s'est plaint à l'OKW qu'il manquait cruellement de munitions et de carburant pour une action offensive. L'Axe organise un convoi pour soulager les difficultés. Ultra a intercepté les communications de l'Axe et les Wellingtons du 69e Escadron ont confirmé que l'opération de l'Axe était réelle. Le Beaufort de Gibbs a coulé deux navires et l'un des sous-marins de Simpson en a coulé un troisième. Rommel espérait encore un autre pétrolier, San Andreas, livrerait les 3 198 tonnes de carburant nécessaires à la bataille d'Alam el Halfa. Rommel n'attend pas qu'il accostera et lance l'offensive avant son arrivée. Le navire a été coulé par une attaque menée par Gibbs. [178] Sur les neuf navires envoyés, cinq ont été coulés par les forces maltaises. Les Beaufort avaient un impact dévastateur sur les approvisionnements en carburant de l'Axe qui étaient maintenant presque épuisés. Le 1er septembre, Rommel est contraint de battre en retraite. Kesselring remis Luftwaffe carburant, mais cela privait simplement les unités aériennes allemandes des moyens de protéger les forces terrestres, augmentant ainsi l'efficacité de la supériorité aérienne britannique sur la ligne de front. [179] [180]

En août, les forces de frappe de Malte avaient contribué aux difficultés de l'Axe à tenter de forcer une avance en Égypte. Au cours de ce mois, 33 % des fournitures et 41 % du carburant ont été perdus. [181] En septembre 1942, Rommel n'a reçu que 24 % des 50 000 tonnes de fournitures nécessaires mensuellement pour poursuivre les opérations offensives. Au cours du mois de septembre, les Alliés ont coulé 33 939 tonnes de navires en mer. Beaucoup de ces fournitures devaient être acheminées via Tripoli, à plusieurs kilomètres derrière le front de bataille. Le manque de nourriture et d'eau a causé un taux de maladie de 10 % parmi les soldats de l'Axe. [182] L'offensive aéronavale britannique a garanti qu'aucun carburant n'atteignait l'Afrique du Nord au cours de la première semaine d'octobre 1942. Deux navires de transport de carburant ont été coulés et un autre a perdu sa cargaison malgré le fait que l'équipage ait réussi à sauver le navire. Alors que l'offensive britannique à El Alamein commençait le 23 octobre 1942, l'Ultra Intelligence obtenait une image claire de la situation désespérée du carburant de l'Axe. Le 25 octobre, trois pétroliers et un cargo transportant du carburant et des munitions ont été envoyés sous une forte escorte aérienne et maritime, et étaient probablement les derniers navires à atteindre Rommel alors qu'il était à El Alamein. L'Ultra Intelligence a intercepté l'itinéraire prévu du convoi et alerté les unités aériennes de Malte. Les trois navires de transport de carburant ont été coulés le 28 octobre. Cela a coûté aux Britanniques un Beaufighter, deux Beaufort, trois (sur six) Blenheim et un Wellington. Rommel a perdu 44% de ses approvisionnements en octobre, un bond par rapport aux 20% perdus en septembre. [183]

Siège levé Modifier

En août 1942, 163 Spitfire étaient disponibles pour défendre Malte 120 étaient en état de marche. [184] Les 11 et 17 août et 24 octobre 1942, dans le cadre des actions respectives Opération Bellows, Opération Baryton et Opération Train, HMS Furieux a apporté 85 autres Spitfire à Malte. [185] Souvent, on a demandé aux Spitfire d'effectuer des vols de cinq heures et demie, ce qui a été réalisé en utilisant des réservoirs de ferry de 170 gallons. Les réservoirs du ferry, combinés à un réservoir de 29 gallons dans le fuselage arrière, portaient la capacité totale du réservoir à 284 gallons. [185]

Malgré le succès des convois alliés à passer, le mois est aussi mauvais qu'un autre, combinant bombardements et pénuries alimentaires. En réponse à la menace que Malte faisait maintenant peser sur les lignes d'approvisionnement de l'Axe, le Luftwaffe a renouvelé ses attaques sur Malte en octobre 1942. Conscient de l'approche de la bataille critique en Afrique du Nord (deuxième bataille d'El Alamein), Kesselring a organisé Fliegerkorps II en Sicile pour neutraliser la menace une fois pour toutes. [186] Le 11 octobre, les défenseurs ont été équipés en masse de Spitfire Mk VB/C. Pendant 17 jours, le Luftwaffe 34 Ju 88 et 12 Bf 109 détruits et 18 endommagés. Les pertes de la RAF se sont élevées à 23 Spitfire abattus et 20 se sont écrasés. Les Britanniques ont perdu 12 pilotes tués. [187] Le 16 octobre, il était clair pour Kesselring que les défenseurs étaient trop forts. Il a annulé l'offensive. La situation en Afrique du Nord nécessitait un soutien aérien allemand, de sorte que l'offensive d'octobre a marqué le dernier grand effort de la Luftwaffe contre Malte. [188]

Les pertes ont laissé les forces aériennes de l'Axe dans un état d'épuisement. Ils ne pouvaient pas offrir le soutien aérien nécessaire au front. La situation sur l'île était encore stricte en novembre, mais la victoire de Park dans la bataille aérienne fut bientôt suivie par la nouvelle d'un succès majeur au front. À El Alamein en Afrique du Nord, les Britanniques avaient percé sur terre et, le 5 novembre, avançaient rapidement vers l'ouest. La nouvelle de l'opération Torch, du débarquement allié à Vichy au Maroc français et en Algérie française le 8 novembre arriva bientôt à Malte. Quelque 11 jours plus tard, la nouvelle de la contre-attaque soviétique pendant la bataille de Stalingrad a encore augmenté le moral. La mesure dans laquelle le succès en Afrique du Nord a profité à Malte était évidente lorsqu'un convoi (Opération Stoneage) a atteint Malte depuis Alexandrie le 20 novembre pratiquement indemne. Ce convoi est considéré comme la fin du siège de Malte qui a duré deux ans. Le 6 décembre, un autre convoi de ravitaillement sous le nom de code Opération Portcullis atteint Malte sans subir de pertes. Après cela, les navires ont navigué vers Malte sans rejoindre les convois. La capture des aérodromes nord-africains et le bonus d'avoir une protection aérienne jusqu'à l'île ont permis aux navires de livrer 35 000 tonnes. Début décembre, 55 000 tonnes supplémentaires sont arrivées. Le dernier raid aérien au-dessus de Malte a eu lieu le 20 juillet 1943. Il s'agissait de la 3 340e alerte depuis le 11 juin 1940. [12] [189]


93e groupe de bombes

Sous-lieutenant Glenn A. Tessmer du 93e groupe de bombardement. Légende manuscrite de Tessmer au verso : 'Moi ! Glenn Tessmer 329Sq, 93e BG.

Le sergent-chef George E Ewald, chef d'équipe du 93rd Bomb Group, change le moteur d'un B-24 Liberator (numéro de série 41-23722) surnommé "Bomerang". Image estampée au verso : '50664C' [Censor no]. Légende manuscrite au verso : '[illisible] 31 mars 44 du 8 P R. War Theatre #12 (Angleterre) - maintenance. M/Sgt George C Ewald [sic] de Norfolk, en Virginie, le chef d'équipe de Bomerang est montré en train de mettre la touche finale au 16e changement de moteur de Bomerang.'

Le roi George VI rencontre l'équipage d'un B-24 Liberator lors de sa première visite officielle au 93rd Bomb Group à Alconbury. 11 novembre 1942. Devant de gauche à droite : le colonel E.J. Timberlake King George VI Lieutenant L.F. Schmidt, de New Hampton, New York Capitaine C.A. Culpepper, de Poplarville, Missouri, le capitaine C.D. Lee, de Spartansburg, Caroline du Sud. À l'arrière de gauche à droite : le sergent Phillip Salamon, d'Archibald, Pennsylvanie Le sergent Oda A. Smathers, d'Ashville, Caroline du Nord Le sergent A.S. Bell, de Detroit, Michigan Le sergent Johny Brown, de Hot Springs, Nouveau-Mexique. Légende imprimée au verso : 'SC 152156 Sa Majesté le roi George VI, lors de sa première visite aux forces de bombardement américaines quelque part en Angleterre. L-R : Col E J Timberlake H.R.H. Le lieutenant L F Schmidt, New Hampton, N.Y., le capitaine C A Culpepper Poplarville, Mississippi, le capitaine C D Lee, Spartonsburg. L'équipage S.C. du Liberator, à l'arrière L-R : Sgt Phillip Salamon, Archibald, Pa Sgt Oda A Smathers, Ashville, N.C. Sgt A S Bell, Detroit, Michigan Sgt Johny Brown, Hot Springs, Nouveau-Mexique 93e Bomber Command, Alconbury, Angleterre. 14 novembre 1942. Veuillez créditer la photographie de l'armée américaine.' Légende manuscrite au verso : 'Équipage de Teggie Ann.' L'homme qui tourne le dos à la caméra est le lieutenant Harold J. Mann, Scranton, PA.

Un B-24 Liberator (numéro de série 41-23667) surnommé "Ball of Fire (Barber Bob)" du 93rd Bomb Group utilisé comme navire d'assemblage de vol.

Le personnel au sol du 93rd Bomb Group traîne une bombe vers un B-24 Liberator (numéro de série 41-23745) surnommé « Katy Bug » à Alconbury. Image estampillée au verso : 'Passé pour publication le 30 octobre 1942' [timbre].' 229829' [Censeur n°]. Légende imprimée au verso : .'PREMIÈRES PHOTOS DU "LIBERATOR" EN ACTION Oct 1942. Première photographie du bombardier américain géant "Liberator" à prendre dans une station de l'US Army Air Corps en Angleterre. Déjà célèbre comme étant l'engin dans lequel M. Churchill s'est envolé pour la Russie et le Proche-Orient, et qui patrouillait depuis des mois dans l'Atlantique contre les U-Boats, ce beau type a gagné des lauriers lorsque, volant avec "Forts" à l'arack diurne de Lille , 107 avions hun ont été détruits ou endommagés sans perte pour les bombardiers. La photo montre une scène où "Les libérateurs sont bombardés avec 1 000 livres fabriqués en Amérique. Incidemment, des bombes de fabrication américaine sont maintenant utilisées pour la première fois, et elles n'avaient pas non plus été photographiées auparavant."

L'équipe au sol du 93rd Bomb Group se prépare à charger des bombes dans un B-24 Liberator (numéro de série 41-23737) surnommé "Eager Beaver" à Alconbury. Image estampillée au verso : 'Passé pour publication le 30 octobre 1942' [timbre].' 229840' [Censeur no]. Légende imprimée au verso : .'PREMIÈRES PHOTOS DU "LIBERATOR" EN ACTION Oct 1942. Première photographie du bombardier américain géant "Liberator" à prendre dans une station de l'US Army Air Corps en Angleterre. Déjà célèbre comme étant l'engin dans lequel M. Churchill s'est envolé pour la Russie et le Proche-Orient, et qui patrouillait depuis des mois dans l'Atlantique contre les U-Boats, ce beau type a gagné des lauriers lorsque, volant avec "Forts" jusqu'à l'arack diurne de Lille , 107 avions hun ont été détruits ou endommagés sans perte pour les bombardiers. La photo montre des pièces de 1 000 livres de fabrication américaine à leur station en Angleterre. Ces bombes n'avaient pas été photographiées auparavant.

