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Un avion espion américain U-2 abattu au-dessus de l'Union soviétique

Un avion espion américain U-2 abattu au-dessus de l'Union soviétique


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Un avion espion américain U-2 est abattu alors qu'il effectuait un espionnage au-dessus de l'Union soviétique. L'incident a fait dérailler une importante réunion au sommet entre le président Dwight D. Eisenhower et le dirigeant soviétique Nikita Khrouchtchev qui était prévue plus tard dans le mois.

L'avion espion U-2 était une idée originale de la Central Intelligence Agency, et c'était une merveille technologique sophistiquée. Voyageant à des altitudes allant jusqu'à 70 000 pieds, l'avion était équipé d'un équipement photographique de pointe qui pouvait, se vantait la CIA, prendre des photos haute résolution des gros titres des journaux russes alors qu'il survolait. Les vols au-dessus de l'Union soviétique ont commencé à la mi-1956. La CIA a assuré au président Eisenhower que les Soviétiques ne possédaient pas d'armes antiaériennes suffisamment sophistiquées pour abattre les avions à haute altitude.

Le 1er mai 1960, un vol U-2 piloté par Francis Gary Powers a disparu lors d'un vol au-dessus de la Russie. La CIA a rassuré le président que, même si l'avion avait été abattu, il était équipé de mécanismes d'autodestruction qui rendraient toute épave méconnaissable et le pilote a reçu l'ordre de se suicider dans une telle situation. Sur la base de ces informations, le gouvernement américain a publié une déclaration de couverture indiquant qu'un avion météorologique avait dévié de sa trajectoire et s'était soi-disant écrasé quelque part en Union soviétique. Avec un grand plaisir, Khrouchtchev a réussi l'un des moments les plus dramatiques de la guerre froide en produisant non seulement l'épave presque intacte de l'U-2, mais aussi le pilote capturé, bien vivant. Un Eisenhower chagriné a dû admettre publiquement qu'il s'agissait bien d'un avion espion américain.

Le 16 mai, un sommet majeur entre les États-Unis, l'Union soviétique, la Grande-Bretagne et la France a débuté à Paris. Les questions à discuter comprenaient le statut de Berlin et le contrôle des armes nucléaires. À l'ouverture de la réunion, Khrouchtchev s'est lancé dans une tirade contre les États-Unis et Eisenhower, puis a quitté le sommet en trombe. La réunion s'est effondrée immédiatement et le sommet a été annulé. Eisenhower considérait le « stupide gâchis U-2 » comme l'une des pires débâcles de sa présidence. Le pilote, Francis Gary Powers, a été libéré en 1962 en échange d'un espion soviétique capturé.


Il y a 60 ans aujourd'hui, l'avion espion U-2 de l'US Air Force a été abattu par les forces de défense aérienne soviétiques

Le 1er mai 1960, un avion espion américain U-2 a été abattu par les forces de défense aérienne soviétiques alors qu'il effectuait une reconnaissance aérienne photographique au plus profond du territoire soviétique. L'avion monoplace, piloté par le pilote Francis Gary Powers, a été touché par un missile sol-air S-75 Dvina (SA-2 Guideline) et s'est écrasé près de Sverdlovsk (aujourd'hui Iekaterinbourg). Powers a été parachuté en toute sécurité et a été capturé.

Un avion espion U2 était en mission pour filmer des bases militaires soviétiques lorsque l'avion a été touché par un missile sol-air soviétique. Un demi-siècle plus tard, l'incident est encore plein de mystère.

La CIA l'a appelé son « avion espion invulnérable ». Le U2 était un fantôme. Top secret et chef-d'œuvre de la technologie aéronautique, il a été conçu pour survoler le territoire soviétique sans être détecté, en prenant des photos de surveillance non autorisées à des altitudes inaccessibles pour les missiles et les avions de chasse soviétiques.

Une fois que l'avion a été touché, le pilote, Francis Gary Powers, a réussi un sauvetage spectaculaire et a été capturé peu de temps après avoir sauté en parachute sur le sol russe. Mais Khrouchtchev a volontairement omis toute information sur le pilote.

Les États-Unis, supposant que le pilote était mort et que l'avion était détruit, ont publié une déclaration détaillée affirmant qu'il s'agissait d'un avion météorologique qui s'était écrasé après que le pilote eut éprouvé des « problèmes d'oxygène ». Mais c'était une tromperie risquée.

Le drame qui a suivi comprenait une faible tentative de dissimulation de Washington. Cela a obligé l'Union soviétique à révéler qu'elle avait capturé Francis Gary Powers et récupéré l'épave de son U-2.

Une partie de l'épave de l'U-2 exposée au Musée central des forces armées à Moscou

Le président de l'époque, Dwight D. Eisenhower, a finalement accepté la responsabilité des vols d'espionnage au-dessus du territoire soviétique. Powers a été soumis à un procès et a avoué espionnage, condamné à 10 ans de prison par les Soviétiques. Il a ensuite été échangé contre l'agent capturé du KGB Rudolf Abel le 10 février 1962, exactement 650 jours après avoir été abattu.

