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La momie de Guano en Équateur est la clé pour comprendre une maladie mondiale douloureuse

La momie de Guano en Équateur est la clé pour comprendre une maladie mondiale douloureuse


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Une momie andine en Equateur pourrait être le chaînon manquant pour comprendre l'expansion de la polyarthrite rhumatoïde des Amériques vers l'Europe. Ses restes naturellement momifiés vont changer l'histoire locale et internationale.

La polyarthrite rhumatoïde est une maladie auto-immune qui affecte le plus souvent les articulations des mains et des pieds et peut entraîner leur déformation, leur destruction et leur perte de fonction. Cette maladie douloureuse produit une inflammation chronique de cinq articulations ou plus à la fois.

El Comercio rapporte que lors de son premier examen du corps naturellement momifié, le scientifique français Philippe Charlier a noté des signes de polyarthrite rhumatoïde dans ses doigts et ses orteils déformés. Les origines de cette maladie pourraient être génétiques ou infectieuses. "Cette momie est extrêmement importante pour l'histoire de la maladie", a déclaré Charlier.

  • Un tremblement de terre en Equateur révèle l'enterrement bizarre d'une momie dans un bocal avec une petite souris
  • Les enterrements culturels récemment découverts à Las Vegas, vieux de 10 000 ans, sont les plus anciens d'Équateur
  • Un trajet difficile: une longue randonnée pour travailler dans la vallée des rois a causé des douleurs d'arthrite aux ouvriers

Examen de la momie de Guano. ( Le temps )

Peut-être le cas le plus ancien de polyarthrite rhumatoïde

Charlier a déclaré: "Il s'agit d'une maladie originaire d'Amérique latine et c'est peut-être le cas le plus ancien trouvé à ce jour de cette maladie." La momie est peut-être « le chaînon manquant qui nous permettra de mieux comprendre l'origine et l'histoire naturelle de cette maladie ».

Des études ont montré que la polyarthrite rhumatoïde était répandue dans la population américaine au moment de la conquête espagnole, mais elle était extrêmement rare en Europe et en Asie jusqu'à plus tard. On pense que la polyarthrite rhumatoïde a été ramenée en Europe après le retour des conquistadors espagnols.

"Après avoir confirmé la présence de la maladie, nous effectuerons des analyses génétiques pour découvrir les origines de l'homme, pourquoi la maladie s'est développée et quelles autres maladies il a eues qui ont pu induire le développement de la polyarthrite rhumatoïde", a déclaré Charlier, et a proposé, "Ceci l'homme peut correspondre au moment où les deux mondes [l'Ancien et le Nouveau monde] se sont rencontrés et ont échangé des germes.

Qui est la momie de Guano ?

La momie de Guano a été retrouvée à la suite d'un tremblement de terre dans la petite ville de Guano en Équateur le 5 août 1949. Elle a été découverte dans une grande jarre parmi les décombres après la chute d'un des murs de l'ancienne église d'Asunción de Guano.

Peinture murale de la momie dans le pot. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Chris Aguilar.

Il est généralement admis que le corps est celui de Fray Lázaro de Santofimia, un religieux envoyé d'Espagne pour répandre le catholicisme dans l'Équateur rural. Il a donné aux autochtones vivant autour de la ville de Guano de la nourriture et d'autres aides et, de 1565 à 1572, il a été gardien de l'église dans laquelle la momie a été trouvée. errer et être toujours là pour surveiller » la population locale.

Le bocal dans lequel la momie était placée a disparu et personne ne peut dire avec certitude pourquoi le corps de l'homme y a été enterré et recouvert de poudre blanche appelée cal. Mais lorsque la momie a été découverte, elle portait un foulard autour du menton. Certains pensaient que c'était juste une tradition de l'époque et d'autres disaient que c'était de garder la bouche fermée. Mais de nombreux chercheurs ont affirmé que l'homme était décédé des suites d'un mal de dents douloureux. Charlier a confirmé qu'il y a une fistule de six mm (0,24 pouce) sur le côté gauche du menton qui a été créée par du pus s'écoulant d'un gros abcès dans la mâchoire, et il pense que l'infection a causé la mort de l'homme lorsqu'elle s'est propagée de sa bouche contre sa peau, son sang et son cerveau.

Bien qu'il soit peu probable que les histoires du franciscain solitaire avec un rat comme seul ami soient vraies, le petit rongeur momifié trouvé par le corps de l'homme sera également examiné pour voir s'il portait des plaies.

La souris trouvée avec la momie de Guano. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Chris Aguilar.

Charlier tentera également de savoir si la momie est celle du franciscain espagnol. Selon un rapport d'El Telégrafo, il doute de l'affirmation en raison des vêtements que porte la momie. Il a expliqué : « Les vêtements que portaient les hommes religieux, à l'époque coloniale, étaient épais, comme du jute, mais les vêtements de la momie ont des boutons et sont faits d'un tissu délicat.

Charlier a également été agréablement surpris par l'état bien conservé de la momie, a-t-il déclaré à El Ciudadano, "Elle ne s'effondre pas et ne se désintègre pas. Il n'y a pas d'humidité ni de moisissure, c'est parfait. Jusqu'à présent, les tomodensitogrammes montrent que le cerveau, le cœur, les reins, la prostate et une partie de ses poumons de la momie ont été préservés.

Charlier a été agréablement surpris par l'état de conservation de la momie. ( EFE/José Jácome )

L'identité de la momie sera mieux comprise après les tests ADN et carbone 14, qui auront leurs résultats dans les six prochains mois. Des échantillons de cheveux de la momie seront analysés et des tests de fibre optique et toxicologiques devraient avoir lieu. Cela permettra aux chercheurs de mieux comprendre non seulement l'homme momifié, mais aussi la vie dans la province andine de Chimborazo au XVIe siècle.