Un équipage de bombardiers du 93rd Bomb Group, avec leur B-24 Liberator (numéro de série 44-49321) surnommé "Herby".Copie de l'ordre du 328e Bomb Squadron joint au dos de l'imprimé (signé Lieutenant-Colonel John R Downswell) : 'Type and series B-24L A/C serial No : 44-49321. De gauche à droite :- 1er Lt Merle L King (Pilote) 1er Lt John K Ellis (Co-pilote) 2e Lt Thomas A Dooley (Navigateur) 1er Lt Jerome M Stedman (Mickey Operator) 1er Lt Roger J Probert ( Bombardier). De G à D à genoux :- T/Sgt Robert P Young (Eng) T/Sgt Raymond R Wells (Radio Op) S/Sgt William O Herrell (N Gunner) S/Sgt Vernon R Swaim (T Gunner) S/Sgt Robert G Boyer (chef d'équipe)'

Un équipage de bombardier du 93rd Bomb Group enfile son équipement de vol avant une mission, aux commandes d'un B-24 Liberator (41-23717) surnommé "Exterminator". 3 avril 1943. Au centre se trouvent le pilote Hugh Roper et le mitrailleur Earl Lemoine. Image via BL Davies Image estampillée au verso : 'passée pour publication le 20 avril 1943 [timbre] . 'Retour à P.I.D' [timbre]. Légende imprimée au verso : 'ETO HD 43 2859 Moore 8 avril 43. L'apparence martienne de ces vêtements donne à ces flyers de combat une apparence encore plus sombre. L'équipage d'un Liberator est sur le point de quitter sa station en Angleterre pour une autre mission sur le territoire ennemi. Légende manuscrite au verso : '2508/RF 93 BG air crew suiting for mission.'

Une formation de B-24 Liberators du 93rd Bomb Group. Légende manuscrite au verso : '13/6/43, 93BG. Formation pratique à 16h00. Arqué. A/C : B, C, L_, J_, H_.'

Le 93e groupe de bombardement (lourd) a été activé le 1er mars 1942 à Barksdale Field, en Louisiane. Le 15 mai 1942, le groupe a déménagé à Fort. Myers, en Floride, pour poursuivre l'entraînement au pilotage avancé et également pour effectuer des patrouilles anti-sous-marines au-dessus du golfe du Mexique, ils ont déclaré que 3 U-boot avaient été détruits. Entre le 2 et le 15 août 1942, le groupe s'est déplacé à Fort Dix, dans le New Jersey, pour se préparer à un déploiement outre-mer. L'échelon terrestre est parti pour le Royaume-Uni sur le Queen Elizabeth le 31 août 1942 et l'échelon aérien s'est déplacé à Grenier Field, New Hampshire et a été rééquipé de B-24D. Le groupe a d'abord été localisé à la station 102, à Alconbury, entre le 6 septembre 1942 et le 6 décembre 1942. Le Groupe a effectué 396 missions en 8 169 sorties et a largué 19 004 tonnes de bombes avec 100 avions MIA.

Le 93rd Bomb Group était l'un des trois groupes B-24 de la 8th Air Force qui ont été envoyés TDY en Afrique du Nord à l'appui de la 12th Air Force le 12 décembre 1942. Le 329th Bomb Squadron est resté sur place et a élu domicile à Hardwick. Les 328BS, 330BS et 409BS ont volé jusqu'à la station initiale de Tafarouri, en Algérie, mais le terrain n'était pas adapté aux bombardiers lourds et ils n'ont effectué que deux missions à partir de ce terrain. Ils ont ensuite été déplacés à Gambut Main, en Libye, un terrain affecté à la 9th Air Force. Ils y restèrent jusqu'au 22 février 1943, date à laquelle ils retournèrent à Hardwick jusqu'au 26 juin 1943.

À la fin de juin 1943, le groupe fut à nouveau envoyé TDY au 9th AF à Bengazi, en Libye, pour l'opération TIDAL WAVE. Le 1er août 1943, ils participèrent à la célèbre mission contre les cibles pétrolières de Ploesti, en Roumanie. Les escadrons sont ensuite retournés à Hardwick le 27 août 1943 et le groupe a effectué des missions à partir de cette station jusqu'à ce que le groupe d'unités soit renvoyé aux États-Unis le 12 juin 45.

REVENDICATIONS À LA RENOMMÉE :
Le plus ancien groupe de bombes B-24 de la 8th Air Force
A effectué la plupart des missions de n'importe quel groupe de la 8e armée de l'air
Premier Bomb Squadron (329th) à pénétrer dans l'espace aérien allemand 2-Jan-43
Groupe de bombes le plus voyagé dans la 8th Air Force
Premier bombardier lourd à effectuer 25 missions : B-24 41-23728 'Hot Stuff' 330BS
Premier B-24 à accomplir 50 missions 'Boomerang'
Seule unité de guerre de l'USAF qui n'a pas été inactivée depuis sa formation initiale.

Parcourez les photographies du 93rd Bomb Group et d'autres documents dans les archives numériques de la bibliothèque commémorative de la 2nd Air Division ici : www.2ndair.org.uk/digitalarchive/Dashboard/Index/50

Description des unités de combat de l'US Air Force de la Seconde Guerre mondiale

Constitué en tant que 93d Bombardment Group (Heavy) le 28 janvier 1942. Activé le 1er mars 1942. Préparé pour le combat avec des B-24. Engagé dans des opérations anti-sous-marines au-dessus du golfe du Mexique et de la mer des Caraïbes, de mai à juillet 1942. Déménagé en Angleterre, d'août à septembre 1942, et affecté à la huitième AF. Entré au combat le 9 octobre 1942 en attaquant les usines sidérurgiques et mécaniques de Lille. Jusqu'en décembre 1942, opéra principalement contre des enclos sous-marins dans le golfe de Gascogne. Un grand détachement a été envoyé en Afrique du Nord en décembre 1942, le groupe recevant un DUC pour les opérations sur ce théâtre, de décembre 1942 à février 1943, lorsque, avec des approvisionnements insuffisants et dans les conditions désertiques les plus difficiles, le détachement a frappé de plein fouet les navires ennemis. et communications. Le détachement est retourné en Angleterre, de février à mars 1943, et jusqu'à la fin de juin, le groupe a bombardé des travaux de réparation de moteurs, des ports, des centrales électriques et d'autres cibles en France, aux Pays-Bas et en Allemagne. Un détachement est revenu sur le théâtre méditerranéen, juin-juil. 1943, pour soutenir l'invasion de la Sicile et pour participer à la célèbre attaque à basse altitude contre les installations pétrolières ennemies à Ploesti le 1er août. à Ploesti, le 93d a touché des cibles qui avaient été assignées à d'autres groupes, mais il a effectué son bombardement des installations pétrolières vitales malgré les lourdes pertes infligées par les attaques de l'ennemi pleinement alerté et a reçu un DUC pour l'opération. Le lieutenant-colonel Addison E Baker, commandant du groupe, et le major John L Jerstad, un ancien membre du groupe qui s'était porté volontaire pour cette mission, ont reçu à titre posthume la Médaille d'honneur pour leur action dans le raid Ploesti : refusant de faire un atterrissage forcé dans leur B-24 endommagé, ces hommes, en tant que pilote et copilote de l'avion de tête, ont conduit le groupe à bombarder les installations pétrolières avant que leur avion ne s'écrase dans la zone cible. Après le retour du détachement en Angleterre en août 1943, le groupe n'a effectué que deux missions avant que le détachement ne soit renvoyé en Méditerranée pour soutenir la Cinquième armée à Salerne lors de l'invasion de l'Italie en septembre 1943. Le détachement a rejoint le groupe en octobre 1943, et jusqu'en avril 1945, le 93e s'est concentré sur le bombardement de cibles stratégiques telles que les gares de triage, les usines d'avions, les raffineries de pétrole, les usines chimiques et les villes d'Allemagne. En outre, il a bombardé des emplacements de canons, des points d'étranglement et des ponts près de Cherbourg lors de l'invasion de la Normandie en juin 1944. Il a attaqué des concentrations de troupes dans le nord de la France lors de la percée de St Lo en juillet 1944. La France, août-septembre 1944, a largué du ravitaillement aux troupes aéroportées en Hollande le 18 septembre 1944 a frappé des transports ennemis et d'autres cibles pendant la bataille des Ardennes, de décembre 1944 à janvier 1945 et a effectué deux missions le 24 mars 1945 lors de l'assaut aéroporté de l'autre côté du Rhin , larguant du ravitaillement aux troupes près de Wesel et bombardant une base de chasseurs de nuit à Stormede. Cessation des opérations en avril 1945. Retour aux États-Unis en mai-juin 1945.

Boulanger d'Addison

Militaire | Lieutenant-colonel | Commandant | 93e groupe de bombes
Le lieutenant-colonel Addison Baker était le commandant du 93e groupe de bombardement à partir du 17 mai 1943, il a été tué au combat sur Ploesti lors de l'opération Tidal Wave le 1er août 1943. .


Fin de la bataille de Stalingrad

Les dernières troupes allemandes de la ville soviétique de Stalingrad se rendent à l'Armée rouge, mettant ainsi fin à l'une des batailles cruciales de la Seconde Guerre mondiale.

Le 22 juin 1941, malgré les termes du pacte nazi-soviétique de 1939, l'Allemagne nazie lança une invasion massive contre l'URSS. Aidée par son aviation largement supérieure, l'armée allemande a couru à travers les plaines russes, infligeant de terribles pertes à l'Armée rouge et à la population soviétique. Avec l'aide des troupes de leurs alliés de l'Axe, les Allemands conquirent de vastes territoires et, à la mi-octobre, les grandes villes russes de Leningrad et de Moscou étaient assiégées. Cependant, les Soviétiques ont tenu bon et l'arrivée de l'hiver a forcé une pause à l'offensive allemande.

Pour l'offensive de l'été 1942, Adolf Hitler ordonna à la Sixième armée, dirigée par le général Friedrich von Paulus, de prendre Stalingrad au sud, centre industriel et obstacle au contrôle nazi des précieux puits de pétrole du Caucase. En août, la sixième armée allemande a fait des avancées sur la Volga tandis que la quatrième flotte aérienne allemande a réduit Stalingrad en ruines en feu, tuant plus de 40 000 civils. Début septembre, le général Paulus ordonna les premières offensives sur Stalingrad, estimant qu'il faudrait environ 10 jours à son armée pour s'emparer de la ville. Ainsi commença l'une des batailles les plus horribles de la Seconde Guerre mondiale et sans doute la plus importante car elle marqua le tournant de la guerre entre l'Allemagne et l'URSS.

Dans leur tentative de prendre Stalingrad, la sixième armée allemande a affronté une armée rouge amère sous le commandement du général Vasily Zhukov, utilisant la ville en ruine à son avantage, transformant les bâtiments détruits et les décombres en fortifications défensives naturelles. Dans une méthode de combat, les Allemands ont commencé à appeler le Rattenkrieg, ou “Rat’s War,”, les forces opposées se sont divisées en escouades de huit ou 10 et se sont battues pour chaque maison et chaque mètre de territoire. La bataille a vu des progrès rapides dans la technologie de combat de rue, comme une mitrailleuse allemande qui a tiré dans les coins et un avion russe léger qui a plané silencieusement au-dessus des positions allemandes la nuit, larguant des bombes mortelles sans avertissement. Cependant, les deux parties manquaient de nourriture, d'eau ou de fournitures médicales nécessaires, et des dizaines de milliers de personnes périssent chaque semaine.