Francis G. Powers, pilote civil de l'avion à réaction américain U2 abattu au-dessus de la Russie. La photo a été prise il y a quelques années alors qu'il était pilote de l'US Air Force. Powers a démissionné de sa commission de réserve de l'Air Force en 1956. Le département d'État a admis, le 7 mai 1956, qu'un avion à réaction américain à haute altitude avait effectué un vol de renseignement au-dessus de l'Union soviétique, mais a déclaré que cela n'était pas autorisé à Washington. (Photo AP)

Sergei Khrouchtchev, le fils de l'ancien Premier ministre soviétique Nikita Khrouchtchev, a écrit dans la préface du livre de 2019 "Spy Pilot", écrit par le fils de Francis Gary Powers, que "En 1957, le colonel Rudolf Abel a été capturé par les autorités américaines à New York Ville et à juste titre reconnu coupable d'espionnage et condamné à une longue peine de prison. En 1960, après avoir été abattu alors qu'il pilotait un avion espion U-2 au-dessus de l'Union soviétique, Francis Gary Powers a été à juste titre reconnu coupable d'espionnage et condamné à une longue peine de prison. Les deux hommes étaient des patriotes qui aimaient leur pays, croyaient avec ferveur dans les idéaux de leur nation et travaillaient pour la cause de la paix mondiale, avant de manquer de chance.

À son retour chez lui, Powers, en grande partie à cause de la quantité importante de désinformations diffusées par les deux parties pendant son séjour en captivité, a été loin d'être un accueil de héros.


Ce jour dans l'histoire : les Soviétiques ont échangé un Américain contre un espion russe

Ce jour de l'histoire, le 10 février 1962, Francis Gary Powers, un Américain abattu au-dessus de l'Union soviétique alors qu'il pilotait un avion espion de la CIA en 1960, a été libéré par les Soviétiques en échange de la libération américaine d'un espion russe.

Powers avait été pilote de l'un des avions espions U-2 à haute altitude développés par les États-Unis à la fin des années 1950. Censément invulnérable à toute défense antiaérienne soviétique, les U-2 ont effectué de nombreuses missions au-dessus de la Russie, photographiant des installations militaires.

Le 1er mai 1960, le U-2 de Powers a été abattu par un missile soviétique. Bien que Powers était censé engager le système d'autodestruction de l'avion (et se suicider avec une épingle empoisonnée fournie par la CIA), lui et une grande partie de l'avion ont été capturés. Les États-Unis ont d'abord nié toute implication dans le vol, mais ont dû admettre que Powers travaillait pour le gouvernement américain lorsque les Soviétiques ont présenté des preuves irréfutables.

Le gouvernement américain a publié une déclaration de couverture affirmant qu'un "avion météorologique" s'était éloigné de sa trajectoire après que son pilote ait eu des "difficultés avec son équipement d'oxygène". Ils ne savaient pas que l'avion était toujours intact. En représailles, le dirigeant soviétique Nikita Khrouchtchev a annulé un sommet prévu avec le président Dwight D. Eisenhower.

Powers a été jugé, reconnu coupable d'espionnage et condamné à 10 ans d'emprisonnement suivis de sept ans de travaux forcés. En février 1962, l'Union soviétique a annoncé qu'elle libérait Powers à la suite d'une pétition de la famille du prisonnier. Les responsables américains ont cependant clairement indiqué que l'espion russe condamné, le colonel Rudolf Ivanovic Abel (Vilyam “Willie” Genrikovich Fisher) était échangé contre des pouvoirs – un commerce d'espion contre un espion, pas un geste humanitaire contre le partie de l'Union soviétique. Le gouvernement américain a annoncé qu'en échange de pouvoirs, il libérerait Abel.

Le 10 février, Abel et Powers ont été amenés au pont Gilenicker qui reliait Berlin-Est et Berlin-Ouest pour l'échange. Le pont a ensuite reçu le nom de « Pont des espions ». À la même époque, un étudiant américain capturé, Frederic Pryor a été libéré par la Stasi est-allemande à Checkpoint Charlie. Après que les hommes eurent été échangés avec succès, Powers fut rapatrié aux États-Unis.


Conséquences

Quelques jours plus tard, les dirigeants des États-Unis, de la Grande-Bretagne, de la France et de l'Union soviétique se sont réunis à Paris. C'est ici qu'Eisenhower a été forcé d'expliquer aux Soviétiques qu'il s'agissait d'espionnage, mais qu'il s'agissait de mesures défensives et non agressives. Son excuse n'a pas été acceptée et Khrouchtchev, le chef de l'Union soviétique, a quitté la réunion plus tôt. Quant à Francis Gary Powers, il a été condamné à une prison soviétique pendant une décennie mais a heureusement été libéré en 1962 dans le cadre d'un "échange d'espionnage" décrit dans le film. Pont des Espions avec l'espion soviétique Rudolf Abel.


Histoire d'un avion espion américain U-2 abattu par les Soviétiques.

Lockheed Martin U-2 Dragon Lady (Photo: USAF)
Le rival de la guerre froide, les États-Unis d'Amérique et l'Union des Républiques socialistes soviétiques (URSS) se sont retrouvés dans une crise diplomatique internationale en mai 1960. Lorsque l'Union des Républiques soviétiques (URSS) a abattu une agence d'espionnage américaine, la CIA a exploité Lockheed Martin U -2 avions de reconnaissance à haute altitude 'Dragon Lady' volant dans l'espace aérien soviétique pour des missions de reconnaissance.
Le U-2, également connu sous le nom de Dragon Lady, est un avion peint en noir et élégant développé par Skunk Works de Lockheed Martin et qui est entré en service dans l'US Air Force dans les années 1950, et après un certain nombre de variantes et de dernières mises à niveau, Dragon Lady est toujours en service actif avec l'USAF. Le U signifie utilité et a été choisi pour être volontairement ambigu, tout comme sa désignation numérique.