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Les restes de la momie de Guano subiront une série de tests. ( elciudadano.com)

Les morts sont un livre ouvert qui a beaucoup à nous dire

Charlier est un expert dans l'analyse des restes humains anciens et des momies. Il a déjà examiné les restes d'Adolf Hitler et de Jeanne d'Arc, et participé à une reconstitution faciale de Robespierre. Pour Charlier, "Les morts sont un livre ouvert pour comprendre les vivants et sont les ambassadeurs de l'histoire."

Il a également expliqué : « Les morts sont aussi vivants que nous, nous sommes les futurs défunts ; pour moi, c'est une chaîne continue. Ce n'est pas du tout morbide, je ne travaille pas avec les morts parce que la mort m'intéresse, je travaille avec les morts parce qu'ils ont beaucoup à nous dire.

Philippe Charlier a prélevé des échantillons de peau pour examen en Europe. (John Guevara / EL TÉLÉGRAFO )


Un corps momifié du XVIe siècle trouvé dans le JAR pourrait contenir une réponse à l'arthrite

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La momie bien conservée, découverte en Équateur, a des os contenant des traces d'arthrite.

Le pathologiste français Dr Philippe Charlier, qui étudie la momie, a déclaré : &ldquoLa momie de Guano est peut-être le chaînon manquant qui nous permettra de comprendre comment cette maladie, d'origine américaine, est ensuite devenue une maladie mondiale par hybridation, par la confrontation entre deux mondes.&rdquo

La polyarthrite rhumatoïde a été découverte pour la première fois en Amérique avant l'arrivée de Christophe Colomb.

Le corps serait le gardien de l'époque du couvent de 1560 à 1565 et âgé d'environ 90 ans à sa mort.

La momie pourrait résoudre des questions sur la maladie arthritique très répandue (Image: REUTERS)

La momie a été retrouvée dans un bocal entre les murs du couvent Asunsion de Guano en Equateur à côté d'un rat momifié.

Il a été conservé dans un environnement froid et sec, il a donc été bien conservé et hors de portée des mouches et des larves.

Il a été découvert à la suite d'un tremblement de terre en 1949 qui a fait tomber les murs de l'église.

Le Dr Charlier a également déclaré : &ldquoC'est une momie extrêmement importante pour l'histoire des maladies.&rdquo

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L'arthrite est un terme souvent utilisé pour désigner tout trouble qui affecte les articulations. Les symptômes comprennent généralement des douleurs et des raideurs articulaires.

Dans le monde, 350 millions de personnes souffrent de cette maladie qui peut être débilitante.

L'année dernière, une maman enfant du XVIe siècle a eu le plus ancien cas connu d'hépatite B.

La momie a été découverte en Equateur (Image : REUTERS)

Le pathologiste français Dr Philippe Charlier étudie la momie (Image: REUTERS)

À l'époque, l'auteur scientifique Edward Holmes a déclaré : "Plus nous comprenons le comportement des pandémies et des épidémies passées, plus nous comprenons comment les agents pathogènes modernes peuvent fonctionner et se propager, et cette information aidera finalement à les contrôler."

Une momie est un être humain ou un animal décédé dont la peau et les organes ont été préservés par une exposition intentionnelle ou accidentelle à des produits chimiques, un froid extrême, une très faible humidité ou un manque d'air.


La PR à l'âge de pierre ?

Quant aux humains, les signes d'arthrite sont d'abord visibles dans les restes de nos cousins ​​néandertaliens, qui vivaient il y a 250 000 à 35 000 ans. Une érosion articulaire compatible avec la polyarthrite rhumatoïde (PR) a été trouvée dans les restes d'Amérindiens dans ce qui est maintenant le Tennessee, dès 4500 av. Il existe également des preuves historiques que le concept d'arthrite peut avoir existé même dans les premiers siècles de la civilisation égyptienne.

L'arthrite a également été l'un des premiers troubles à être cliniquement identifié et caractérisé par les anciens guérisseurs. Des références à l'arthrite se trouvent dans des textes remontant à 4500 avant JC, et un texte de 123 après JC décrit pour la première fois des symptômes qui semblent similaires à la polyarthrite rhumatoïde. Une citation d'Hippocrate d'il y a plus de 2 300 ans – « c'est incroyable à quelle vitesse le mal se propage » – faisait peut-être référence à la PR. Hippocrate a également parlé de goutte, une autre forme d'arthrite.


Contenu

Guano d'oiseau Modifier

Le guano d'oiseau a des niveaux élevés de nutriments comme le nitrate et l'ammonium. En masse, il s'agit de 8 à 21 % d'azote, la teneur en azote est d'environ 80 % d'acide urique, 10 % de protéines, 7 % d'ammoniac et 0,5 % de nitrate. [1] Certains des éléments chimiques les plus courants du guano d'oiseau sont le phosphore, le calcium et le magnésium. [2] Il peut réagir avec le substrat rocheux des îles comme le basalte pour former des minéraux phosphatés authigènes, notamment la taranakite et le leucophosphite. [3]

Guano de chauve-souris Modifier

Lorsqu'il est fraîchement excrété, le guano des chauves-souris insectivores est constitué de fines particules d'exosquelette d'insecte, qui sont en grande partie composées de chitine. Les éléments trouvés en grandes concentrations comprennent le carbone, l'azote, le soufre et le phosphore. Sous l'action de bactéries et de champignons, le guano frais se décompose rapidement, perdant généralement sa matière organique le plus rapidement. La matière organique ne persiste généralement pas dans un gisement de guano de grotte à des profondeurs supérieures à quelques centimètres. Le guano frais contient environ 2,4 à 7 fois plus de carbone que d'azote, le rapport carbone/azote diminue ou reste similaire lors de l'échantillonnage de guano plus ancien. Le guano frais a un pH de 5,1 à 7,3, ce qui le rend neutre ou quelque peu acide. Cependant, en vieillissant, le guano devient fortement acide, atteignant des niveaux de pH de 2,7 à 4,1. Semblable au guano d'oiseau, les propriétés acides du guano et du calcaire de la grotte peuvent interagir pour créer des minéraux phosphatés tels que la whitlockite, la taranakite, la variscite, la sphéniscidite, la montgomeryite et la leucophosphite. D'autres minéraux trouvés dans le guano comprennent le quartz, le graphite, le gypse, la bassanite et le mica. [4]