Le dirigeant soviétique Joseph Staline était déterminé à libérer la ville qui porte son nom et, en novembre, il ordonna des renforts massifs dans la région. Le 19 novembre, le général Joukov lance une grande contre-offensive soviétique. Le commandement allemand a sous-estimé l'ampleur de la contre-attaque et la sixième armée a été rapidement submergée par l'offensive, qui impliquait 500 000 soldats soviétiques, 900 chars et 1 400 avions. En trois jours, toute la force allemande de plus de 200 000 hommes a été encerclée.

Les troupes italiennes et roumaines à Stalingrad se sont rendues, mais les Allemands ont tenu bon, recevant des approvisionnements limités par voie aérienne et attendant des renforts. Hitler a ordonné à Von Paulus de rester en place et l'a promu maréchal, car aucun maréchal nazi ne s'était jamais rendu. La famine et le rude hiver russe ont fait autant de morts que les troupes soviétiques impitoyables, et le 21 janvier 1943, le dernier des aéroports détenus par les Allemands est tombé aux mains des Soviétiques, coupant complètement les Allemands de tout ravitaillement. Le 31 janvier, Von Paulus rendit les forces allemandes dans le secteur sud et le 2 février, les troupes allemandes restantes se rendirent. Seuls 90 000 soldats allemands étaient encore en vie, et parmi ces derniers, seuls 5 000 soldats survivraient aux camps de prisonniers de guerre soviétiques et regagneraient l'Allemagne.

La bataille de Stalingrad a renversé le cours de la guerre entre l'Allemagne et l'Union soviétique. Le général Joukov, qui avait joué un rôle si important dans la victoire, mena plus tard la poussée soviétique sur Berlin. Le 1er mai 1945, il accepte personnellement la capitulation allemande de Berlin. Von Paulus, quant à lui, s'est battu contre Adolf Hitler parmi les prisonniers de guerre allemands en Union soviétique et a témoigné en 1946 devant le Tribunal militaire international de Nuremberg. Après sa libération par les Soviétiques en 1953, il s'installe en Allemagne de l'Est.


OPÉRATION PIÉDESTAL ET LE SIÈGE DE MALTE

Le pétrolier endommagé Ohio, soutenu par des destroyers de la Royal Navy, s'approche de Malte, le 15 août 1942. Le sort du pétrolier Ohio a été considéré comme symbolique du convoi Pedestal. Sa cargaison de 11 000 tonnes d'essence était vitale pour l'avion en provenance de Malte. Le 12 août 1942, il est torpillé et le lendemain, il est encore endommagé par les bombes allemandes. Paralysé, le pétrolier a dû quitter le convoi. Soutenu des deux côtés par les destroyers de la RN HMS Penn et HMS Ledbury et protégé par des Spitfires, il est amené à Grand Harbour.

Le tournant du siège est souvent reconnu comme l'opération « Pedestal », un convoi qui a atteint Malte en août 1942. Bien que le convoi ait subi de lourdes pertes, son arrivée a prouvé que les efforts allemands et italiens pour obtenir la supériorité aérienne et maritime avaient échoué. D'autres convois en novembre et décembre 1942 ont fourni suffisamment de fournitures pour durer jusqu'en 1943 - brisant le siège. Malte et la Méditerranée étant sécurisées, les Alliés purent les utiliser comme bases pour lancer des débarquements amphibies en Afrique du Nord (novembre 1942), en Sicile (juillet 1943) et en Italie continentale (septembre 1943).


Le Convoi de Malte 1942 Opération Piédestal

Nous avons quitté Scapa Flow à 4 h 30 le lundi 4 août 1942 et nous nous sommes dirigés vers Londonderry pour rejoindre le convoi à pleine vitesse et par nous-mêmes - l'heure d'arrivée étant 16 h 30. Nous avons huilé et avons procédé à 20 nœuds pour rejoindre Rodney et Nelson et 14 destroyers en compagnie avec le convoi de 14 navires. Tous étaient des navires marchands très bas dans l'eau, indiquant ainsi qu'ils étaient lourdement chargés.

Le convoi et les escortes se sont ensuite dirigés à 10 nœuds jusqu'à Gibraltar. Cette étape du voyage s'est déroulée sans incident.

À l'approche de Gib, Penn, Pathfinder et Quentin ont quitté le convoi et se sont dirigés vers Gib à 23 nœuds pour arriver à 06h00.

Le 10 août 1942, le convoi a traversé le détroit pendant la nuit et nous avons pris rendez-vous avec eux cette nuit-là. Pendant qu'il était dans les enclos à Gib, Pathfinder est arrivé à 23 h 30 et a emporté notre deuxième baleinier, et pendant les deux heures qui ont suivi, nous nous sommes occupés de nettoyer l'épave. Nous avons finalement glissé à 05h00 lundi.

Nous avons rendez-vous très tôt avec le porte-avions Eagle et sommes devenus l'arrière-garde du convoi à près de 40 milles derrière lui. Fermé aux postes d'action le lundi matin, mais n'a vu aucune action.

Le moral était très bon et toutes les mains avaient des visages souriants.

Toute la journée de lundi passa sans action.

13.08.1942

Toute la nuit de lundi, nous sommes restés comme escorte jusqu'à Eagle et nous avons rattrapé le convoi tôt le mardi matin. Nous nous sommes ensuite séparés du convoi laissant l'Eagle avec lui et avons procédé à 25 nœuds en compagnie de 2 autres destroyers pour rejoindre un pétrolier à environ deux milles en avant. Nous avons fait le plein et à midi le mardi 13 août 1942 tous les navires ont fermé jusqu'au premier degré de préparation.

Des rapports sont parvenus selon lesquels le convoi était bombardé, mais nous n'avons rien vu. En nous approchant, nous avons vu que les choses n'allaient pas bien.

Un grand voile de fumée pendait à l'arrière du convoi. Alors que nous nous rapprochions, nous avons vu qu'Eagle avait été touché et qu'elle s'élevait lourdement.

Les croiseurs et les destroyers sont restés avec elle jusqu'à ce qu'elle coule finalement en laissant tomber des charges tout le temps. Le sous-marin a probablement coulé et l'Eagle a coulé en 15 à 20 minutes. Le moral de tout le monde a été refroidi par cette tragédie et cela nous a laissé deux porteurs.

Mardi soir, pas mal de bombes ont été larguées mais aucun autre navire n'a été touché. Au coucher du soleil, le vrai plaisir a commencé. Une grande force de JU 88 et 87 nous a attaqués et la flotte leur a envoyé un sacré barrage. Ils ont eu beaucoup de culot car ils ont plongé à travers le barrage et ont laissé tomber leurs œufs, manquant de peu les navires qu'ils avaient choisis comme cibles.

Notre barrage les a chassés et nos propres chasseurs des porte-avions les ont poursuivis et ont réussi à en abattre un certain nombre. Des bombes sont tombées des deux côtés de nous, mais notre chance a tenu et nous n'avons subi aucun dommage.

Le moral de notre propre équipage était élevé et nous étions très confiants de voir le convoi passer.

Mais ce que nous venions de vivre n'était qu'une simple goutte dans l'océan.

La nuit de mardi s'est déroulée sans encombre, mais tout de même, une bonne vigie a été maintenue.

Mercredi 14.08.42

Des rapports d'avions (ennemis) étaient constamment reçus au cours de la matinée, mais nos chasseurs étaient « en train de faire » tôt dans la journée, effectuant des balayages de protection, et des rapports faisaient état du nombre de personnes abattues. Heureusement nos pertes comparées à celles de l'ennemi étaient peu nombreuses.

Le convoi a de nouveau attaqué dans la matinée, mais nos navires ont abattu trois avions et en ont endommagé deux autres. On croyait que nos avions avaient finalement ces deux-là. Vers la fin de l'après-midi, nous avons réalisé que Jerry nous attendait. Des torpilleurs et des bombardiers en piqué nous ont attaqués sous tous les angles possibles et nous ont attaqués ensemble. Nos canons ont commencé à parler et nous avons mis en place un formidable barrage pour tenter de diviser la formation d'avions. Vague après vague sont arrivées, des bombes larguées de chaque côté de nous et ce n'est que par miracle que nous avons réussi à passer sans dommages ni pertes.

Ils nous ont donné un repos pendant environ 45 minutes. Nos combattants ont continué à décoller pour nous garder à l'écart d'autres attaques. À 16 h 45, ils sont revenus vers nous et des étincelles ont commencé à jaillir. L'enfer s'était déchaîné au-dessus et tout autour de nous. Les mêmes attaques combinées de torpilles et de bombardiers en piqué ont suivi.

Ils ont attaqué le flanc gauche du convoi et nous n'avons pas pu tirer (sauf sur un loup solitaire qui nous a choisi d'attaquer), car nous étions sur le flanc droit. Nos canons étaient entraînés à bâbord, mais la plupart d'entre nous regardaient toujours vers tribord, s'attendant à une attaque surprise de ce côté. Effectivement, il est arrivé et nous avons crié au pont, qui ignorait tout du fait que 30 à 40 bombardiers torpilleurs se dirigeaient vers nous et au-dessus d'eux se trouvaient des bombardiers en piqué.

L'horizon était parsemé de bombardiers-torpilleurs alors qu'ils volaient bas au-dessus de l'eau, et nos canons avancés sont immédiatement entrés en action. Curieusement, nous étions le seul navire sur le flanc à avoir ouvert le feu sur eux. Nos quatre canons de 4" ont divisé l'attaque, mais ils ont tenté de riposter en nous lançant leurs « poissons d'étain ».

Beaucoup de ces missiles mortels filaient devant nous, alors que nous nous tournions et nous tournions pour les esquiver. Ils ont fait de leur mieux pour nous obtenir ce temps. Puis une formation s'est retournée pour attaquer le Rodney et le Nelson. Nous pensions tous qu'ils étaient condamnés, mais non, ils sont passés à travers, avec des fontaines d'eau causées par l'explosion de bombes des deux côtés.

Soudain, nous avons réalisé qu'un navire marchand manquait et avons décidé qu'il avait dû être touché lors de la dernière attaque sans que nous nous en rendions compte. Croyez-moi, nous n'avions pas le temps de jeter un coup d'œil, nous étions trop occupés à nous défendre.

Nous avons eu un autre choc, lorsque nous avons vu que le porte-avions Indomitable était utilisé comme cible. Soudain, elle a été touchée, et de la fumée et des flammes ont jailli d'elle, à la fois à l'arrière et à l'avant. Elle s'est détournée du vent et au même moment aussi, la flotte principale, à savoir les porte-avions et les Rodney and Nelson, s'est retournée, car nous avions atteint le détroit de Pantaleria, et de là le convoi a continué vers Malte avec juste le croiseurs et destroyers comme escorte.

Nous avons fait demi-tour pour aller au secours du HMS Foresight. Après avoir échangé nos signaux, nous nous préparâmes à le remorquer, car il n'avait aucun moyen de continuer et semblait s'installer sur la hanche tribord.

Alors que nous approchions, l'Ashanti (Capt D) s'emballa et nous dit d'accompagner le convoi comme prévu.

C'est ainsi qu'a commencé la course folle à travers le détroit de Pantaleria jusqu'à Malte.

Lorsque nous avons rejoint le convoi, nous avons reçu l'ordre de prendre la place d'un croiseur (un compliment tout à fait à notre artillerie), et nous avons fumé jusqu'à la tête de l'écran sur le flanc gauche. Alors que nous nous mettions en position, nous comptions treize navires marchands, pas mal pour autant. Nous n'étions pas en position depuis deux minutes qu'une terrible explosion nous secoua de la proue à la poupe, et ses échos s'étaient à peine éteints, qu'une autre, tout aussi forte que la première, suivit, puis deux autres. En regardant à tribord, nous avons vu un spectacle angoissant.

