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Biographie du politicien cambodgien Pol Pot

Biographie du politicien cambodgien Pol Pot


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Pol Pot. Le nom est synonyme d'horreur.

Même dans les annales inondées de sang de l'histoire du vingtième siècle, le régime des Khmers Rouges de Pol Pot au Cambodge se distingue par l'ampleur et la stupidité de ses atrocités. Au nom de la création d'une révolution communiste agraire, Pol Pot et ses subordonnés ont tué au moins 1,5 million de personnes dans le tristement célèbre Killing Fields. Ils ont éliminé entre 1/4 et 1/5 de la population totale du pays.

Qui ferait cela à leur propre nation? Quel genre de monstre tue des millions de personnes au nom de l'effacement d'un siècle de "modernisation"? Qui était Pol Pot?

Jeunesse

Un enfant appelé Saloth Sar est né en mars 1925 dans le petit village de pêcheurs de Prek Sbav, en Indochine française. Sa famille était métisse, chinoise et khmère, et était confortablement de la classe moyenne. Ils possédaient cinquante acres de rizières, soit dix fois plus que la plupart de leurs voisins, et une grande maison dressée sur pilotis en cas d'inondation du fleuve. Saloth Sar était la huitième de leurs neuf enfants.

La famille de Saloth Sar avait des liens avec la famille royale cambodgienne. Sa tante occupait un poste dans la maison du futur roi Norodom et son cousin germain Meak, ainsi que sa soeur Roeung, servaient de concubines royales. Le frère aîné de Saloth Sar, Suong, était également officier du palais.

Lorsque Saloth Sar eut dix ans, sa famille l'envoya à 100 km au sud de la capitale, Phnom Penh, pour fréquenter l'école Miche, une école catholique française. Ce n'était pas un bon élève. Plus tard, le garçon a été transféré dans une école technique à Kompong Cham, où il a étudié la menuiserie. Ses luttes académiques au cours de sa jeunesse le soutiendraient dans les décennies à venir, compte tenu de la politique anti-intellectuelle des Khmers Rouges.

Collège technique français

Probablement à cause de ses relations plutôt que de ses antécédents scolaires, le gouvernement lui a donné la bourse pour se rendre à Paris et poursuivre des études supérieures dans le domaine de l'électronique et de la technologie radio à l'École française d'électronique et d'informatique (EFRIE). Saloth Sar était en France de 1949 à 1953; il passa le plus clair de son temps à apprendre le communisme plutôt que l'électronique.

Inspiré par la déclaration d'indépendance vietnamienne de la France par Ho Chi Minh, Saloth a rejoint le cercle marxiste, qui dominait l'Association des étudiants khmers à Paris. Il a également rejoint le Parti communiste français (PCF), qui a dominé la paysannerie rurale non éduquée en tant que véritable prolétariat, en opposition à la désignation par Karl Marx des ouvriers des usines urbaines en tant que prolétariat.

Retour au Cambodge

Saloth Sar a quitté l'université en 1953, après son retour à l'université. À son retour au Cambodge, il rechercha le PCF auprès de divers groupes rebelles antigouvernementaux et signala que le Khmer Viet Minh était le plus efficace.

Le Cambodge est devenu indépendant en 1954, ainsi que le Vietnam et le Laos, dans le cadre des accords de Genève que la France avait l'habitude de tirer de la guerre du Vietnam. Le prince Sihanouk a opposé les différents partis politiques au Cambodge et a fixé des élections; néanmoins, l'opposition de gauche était trop faible pour le défier sérieusement dans les urnes ou lors d'une guerre de guérilla. Saloth Sar est devenu un intermédiaire entre les partis de gauche officiellement reconnus et le sous-sol communiste.

Le 14 juillet 1956, Saloth Sar a épousé l’enseignant Khieu Ponnary. Assez incroyablement, il a obtenu un poste de conférencier en histoire et littérature françaises dans une université appelée Chamraon Vichea. Selon tous les témoignages, ses élèves ont adoré le professeur à la voix douce et sympathique. Il ira bientôt dans la sphère communiste.

Pol Pot assume le contrôle des communistes

Tout au long de 1962, le gouvernement cambodgien a sévi contre les partis communistes et autres partis de gauche. Il a arrêté des membres du parti, fermé leurs journaux et même tué d’importants dirigeants communistes pendant leur détention. En conséquence, Saloth Sar a gravi les échelons des membres survivants du parti.

Au début de 1963, un petit groupe de survivants a élu Saloth secrétaire du Comité central communiste du Cambodge. En mars, il a dû se cacher lorsque son nom est apparu sur une liste de personnes recherchées pour interrogatoire dans le cadre d'activités de gauche. Saloth Sar s'est enfui au nord du Vietnam, où il a pris contact avec une unité du Viet Minh.