Bien qu'il ressemble à un avion à réaction normal, mis à part son envergure anormalement grande, l'avion a une caractéristique de conception unique qui lui permet de maintenir un faible poids et une altitude élevée, même lorsqu'il est chargé de suffisamment de carburant pour les survols transcontinentaux. La queue du U-2, un peu comme un planeur ou un planeur, est fixée au reste du fuselage par seulement trois boulons de tension.

L'altitude du U-2 est ce qui en fait une plate-forme de reconnaissance si performante. Volant à plus de 70 000 pieds, l'avion a été conçu pour voler hors de portée des systèmes de missiles sol-air conçus et développés par les Soviétiques pour abattre des objets volants à basse et moyenne altitude et des chasseurs à réaction qui ne pouvaient pas intercepter l'avion à cette altitude. .

Selon les documents de la CIA, son carburant a été spécialement fabriqué par Shell Oil Company avec l'aide du vice-président de la société, le général à la retraite de l'Air Force James Doolittle, du célèbre raid Doolittle. Le carburant utilisait certains sous-produits pétroliers que Shell utilisait habituellement dans un insectifuge qu'ils vendaient appelé " 8220Flit ", et selon les documents, il y avait une pénurie nationale de spray en 1955 afin que Shell puisse répondre aux exigences de carburant de l'U- 2 programme.

Opération Grand Chelem : Alarmé par les développements rapides de la technologie militaire par ses rivaux communistes en URSS, le président Dwight D. Eisenhower, qui a exercé ses fonctions de 1953 à 1961, a approuvé un plan visant à recueillir des informations sur les capacités et les intentions soviétiques. Les avions espions U-2 à haute altitude ont commencé à effectuer des vols de reconnaissance au-dessus de l'URSS en 1956, donnant aux États-Unis son premier aperçu détaillé des installations militaires soviétiques.

Eisenhower était satisfait des informations recueillies par les vols. Les photographies prises par les avions espions ont révélé que les capacités nucléaires soviétiques étaient nettement moins avancées que ne l'avait affirmé le dirigeant soviétique Nikita Khrouchtchev (1894-1971). Eisenhower a appris que les États-Unis, plutôt que de souffrir d'une pénurie d'armes ou d'un "écart de missiles", comme le prétendaient de nombreux politiciens américains, disposaient plutôt de forces nucléaires bien supérieures à celles de leur ennemi de la guerre froide.

Les Soviétiques étaient au courant des vols de reconnaissance, car ils pouvaient repérer les avions espions au radar. Pendant près de quatre ans, cependant, l'U.R.S.S. fut impuissante à les arrêter. Volant à une altitude de plus de 13 milles au-dessus du sol, les avions U-2 étaient initialement inaccessibles à la fois aux jets et aux missiles soviétiques. Cependant, au printemps 1960, l'URSS avait développé un nouveau missile sol-air Zenith avec une plus longue portée qui peut frapper à haute altitude des avions espions américains. Le 1er mai, cette arme s'est verrouillée sur un U-2 piloté par un pilote de la CIA de 30 ans, Francis Gary Powers.

Lorsque Powers a décollé de Peshawar, au Pakistan, aux premières heures du 1er mai 1960, la CIA et l'Air Technical Intelligence Center avaient déjà évalué que les capacités de missiles sol-air soviétiques avaient probabilité d'interception réussie à 70 000 pieds à condition que la détection soit effectuée dans un délai suffisant pour alerter le site. De plus, la CIA avait appris que les Soviétiques avaient suivi un survol antérieur à un état très précoce de la mission. Cependant, aucune recommandation n'a été faite pour annuler de futurs vols car les renseignements recueillis auprès de chaque mission rendaient le risque acceptable.

Une fois que Powers a atteint son altitude de «pénétration» de 66 000 pieds, il a seulement cliqué sur sa radio pour signaler à ceux qui surveillaient la mission à Peshawar que tout fonctionnait à bord de l'avion et que la mission se déroulait comme prévu puisque le silence radio était strictement appliqué pendant les missions de pénétration. . Sa première cible était un champ d'essai de missiles près de Chelyabinsk, qu'il photographierait avant de voler du sud au nord, traversant Sverdlovsk, Kotlas et finalement Mourmansk où il tournerait vers l'ouest et se dirigerait vers Bodo, en Norvège.

Malgré un lancement en douceur, le radar soviétique a détecté Powers à 15 miles au sud de la frontière soviétique afghane et puisque le 1er mai était un jour férié national, le trafic aérien au-dessus de l'Union soviétique était minime. En réponse à la détection de Powers, les Soviétiques ont immobilisé le trafic aérien civil sur de vastes étendues du pays et ont brouillé 13 avions intercepteurs.

Alors que Powers survolait Sverdlovsk (aujourd'hui Iekaterinbourg, Russie), un missile sol-air soviétique SA-2 a explosé près de son avion, le faisant tomber à une altitude inférieure. Un deuxième missile a marqué un coup direct , et Powers et son avion ont commencé à s'effondrer du ciel. Le pilote a réussi à sauter, mais lorsque son parachute a flotté vers la terre, il a été encerclé par les forces soviétiques. Les puissances ont atterri au centre d'une crise diplomatique majeure.

Le saviez-vous : le pilote de l'U-2 Francis Gary Powers portait une petite aiguille remplie de poison afin qu'il puisse se suicider s'il risquait d'être capturé. Powers a choisi de ne pas utiliser l'aiguille lorsqu'il a été abattu au-dessus de l'Union soviétique en 1960, ce qui a conduit certains critiques à le qualifier de lâche .