Deux croiseurs, le Nigeria et le Caire, un pétrolier et un autre cargo ont tous été touchés. Le Nigeria cotait lourdement et on craignait qu'il ne devienne tortue.Le Caire coulait rapidement par la poupe. Le pétrolier, eh bien, elle avait été soufflée jusqu'au diable, et tout ce qui restait d'elle était une grande tache de pétrole en feu et quelques épaves. Nous pouvions entendre son équipage hurler de douleur alors qu'ils tentaient en vain de nager dans l'enfer brûlant, mais nous ne pouvions pas les aider. Pauvres diables, il fallait juste les laisser à leur sort.

L'autre marchand s'est maintenu à flot et a ensuite pu reprendre la route.

Nous pensions être tombés sur un champ de mines, mais nous avons rapidement changé d'avis lorsqu'un des autres destroyers a soudainement abandonné des charges. Deux autres destroyers ont suivi, puis un périscope a été aperçu. Toutes les armes chargées S.A.P. et avons tiré dessus, puis nous nous sommes tournés vers le port et avons largué une série de charges. Nous l'avons bien eu, car une grande tache d'huile est remontée à la surface.

Nous sommes retournés au Nigeria et au Caire. Un destroyer longe le Cairo et fait décoller l'équipage car il doit être abandonné. Un équipage réduit a été laissé sur l'autre navire et il s'est mis en route et est retourné à Gib.

Nous avons ramassé plusieurs survivants et sommes revenus à toute vitesse pour rejoindre le convoi, dont il restait onze navires.

C'était le crépuscule lorsque nous avons atteint le convoi et c'est alors que survint la pire attaque du lot. Les torpilleurs et les bombardiers en piqué étaient déterminés à nous couler tous.

Des obus traçants et explosifs étaient partout dans le ciel. Nos propres 4" tiraient comme le diable. Trois autres navires sont montés en nous laissant silhouette dans les incendies qu'ils ont provoqués, et l'attaque était pressée tout le temps.

Nous étions juste à côté de la Sardaigne et tout ce que l'ennemi avait était envoyé pour essayer de nous attraper. Nous étions dans une situation très précaire car les incendies des autres navires éclairaient l'endroit comme la lumière du jour.

Nous nous sommes dirigés vers l'un des navires paralysés, le SS Empire Hope et nous avons vu certains de ses membres d'équipage se débattre dans l'eau et d'autres étaient dans les bateaux.

Des objets sans vie et mutilés qui avaient autrefois été des hommes ont flotté des deux côtés et nos arcs ont heurté deux cadavres alors que nous nous avancions pour aider les survivants restants.

Certains membres de notre équipage leur ont crié de se dépêcher car nous avions tous le trac maintenant et nous voulions sentir un peu de vitesse sous nous.

Ces survivants étant tous à bord sains et saufs, nous nous sommes tournés vers un autre navire et avons récupéré d'autres survivants. Au loin, un tanker flambait furieusement, mais comme un destroyer se tenait déjà à ses côtés, nous nous sommes de nouveau tournés vers l'Empire Hope.

Puis vint l'ordre « Tous les canons avec une charge SAP » et nous avons tiré en tout environ 16 cartouches d'obus semi-perforants sur elle. Ce n'était pas suffisant, alors nous avons manœuvré pour nous mettre en position et lui avons tiré deux poissons en étain pour le couler afin qu'il ne soit pas une menace pour la navigation. Nous avons ensuite fait demi-tour et fait un détour autour du pétrolier puis nous sommes allés à la poursuite du convoi. Nous pouvions voir les traceurs remonter et deviner que le convoi était à nouveau attaqué.

Nous nous sommes lancés dans la bataille et nous nous sommes ouverts sur les avions ennemis. Après cette action, nous avons contacté l'un des navires qui semblait avoir quitté le convoi.

Nous lui avons ordonné de nous suivre. Toute la nuit, nous l'avons escortée jusqu'à ce que nous ayons enfin rattrapé le convoi.

Le lendemain matin, nous avons ramassé d'autres survivants et, à notre grand désarroi, nous avons vu qu'il ne restait que quatre navires. La nuit précédente, les U-boats avaient lancé une attaque et joué un joyeux enfer avec le convoi. Trois navires avaient été coulés, plus deux navires de guerre, le HMS Ithurial et le HMS Manchester. Le convoi nous coûtait vraiment très cher.

Au cours de la matinée, nous avons reçu une autre attaque. Les torpilleurs et les bombardiers en piqué ont crié à leur manière habituelle et nos munitions diminuaient, nous devions donc faire attention à la façon dont nous les utilisions. Des chasseurs de Malte sont venus nous protéger et il ne fait aucun doute qu'ils ont fait du bon travail, mais parfois, malgré tous leurs efforts, ils ne pouvaient tout simplement pas empêcher les avions ennemis de passer.

Au premier tour de ce combat, aucun navire n'a été touché, mais au deuxième accrochage, le pétrolier américain Ohio a été foré par un quasi-accident. Elle a réduit la vitesse et nous nous sommes tenus à ses côtés. Lors de la troisième attaque, elle a failli rater et a perdu tout poids. Le convoi, ou ce qu'il en restait, filait vers Malte pendant que nous restions sur l'Ohio. Son équipage a tout mis en œuvre pour redémarrer les moteurs mais sans succès. Nous l'avons amarré plusieurs fois pour voir comment elle s'en sortait, mais comme elle n'utiliserait plus jamais ses moteurs ce voyage, notre capitaine a décidé de la remorquer.

Quand tout fut prêt, nous nous approchâmes et récupérâmes sa haussière manille, l'arrimâmes à l'arrière et commençâmes à la remorquer. Mais sa barre était coincée à bâbord, ce qui la faisait osciller d'un côté à l'autre. Ce n'était pas bon car nous ne faisions qu'environ deux cents mètres à l'heure. Pendant ce temps, nous avons été bombardés à plusieurs reprises et nous avons dû glisser le remorquage. La tâche semblait désespérée, et si nous étions restés comme nous étions, nous aurions certainement été éliminés lors d'un des bombardements. Finalement, il fut décidé d'abandonner l'Ohio et ce fut rapidement fait, et le reste de la journée nous tournâmes autour de lui, en éloignant les avions ennemis qui firent tout pour empêcher le pétrolier d'atteindre Malte.

Nous l'avons fait avec succès jusqu'à la tombée de la nuit où nous avons de nouveau accosté le navire sinistré. Son équipage remonte à bord. Le remorquage a été passé et sécurisé. Nous venions juste de commencer à bouger quand les garçons ont repéré d'autres bombardiers en piqué qui venaient droit sur nous. Ils ont largué leurs bombes sur notre hanche bâbord, au-dessus de notre proue tribord et entre nous et l'Ohio. Nous avons de nouveau glissé la remorque car nous étions alors libres d'ouvrir le feu sur l'ennemi sans aucune gêne. Lorsque les choses se sont à nouveau calmées, nous avons repris le remorquage et avons continué.

Jerry est de nouveau descendu, mais cette fois nous n'avons pas glissé le câble, mais avons riposté comme nous l'étions même si nous étions une cible assise.

Un dragueur de mines et deux MJB, qui ont été envoyés de Malte, sont arrivés, et le dragueur de mines a pris un fil au-dessus de notre foc'sle, mais le pétrolier a encore basculé d'un côté à l'autre rendant le remorquage impossible.

Sept avions sont apparus au-dessus et nous avons crié au pont qui a pensé qu'ils étaient des Spitfire et nous l'a dit. Les 'Spitfires' se sont inclinés et ont crié vers le bas, nous manquant de peu avec des bombes, mais l'une d'elles a touché la place de l'Ohio à l'arrière. Nous pensions vraiment que nous allions tous exploser, mais notre chance a tenu. Dieu merci! L'attaque a été si soudaine que le canon B n'a tiré que huit coups. Le crépuscule tombait et les avions pouvaient s'approcher glorieusement de nous sans être vus. Nous en avons vu un s'éloigner qui semblait être gravement endommagé.

Le moral de l'équipage de l'Ohio a craqué lors de la dernière attaque et ils l'ont abandonné avec plus de vitesse que je n'en ai jamais vu auparavant, et ils ont été récupérés par nous-mêmes et les MJB.

Nous avons de nouveau fait le tour du pétrolier jusqu'à ce qu'il fasse assez noir. Pendant ce temps, un autre destroyer HMS Bramham se tenait près d'une autre carcasse à environ sept miles de là. Elle avait été touchée et coulait. Son équipage l'avait abandonnée et avait été récupérée par le Bramham. Elle est venue nous rejoindre et est restée avec nous jusqu'à la fin. L'obscurité est venue comme une aubaine et puis nous nous sommes vraiment mis au travail.

Un MJB s'est approché et a emmené une équipe d'armes à feu dans l'Ohio pour se préparer au remorquage par une méthode différente.

Le dragueur de mines a remorqué en avant, tandis que nous essayions d'empêcher la poupe de se balancer. Cela s'est également avéré être un échec, alors cette idée est allée à l'ouest.

Un équipage de Guns est revenu après une heure (pas très agréable) sur le pétrolier.

Plus tard, nous avons décidé que le Bramham devait longer le pétrolier sur son côté tribord et que nous devrions le remorquer entre nous. Le MJB a emmené l'équipage des canons B dans l'Ohio pour recevoir les câbles, mais avant que cela puisse être fait, de nombreux débris ont dû être nettoyés, y compris un baleinier endommagé.

Cependant, nous avons enfin été sécurisés à la satisfaction du capitaine et bien que nous étions une belle cible pour tout sous-marin qui rôdait, nous sommes restés immobiles jusqu'au lendemain matin. Puis nous avons entamé la dernière étape du voyage infernal vers Malte à sept nœuds !

Toute la journée, nous sommes restés seuls, ceci étant dû à l'escorte de chasse de Malte.

Nous avons aperçu l'île à 19 h 30 et nous espérions y arriver cette nuit-là.

Mais nous avons été informés que nous n'arriverions que le lendemain matin. C'est donc à 8 h le lendemain que nous avons traversé le brise-lames jusqu'au Grand Port de Malte.

Deux navires, de petits destroyers, de seulement 1600 tonnes, avec un pétrolier entre eux, avaient amené en toute sécurité le dernier navire du convoi en toute sécurité à sa destination.

Les habitants de La Valette se sont alignés sur le port pour nous encourager, et la fanfare militaire a joué « Hearts of Oak » lorsque nous sommes entrés, ce qui nous a fait en avoir assez parce que nous n'avons pas demandé d'éloges. Nous n'avions fait que ce que nous avions prévu de faire.

Cette nuit-là, nous sommes allés à terre et avons descendu le « Gut », en nous saoulant glorieusement d'Ambete, le vin local, mais communément appelé jus de Stuka. Pouvez-vous nous blâmer? Je pense que nous l'avons mérité.

Nous sommes restés à Malte pendant environ une semaine pour aménager un peu le navire. Ensuite, nous avons navigué à nouveau pour Gibraltar et plus tard l'Angleterre. Ainsi se termina le convoi maltais d'août 1942.

Il s'agit d'un témoignage oculaire d'un membre de l'équipage des canons du HMS Penn.