La composition du guano varie selon les espèces de chauves-souris avec des régimes alimentaires différents. En comparant le guano d'insectivores (chauves-souris mexicaines à queue libre), de frugivores (renards volants Rodrigues) et de sanguivores (chauves-souris vampires communes), une étude de 2007 a révélé que les trois ne différaient pas significativement dans les proportions de matière organique ou de carbone dans la matière sèche. Les sanguivores avaient une teneur élevée en carbone dans la matière organique, les sanguivores et les insectivores avaient une teneur élevée en azote dans la matière organique et sèche, et les insectivores et frugivores avaient une teneur élevée en phosphore. Les frugivores avaient le rapport carbone/azote le plus élevé, tandis que les sanguivores avaient le rapport azote/phosphore et le rapport carbone/phosphore les plus élevés. [5]

Guano d'oiseau Modifier

Utilisation autochtone Modifier

Le mot « guano » vient de la langue indigène andine quechua, qui désigne toute forme de fumier utilisé comme engrais agricole. [6] Des preuves archéologiques suggèrent que les peuples andins ont collecté du guano sur de petites îles et des points au large de la côte désertique du Pérou pour l'utiliser comme amendement du sol pendant plus de 1 500 ans [7] et peut-être jusqu'à 5 000 ans. [8] Les documents coloniaux espagnols suggèrent que les dirigeants de l'Empire Inca accordaient une grande valeur au guano, en limitaient l'accès et punissaient de mort toute perturbation des oiseaux. [8] Le cormoran de Guanay est historiquement le plus abondant et le plus important producteur de guano. [9] D'autres espèces importantes productrices de guano au large des côtes du Pérou sont le pélican péruvien et le fou péruvien. [1]

Découverte occidentale et l'âge Guano (1802-1884) Modifier

En novembre 1802, le géographe et explorateur prussien Alexander von Humboldt a rencontré pour la première fois le guano et a commencé à étudier ses propriétés fertilisantes à Callao au Pérou, et ses écrits ultérieurs sur ce sujet ont rendu le sujet bien connu en Europe. [10] Bien que les Européens connaissaient ses propriétés fertilisantes, le guano n'était pas largement utilisé avant cette époque. [10] Le chimiste cornouaillais Humphry Davy a donné une série de conférences qu'il a compilées dans un livre à succès de 1813 sur le rôle du fumier azoté comme engrais, Éléments de chimie agricole. Il a souligné l'efficacité particulière du guano péruvien, notant qu'il rendait fertiles les « plaines stériles » du Pérou. [11] Bien que l'Europe ait des colonies d'oiseaux marins et donc du guano, il était de moins bonne qualité car sa puissance était lessivée par des niveaux élevés de précipitations et d'humidité. [11] Éléments de chimie agricole a été traduit en allemand, italien et français. L'historien américain Wyndham D. Miles a déclaré qu'il s'agissait probablement « du livre le plus populaire jamais écrit sur le sujet, dépassant les travaux de Dundonald, Chaptal, Liebig. » [12] Il a également déclaré que « Aucun autre ouvrage sur la chimie agricole n'a été lu par autant d'agriculteurs anglophones." [12]

L'arrivée de la chasse commerciale à la baleine sur la côte Pacifique de l'Amérique du Sud a contribué à l'expansion de son industrie du guano. Les baleiniers transportaient des biens de consommation au Pérou tels que des textiles, de la farine et du saindoux. Le commerce inégal signifiait que les navires retournant vers le nord étaient souvent à moitié vides, laissant les entrepreneurs à la recherche de marchandises rentables pouvant être exportées. En 1840, l'homme politique et entrepreneur péruvien Francisco Quirós y Ampudia a négocié un accord pour commercialiser l'exportation de guano entre une maison marchande de Liverpool, un groupe d'hommes d'affaires français et le gouvernement péruvien. Cet accord a entraîné l'abolition de toutes les revendications préexistantes sur le guano péruvien par la suite, il était la ressource exclusive de l'État. [13] En nationalisant ses ressources de guano, le gouvernement péruvien a pu percevoir des redevances sur sa vente, devenant ainsi la plus grande source de revenus du pays. [14] Une partie de ces revenus a été utilisée par l'État pour libérer ses plus de 25 000 esclaves noirs. Le Pérou a également utilisé les revenus du guano pour abolir la taxe d'entrée sur ses citoyens autochtones. [15] Cette exportation de guano du Pérou vers l'Europe a été suggérée comme le véhicule qui a amené une souche virulente de brûlure de la pomme de terre des hauts plateaux andins qui a déclenché la Grande Famine d'Irlande. [16]

Bientôt, le guano provenait de régions autres que le Pérou. En 1846, 462 057 tonnes métriques (509 331 tonnes courtes) de guano avaient été exportées de l'île Ichaboe, au large de la Namibie, et des îles environnantes vers la Grande-Bretagne. Le piratage du guano a également décollé dans d'autres régions, faisant chuter les prix et de plus en plus de consommateurs l'essayent. Les plus grands marchés pour le guano de 1840 à 1879 étaient en Grande-Bretagne, aux Pays-Bas, en Allemagne et aux États-Unis. [17]

À la fin des années 1860, il est devenu évident que le site de guano le plus productif du Pérou, les îles Chincha, était sur le point de s'épuiser. Cela a poussé l'extraction du guano à se déplacer vers d'autres îles au nord et au sud des îles Chincha. Malgré ce quasi-épuisement, le Pérou a réalisé sa plus grande exportation de guano en 1870 à plus de 700 000 tonnes métriques (770 000 tonnes courtes). [18] Le souci d'épuisement a été atténué par la découverte d'une nouvelle ressource péruvienne : le nitrate de sodium, également appelé salpêtre du Chili. Après 1870, l'utilisation du guano péruvien comme engrais a été éclipsée par le salpêtre du Chili sous forme d'extraction de caliche (une roche sédimentaire) de l'intérieur du désert d'Atacama, à proximité des zones de guano. [19]