En réponse à l'abattage, les responsables américains ont lancé leur réponse en se basant sur le « meilleur scénario » : celui dans lequel l'avion qui a été abattu, et ni le film de la caméra embarquée ni le pilote n'ont survécu . L'histoire concoctée était qu'un pilote d'avion météorologique à haute altitude est devenu inconscient en raison d'un dysfonctionnement provoquant la dérive de l'avion et son crash en territoire soviétique.

Cependant, le crash de Powers était le pire des cas, et les Russes y ont joué un rôle direct, ne publiant que de petites informations sur le crash qui ont incité les Américains à s'en tenir à leur histoire de couverture.

Le 7 mai 1960, près d'une semaine après le crash, le Premier ministre soviétique Nikita Khrouchtchev a révélé que Powers était en fait vivant et avait admis avoir espionné l'Union soviétique pour les États-Unis.

Peu de temps après, le président de l'époque, Dwight D. Eisenhower, a assumé l'entière responsabilité de l'incident, et par la suite, tous les futurs survols de U-2 ont été annulés et les détachements d'U-2 à l'étranger ont été soit retirés, soit mis en veilleuse.

Alors que les dirigeants mondiaux se disputaient à propos des vols d'espionnage, Powers restait dans une prison soviétique. En août 1960, il est jugé pour espionnage, reconnu coupable et condamné à 10 ans de réclusion. Il a finalement passé moins de deux ans derrière les barreaux. Powers a obtenu sa liberté en février 1962, lorsque lui et l'agent soviétique Rudolf Abel (1903-1971) sont devenus les sujets du premier « échange d'espionnage » entre l'Amérique et l'Union soviétique.


Le jour où nous avons abattu le U-2

Le 1er mai 1960, un missile sol-air soviétique V-750 (connu en Amérique sous le nom de SA-Z « Directive ») a abattu un U-2, l'un des avions espions américains « invulnérables ». L'avion était un fantôme, de tous les projets secrets de ces années-là, peut-être le plus secret. Même maintenant, alors qu'il semble qu'il n'y a plus de secrets, tout ce qui est lié à la dernière mission de l'U-2 ne peut pas être expliqué du point de vue de la logique humaine normale.

Dans les années 1950, années de gel profond de la guerre froide, les politiciens et les citoyens ordinaires des deux côtés étaient saisis par la même peur : que la partie adverse, qu'il s'agisse de Moscou ou de Washington, saisisse l'opportunité de traiter le premier, et peut-être le dernier, frappe nucléaire. Lors de la réunion des quatre puissances à Genève en 1955, l'URSS, les États-Unis, la Grande-Bretagne et la France, le président Eisenhower a présenté sa proposition de ciel ouvert, qui appelait les avions des blocs opposés à survoler les territoires d'adversaires probables afin de surveiller leurs armes nucléaires.

Père, alors la figure dominante de la direction soviétique, a immédiatement rejeté l'idée. Cela a rendu ses partenaires de négociation extrêmement méfiants. Ils pensaient que l'Union soviétique devait cacher quelque chose de très dangereux. En fait, Père avait la motivation opposée. Le secret des Soviétiques était qu'ils n'avaient rien à cacher. Mon père craignait que l'Occident ne soit tenté de lancer une frappe nucléaire s'il apprenait à quel point son adversaire était vraiment faible.

Père rapporta à la maison une jolie brochure jaune faisant la publicité d'Open Skies, qu'Eisenhower lui avait donnée à Genève. Me le remettant à regarder, il a loué les réalisations de la technologie moderne. Les photographies étaient en effet impressionnantes. Prise à une altitude de six milles, la première montrait le plan d'ensemble d'une ville dans la suivante on distinguait des maisons, et dans la suivante, des voitures. Enfin, dans la dernière, on pouvait distinguer la silhouette sombre d'un homme allongé sur une chaise longue dans la cour de sa maison en train de lire un journal. Les capacités de la technologie photographique américaine ont fermement convaincu mon père que nous ne devons pas autoriser les avions américains dans notre ciel.

Son rejet a eu peu d'effet sur les plans à Washington. L'U-2, l'avion espion le plus avancé et de haut niveau, qui volait assez haut pour le rendre presque invulnérable aux autres avions, aux canons antiaériens et aux missiles sol-air, attendait le feu vert pour effectuer son premier vol au-dessus du territoire soviétique.

Le U-2 était un chef-d'œuvre de la technologie aéronautique, la fierté de la Lockheed Company, et il a apporté une renommée mondiale méritée à Kelly Johnson, son concepteur. Sa première mission devait être un vol prolongé au-dessus des régions occidentales du territoire soviétique.Si les Soviétiques s'aventuraient à quelque chose de similaire en ce qui concerne les États-Unis, cela serait considéré comme une attaque, réalisa Eisenhower. Pourtant, il a approuvé le vol, car les responsables de la CIA avaient insisté sur le fait qu'il ne pouvait pas encore provoquer d'affrontement, car l'avion passerait presque invisiblement au-dessus du territoire soviétique, comme un fantôme. Ils pensaient que les Russes n'étaient pas capables de faire une percée dans le radar et ne pouvaient au mieux que légèrement améliorer les unités américaines et britanniques qui leur avaient été fournies pendant la guerre, qui ne pouvaient pas détecter des cibles à plus de neuf milles. De plus, l'avion volerait si haut que les missiles et les avions de chasse soviétiques ne pourraient pas l'atteindre.