W R Cheetham AB en collaboration avec D Burke AB QR2 (Capitaine du B Gun)

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15 août 1942 - Histoire

Histoires distinctes des bataillons de chars

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Premier bataillon de chars moyens GHQ dans l'armée américaine. Formé à partir du 67th Infantry (chars moyens) à Fort Meade, Maryland, le 15 juin 1940 sous les ordres du lieutenant-colonel Stephen G. Henry. Rebaptisé 70th Light Tank Battalion le 7 octobre 1941. La compagnie C détachée le 15 février 1942, envoyée en Islande, la nouvelle compagnie C formée le 19 mai. La compagnie A débarqua à Alger le 8 novembre 1942 dans le cadre du 39th ICT (Infantry Combat Team, Regimental), 1st Infantry Division. Débarqué en Sicile en juillet 1943. Arrivé en Angleterre en novembre 1943, rééquipé en bataillon de chars standard, ancienne compagnie C rattachée en compagnie D. Débarqué le jour J à Utah Beach en soutien à la 4e division d'infanterie. Les compagnies A et B utilisaient des DD Shermans amphibies. Drive rejoint sur Cherbourg et percée à St. Lô. Il combattit à Saint-Pois, Villedieu et Mortain, et entra dans Paris. Fer de lance de la poussée de la 4e division d'infanterie en Belgique, entrée en Allemagne le 13 septembre 1944. Déménagé dans la forêt de Hürtgen en novembre, où le bataillon a connu certains des pires combats de la guerre. Déménagé dans les Ardennes avec la 4e division d'infanterie en décembre, combattant dans la bataille des Ardennes. Traversé le Rhin près de Worms le 29 mars 1945, poursuivit les forces allemandes en retraite. Avec TF Rodwell a pris d'assaut le bastion SS à Aalen le 21 avril. Traversée du Danube le 25 avril à Langen. Fin de la guerre près de la frontière autrichienne à Gmund, Miesbach et Holz.

Organisé le 1er septembre 1940 à partir de quatre compagnies de chars de la Garde nationale de New York, du Massachusetts, de la Virginie et du Connecticut. Rassemblé à Fort Meade, Maryland, en février 1941 sous le commandement du major Littleton A. Roberts. Réorganisé en bataillon de chars moyens en juin 1942. Débarqué en Afrique du Nord mais a vu son premier combat en Italie, débarquant à Salerne en septembre 1943. Débarqué à Anzio en janvier 1944 et a rejoint l'attaque de Rome, au cours de laquelle le bataillon a subi de lourdes pertes. Débarqué dans le sud de la France le 15 août 1944. Habituellement rattaché à la 45th Infantry Division, le bataillon rejoint les Vosges. Combat en Lorraine et en Alsace en novembre 1944. Traversé Homburg et Kaiserslautern jusqu'au Rhin avec la TF Dolvin en mars 1945. Les chars de la compagnie B DD mènent la traversée du fleuve le 25 mars. Le bataillon est entré dans Bamberg, Nuremberg et Munich, où il a mis fin à la guerre.

Activé le 1er mars 1943 au Camp Cambell, Kentucky, sous le commandement du lieutenant-colonel F. J. Simpson. Organisé à l'origine en bataillon spécial équipé de chars projecteurs CDL. Débarqué à Liverpool le 1er mai 1944 et expédié en France en août, où le bataillon est resté jusqu'à sa réorganisation en bataillon de chars standard après le 23 octobre. Déplacé au front le 19 décembre 1944 à Übach, en Allemagne, rattaché à la 102e division d'infanterie. A rejoint l'assaut à travers la rivière Roer le 23 février 1945. Attaqué vers le nord, atteignant le Rhin à Krefeld. Traversée du Rhin à partir du 26 mars attachée à la 75th Infantry Division. Rattaché à la 102e division d'infanterie pour traverser Munster et traverser la rivière Weser. Fin de la guerre à Gardelegen.

Activé le 1er mars 1943 au Camp Cambell, Kentucky, sous le commandement du major Ralph Talbott III. Transit en Angleterre, débarqué à Utah Beach le 6 août 1944 de manière confuse, un 702d Tank Destroyer Battalion déjà déployé dans la même zone. Attaché à la 80th Infantry Division le 8 août, a opéré dans la zone Argentan-Bordeaux lors de la fermeture de Falaise Gap. Combat le long de la Moselle en septembre et octobre 1944. Soutien à l'offensive de la 80th Infantry Division aux environs de Metz en novembre. Déménagé à Luxembourg-Ville lors du déclenchement de la bataille des Ardennes. A rejoint la 80e division d'infanterie à travers les rivières Our et Sauer jusqu'à la ligne Siegfried en février 1945. Attaché brièvement à la 76e division d'infanterie fin février et avancé vers Trèves. Avancez jusqu'au Rhin en mars avec la TF Onaway, puis s'est déplacé vers le Luxembourg pour rejoindre la 80e division d'infanterie. Traversée du Rhin près de Mayence le 28 mars. Avancé rapidement à travers l'Allemagne, y compris Kassel, Gotha, Erfurt, Iéna, Weimar, Gera, Bamberg, Nuremberg et Ratisbonne.

Activé le 20 septembre 1943 par le 3e Bataillon, 81e Régiment blindé, 5e Division blindée à Pine Camp, New York, sous les ordres du lieutenant-colonel Richard W. Ripple. Débarqué en France le 1er septembre 1944. Engagé au combat près de Krinkelt, Allemagne, le 10 octobre 1944 attaché à la 28th Infantry Division. A participé à l'attaque désastreuse de la 28e division d'infanterie contre Schmidt en novembre, au cours de laquelle la compagnie A a été détruite. Retraité à Luxembourg le 20 novembre pour une rééducation intensive. Le 16 décembre, le bataillon se retrouve sur le chemin de l'offensive allemande des Ardennes et s'effondre. La compagnie C mise en position défensive sur la Meuse le 1er janvier 1945 rattachée à la 17th Airborne Division, bataillon puis s'installe en Belgique. Bataillon déployé en Allemagne en avril près de Seebachin rattaché à la 89th Infantry Division. Dernière action à Neu Wursohnitz le 6 mai.

Activé le 20 septembre 1943 du 3e Bataillon, 40e Régiment blindé, 7e Division blindée sous le commandement du lieutenant-colonel Odis L. Harmon. Débarqué à Liverpool, Angleterre, le 11 mars 1944. Débarqué à Utah Beach le 10 juillet 1944. Attaché à la 8e division d'infanterie, combat en Normandie pendant la percée et en Bretagne. Une grande partie du bataillon a rejoint la 83e division d'infanterie pour combattre à Saint-Malo, Dinard et Brest. Service d'« occupation » au Luxembourg en octobre et novembre 1944. Entré dans la forêt de Hürtgen le 19 novembre. Le 12 décembre, le 709th est rattaché à la 78th Infantry Division pour une attaque près de la crête Kesternich-Simmarath. Participe aux combats de Colmar Pocket en février 1945. Rejoint la course vers le Rhin en mars. Traversée de la rivière le 3 avril et combat dans la région industrielle de la Ruhr. Entré dans le statut de gouvernement militaire fin avril 1945.

Activé le 20 septembre 1943 à Camp Gordon, Géorgie, à partir du 3e Bataillon, 11e Régiment blindé, 10e Division blindée, commandé par le major William E. Eckles. Débarqué en France les 29 et 30 juin 1944. Bataillon moins la Compagnie A engagé le 2 juillet près de Saint-Jore rattaché à la 90th Infantry Division Compagnie A rattachée à la 82d Airborne Division. Après la percée, le bataillon a traversé la Seine près de Mayenne. Entraînement rejoint sur Le Mans et fermeture de la poche de Falaise en août 1944. Le 8 septembre près de Landres, France, le bataillon a eu une rare rencontre avec une grande force blindée allemande (trente-cinq chars) et en a détruit environ la moitié. Avancé vers la Moselle près de Metz à la mi-septembre. A participé au combat de Maizières-les-Metz en octobre et à l'offensive de Metz en novembre. Déployé à Rippweiler, Luxembourg, le 7 janvier 1945 pour rejoindre les combats autour des Ardennes. Bataillon CO Lieutenant-colonel George B. Randolph KIA 9 janvier. Rentré en Allemagne en février dans la réserve SHAEF. Engagé dans l'élimination des forces allemandes à l'ouest du Rhin en mars, traversant à nouveau la Moselle. Avancé à travers une série de petites villes allemandes en avril, pour finir à la frontière avec la Tchécoslovaquie. Entré dans les Sudètes en mai 1945.

Activé le 10 septembre 1943 au Camp Chaffee, Arkansas, de la 16th Armored Division sous le lieutenant-colonel Raymond W. Odor. Affecté à Armored Board, Fort Knox, Kentucky, testant de nouveaux équipements, dont le M26 Pershing. A navigué pour l'Europe le 26 décembre 1944 et a débarqué en France en février 1945. Premier coup de feu le 24 mars sur le Rhin, attaché à la 79th Infantry Division. Après avoir traversé le Rhin, a participé aux opérations dans la vallée de la Ruhr en avril, y compris l'assaut sur Essen à l'appui de la 17e division aéroportée. Fin de la guerre à Bottrop, en Allemagne.

Activé le 10 janvier 1943 à Fort Lewis, Washington, sous le commandement du lieutenant-colonel Ralph Alexander. Commis le 15 juillet 1944 en Normandie près de Sallen. Après l'évasion, combat à Angers, Chartres et Reims. Traversé la Moselle début septembre et se retrouve mêlé aux combats autour de Metz. Rejoint l'assaut infructueux du fort Driant en octobre 1944. En novembre, soutien de la poussée de la 5e division d'infanterie à Metz et réduction des forts qui tiennent toujours. Éléments relevés du 778e bataillon de chars à Saarlautern à l'est de la Sarre le 17 décembre. Déployé vers le nord pour rejoindre les combats dans les Ardennes à partir du 21 décembre. Il est resté au Luxembourg jusqu'en février 1945, mois au cours duquel le bataillon a mené des opérations offensives limitées contre la ligne Siegfried avec la 87e division d'infanterie. Atteint le Rhin près de Coblence le 13 mars et traversé le 25 mars sur des radeaux dans le cadre de l'assaut de la 87e division d'infanterie. Traversé l'Allemagne à toute allure, atteignant la rivière Saale le 13 avril. A traversé la Weisse Elster près de Brockav le 16 avril et est passé sur la défensive.

Activé le 1er février 1943 au Camp Rucker, Alabama, le major William H. Dodge, commandant. Organisé en bataillon spécial équipé de chars de projecteurs CDL top secrets. Arrivé au Royaume-Uni le 1er avril 1944 et à Utah Beach en août. Réorganisé en bataillon de chars standard en novembre et rattaché à la 94e division d'infanterie dans le secteur Saint-Nazaire-Lorient. Encore une fois sélectionné pour l'équipement spécial--citernes DD à utiliser pour la traversée du Rhin--à laquelle une compagnie a été consacrée. Passé au front le 26 janvier 1945 et rejoint l'attaque de Kesternich. A atteint la marche du Rhin avec la 83e division d'infanterie. Les chars de la compagnie C DD ont soutenu la traversée du Rhin. Atteint l'Elbe à Barby le 13 avril. Contacté les forces russes le 4 mai 1945.

Activé le 1er février 1943 à Fort Lewis, Washington, avec le colonel S. L. Buracker, commandant. Arrivé en Angleterre le 12 février 1944. Débarqué à Omaha Beach le 12 juillet et attaché à la 35th Infantry Division. Alors qu'avec cette division, il a combattu à Saint-Lô, Mortain et Le Mans. Premier bataillon de chars de la IIIe armée à traverser la Moselle et la Meurthe. Entré en Allemagne à l'est de Sarreguemines le 15 décembre 1944. Le 22 décembre, redéployé dans les Ardennes et rejoint la 5th Infantry Division. Soutien de la division de la traversée de la rivière Sauer en janvier 1945 et traversée de la ligne Siegfried jusqu'à Bitburg en février. A conduit le long de la Moselle jusqu'au Rhin, puis vers le sud dans le cadre de l'enveloppement des forces allemandes en mars.Traversée du Rhin le 25 mars près de Russelheim, course à Francfort-sur-le-Main. Tourné vers le nord en direction de la poche de la Ruhr en avril, puis a effectué une marche sur route de 520 milles pour revenir à la troisième armée, atteignant la Bavière le 1er mai. Entré en Tchécoslovaquie au sud de Winterberg le 3 mai 1945.