L'âge du guano s'est terminé avec la guerre du Pacifique (1879-1883), qui a vu les marines chiliennes envahir la côte bolivienne pour réclamer ses ressources en guano et en salpêtre. Sachant que la Bolivie et le Pérou avaient un accord de défense mutuelle, le Chili a lancé une frappe préventive contre le Pérou, entraînant son occupation de la Tarapacá, qui comprenait les îles guano du Pérou. Avec le traité d'Ancón de 1884, la guerre du Pacifique a pris fin. La Bolivie a cédé l'intégralité de son littoral au Chili, qui a également gagné la moitié des revenus du guano du Pérou dans les années 1880 et ses îles de guano. Le conflit a pris fin avec le contrôle chilien sur les ressources d'azote les plus précieuses au monde. [20] Le trésor national du Chili a augmenté de 900 % entre 1879 et 1902 grâce aux impôts provenant des terres nouvellement acquises. [19]

Impérialisme Modifier

La demande de guano a conduit les États-Unis à adopter le Guano Islands Act en 1856, qui a donné aux citoyens américains découvrant une source de guano sur une île non réclamée des droits exclusifs sur les gisements. [21] En 1857, les États-Unis ont commencé à annexer des îles inhabitées dans le Pacifique et les Caraïbes, au total près de 100. [22] Plusieurs de ces îles sont encore officiellement des territoires américains. [21] Les conditions sur les îles de guano annexées étaient pauvres pour les travailleurs, ce qui a entraîné une rébellion sur l'île de Navassa en 1889 où les travailleurs noirs ont tué leurs surveillants blancs. En défendant les travailleurs, l'avocat Everett J. Waring a fait valoir que les hommes ne pouvaient pas être jugés par la loi américaine parce que les îles guano ne faisaient pas légalement partie du pays. L'affaire a été portée devant la Cour suprême des États-Unis où il a été décidé en Jones c. États-Unis (1890). La Cour a décidé que l'île de Navassa et d'autres îles de guano faisaient légalement partie des États-Unis [22] L'historien américain Daniel Immerwahr a affirmé qu'en établissant ces revendications territoriales comme constitutionnelles, la Cour a jeté les bases du fondement juridique de l'empire américain. [22] La Loi sur les îles Guano est maintenant considérée comme "la première expérience impérialiste de l'Amérique". [23]

D'autres pays ont également utilisé leur désir de guano comme une raison pour étendre leurs empires. Le Royaume-Uni revendique Kiritimati et Malden Island. L'Australie, la France, l'Allemagne, le Royaume d'Hawaï, le Japon et le Mexique étaient d'autres nations qui revendiquaient des îles guano. [24]

Déclin et résurgence Modifier

En 1913, une usine en Allemagne a commencé la première synthèse à grande échelle d'ammoniac en utilisant le procédé catalytique du chimiste allemand Fritz Haber. L'extension de ce processus énergivore signifiait que les agriculteurs pouvaient cesser des pratiques telles que la rotation des cultures avec des légumineuses fixatrices d'azote ou l'application d'engrais d'origine naturelle tels que le guano. [25] Le commerce international de guano et de nitrates tels que le salpêtre du Chili a diminué à mesure que les engrais synthétisés artificiellement sont devenus plus largement utilisés. [26] Avec la popularité croissante des aliments biologiques au XXIe siècle, la demande de guano a recommencé à augmenter. [27]

Guano de chauve-souris Modifier

Aux États-Unis, le guano de chauve-souris était récolté dans des grottes dès les années 1780 pour fabriquer de la poudre à canon. [28] Pendant la guerre civile américaine (1861-1865), le blocus de l'Union des États confédérés du sud de l'Amérique signifiait que la Confédération avait eu recours à l'extraction du guano des grottes pour produire du salpêtre. Un four à guano confédéré à New Braunfels, au Texas, produisait quotidiennement 100 lb (45 kg) de salpêtre, produit à partir de 2 500 lb (1 100 kg) de guano provenant de deux grottes de la région. [29] À partir des années 1930, la mine de Bat Cave en Arizona a été utilisée pour l'extraction de guano, bien qu'elle ait coûté plus cher à développer qu'elle ne valait. U.S. Guano Corporation a acheté la propriété en 1958 et a investi 3,5 millions de dollars pour la rendre opérationnelle. Les gisements réels de guano dans la grotte représentaient un pour cent des prévisions et la mine a été abandonnée en 1960.

En Australie, la première revendication documentée sur les gisements de guano de Bat Cave de Naracoorte remonte à 1867. L'extraction de guano dans le pays est restée une industrie localisée et de petite taille. [31] Dans les temps modernes, le guano de chauve-souris est utilisé à de faibles niveaux dans les pays développés. Il reste une ressource importante dans les pays en développement [32], en particulier en Asie. [33]

Reconstitution du paléoenvironnement Modifier

Les accumulations de carottage de guano de chauve-souris peuvent être utiles pour déterminer les conditions climatiques passées. Le niveau des précipitations, par exemple, a un impact sur la fréquence relative des isotopes de l'azote. En période de fortes précipitations, 15 N est plus fréquent. [34] Le guano de chauve-souris contient également du pollen, qui peut être utilisé pour identifier des assemblages végétaux antérieurs. Une couche de charbon de bois récupérée d'un noyau de guano dans l'État américain de l'Alabama a été considérée comme la preuve qu'une tribu des Woodlands a habité la grotte pendant un certain temps, laissant du charbon via les feux qu'elle a allumés. [35] L'analyse des isotopes stables du guano de chauve-souris a également été utilisée pour soutenir que le climat du Grand Canyon était plus frais et plus humide pendant l'époque du Pléistocène qu'il ne l'est maintenant pendant l'Holocène. De plus, les conditions climatiques étaient plus variables dans le passé. [36]