La CIA a programmé le vol inaugural de l'U-2 pour qu'il coïncide avec la fête nationale américaine, le 4 juillet 1956. Charles Bohlen, l'ambassadeur américain à Moscou, avait une connaissance générale du projet, mais il ne se doutait pas que le premier vol aurait lieu. juste au moment où Khrouchtchev, en tant qu'invité de l'ambassade lors d'une réception de vacances, proposait un toast à la santé du président Dwight Eisenhower.

L'avion avait en fait franchi la frontière soviétique tôt le matin. Le père a été immédiatement informé mais ne s'est pas empressé de faire quoi que ce soit. Il fallait d'abord enquêter, considérer les conséquences avant d'agir. Lui, comme Bohlen, n'a rien révélé à la réception et a plaisanté et bavardé, même s'il fulminait à l'intérieur.

La conférence de Genève avait semblé donner l'espoir d'une transition progressive (le Père ne nourrissait aucune illusion) de la confrontation armée à, sinon à la coopération, du moins à la coexistence pacifique. Par conséquent, une telle violation démonstrative des règles internationales de bienséance a stupéfié Père. Et les vols U-2, en particulier le premier, ont produit plus qu'un simple choc dans la direction soviétique, ils ont profondément influencé les politiques des années suivantes.

Ce dont je me souviens le plus à propos de ce vol U-2 et de ceux qui ont suivi plus tard dans la semaine, c'est la réticence de mon père à se plaindre auprès du gouvernement américain. Il sentit que les Américains devaient glousser de notre impuissance et que les protestations diplomatiques ne feraient qu'ajouter à leur plaisir. Néanmoins, une note de protestation a été envoyée à Washington, pour montrer que l'U-2 n'avait pas réussi à être invisible. Eisenhower, inquiet, a convoqué le directeur de la CIA, Alien Dulles, et a interdit d'autres vols au-dessus du territoire soviétique sans la permission personnelle du président. Pourtant, Eisenhower ne les a pas complètement exclus.

Pendant ce temps, Père a convoqué tous ceux qui pourraient être capables de faire quelque chose : Artyom Mikoyan, Piotr Grushin, Andrey Tupolev, Pavel Sukhoi et d'autres concepteurs d'intercepteurs et de missiles anti-aériens. Ce qui inquiétait le plus Père, c'était la possibilité que l'intrus puisse transporter une bombe atomique. Les spécialistes ont catégoriquement rejeté l'idée. Tupolev a expliqué que nous pouvions être certains d'avoir affaire à une structure construite à la limite du possible. Dans un tel cas, le poids était calculé en grammes et l'avion ne pouvait transporter aucune charge utile substantielle. En technologie, tout est lié et il n'y a pas de miracles, donc l'avion américain doit ressembler à une libellule : un fuselage très étroit et des ailes longues et fines. Le poids maximum qu'il pourrait soulever serait un appareil photo, et pas un gros à cela. Lorsque nous avons vu un vrai U-2 quatre ans plus tard, il s'est avéré être exactement comme l'image dessinée par le grand designer.

L'ensemble du système de défense aérienne soviétique était conçu pour abattre des bombardiers fabriqués en série volant à peu près à la vitesse du son et à une altitude de six à huit milles. Mais Mikoyan et Sukhoi, tous deux concepteurs d'intercepteurs, étaient optimistes quant à la possibilité de relever le nouveau défi. Pourtant, cela prendrait du temps : trois ou quatre ans de travail intensif.

Cela n'a pas satisfait Père, il a demandé une solution plus rapide. Plusieurs semaines plus tard, Mikoyan est revenu en proposant une astuce acrobatique : les avions voleraient à leur vitesse maximale, puis utiliseraient leur énergie accumulée pour se lancer vers le haut. Cette manœuvre s'appelait, en russe, « sortie sur un plafond dynamique » et n'était pas considérée comme particulièrement difficile, mais personne ne l'avait jamais tentée au combat. La chance serait plus importante que l'habileté, car un avion de chasse est presque incontrôlable dans la stratosphère. Deux grains de sable devraient se rencontrer dans les cieux infinis.

Père s'est agrippé à cette paille, et les meilleurs pilotes ont commencé à s'entraîner. Ils ont essayé la manœuvre à plusieurs reprises, mais les pilotes de l'U-2 ne l'ont apparemment même jamais remarqué, bien que la méthode ait établi des records d'altitude qui ont été largement diffusés dans l'espoir d'effrayer les Américains.

Les U-2 ont survolé l'Union soviétique en 1957, 1958 et 1959, pas souvent, mais ils ont survolé. En 1959, les unités de défense anti-aérienne ont commencé à recevoir de nouveaux avions de combat - des intercepteurs Sukhoi Su-9 - et les forces de défense anti-missile ont reçu de nouveaux missiles anti-aériens V-750. Les vols d'espionnage sont devenus dangereux pour les pilotes américains, mais la CIA a insisté pour qu'ils soient poursuivis.

À Camp David lors de la visite de Père en 1959, le président s'attendait à ce qu'il aborde le sujet des vols U-2 et proteste contre eux. Mais Père ne voulait pas donner à ses hôtes la satisfaction de l'entendre les supplier de ne pas regarder dans sa chambre.

Le président a peut-être interprété le silence du père comme un signe qu'il avait fait la paix avec la situation. En tout cas, nous ne comprendrons probablement jamais pourquoi Eisenhower a autorisé le vol U-2 au seuil d'une réunion cruciale à quatre qui devait se tenir à Paris en mai prochain - une réunion qui serait importante pour lui, pour son place dans l'histoire et à la cause de la paix.