Activé le 16 février 1943 à Fort Benning, Géorgie, sous le commandement du lieutenant-colonel Raymond W. Odor. Réorganisé le 19 novembre 1943 en bataillon spécial équipé de chars Spotlight CDL top secret. Arrivé en Angleterre en avril 1944. En septembre, la mission est passée à l'exploitation d'équipements spéciaux pour ouvrir des brèches et nettoyer les champs de mines. Le 12 octobre 1944, redésigné 738th Medium Tank Battalion, Special (Mine Exploder). Débarqué au Havre, France, le 11 novembre 1944 et déplacé à Aix-la-Chapelle, Allemagne. Le 7 décembre 1944, la compagnie A, rattachée à la 3e division blindée, dégage les routes lors de la prise d'Obergeich. Effectué des missions quasi quotidiennes rattachées à diverses unités par la suite.

Activé le 1er mars 1943 à Fort Lewis, Washington, sous le commandement du major Bethuel M. Kitchen. Réorganisé en décembre 1943 en bataillon spécial équipé de chars spot CDL. Arrivé en Angleterre en août 1944. Le 12 octobre, la mission est passée à l'exploitation d'équipements spéciaux pour le déminage et le déminage du bataillon rebaptisé 739th Medium Tank Battalion, Special (Mine Exploder). Une entreprise a obtenu des réservoirs de lance-flammes - probablement des crocodiles britanniques fournis pour évaluation. Parti pour les Pays-Bas le 28 novembre 1944. Le 18 décembre, un peloton de la compagnie C a fait exploser des mines près de Süggerath. À partir de janvier 1945, les éléments de déminage ont effectué des missions presque quotidiennes attachées à diverses unités. Peloton de lance-flammes utilisé pour la première fois à Jülich, en Allemagne, le 7 février. Fin février, le bataillon a fourni des conducteurs de chars pour faire fonctionner les LVT utilisés pour transporter le personnel et l'équipement à travers la rivière Roer pendant l'assaut. En mars, une compagnie s'est détachée pour une formation à l'utilisation des chars DD. La compagnie B a déployé des CDL le 23 mars lors de la traversée du Rhin. Les chars CDL ont été réutilisés deux fois en avril, une fois dans un effort infructueux pour capturer des ponts près d'Henrichenburg et de nouveau pour éclairer la construction de ponts traversant le canal Dortmund-Ems et la rivière Lippe.

Activé le 1er mars 1943 à Fort Knox, Kentucky, sous le commandement du major Harry C. Anderson. Réorganisé le 10 septembre 1943 en bataillon spécial pour recevoir des chars d'assaut CDL, mais n'a jamais reçu d'équipement malgré un entraînement spécial considérable. Arrivé en Belgique en novembre 1944 sans chars mais avec ordre de se convertir en bataillon de chars standard. Affronté le fer de lance de Peiper en décembre 1944 lors de la première action. Attaché à la 82e division aéroportée en janvier 1945, attaque le côté nord des Ardennes. Agressé la ligne Siegfried en février. Traversé la Roer avec la 8e division d'infanterie le 24 mars et rejoint Cologne. Après avoir atteint le Rhin, transféré à 350 milles au sud et rattaché à la 63e division d'infanterie pour une autre attaque par la ligne Siegfried en direction de Sarrebruck. Retourné à la 8e division d'infanterie pour marteler la poche de la Ruhr en avril 1945, après quoi il a pris des fonctions d'occupation à Düsseldorf.

Activé le 15 mars 1942 à Fort Meade, Maryland, sous le commandement du lieutenant-colonel Jacob R. Moon. Deux compagnies équipées de chars DD et un bataillon font partie de la vague d'assaut à Omaha Beach le 6 juin 1944 attachés à la 1ère Division d'Infanterie. Rattaché à la 2e division d'infanterie en Normandie et participé à la percée de la Vire en juillet et août. Arrivé à Paris le 27 août. A avancé à travers la France et la Belgique, atteignant la ligne Siegfried le 13 septembre. Attaqué vers la rivière Roer avec la 2e division d'infanterie le 13 décembre 1944, tourné vers le sud lors du déclenchement de l'offensive allemande des Ardennes. Soutien de la 2e Division d'infanterie pour éliminer Bulge et pénétrer en Allemagne en janvier et février 1945. Traversée du Rhin à Remagen en mars, atteinte de la rivière Weser le 5 avril. Entré à Leipzig le 19 avril et en Tchécoslovaquie le 5 mai près de Pilsen.

Activé comme bataillon de chars légers le 16 mai 1942 à Fort Lewis, Washington, sous le commandement du major John Upham. Redésigné comme bataillon de chars moyens le 19 août 1942. Arrivé en Angleterre en novembre 1943. Deux compagnies équipées de chars DD et un bataillon faisaient partie de la vague d'assaut à Omaha Beach le 6 juin 1944 attachés à la 1ère Division d'infanterie. Le 14 juin, attaché à la 30e division d'infanterie, avec laquelle le bataillon a combattu pour le reste de la guerre. A participé à la percée de St. Lo en juillet et à la bataille de Mortain en août 1944. Entré en Belgique le 3 septembre 1944. La compagnie A a soutenu la capture du fort Eben Emael le 10 septembre. Opérations soutenues contre la ligne Siegfried en octobre et attaque de la rivière Roer à partir du 16 novembre 1944. Transfert vers les Ardennes le 17 décembre, combat à Malmedy, Stavelot et Stoumont. A participé à l'attaque des Ardennes par le nord en janvier 1945. Retourné dans la région d'Aix-la-Chapelle en février et soutenu la traversée de la Ruhr. Le 24 mars, avec une compagnie équipée de DD du 736th Tank Battalion attachée, traversa le Rhin près de Spellen. A couru à travers l'Allemagne, entrant à Magdebourg (la dernière grande ville sur l'autoroute vers Berlin) le 16 avril 1945. Fin de la guerre là-bas.

744e bataillon de chars légers

Activé le 27 avril 1942 à Camp Bowie, Texas, sous le commandement du major Richard J. Hunt. Arrivé en Angleterre le 9 janvier 1944. Débarqué à Utah Beach le 29 juin 1944. Premier combat le 26 juillet près de Saint-Germain en soutien de la 2e Division d'infanterie. Après l'évasion, attaché à la 28e division d'infanterie pour conduire à la Seine. Le 19 septembre 1944, il s'installe aux Pays-Bas où il soutient le 113e groupe de cavalerie et la brigade belge pendant deux mois. Déménagé à Frelenberg, en Allemagne, en novembre 1944 et rejoint les attaques contre les fortifications près de Süggerath, après quoi il est entré dans la réserve du Corps. Traversé la Roer avec la 30e division d'infanterie le 24 février 1945, combattant dans la forêt de Hambach. Traversé le Rhin le 23 mars et combat dans la région de la Ruhr avec la 75e division d'infanterie. Occupé à Olpe.

Activé le 15 août 1942 à Camp Bowie, Texas, sous le commandement du major Thomas B. Burns. A fait partie de l'échelon d'assaut à Omaha Beach le jour J, débarquant sa première compagnie le 6 juin 1944 à l'appui de la 1re Division d'infanterie. Combattu dans l'évasion de St. L™ et l'enveloppement de Falaise Pocket. A couru vers l'est dans le sillage de la 3e division blindée. Soutien de la 1re Division d'infanterie près et à Aix-la-Chapelle en septembre 1944 et attaque vers la rivière Roer à partir du 16 novembre. Commandé au sud avec la 1re Division d'infanterie le 16 décembre pour aider à arrêter l'offensive des Ardennes, continue de soutenir la division contre les Ardennes et la ligne Siegfried jusqu'en février 1945. Participe à l'assaut sur la Roer le 25 février. Atteint le Rhin à Bonn le 11 mars. Traversée du Rhin dans la tête de pont de Remagen. A participé à l'enveloppement Ruhr Pocket en avril. Traversé la rivière Weser et avancé dans les montagnes du Harz, puis jusqu'à la frontière tchécoslovaque, où la poursuite du mouvement vers l'est a été interrompue le 7 mai 1945.

Activé le 20 août 1942 au Camp Rucker, Alabama, sous le commandement du major Loveaire A. Hedges. Expédié en Angleterre en janvier 1944. A fait partie de l'échelon d'assaut à Utah Beach le jour J, débarquant le 6 juin 1944 en soutien de la 82e division aéroportée et de la 4e division d'infanterie. Participe à la prise de Cherbourg et à la défense de Carentan. Soutenu la percée de la 9e division d'infanterie près de Villedieu-les-Poeles en août 1944 et traverse la France jusqu'à la frontière belge. Combat dans la forêt de Hürtgen en septembre et octobre. Transféré en Belgique et soutenu l'attaque vers la rivière Ruhr en novembre. Attaqué à nouveau vers la rivière Roer en janvier 1945. Avancé jusqu'au Rhin en mars, traversant le pont de Remagen (premier bataillon de chars séparé à traverser la rivière). Avancé vers la poche de la Ruhr en avril 1945. Déplacé vers l'est jusqu'aux montagnes du Harz, mettant fin à la guerre le long de la rivière Mulde.

Activé le 10 novembre 1942 à Camp Bowie, Texas, sous le commandement du major Sidney G. Brown Jr. Envoyé en Angleterre en février 1944. Débarqué à Omaha Beach le 7 juin 1944 et rejoint la 29th Infantry Division. Aide à la fermeture de Falaise Pocket en août. Attaqué vers Bruxelles puis Bastogne en septembre, entrant en Allemagne près de Sevenig. Soutenu l'attaque de la 29e division d'infanterie vers la rivière Roer en novembre. Épongé, tiré à travers la rivière en décembre 1944 et janvier 1945. Assaut soutenu à travers la Roer le 23 février. En mars, formé au fonctionnement des LVT. Le 24 mars, le bataillon LVT attaché à la 30e division d'infanterie participe à la traversée d'assaut du Rhin. Une compagnie a mené de brèves opérations contre Ruhr Pocket en avril, après quoi le bataillon a pris des fonctions militaires du gouvernement, mettant fin à la guerre à Schnega.

Activé le 20 août 1942 au Camp Rucker, Alabama. Le 20 avril 1943, réorganisé en bataillon spécial équipé de chars spot CDL. Expédié au Pays de Galles en avril 1944 et débarqué à Utah Beach le 24 août. Réorganisé en bataillon de chars standard après le 23 octobre. Déplacé au front le 20 janvier 1945 près de Buschdorf, en Allemagne, rattaché à la 94e division d'infanterie. Se sont battus à travers les défenses du mur ouest en février. Formé aux chars DD et CDL du 1er au 15 mars. Déménagé dans la région de Saarlautern pour soutenir les opérations de la 65e division d'infanterie contre les défenses de la ligne Siegfried. Retiré à nouveau le 20 mars pour tirer des chars DD, attachés à la 5e division d'infanterie près de Bad Kreuznach, en Allemagne. De longues marches sur route endommagent de nombreux DD, mais quelques-uns traversent le Rhin le 23 mars 1945. Des chars CDL sont déployés pour soutenir les opérations de pontage. Renvoyé dans tous les chars spéciaux à la mi-avril 1945. Avancé avec la 65e division d'infanterie jusqu'au Danube à Gundelhausen. Entré à Ratisbonne le 27 avril. Au début de mai, a pris Passau et est entré en Autriche, mettant fin à la guerre près de Linz.