Processus Modifier

L'extraction du guano d'oiseaux de mer des îles péruviennes est restée en grande partie la même depuis le début de l'industrie, en s'appuyant sur le travail manuel. Tout d'abord, des pics, des balais et des pelles sont utilisés pour desserrer le guano. L'utilisation d'engins d'excavation est non seulement peu pratique en raison du terrain mais également interdite car elle effrayerait les oiseaux marins. Le guano est ensuite placé dans des sacs et transporté vers des tamis, où les impuretés sont éliminées. [37]

De même, l'exploitation minière dans les grottes était et est toujours manuelle. A Porto Rico, les entrées des grottes ont été agrandies pour faciliter l'accès et l'extraction. Guano a été libéré du substrat rocheux par des explosifs. Ensuite, il a été pelleté dans des chariots et retiré de la grotte. De là, le guano était transporté dans des fours pour sécher. Le guano séché était ensuite chargé dans des sacs, prêt à être transporté par bateau. [38] Aujourd'hui, le guano de chauve-souris est généralement extrait dans le monde en développement, en utilisant "des dos et des pelles solides". [32]

Impacts écologiques et atténuation Modifier

Guano d'oiseau Modifier

Les îles guano du Pérou ont subi de graves effets écologiques en raison d'une exploitation minière non durable. À la fin des années 1800, environ 53 millions d'oiseaux marins vivaient sur les vingt-deux îles. En 2011, seuls 4,2 millions d'oiseaux marins y vivaient. [39] Après s'être rendu compte de l'épuisement du guano à l'âge du guano, le gouvernement péruvien a reconnu qu'il avait besoin de conserver les oiseaux marins. En 1906, le zoologiste américain Robert Ervin Coker a été embauché par le gouvernement péruvien pour créer des plans de gestion pour ses espèces marines, y compris les oiseaux marins. Plus précisément, il a formulé cinq recommandations : [40]

  1. Que le gouvernement transforme ses îles côtières en une réserve ornithologique gérée par l'État. L'utilisation privée de l'île pour la chasse ou la collecte d'œufs devrait être interdite.
  2. Pour éliminer la concurrence malsaine, chaque île ne devrait se voir attribuer qu'un seul entrepreneur public pour l'extraction du guano.
  3. L'extraction du guano devrait être entièrement interrompue de novembre à mars afin que la saison de reproduction des oiseaux ne soit pas perturbée.
  4. En rotation, chaque île devrait être fermée à l'exploitation du guano pendant une année entière.
  5. Le gouvernement péruvien devrait monopoliser tous les processus liés à la production et à la distribution du guano. Cette recommandation a été faite avec la conviction qu'une seule entité ayant un intérêt direct dans le succès à long terme de l'industrie du guano gérerait la ressource de la manière la plus responsable.

Malgré ces politiques, la population d'oiseaux de mer a continué de décliner, ce qui a été exacerbé par l'El Niño-oscillation australe de 1911. [40] En 1913, l'ornithologue écossais Henry Ogg Forbes a rédigé un rapport au nom de la société péruvienne en se concentrant sur la façon dont les actions humaines ont nui aux oiseaux et à la production de guano qui a suivi. Forbes a suggéré des politiques supplémentaires pour conserver les oiseaux de mer, notamment en gardant les visiteurs non autorisés à un mile des îles de guano à tout moment, en éliminant tous les prédateurs naturels des oiseaux, des patrouilles armées des îles et en réduisant la fréquence de récolte sur chaque île à une fois tous les trois à quatre ans. [41] En 2009, ces efforts de conservation ont abouti à la création du système de réserves nationales des îles Guano, des îles et des caps, qui comprend vingt-deux îles et onze caps. Ce système de réserves a été la première aire marine protégée d'Amérique du Sud, couvrant 140 833 hectares (543,76 milles carrés). [39]

Guano de chauve-souris Modifier

Contrairement au guano d'oiseau qui se dépose à la surface des îles, le guano de chauve-souris peut se trouver au plus profond des grottes. La structure de la grotte est souvent modifiée par des explosifs ou des excavations [32] pour faciliter l'extraction du guano, ce qui modifie le microclimat de la grotte. [33] Les chauves-souris sont sensibles au microclimat de la grotte, et de tels changements peuvent les amener à abandonner la grotte en tant que perchoir, comme cela s'est produit lorsque la grotte de Robertson en Australie a fait ouvrir un trou dans son plafond pour l'extraction du guano. [42] L'exploitation minière de Guano introduit également de la lumière artificielle dans les grottes. Une grotte de l'État américain du Nouveau-Mexique a été abandonnée par sa colonie de chauves-souris après l'installation de lampes électriques. [33]

En plus de nuire aux chauves-souris en les obligeant à trouver un autre dortoir, les techniques d'extraction du guano peuvent également nuire aux moyens de subsistance humains. Nuire ou tuer les chauves-souris signifie que moins de guano sera produit, ce qui entraînera des pratiques minières non durables. [32] En revanche, les pratiques minières durables n'ont pas d'impact négatif sur les colonies de chauves-souris ni sur la faune des cavernes. Les recommandations de 2014 de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) pour une exploitation minière durable du guano incluent l'extraction du guano lorsque les chauves-souris ne sont pas présentes, par exemple lorsque les chauves-souris migratrices sont parties pour l'année ou lorsque les chauves-souris non migratrices se nourrissent la nuit. [43]