Le premier vol de cette série fatale a eu lieu le 9 avril. L'avion est arrivé en provenance du Pakistan. Il a été détecté à 4h47 du matin. , alors qu'il était à 150 milles de la frontière afghane et déjà profondément à l'intérieur du territoire soviétique. Il a volé sans encombre jusqu'à Semipalatinsk, où il a photographié un terrain d'essais nucléaires, puis s'est dirigé vers le lac Balkhash pour enquêter sur un site de missiles de défense aérienne. Des efforts acharnés ont été déployés pour l'intercepter, dont l'un a coûté la vie au capitaine Vladimir Karachevsky lorsque son MiG-19 a perdu de l'altitude et s'est écrasé dans une forêt, mais la cible s'est échappée et la partie soviétique n'a rien dit.

Le prochain vol était prévu pour le 1er mai, l'une des fêtes les plus importantes de l'Union soviétique. Ce serait la vingt-quatrième mission d'espionnage U-2 sur le territoire soviétique et suivrait une route déjà testée en mai 1957. De Peshawar, Francis Gary Powers se dirigerait vers Tyura-Tam puis vers Sverdlovsk ou, plus précisément, vers Chelyabinsk. -40, un centre de l'industrie nucléaire, photographiant des aérodromes militaires en cours de route. Ensuite, il devait se rendre à Plesetsk, où des sites de lancement de missiles intercontinentaux étaient en cours de construction. De Plesetsk, ce serait à deux pas de la Norvège et de l'aérodrome de Bodo.

Ce matin-là, Père apparut dans la salle à manger juste après huit heures. Il avait l'air sombre, visiblement pas d'humeur festive. Il s'assit à table en silence. Il n'y eut que le bruit de sa cuillère qui tintait contre les parois de son verre de thé, qu'il but précipitamment, impatient de partir pour le Kremlin, où étaient déjà réunis les autres membres du Présidium du Comité central. Apparemment, quelque chose de grave était arrivé.

Je me suis levé pour l'accompagner jusqu'à la voiture. On pouvait entendre de la musique au-delà de la haute clôture de pierre de la résidence. Les haut-parleurs de l'autoroute Vorobyovskoye étaient allumés à fond. Père nous conduisait généralement tous au Kremlin pendant les vacances, mais cette fois, nous devions nous y rendre seuls.

À la porte, il a finalement partagé les nouvelles. « Ils ont de nouveau survolé. Le même endroit."

« Comme avant, un seul. Il vole à très haute altitude. Cette fois, il a été détecté alors qu'il était encore de l'autre côté de la frontière. [Le ministre de la Défense] Malinovski m'a appelé à l'aube, vers six heures.

Je suis arrivé sur la Place Rouge vers 21 h 30 et j'ai commencé à chercher dans les tribunes VIP Ivan Dmitriyevich Serbin, chef du Département de l'industrie de la défense du Comité central. Il m'a dit ce qui suit : L'intrus avait atteint Tyura-Tam sans interférence, a manœuvré pour obtenir les meilleurs angles de caméra pour filmer le site d'essai ICBM là-bas, puis a volé vers le nord. Il se dirigeait apparemment vers Sverdlovsk.

« Mais pourquoi n'a-t-il pas été abattu à cause de Tyura-Tam ? » J'ai demandé.

Serbin vient de faire un signe de la main. « Il se passe toujours quelque chose dans notre commandement de la défense aérienne. Maintenant, ils écriront des explications. Les vacances …"

— Pour qu'il puisse s'échapper, me lamentai-je.

"Oui, il pourrait", a répondu Ivan Dmitriyevich.

« Biryuzov est à son centre de commandement. Après Sverdlovsk, il viendra nous dire ce qui s'est passé.

Le centre de commandement de la défense aérienne du pays, situé près du Kremlin, avait traqué l'intrus depuis la frontière. Sergei Biryuzov, le commandant de la défense aérienne, était assis derrière une grande table, face à une carte de tout le pays. L'avion était déplacé à travers la carte à petits pas par un sergent assis derrière l'écran. Toutes les quelques minutes, il recevait de nouvelles données sur les coordonnées, la vitesse et l'altitude de l'intrus.

À la gauche du commandant en chef se trouvait le maréchal Yevgeny Savitsky, commandant de l'aviation de la défense aérienne. À la droite de Biryuzov se trouvait le colonel-général. Pavel Kuleshov, responsable de l'artillerie antiaérienne et des missiles. Des officiers d'état-major s'affairaient derrière eux.

L'avion s'est éloigné de TyuraTam et a tourné au nord et légèrement à l'ouest. Les batteries de missiles anti-aériens autour de Sverdlovsk ont ​​été alertées pour attendre leur cible, mais les avions initieraient l'opération.

Savitsky n'avait pas réussi à savoir de ses subordonnés ce qui se passait avec ces avions. Il savait que les MiG-19 volés depuis Perm étaient rapidement ravitaillés, mais les pilotes de Su-9 n'avaient pas encore été retrouvés. Finalement, on lui a dit que l'un des pilotes de Su-9, le capitaine Igor Mentyukov, avait été attrapé au dernier moment à un arrêt de bus de Perm. Il avait été amené au quartier général sur le double et a été stupéfait de recevoir l'ordre de décoller immédiatement. L'avion de l'adversaire approchait à haute altitude, et leur seul espoir reposait sur le Su-9 et sur lui.

Mentyukov a essayé d'expliquer que l'avion n'était pas armé, qu'il n'était pas prêt à voler et que la cible passerait la ville avant qu'il ne soit habillé. Le général l'a signalé à Moscou. Un ordre catégorique est revenu de Savitsky : décollez immédiatement dans tout ce que vous portez et enfoncez l'intrus.