Activé le 2 décembre 1942 à Camp Bowie, Texas, sous le commandement du major Donald Donaldson. Débarqué à Utah Beach depuis l'Angleterre le 29 juin 1944 et rejoint la 79th Infantry Division. En août, couru à travers la France, en passant par Laval jusqu'au Mans 79th Infantry Division fut la première division américaine à traverser la Seine. Entré en Belgique le 2 septembre, combattant près de Neufchâteau et à proximité de la forêt de Parroy. Des mois de combats acharnés contre des défenses préparées ont suivi en direction de la Sarre près de Sarreguemines. A combattu l'offensive allemande Nordwind en janvier 1945. Le 13 mars, attaché à la 71e division d'infanterie pour l'offensive de la 7e armée à travers la ligne Siegfried jusqu'au Rhin. Traversée du Rhin le 30 mars à Mayence. A traversé la rivière Weisse le 13 avril près de Zeitz et est entré en position défensive près de Limbach jusqu'au jour V-E.

Activé le 1er janvier 1943 à Fort Knox, Kentucky. A servi d'unité d'essai de réservoir. Le 8 juillet, le lieutenant-colonel nouvellement arrivé Sidney T. Telfords a officieusement baptisé le bataillon le « Sept-cinq-zéro », un nom qui est resté. A navigué en Angleterre puis à Omaha Beach en septembre 1944. Attaché à la 104th Infantry Division près d'Aix-la-Chapelle, en Allemagne, en octobre 1944. Premier vrai combat le 16 novembre dans les opérations contre la ligne Siegfried passé le mois suivant à pousser vers la rivière Roer. A participé à la contre-attaque contre Bulge en décembre 1944 et janvier 1945. Prise en charge de la traversée de la rivière Roer le 23 février. Atteint Cologne sur le Rhin le 5 mars. A traversé la tête de pont de Remagen et a basculé vers le nord en direction de la poche de la Ruhr dans le sillage de la 3e division blindée. Traversé la rivière Weser et atteint Halle en avril. Rencontré les forces russes sur la rivière Mulde après le 21 avril 1945.

Constitué le 16 décembre 1940, activé le 1er juin 1941 à Fort Benning, Géorgie, sous le commandement du lieutenant-colonel Robert B. Ennis. Débarqué en Afrique du Nord le 26 mai 1943, en Sicile le 10 juillet 1943, en Italie le 9 septembre 1943 et dans le sud de la France le 15 août 1944. A participé à la campagne vers l'Allemagne. En décembre, soutient les 3e et 36e divisions d'infanterie dans des combats acharnés dans la région de Sélestat-Ribeauville-Kaysersberg, puis s'installe avec la 36e dans la région de Strasbourg. Combat contre l'offensive allemande Nordwind en janvier 1945. Le 15 mars, saute à l'appui de l'attaque du 36e à travers la ligne Siegfried en direction du Rhin. Traversé le Rhin sous le contrôle du Corps en avril, attaché à la 63e division d'infanterie pour une poursuite limitée de l'ennemi et le nettoyage des points forts contournés, y compris Heilbronn. Situé à Kufstein, en Autriche, lorsque les ordres de cessez-le-feu ont été reçus le 7 mai 1945.

Activé (à l'origine en tant que bataillon de chars légers) le 1er juin 1941 à Fort Lewis, Washington. Débarqué en Afrique du Nord le 24 janvier 1943, en Italie le 17 septembre 1943 et dans le sud de la France le 15 août 1944. Compagnies A et B équipées de chars DD pour le débarquement près de Saint-Tropez. Conduit à Belfort Gap avec la 3e division d'infanterie. A combattu dans les Vosges, est entré dans Strasbourg le 26 novembre 1944. A combattu dans la poche de Colmar en janvier et février 1945. A soutenu la 3e division d'infanterie fin mars à travers la ligne Siegfried et à travers le Rhin près de Worms, traversée le 26 mars. La compagnie C a soutenu la traversée avec des chars DD. Participé à l'assaut de Nuremberg du 17 au 20 avril. Attaqué au sud par Augsbourg et Munich, il faisait partie du fer de lance qui s'empara de Berchtesgaden et de Salzbourg début mai 1945.

759e bataillon de chars légers

Activé le 1er juin 1941 à Fort Knox, Kentucky, sous le commandement du lieutenant-colonel Kenneth C. Althaus. Stationné en Islande pendant onze mois et finalement expédié au Royaume-Uni en août 1943. Débarqué en Normandie le 16 juin 1944 et a été engagé attaché à la 2e division d'infanterie. Du 21 août 1944 jusqu'à la fin de la guerre, rattaché au 4e groupe de cavalerie. Traversé Chartres et traversé la Seine le 26 août 1944 traversa la Meuse à Dinant et libéra Celles, Rauersim, Stavelot et Malmedy. Entré en Allemagne le 13 septembre. Commandé dans les Ardennes en décembre. Passé début 1945 dans des positions défensives ou hors de la ligne. Atteint le Rhin le 5 mars à Zons. Série capturée de villes allemandes obscures en avril, finissant le mois à Aschersleben, où le devoir d'occupation a commencé.

Activé le 1er avril 1942 au Camp Claiborne, en Louisiane, en tant que bataillon de chars légers piloté par des soldats noirs. Le major Edward E. Cruise a pris le commandement. Les premiers officiers noirs l'ont rejoint en juillet 1942. Converti en bataillon de chars moyens en septembre 1943. Arrivé en Angleterre en septembre 1944 et en France le 10 octobre. Première action le 8 novembre avec la Troisième Armée. Entré en Allemagne le 14 décembre. A participé à la contre-offensive américaine après la bataille des Ardennes du 31 décembre 1944 au 2 février 1945. En mars, a servi comme fer de lance de la 103e division d'infanterie en pénétrant la ligne Siegfried. Parmi les premières unités américaines à se lier aux forces soviétiques, le 5 mai 1945 à Steyr, en Autriche.

Activé le 10 septembre 1943 à Camp Bowie, Texas, dans le cadre de la réorganisation de la 4th Armored Division. Le lieutenant-colonel Jack C. Childers a pris le commandement. Probablement débarqué en France en octobre 1944. Premier combat rattaché à la 102e division d'infanterie le 21 novembre. Combat le long de la rivière Roer jusqu'au 21 décembre, date à laquelle il est envoyé dans les Ardennes avec la 84e division d'infanterie. A rejoint la percée de Metzerath, en Allemagne, en février 1945. A atteint le Rhin à Homburg le 4 mars. Le 19 mars, attaché à la 17e division aéroportée, avec laquelle le bataillon devait se lier après le débarquement des parachutistes dans le cadre de l'assaut du Rhin. Rivière traversée dans la nuit du 25 mars, enchaînée, attaquée vers l'est. Atteint Hanovre le 10 avril. Atteint à proximité de l'Elbe à la mi-mois. A pris ses fonctions d'occupation dans les environs de Salzwedel, en Allemagne, le 4 mai 1945.

Activé le 20 septembre 1943 à Pine Camp, New York, sous le commandement temporaire du major L. L. Willard. Débarqué au Havre, France, le 8 février 1945. Traversé le Rhin le 27 mars et a vu le premier vrai combat à Mannheim. A marché le long de la rivière Main jusqu'à Werbachhausen et à travers le Danube jusqu'à Ulm en avril. Opérant dans la région d'Imst, en Autriche, lorsque les hostilités dans le secteur ont pris fin le 5 mai 1945.

Bataillon « Blackcat » activé le 20 septembre 1943 à Fort Benning, Géorgie, du 1er Bataillon, 31e Régiment blindé, 7e Division blindée, sous le commandement du lieutenant-colonel NK Markle Jr. Arrivé en Écosse le 12 juillet 1944 a débarqué à Utah Beach le 24 août. A aidé la 83e division d'infanterie à protéger la droite de Patton en septembre. Entré au Luxembourg en octobre, puis a participé aux opérations le long de la Moselle. Déménagé dans la forêt de Hürtgen en décembre 1944 pour soutenir la marche de la 83e division d'infanterie vers la rivière Ruhr. Soutenu les opérations de la 83e Division d'infanterie contre le flanc nord des Ardennes en janvier 1945 et la capture de la 78e Division d'infanterie des barrages de la rivière Roer. Traversée du Rhin via le pont de Remagen en mars, puis attaque de la poche de la Ruhr en avril. A couru 280 miles vers le sud-est pour rejoindre la 101e division aéroportée en direction de la mythique redoute nationale nazie dans les Alpes près de Berchtesgaden. Guerre terminée près de Kempfenhausen, Allemagne.

Activé le 20 septembre 1943 à Fort Gordon, Géorgie, du 1er Bataillon, 3e Régiment blindé, 10e Division blindée. Arrivé en Angleterre le 27 décembre 1944 débarqué au Havre, France, le 6 février 1945. A participé à l'opération Damnation en avril attaché à la 69th Infantry Division, à son tour attaché à la 9th Armored Division. Traversé la rivière Weser, et la compagnie C est entrée à Colditz le 15 avril, libérant cinq cents officiers français et le fils de Staline. D'autres chars entrèrent à Leipzig le 18 avril. Déménagé à Thrana début mai 1945.

Activé le 20 septembre 1943 au Camp Barkeley, Texas, sous le commandement du lieutenant-colonel Frank J. Spettel. Expédié en France en septembre 1944. Participe à la bataille autour de Metz attaché à la 95th Infantry Division le 15 novembre, y compris les combats à Maizières-les-Metz. Soutien de l'attaque de la 95e division d'infanterie sur la Sarre en décembre et aide à dégager des positions défensives de Saarlautern dans cette région jusqu'en février 1945. À partir du 6 février, la plupart du bataillon est rattaché à la 94e division d'infanterie pour soutenir ses opérations contre la ligne de fortifications Siegfried Switch. Traversée du Rhin avec la 26e division d'infanterie le 25 mars. A soutenu l'avance de la division à travers l'Allemagne derrière la 11e division blindée en avril en direction de Linz, en Autriche. A avancé vers Prague jusqu'au 7 mai 1945.

Activé (à l'origine comme bataillon de chars légers) le 2 janvier 1943 à Fort Knox, Kentucky, sous le commandement du lieutenant-colonel Harry L. Kinne Jr. Arrivé à Marseille en octobre 1944. Entré au combat en Alsace le 7 décembre attaché à la 100th Infantry Division , qui attaquait en direction du fief de la ligne Maginot de Bitche. De décembre 1944 à janvier 1945, le bataillon a soutenu cinq divisions d'infanterie différentes, entrant en Allemagne attaché au 79e. A combattu l'offensive Nordwind en janvier. Soutenu l'attaque de la 100e division d'infanterie qui a finalement capturé Bitche en mars, puis a conduit jusqu'au Rhin près de Mannheim. Traversé le fleuve le 31 mars et s'empare de Heilbronn en avril. Traversé la rivière Neckar et basculé vers Munich. La plupart du bataillon est entré en Autriche près d'Innsbruck en mai, tandis que la compagnie C est entrée dans le col du Brenner avec la 103e division d'infanterie.