Conditions de travail Modifier

L'extraction du guano au Pérou se faisait d'abord avec des esclaves noirs. [44] Après que le Pérou ait officiellement mis fin à l'esclavage, il a cherché une autre source de main-d'œuvre bon marché. Dans les années 1840 et 1850, des milliers d'hommes ont été capturés (contraints ou kidnappés) dans les îles du Pacifique et le sud de la Chine. [44] Des milliers de coolies du sud de la Chine ont travaillé comme « esclaves virtuels » pour extraire le guano. [15] En 1852, les travailleurs chinois comprenaient les deux tiers des mineurs de guano du Pérou [45] d'autres qui ont extrait du guano comprenaient des condamnés et des travailleurs forcés qui remboursaient des dettes. [15] Les ouvriers chinois ont accepté de travailler pendant huit ans en échange d'un passage depuis la Chine, bien que beaucoup aient été induits en erreur en pensant qu'ils se dirigeaient vers les mines d'or de Californie. [45] Les conditions sur les îles de guano étaient très mauvaises, entraînant généralement des flagellations, des troubles et des suicides. Les travailleurs ont subi des lésions pulmonaires en inhalant de la poussière de guano, ont été enterrés vivants par la chute de tas de guano et ont risqué de tomber dans l'océan. [15] Après avoir visité les îles guano, le politicien américain George Washington Peck a écrit :

J'ai observé des Coolies pelleter et rouler comme pour la vie et pourtant leurs dos étaient couverts de grandes marques. Il est facile de distinguer les coolies qui ont été peu de temps dans les îles des nouveaux venus. Ils deviennent vite émaciés et leurs visages ont une expression sauvage et désespérée. Qu'ils soient travaillés à mort est aussi évident que les chevaux de trait dans nos villes sont épuisés de la même manière. [45]

Des centaines ou des milliers d'Insulaires du Pacifique, en particulier des Hawaïens autochtones, ont voyagé ou ont été blackbirdés vers les îles guano détenues par les États-Unis et péruviennes pour le travail, y compris l'île Howland, l'île Jarvis et l'île Baker. Alors que la plupart des Hawaïens étaient alphabétisés, ils ne pouvaient généralement pas lire l'anglais. Le contrat qu'ils recevaient dans leur propre langue différait de la version anglaise. Le contrat de langue hawaïenne manquait souvent d'informations sur la date de départ, la durée du contrat et le nom de l'entreprise pour laquelle ils travailleraient. Lorsqu'ils sont arrivés à destination pour commencer l'exploitation minière, ils ont appris que les deux contrats n'avaient en grande partie aucun sens en termes de conditions de travail. Au lieu de cela, leur surveillant, qui était généralement blanc, avait un pouvoir presque illimité sur eux. Les ouvriers hawaïens indigènes de l'île Jarvis appelaient l'île Paukeaho, signifiant "à bout de souffle" ou "épuisé". Les insulaires du Pacifique risquaient également la mort : un travailleur sur trente-six originaire d'Honolulu est décédé avant d'avoir terminé son contrat. [46] Les esclaves merle de l'île de Pâques en 1862 ont été rapatriés par le gouvernement péruvien en 1863, seuls douze des 800 esclaves ont survécu au voyage. [44]

Sur l'île de Navassa, la société minière de guano est passée des condamnés blancs à des travailleurs en grande partie noirs après la guerre de Sécession. Les travailleurs noirs de Baltimore ont affirmé qu'ils avaient été induits en erreur en signant des contrats avec des histoires de cueillette de fruits principalement, et non d'extraction de guano, et "d'accès à de belles femmes". Au lieu de cela, le travail était épuisant et les punitions étaient brutales. Les ouvriers étaient souvent placés dans des stocks ou attachés et suspendus dans les airs. Une révolte ouvrière s'ensuivit, où les ouvriers attaquèrent leurs contremaîtres avec des pierres, des haches et même de la dynamite, tuant cinq contremaîtres. [47]

Bien que le processus d'extraction du guano soit pratiquement le même aujourd'hui, les conditions des travailleurs se sont améliorées. En 2018, les mineurs de guano au Pérou gagnaient 750 USD par mois, soit plus du double du revenu mensuel national moyen de 300 USD. Les travailleurs ont également une assurance maladie, des repas et des quarts de huit heures. [37]

Guano est l'un des habitats du champignon Histoplasma capsulatum, qui peut provoquer l'histoplasmose de la maladie chez les humains, les chats et les chiens. [48] H. capsulatum pousse mieux dans les conditions riches en azote présentes dans le guano. [49] Aux États-Unis, l'histoplasmose affecte 3,4 adultes pour 100 000 de plus de 65 ans, avec des taux plus élevés dans le Midwest des États-Unis (6,1 cas pour 100 000). [50] Outre les États-Unis, H. capsulatum se trouve en Amérique centrale et du Sud, en Afrique, en Asie et en Australie. [51] Sur 105 épidémies aux États-Unis de 1938 à 2013, dix-sept se sont produites après exposition à un poulailler tandis que neuf se sont produites après exposition à une grotte. [52] Les oiseaux ou leurs déjections étaient présents dans 56 % des foyers, tandis que les chauves-souris ou leurs déjections étaient présentes dans 23 %. [52] Développer des symptômes après une exposition à H. capsulatum est très rare, moins de 1% des personnes infectées développent des symptômes. [52] Seuls les patients présentant des cas plus graves nécessitent des soins médicaux et seulement environ 1% des cas aigus sont mortels. [52] C'est une maladie beaucoup plus grave pour les immunodéprimés, cependant. L'histoplasmose est le premier symptôme du VIH/SIDA chez 50 à 75 % des patients et entraîne le décès de 39 à 58 % des personnes vivant avec le VIH/SIDA. [49] Les Centers for Disease Control and Prevention recommandent aux immunodéprimés d'éviter d'explorer les grottes ou les vieux bâtiments, de nettoyer les poulaillers ou de déranger le sol où le guano est présent. [48]

La rage, qui peut affecter les humains qui ont été mordus par des mammifères infectés, notamment des chauves-souris, ne peut pas être transmise par le guano. [53] Une étude de 2011 sur les viromes du guano de chauve-souris dans les États américains du Texas et de la Californie n'a révélé aucun virus pathogène pour l'homme, ni aucun parent proche de virus pathogènes. [54] Il est supposé que les chauves-souris frugivores égyptiennes, originaires d'Afrique et du Moyen-Orient, peuvent se transmettre le virus de Marburg par contact avec des sécrétions infectées telles que le guano, mais une revue de 2018 a conclu que d'autres études sont nécessaires pour déterminer la mécanismes d'exposition spécifiques qui causent la maladie à virus de Marburg chez l'homme. L'exposition au guano pourrait être une voie de transmission à l'homme. [55]