Cela signifiait une mort certaine. « Prenez soin de ma femme et de ma mère ! » s'exclama Mentyoukov. Sa femme attendait un bébé.

"Ne vous inquiétez pas, nous nous occupons de tout", a déclaré quelqu'un.

Mentyoukov se jeta vers l'avion.

L'Américain était déjà dans la zone d'interception. Mentyukov, suivant les ordres du contrôle au sol, a commencé à manœuvrer, atteignant la même altitude que l'U-2 et s'en approchant par l'arrière.

Le pilote a activé son radar, mais il y avait tellement d'interférences sur l'écran qu'il ne pouvait pas voir la cible. L'intercepteur filait en avant sur sa postcombustion à 1 200 milles à l'heure lorsqu'un cri est venu du contrôle au sol : « La cible est devant ! Voir! Voir!" Mais comment repérer une cible lorsqu'elle s'approche à près d'un tiers de mille par seconde ? Et quand vous pouvez le voir, comment pouvez-vous avoir le temps de le manœuvrer et de l'éperonner ? Le Su-9 a survolé le U-2, et aucun pilote n'a même vu l'autre. Mentyoukov a dû soupirer de soulagement. Il n'avait pas assez de carburant pour une deuxième attaque. On lui a ordonné d'éteindre la postcombustion et de rentrer chez lui.

Les opérateurs radar ont vu sur leurs écrans que l'intercepteur Su-9 avait disparu et que la cible était à nouveau seule mais toujours hors de portée. Le chef d'état-major du bataillon de missiles, le major Mikhail Voronov, a compté les secondes pour lui-même : « Juste un peu plus loin et l'intrus sera à portée de tir.

Powers, sans aucune idée du drame qui se déroulait autour de lui, se tourna vers Kyshtym. Il lui restait à photographier Chelyabinsk-40.

« La cible s'éloigne », rapporte l'opérateur.

Comme s'il savait où étaient basés les missiles, le pilote du U-2 évitait les endroits dangereux. Kuleshov a suggéré qu'il était peut-être équipé d'un récepteur spécial qui réagissait aux signaux du système de détection radar de la défense aérienne. La situation devenait catastrophique. Ils ne pouvaient même pas rêver d'envoyer un autre Su-9. Savitsky a ordonné à une formation de quatre MiG-19 de décoller. Biryuzov ne croyait pas que les intercepteurs pouvaient attraper les U-2, mais il devait faire quelque chose.

À ce moment, Voronov a été informé que la cible revenait et serait à portée dans quelques secondes. La réglementation prévoyait le tir de deux missiles, mais il a été décidé d'en lancer trois, juste par mesure de sécurité. Tout s'est déroulé automatiquement, comme s'il s'agissait d'un exercice d'entraînement. Mais après avoir appuyé sur le bouton, un seul missile a été tiré. Les deux autres n'ont pas bougé.

Voronov sentit qu'un destin glacial semblait vraiment protéger les Puissances. Le seul missile approchant de la cible était désormais le seul espoir.

Une pointe de feu s'épanouit dans le ciel. Quelques secondes plus tard, le bruit léger d'une explosion se fit entendre. Il était 8h53 du matin. , heure de Moscou.

La cible a disparu des écrans radar, remplacée par des flocons verdâtres de « neige ». C'était ce qui montrerait si un avion avait éjecté de la paille pour confondre les opérateurs radar ou s'il se brisait en morceaux. Ni Voronov du bataillon ni les gens du régiment ne pouvaient croire qu'ils avaient eu autant de chance. Pendant ce temps, la batterie voisine de Voronov, sous le commandement du capitaine Nikolai Sheludko, a tiré ses trois missiles sur l'avion en désintégration.

Comme expliqué plus tard par des experts, le missile de Voronov n'a pas touché le U-2 mais a explosé un peu derrière lui. L'avion de Powers a tremblé. Ses longues ailes se replièrent, s'arrachèrent et s'envolèrent lentement vers le sol. Bien sûr, le pilote ne pouvait pas voir cela. Il ne voyait que le ciel, le ciel sans limites, qui tournait devant ses yeux. Il a également estimé qu'il avait été poussé en avant par les forces g. Il lui était impossible de s'éjecter sans que les rails métalliques de la verrière au-dessus de lui ne lui sectionnent les jambes. Il s'est rendu compte qu'il pouvait sortir, alors il s'est jeté maladroitement sur le côté du fuselage. Après s'être démêlé de ses tuyaux d'oxygène, son parachute a parfaitement fonctionné.

Au sol, ils ne pouvaient toujours pas croire que la cible était détruite. Ils ont signalé à Moscou que les actions militaires se poursuivaient. Les opérateurs de radars de missiles, parcourant le ciel, n'arrêtaient pas de trouver puis de perdre la cible. Parfois, il semblait même y avoir plusieurs cibles, mais personne ne se demandait d'où venaient les autres. Tout le monde était pris dans une activité nerveuse et fiévreuse.

Maintenant, les MiG-19 ont décollé. Le premier à se lever était piloté par le capitaine Boris Ayva/yan, suivi du Sr. Lt. Sergei Safronov, prêt à exécuter l'attaque acrobatique de Mikoyan. Une fois en l'air, les pilotes n'ont pas pu localiser l'intrus. Ayvazyan et Safronov étaient seuls à une altitude de huit milles.