Avec le soutien et la coopération de communistes vietnamiens beaucoup mieux organisés, Saloth Sar organisa une réunion du Comité central cambodgien au début de 1964. Le Comité central appela à la lutte armée contre le gouvernement cambodgien (plutôt avec ironie) pour l'autosuffisance au sens de l'indépendance par rapport aux communistes vietnamiens et pour une révolution fondée sur le prolétariat agraire ou la paysannerie plutôt que sur la "classe ouvrière" telle que l'envisageait Marx.

Lorsque le prince Sihanouk lança une nouvelle vague de répression contre la gauche en 1965, un certain nombre d'élites telles que des enseignants et des étudiants fuirent les villes et rejoignirent le mouvement de guérilla communiste naissant qui se dessinait à la campagne. Pour devenir révolutionnaires, cependant, ils ont dû abandonner leurs livres et abandonner leurs études. Ils deviendraient les premiers membres des Khmers rouges.

Prise de contrôle par les Khmers rouges du Cambodge

En 1966, Saloth Sar est rentré au Cambodge et a rebaptisé le parti CPK: Parti communiste du Kampuchéa. Le parti a commencé à planifier une révolution, mais a été pris au dépourvu lorsque des paysans de tout le pays se sont levés contre le prix élevé de la nourriture en 1966; le PCK est resté debout.

Ce n'est que le 18 janvier 1968 que le PCK a commencé son soulèvement en attaquant une base militaire près de Battambang. Bien que les Khmers rouges n'aient pas entièrement envahi la base, ils ont pu saisir une cache d'armes qu'ils ont retournée contre la police dans des villages cambodgiens.

Alors que la violence s'intensifiait, le prince Sihanouk se rendit à Paris, puis ordonna aux manifestants de faire du piquetage auprès des ambassades vietnamiennes à Phnom Penh. Lorsque les manifestations ont dégénéré, entre le 8 et le 11 mars, il a ensuite dénoncé les manifestants pour avoir détruit les ambassades ainsi que des églises et des maisons d'origine vietnamienne. L'Assemblée nationale a eu vent de cette chaîne d'événements capricieux et a renversé le pouvoir de Sihanouk le 18 mars 1970.

Bien que les Khmers rouges aient constamment critiqué Sihanouk dans sa propagande, les dirigeants communistes chinois et vietnamiens l'ont convaincu de soutenir les Khmers rouges. Sihanouk est allé à la radio et a appelé le peuple cambodgien à prendre les armes contre le gouvernement et à se battre pour les Khmers Rouges. Pendant ce temps, l'armée nord-vietnamienne envahissait elle aussi le Cambodge, faisant pression sur l'armée cambodgienne pour la ramener à moins de 25 kilomètres de Phnom Penh.

Génocide cambodgien

Au nom du communisme agraire, les Khmers rouges ont décidé de refaire complètement et immédiatement la société cambodgienne en une nation agricole utopique, libre de toute influence étrangère et des pièges de la modernité. Ils ont immédiatement aboli toutes les propriétés privées et saisi tous les produits de champ ou d’usine. Les 3,3 millions d'habitants des villes et villages ont été chassés à la campagne. Ils ont été étiquetés "depositees" et ont reçu des rations très courtes avec l'intention de les affamer à mort. Lorsque le chef du parti, Hou Youn, s'est opposé à la suppression de Phnom Penh, Pol Pot l'a qualifié de traître. Hou Youn a disparu.

Le régime de Pol Pot visait les intellectuels, y compris les personnes ayant fait des études ou ayant des contacts avec l'étranger, ainsi que les personnes des classes moyennes et supérieures. Ces personnes ont été torturées de manière horrible, notamment par électrocution, par arrachage des doigts et des ongles des doigts et par la peau, avant d'être tuées. Tous les docteurs, les professeurs, les moines et les nonnes bouddhistes et les ingénieurs sont morts. Tous les officiers de l'armée nationale ont été exécutés.

L'amour, le sexe et l'amour étaient interdits et l'État devait approuver les mariages. Toute personne surprise amoureuse ou ayant des relations sexuelles sans autorisation officielle est exécutée. Les enfants n'étaient pas autorisés à aller à l'école ni à jouer. Ils étaient censés travailler et seraient tués sans préavis s'ils refusaient.

Incroyablement, le peuple cambodgien ne savait pas vraiment qui le faisait. Saloth Sar, désormais connu de ses associés sous le nom de Pol Pot, n'a jamais révélé son identité ni celle de son parti aux gens ordinaires. Intensément paranoïaque, Pol Pot aurait refusé de dormir dans le même lit deux nuits de suite de peur d'être assassiné.

L'Angka ne comptait que 14 000 membres, mais grâce au secret et à la tactique terroriste, ils ont gouverné un pays de 8 millions de citoyens. Les personnes qui n'ont pas été tuées ont immédiatement travaillé dans les champs du lever au coucher du soleil, sept jours par semaine. Ils ont été séparés de leurs familles, ont mangé dans des dîners communs et ont dormi dans des casernes de type militaire.