As early as in the 18th century there are reports of travellers complaining about the unhealthy air of Arica and Iquique resulting from abundant bird spilling. [56]

Colonial birds and their guano deposits have an outsize role on the surrounding ecosystem. Bird guano stimulates productivity, though species richness may be lower on guano islands than islands without the deposits. [57] Guano islands have a greater abundance of detritivorous beetles than islands without guano. The intertidal zone is inundated by the guano's nutrients, causing algae to grow more rapidly and coalesce into algal mats. These algal mats are in turn colonized by invertebrates. [5] The abundance of nutrients offshore of guano islands also supports coral reef ecosystems. [58]

Cave ecosystems are often limited by nutrient availability. Bats bring nutrients into these ecosystems via their excretions, however, which are often the dominant energy resource of a cave. Many cave species depend on bat guano for sustenance, directly or indirectly. [59] Because cave-roosting bats are often highly colonial, they can deposit substantial quantities of nutrients into caves. The largest colony of bats in the world at Bracken Cave (about 20 million individuals) deposit 50,000 kg (110,000 lb) of guano into the cave every year. Even smaller colonies have relatively large impacts, with one colony of 3,000 gray bats annually depositing 9 kg (20 lb) of guano into their cave. [60]

Invertebrates inhabit guano piles, including fly larvae, nematodes, springtails, beetles, mites, pseudoscorpions, thrips, silverfish, moths, harvestmen, spiders, isopods, millipedes, centipedes, and barklice. The invertebrate communities associated with the guano depends on the bat species' feeding guild: frugivorous bat guano has the greatest invertebrate diversity. Some invertebrates feed directly on the guano, while others consume the fungi that use it as a growth medium. Predators such as spiders depend on guano to support their prey base. [61] Vertebrates consume guano as well, including the bullhead catfish and larvae of the grotto salamander. [59]

Bat guano is integral to the existence of endangered cave fauna. The critically endangered Shelta Cave crayfish feeds on guano and other detritus. [62] The Ozark cavefish, a U.S. federally listed species, also consumes guano. [59] The loss of bats from a cave can result in declines or extinctions of other species that rely on their guano. A 1987 cave flood resulted in the death of its bat colony the Valdina Farms salamander is now likely extinct as a result. [63]

Bat guano also has a role in shaping caves by making them larger. It has been estimated that 70–95% of the total volume of Gomantong cave in Borneo is due to biological processes such as guano excretion, as the acidity of the guano weathers the rocky substrate. The presence of high densities of bats in a cave is predicted to cause the erosion of 1 metre (3.3 ft) of rock over 30,000 years. [64]

There are several references to guano in the arts. In his 1845 poem "Guanosong", German author Joseph Victor von Scheffel used a humorous verse to take a position in the popular polemic against Hegel's Naturphilosophie. The poem starts with an allusion to Heinrich Heine's Lorelei and may be sung to the same tune. [65] The poem ends however with the blunt statement of a Swabian rapeseed farmer from Böblingen who praises the seagulls of Peru as providing better manure even than his fellow countryman Hegel. This refuted the widespread Enlightenment belief that nature in the New World was inferior to the Old World. The poem has been translated by, among others, Charles Godfrey Leland. [66]

English author Robert Smith Surtees parodied the obsession of wealthy landowners with the "religion of progress" in 1843. [65] [67] In one of his works featuring the character John Jorrocks, Surtees has the character develop an obsession with trying all the latest farming experiments, including guano. In efforts to impress the upper-class around him and to disguise his low-class origins, Jorrocks makes references to guano in conversation at every chance he can. [65] At one point, he exclaims "Guano!" along with two other varieties of fertilizer, to which the Duke replies, "I see you understand it all!" [68]

Guano is also the namesake for one of the nucleobases that comprise RNA and DNA: guanine. Guanine was first obtained from guano by Julius Bodo Unger [de] , who described it as xanthine in 1844. After he was corrected, Bodo Unger published it with the new name of "guanine" in 1846. [69] [70]


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Disease-riddled mummy of 16th century monk could hold key to why we suffer from rheumatoid arthritis

SCIENTISTS are studying a mummified body dating back to the 16th century - and believe it could help cure arthritis.

The mummy has been well-preserved and his bones contain traces of the rheumatoid condition.

It was discovered in a convent in the town of Guano, Ecuador, and is being studied by French pathologist Dr Philippe Charlier.

Rheumatoid arthritis was first found in America before the arrival of Christopher Columbus.

Dr Charlier explained: "The mummy of Guano may be the link missing that will allow us to understand how this disease, which was originally American, then became a global disease by hybridisation, by the confrontation between two worlds."

The dead have a lot to tell us

Dr Philippe Charlier

The mummy is believed to be a friar and guardian of the convent from 1560 to 1565, according to the San Francisco University of Quito, who participates in the research.

He was thought to be around 85 to 90 years old when he died.

Dr Charlier, who has also studied the remains of Hitler, Descartes and Robespierre, said the dead "have a lot to tell us".

Locals discovered the mummy in a jar between the walls of the convent Asunsion de Guano next to a mummified rat.

A massive earthquake in August 1949 caused the church's walls to fall, revealing the friar's final resting place.


Sunday, 17 February 2019

Dr. Matthew Bogard publishes an article on why adults develop arthritis

February 15, 2019 /EINPresswire.com/ -- Arthritis – inflammation of the joints - isn’t confined to people who are elderly. It can affect everyone, including children. According to research, about 54 million adults and 300 thousand children have arthritis of one kind or another. If you feel that your joints hurt too much, read this article to decipher if you are suffering from arthritis. We’ll be taking a look at arthritis types, symptoms, and causes in this article.
Arthritis can occur in any joint of your body including your knees, ankles, elbows, wrists, and fingers. If you’re suffering from arthritis, you will feel pain and sometimes swelling in affected joints. This can make it difficult or painful to complete everyday tasks.