Activé (à l'origine comme bataillon de chars légers) le 1er février 1943 au Camp Cambell, Kentucky. Converti en bataillon de chars standard le 16 octobre. Expédié en France en janvier 1945, arrivée au Havre. S'installe en Allemagne à Aix-la-Chapelle le 8 avril. Attaché à la 97th Infantry Division le 23 avril et a vu sa première véritable action le 30 avril à Wittichsthal. Entré en Tchécoslovaquie le 4 mai 1945 et a cessé ses opérations à proximité de Sluzetin le 7 mai.

Activé (à l'origine comme bataillon de chars légers) le 1er avril 1943 au Camp Claiborne, en Louisiane, sous le commandement du major George C. Dalia.L'un des trois bataillons de chars distincts avec du personnel enrôlé noir et des officiers principalement blancs. Réorganisé en bataillon de chars régulier le 15 septembre. Expédié en Angleterre en novembre 1944 et débarqué sur le continent le 25 décembre. Engagé le 30 décembre attaché à la 104th Infantry Division près d'Eschweiler, en Allemagne. Rattaché à la 35e division d'infanterie le 4 février 1945 et traversé la rivière Roer le 26 février. A fait partie de la Force opérationnelle Byrnes, qui s'est jointe aux Forces canadiennes à Venlo, aux Pays-Bas, au début du mois de mars. Traversé le Rhin le 26 mars et combat dans la poche de la Ruhr. Le 15 avril, il aidait à défricher les bois à l'ouest de l'Elbe. A pris des fonctions d'occupation dans les environs d'Immensen le 27 avril.

Activé le 20 septembre 1943 au Camp Chaffee, Arkansas, à partir du 1er Bataillon, 47e Régiment blindé, 14e Division blindée. Le major Charles F. Ryan a pris le commandement. Expédié au Royaume-Uni, arrivé en décembre 1944, et débarqué au Havre, France, le 22 janvier 1945. Attaché à la 99th Infantry Division en février et déplacé au front près de Weisweiler, Allemagne. Attaque de la division appuyée sur le Rhin près de Düsseldorf début mars. Traversée du Rhin à Remagen le 10 mars. Avancé jusqu'à la rivière Weid, puis mené des opérations rapides le long de l'autoroute Francfort-Düsseldorf. Mené des opérations de ratissage dans la poche de la Ruhr en avril. Le 17 avril, transféré avec la 99e division d'infanterie à la 3e armée et avancé jusqu'à Bamberg. Cessation des opérations de combat le 1er mai 1945 près de Landshut.

Activé le 10 septembre 1943 au Camp Chaffee, Arkansas, du 3e Bataillon, 16e Régiment blindé, 16e Division blindée. Le major David L. Hollingsworth a pris le commandement. Expédié en France, arrivé en mars 1945. En raison d'une collision au large des Bermudes, le navire transportant l'équipement du bataillon n'est arrivé qu'en avril 1945, date à laquelle le bataillon s'était déplacé à Würzburg, en Allemagne. Entre le 3 et le 6 mai, marche sur route pour rejoindre la 86th Infantry Division près d'Erding. Entré en Autriche le 6 mai 1945. N'a connu aucun contact avec l'ennemi.


15 août 1942 - Histoire

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Aujourd'hui, en 1942, l'opération Pedestal a pris fin lorsqu'un convoi dirigé par les Britanniques a pénétré dans le Grand Port de Malte. Le carburant et les fournitures transportés par le convoi ont aidé l'île assiégée à continuer à repousser les attaques des forces militaires allemandes et italiennes et à rester une épine dans le pied des puissances de l'Axe.

Malte est un archipel de sept îles situées au milieu de la mer Méditerranée. La Sicile est au nord, la Tunisie à l'ouest et la Libye au sud. Au début du 19ème siècle, Malte est devenue une partie de l'Empire britannique. Après l'achèvement du canal de Suez plus tard dans le siècle, l'emplacement de Malte était considéré comme une mine d'or stratégique, une forteresse insubmersible à partir de laquelle les Britanniques pouvaient maintenir les voies maritimes ouvertes entre l'Europe et l'Extrême-Orient.

À l'été 1942, Malte est attaquée de toutes parts. À peine à 100 milles au nord, la Sicile abritait des chasseurs et des bombardiers allemands. Au sud, l'armée allemande contrôlait toujours la majeure partie de l'Afrique du Nord. L'île, prise entre deux tenailles géantes, fut pilonnée sans merci dans l'espoir que la garnison se rendrait. Mais les habitants et les forces militaires de l'île ont tenu bon, espérant que le monde extérieur ne les avait pas oubliés.

Des convois avaient tenté de traverser les eaux contrôlées par les Allemands et les Italiens entre Gibraltar et Malte, mais ils avaient subi de terribles pertes. Avec un manque de carburant et une pénurie d'avions, l'île a dû soit recevoir une importante cargaison d'aide, soit faire face à la défaite. Dans cet esprit, la Royal Navy a rassemblé un énorme convoi de secours. Il y avait 14 navires marchands dont le SS Ohio, le plus grand pétrolier du monde à l'époque. Pour se protéger, le groupe disposait de deux cuirassés, quatre porte-avions, sept croiseurs et 32 ​​destroyers.

La force a traversé le détroit de Gibraltar le 9 août 1942. Les deux premiers jours de l'opération se sont déroulés relativement sans incident. Le 11, les Allemands attaquent avec acharnement lorsque le U-73 torpille et coule le HMS Eagle, l'un des quatre porte-avions du convoi. Un autre des porte-avions, le HMS Furious, n'avait pas son effectif normal d'avions, mais transportait à la place des Spitfires basés à terre pour Malte. Ceux-ci étaient à portée de l'île et ont été lancés. Sans avions, le Furious est devenu une cible énorme, alors il a changé de cap et s'est dirigé vers Gibraltar. Il restait deux transporteurs.

Les 12 et 13 août, les puissances de l'Axe ont frappé le convoi à plusieurs reprises, infligeant de lourds dommages à trois navires marchands et en coulant quatre d'entre eux. L'un des navires qui a été endommagé était le SS Ohio, transportant la plupart du carburant indispensable. Il perdit toute puissance et dut être pris sous deux contre trois destroyers et un dragueur de mines. Une fois en sécurité à Malte, le navire s'est brisé en deux. Les deux moitiés, encore à flot, ont été utilisées comme casernes et installations de stockage pour le reste de la guerre.

Au total, les attaques de l'Axe contre le convoi de l'Opération Pedestal ont coulé neuf navires marchands, un porte-avions, deux croiseurs et un destroyer. Les Britanniques ont coulé un sous-marin italien et abattu 39 avions allemands et italiens. En raison du succès du convoi, Malte disposait à nouveau de formidables défenses aériennes et de suffisamment de carburant, de munitions et d'autres fournitures pour continuer le combat.

Malte a été une épine dans le pied des tentatives allemandes de réapprovisionnement de leurs forces en Afrique du Nord et sa garnison aérienne a harcelé les bases de l'Axe en Sicile jusqu'à ce que cette île soit envahie par les forces alliées en 1943. À travers tout cela, le peuple maltais a bravé les bombardements quotidiens et les privations de toutes sortes. Pour leur courage et leur bravoure, toute la population de l'île a reçu la George Cross. Aujourd'hui, cette croix se trouve sur le drapeau de Malte.


15 août 1942 - Histoire

ASSOCIATION DE LA DEUXIÈME GUERRE MONDIALE DE LA DIVISION D'INFANTERIE 103d

103d Infantry Division Histoire : Ordres Généraux

Le système d'ordre de l'armée a légèrement changé depuis la Seconde Guerre mondiale, mais l'intention et le but de base de l'émission d'ordres restent en grande partie inchangés.

Le règlement de l'armée imposait un système de numérotation des commandes. Ils exigeaient que les unités émettent des ordres de numéros consécutifs commençant chaque année par le numéro d'ordre 1. Par exemple : le premier ordre émis en janvier, quelle que soit la date, serait étiqueté : NUMÉRO D'ORDRE GÉNÉRAL 1. L'ordre suivant, qui est arrivé le 15 janvier 1944 , a été nommé : COMMANDE GÉNÉRALE NUMÉRO 2.

Le dernier ordre émis pour l'année, c'est-à-dire le 31 décembre 1944, contenait une note précisant qu'il s'agissait du dernier ordre. La première commande de l'année suivante indiquerait que le dernier numéro de commande de l'année précédente était le dernier de la série pour cette année, en l'occurrence 1944.

Les ordres généraux pendant la Seconde Guerre mondiale ont été utilisés pour décerner des décorations individuelles et d'unités, activer, désactiver, organiser, réorganiser, désigner et affecter l'état-major général.

La 103d Infantry Division (Cactus) World War II Association est extrêmement chanceuse d'avoir acquis les ordres généraux de la division pour la période allant de l'activation, de novembre 1942 au 1er septembre 1945. Cette période couvrait l'entraînement au Camp Caliborne, Camp Howze, mouvement au Camp Shanks, au mouvement outre-mer et à toute la période de combat du 11 novembre 1944 au jour de la victoire le 8 mai 1945.

Les commandes sont présentées dans Microsoft Excel, qui est une base de données consultable, par nom, par date, par récompense et par unité. Sont également incluses des instructions relatives aux abréviations utilisées dans la base de données et le protocole de désignation des unités.

En plus de la base de données Microsoft Excel, nous avons mis les sections dans un fichier PDF accessible par nom, date, récompense, unité et feuille d'instructions.

Pour accéder à la base de données Microsoft Excel, cliquez ici.

Pour ceux qui recherchent un nom spécifique, des récompenses ou des unités, recherchez les informations spécifiques que vous recherchez dans l'un des fichiers de base de données ci-dessus. Une fois que vous avez trouvé la date et le numéro de l'ordre général, vous pouvez alors trouver une copie de l'ordre général. Ceci est particulièrement utile pour les récompenses, telles que l'étoile d'argent, la médaille du soldat et l'étoile de bronze, car cela permet au chercheur de récupérer une copie de l'ordre général et de lire la citation pour cette récompense.

Remarquez que certaines sections sont divisées en mois, d'autres en semaines et d'autres encore en jours. La raison en était la taille des fichiers et le fait de les garder suffisamment petits pour s'ouvrir plus rapidement.


Fiche descriptive

Inauguration officielle 23 octobre 1941
Date d'activation 15 février 1942
Date de désactivation 31 mars 1946
Taille de la base 1 336.685 acres
Emplacement de la base Entrée principale à Newport Boulevard Baker Street au nord, Harbour Blvd. à l'ouest, Wilson Street au sud, Newport Blvd. à l'est
Immeubles Environ 800, dont 1 357 120 m² de casernes, 28 salles d'hôpital de convalescence, 18 bâtiments scolaires, 155 000 m² de bâtiments administratifs, 4 chapelles, 4 théâtres, 17 entrepôts
Utilitaires Système d'aqueduc adéquat pour 40 000 personnes avec 33 milles de conduites principales d'eau, 28 milles de conduites d'égout, 31 milles de lignes électriques
Nombre maximal
du personnel
26 000 membres de l'armée de l'air (hors personnel civil)
Fonction primaire Classification et formation pré-vol pour pilotes, navigateurs et
bombardiers

Environ 149 400 sont entrés dans la formation, environ 128 000 ont obtenu leur diplôme, du 15 février 1942 au 31 octobre 1944.
Centre de redistribution
Plus de 72 000 rapatriés au combat traités entre le 1er novembre 1944 et le 31 mars 1946.
Centre de séparation temporaire
Plus de 38 000 anciens combattants libérés ainsi que d'autres anciens combattants libérés de la base entre le 14 septembre 1945 et le 31 mars 1946


Voir la vidéo: 15 août 2017 (Janvier 2023).

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