Le gouvernement a confisqué tous les biens de consommation, en empilant des véhicules, des réfrigérateurs, des radios et des climatiseurs dans les rues et en les brûlant. Parmi les activités totalement interdites figuraient la musique, la prière, l'utilisation de l'argent et la lecture. Quiconque désobéissait à ces restrictions se retrouvait dans un centre d'extermination ou recevait un coup de hache rapide à la tête dans l'un des Killing Fields.

Pol Pot et les Khmers rouges ne cherchaient rien de moins que l’inversion de centaines de années de progrès. Ils étaient disposés et capables d’effacer non seulement les symboles de la modernisation, mais également les personnes associées à celle-ci. Au départ, les élites étaient les premières victimes des excès des Khmers rouges, mais en 1977, même les paysans («gens de la base») étaient massacrés pour des infractions telles que «employer des mots joyeux».

Personne ne sait exactement combien de Cambodgiens ont été assassinés pendant le règne de la terreur de Pol Pot, mais les estimations les plus basses tendent à se situer autour de 1,5 million, alors que les autres estiment à 3 millions, sur un peu plus de 8 millions d'habitants.

Le Vietnam envahit

Tout au long du règne de Pol Pot, des escarmouches à la frontière ont éclaté de temps en temps avec les Vietnamiens. Un soulèvement de mai 1978 par des communistes non-Khmers Rouges dans l'est du Cambodge a poussé Pol Pot à réclamer l'extermination de tous les Vietnamiens (50 millions d'habitants), ainsi que des 1,5 million de Cambodgiens du secteur oriental. Il a entamé ce plan en massacrant plus de 100 000 Cambodgiens de l'est d'ici la fin de l'année.

Cependant, la rhétorique et les actions de Pol Pot ont donné au gouvernement vietnamien un prétexte raisonnable pour la guerre. Le Vietnam a lancé une invasion totale du Cambodge et renversé Pol Pot. Il s'est enfui dans les zones frontalières thaïlandaises, tandis que les Vietnamiens ont installé un nouveau gouvernement communiste, plus modéré, à Phnom Penh.

Activité révolutionnaire continue

Pol Pot fut jugé par contumace en 1980 et condamné à mort. Néanmoins, depuis sa cachette dans le district de Malai de la province de Banteay Meanchey, près de la frontière entre le Cambodge et la Thaïlande, il a continué pendant des années à diriger les actions des Khmers rouges contre le gouvernement sous contrôle vietnamien. Il a annoncé sa "retraite" en 1985, apparemment en raison de problèmes d'asthme, mais a continué à diriger les Khmers rouges dans les coulisses. Frustrés, les Vietnamiens ont attaqué les provinces de l'ouest et ont conduit les guérilleros khmers en Thaïlande; Pol Pot vivrait à Trat, en Thaïlande, pendant plusieurs années.

En 1989, les Vietnamiens ont retiré leurs troupes du Cambodge. Pol Pot vivait en Chine, où il avait été soigné pour un cancer du visage. Il revint bientôt dans l'ouest du Cambodge, mais refusa de prendre part aux négociations pour un gouvernement de coalition. Un groupe de loyalistes khmers rouges a continué de terroriser les régions occidentales du pays et a mené une guerre de guérilla contre le gouvernement.

En juin 1997, Pol Pot a été arrêté et jugé uniquement pour le meurtre de son ami Son Sen. Il a été condamné à la détention à domicile pour le reste de sa vie.

La mort et l'héritage

Le 15 avril 1998, Pol Pot a appris dans une émission radiophonique Voice of America qu'il serait renvoyé devant un tribunal international pour y être jugé. Il est mort cette nuit-là; la cause officielle du décès était une insuffisance cardiaque, mais sa crémation précipitée a fait soupçonner qu’il s’agissait d’un suicide.

En fin de compte, il est difficile d'évaluer l'héritage de Pol Pot. Certes, il était l'un des tyrans les plus sanglants de l'histoire. Son plan délirant de réforme du Cambodge a fait reculer le pays, mais il n'a guère créé une utopie agraire. En effet, ce n’est qu’après quatre décennies que les blessures du Cambodge commencent à se cicatriser et une sorte de normalité est en train de revenir dans ce pays complètement dévasté. Mais un visiteur n'a même pas à gratter la surface pour retrouver les cicatrices du cauchemar orwellien du Cambodge sous la domination de Pol Pot.

La source:

Becker, Elizabeth. Quand la guerre était finie: le Cambodge et la révolution khmère rougeAffaires publiques, 1998.

Kiernan, Ben. Le régime de Pol Pot: race, pouvoir et génocide au Cambodge sous les Khmers rouges, Hartford: Yale University Press, 2008.

Bref, Philip. Pol Pot: Anatomie d'un cauchemar, New York: MacMillan, 2006.



Commentaires:

  1. Ellen

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