Arthritis refers to about 120 different types of diseases. Some of the most common forms of arthritis are listed below.

• Osteoarthritis
• Rheumatoid arthritis
• Psoriatic arthritis
• Gout
• Lupus

Arthritis can occur for various reasons and each subtype of arthritis has its own causes. Let’s take a look at the different types of arthritis individually.

The joints in your body have a jelly-like protective covering called cartilage. It protects your joints from wear and tear, allowing you to move easily. Osteoarthritis is the condition when the cartilage in your body breaks down because of injuries, stress or due to increasing age. This causes pain when you move your joints.

This type of arthritis is an autoimmune disease which means that your body’s immune system attacks your joints. The reason why the body reacts this way is not yet known.

This type of arthritis is part of a medical condition called psoriasis in which patients develop red and white patches of inflamed and itchy skin.

This type of arthritis develops when the level of uric acid become elevated. The excess uric acid builds up in different parts of your body including your joints. It may occur if you consume foods that contain high amounts of uric acid or your kidneys have failed to process the uric acid produced by your body.

Lupus is a condition in which your immune system attacks your body parts including joints, brain, kidneys, skin, and other organs. The reason why your immune system acts this way is not exactly known.

Symptoms
Different types of arthritis have different symptoms. These are common signs that indicate you have arthritis.

• Sharp pain in joints
• Difficulty in walking
• Joints become stiff when you wake up

• Swollen fingers and toes
• Discoloured fingernails
• Sharp pain and stiffness in joints

• Stiff joints
• Sharp joint pain usually in your toes, elbows, ankles, knees, or fingers.
• Redness and swelling of joints

• Sharp pain in joints
• Headache
• Swollen limbs
• Rashes around cheeks
• Mouth sores
• Hair loss
• Anaemia
• Chest pain

If you think your body is exhibiting these symptoms, you should get yourself checked by a doctor. Arthritis can be managed with proper medication and exercises if diagnosed at an early stage. However, most types of arthritis cannot be completely cured. So, visit your doctor today to know if you have arthritis.


  • Mummy was discovered between the walls of a convent next to a mummified rat
  • Well-preserved remains were discovered after an earthquake in Ecuador in 1949
  • The cold, dry environment protected the monk's remains from flies and larvae
  • It is now being reanalysed by pathologist to shed light on the history of diseases

Published: 11:35 BST, 31 January 2019 | Updated: 12:30 BST, 31 January 2019

A mummy dating back to the 16th century which was discovered in Ecuador in 1949 is now being examined by French pathologist Philippe Charlier.

Experts say that the relatively well-preserved cardboard-like figure could hold clues to the history of diseases as his bones contain traces of rheumatoid arthritis.

Dr Charlier, who has studied the remains of Hitler, Descartes, Robespierre, is studying the mummy, said to be a friar, discovered in the town of Guano, Ecuador.

A mummy dating back to the 16th century which was discovered after an earthquake in Ecuador in 1949 is now being examined by French pathologist Philippe Charlier. Experts say that the relatively well-preserved cardboard-like figure could hold clues to the history of diseases as his bones contain traces of rheumatoid arthritis

It was discovered in a 'jar' between the walls of a convent in a horizontal position next to a mummified rat, according to reports.

Jar burials are human burials where the corpse is placed into a large earthenware, or pot, and then buried.

The massive earthquake, which happened in August 1949, caused the walls of the old church Asunsion de Guano, to fall revealing the final resting place of the mysterious ancient being.

As the body was placed within a wall with a cold, dry environment, it was protected from flies and larvae so the tissues which bear the marks of the rheumatoid polyarthritis are well-preserved.

'This is an extremely important mummy for the history of diseases,' said forensic pathologist, anthropologist and paleontologist Philippe Charlier.

This inflammatory disease traces found in the monk's joints, specific to the American continent, interested Dr. Charlier.


An introduction to advances in Andean South American paleopathology

In the 20 years since the publication of John Verano’s foundational paper “Advances in Paleopathology of Andean South America,” paleopathological and bioarchaeological investigations of human skeletal remains in the region have increased dramatically. Today, primary foci have grown to span the identification of disease, detailed reconstructions of biocultural interactions, embodied social experiences, and ancient living worlds. In this special issue, more than a dozen scholars reflect on the state of developments in the scientific analyses of ancient disease, life, and society across the region. For this introductory article, we frame the current state of Andean paleopathology by reviewing key historical contributions beginning in the last century. More recent trends since 1997 are defined via a meta-analysis of the literature. We then highlight current innovations and consider future directions of study. We then close with an overview of the papers comprising this special issue. Each article explores major theoretical, topical, and methodological advances that have transpired since 1997 and charts the course for the next two decades of work – with implications and insights that transcend the Andes and speak to key paleopathological issues around the world.


Les références:

Adler A, Holub B. Effect of garlic and fish-oil supplementation on serum lipid and lipoprotein concentrations in hypercholesterolemic men. American Journal of Clinical Nutrition. 1997 Feb65(2):445-50.

NIAMS, NIH, Bethesda, Maryland 20892, USA. Arthritis & Rheumatology (Impact Factor: 7.87).06/1998 41(5):778-99. DOI: 10.1002/1529-0131(199805)41:5<778::AID-ART4>3.0.CO2-V Source: PubMed

Hürlimann, David, Frank Enseleit, and Priv-Doz Dr Frank Ruschitzka. “Rheumatoide arthritis, inflammation und atherosklerose.” Herz 29.8 (2004): 760-768.

Schett, Georg. “Rheumatoid arthritis: inflammation and bone loss.” Wiener Medizinische Wochenschrift 156.1-2 (2006): 34-41.

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