Voronov a été le premier des unités de missiles à comprendre ce qui se passait. L'écran radar s'est allumé alors que des fragments de l'U-2 flottaient du ciel. De quelle autre preuve avaient-ils besoin ? Mais les généraux de Sverdlovsk ont ​​insisté pour continuer les recherches. À ce moment-là, les radars de la batterie voisine ont détecté deux objets. Au début, le commandant là-bas, un major Shugayev, était dubitatif : « Pourquoi deux ? Et à basse altitude ? Il a appelé l'état-major. Le commandant de la défense aérienne, le général F. K. Solodovnikov, a déclaré: "Aucun de nos avions n'est en l'air."

Il n'y avait pas le temps de réfléchir. L'avion d'Ayvazyan a disparu de l'écran radar - le pilote, à court de carburant, l'avait piqué vers l'aérodrome - mais les missiles ont trouvé Safronov. Un autre parachute s'est ouvert dans les airs, le nôtre cette fois.

Lorsque Voronov a vu pour la première fois le parachute américain, il a ordonné à l'un de ses officiers, le capitaine Kazantsev, d'emmener ses hommes et de courir jusqu'à l'endroit où le pilote a atterri. La rencontre entre deux civilisations était étonnamment calme et piétonne. Ce n'est qu'après coup que les journaux ont écrit sur la colère et l'indignation des citoyens soviétiques. Ce qui s'est réellement passé, c'est que le conducteur d'une voiture emmenant des amis dans un village voisin pour les vacances a entendu une explosion quelque part en hauteur. Ils se sont arrêtés, sont sortis, ont levé les yeux et ont vu des points scintillants, avec un parachute visible parmi eux. Quelques minutes plus tard, les amis aidaient le pilote à se relever et le démêlaient des suspentes du parachute. Ils n'avaient aucune idée de qui il était, mais ils s'émerveillaient de son équipement. Ils étaient totalement confus quand ils ont demandé au pilote comment il se sentait et il est resté muet.

« Êtes-vous bulgare ? » demanda le propriétaire de la voiture. Tout le district savait que les pilotes des pays du Pacte de Varsovie s'entraînaient sur l'aérodrome voisin. Le parachutiste secoua la tête. Ses sauveteurs ont été déroutés. Ils lui ont donné une tape sur l'épaule, confisqué son pistolet et pointé du doigt le siège avant du Moskvich. Puis l'un des plus intelligents, remarquant le tampon sur le pistolet de Powers, a écrit "USA" dans la poussière sur le tableau de bord de la voiture. Powers hocha la tête. Ils ont décidé d'emmener l'espion capturé - ils n'avaient aucun doute que c'était ce qu'il était - au bureau d'une ferme d'État voisine. Là, Powers fut reçu assez calmement. Ses ravisseurs ont fouillé sa combinaison de vol, l'ont assis à une table et se sont à peine abstenus de lui offrir un verre de vodka en l'honneur de la fête. C'est la scène affable qui a accueilli le groupe envoyé par le major Voronov et les hommes du KGB locaux qui sont apparus sur leurs talons. Powers a été emmené à Sverdlovsk.

Le MiG-19 est tombé près du village de Degtyarka, à l'ouest de Sverdlovsk. Les habitants locaux ont remarqué le parachute de Safronov. Lorsqu'ils ont couru vers lui, le pilote avait cessé de respirer et du sang coulait d'une profonde blessure au côté. Les forces de missiles ont d'abord signalé au maréchal Biryuzov que l'avion intrus avait été abattu. Sergueï Semionovitch était soulagé. Mais ensuite vint de nouvelles informations. Le commandant de l'avion de chasse local, le général de division Vovk, de Sverdlovsk : « Un pilote a été capturé et nous recherchons le deuxième… » Biryuzov a décidé d'attendre la confirmation de la capture du deuxième espion avant de faire personnellement rapport à Père.

Le maréchal se demandait s'il devait rentrer chez lui pour se changer ou se rendre directement sur la Place Rouge lorsqu'un autre appel est venu de Sverdlovsk sur le téléphone spécial. Le général rapporta avec hésitation que le deuxième parachutiste avait été trouvé et que malheureusement c'était l'un des nôtres, le lieutenant Safronov.

« Que voulez-vous dire, l'un des nôtres ? Le maréchal se retint à peine de crier. «Combien d'avions avez-vous abattu? Ne pouvez-vous pas faire la différence entre les nôtres et les leurs ? »

"Son transpondeur ne fonctionnait pas", mentit le général. Ce mensonge a été répété plusieurs fois plus tard, jusqu'à ce qu'Igor Mentyukov éclaircisse la question : les transpondeurs fonctionnaient, mais sur le code d'avril, pas de mai. Dans le tourbillon d'activités d'avant les vacances, le personnel de service ne l'avait pas encore changé. Il n'est donc pas surprenant que les radars soient perçus comme amicaux comme ennemis.

« Combien de missiles avez-vous tiré ? » demanda Biryuzov en se calmant peu à peu.

« Un, trois, puis deux de plus. » Le général de Sverdlovsk commença à compter. — Quatorze en tout, dit-il, l'air déprimé.

« Et lequel a fait tomber l'avion ? »

« Pourquoi bon sang… » Le Biryuzov habituellement calme n’a émis que des expressions non imprimables pendant les minutes suivantes, puis a raccroché le téléphone. La joie de la victoire s'était évaporée en un instant. « Découvrez quel avion ils ont abattu, un Su-9 ou un MiG », ordonna-t-il à Savitsky.

Savitsky a rappelé Sverdlovsk. « Un MiG-19 », rapporta-t-il succinctement après quelques minutes de conversation animée. "D'abord, j'ai envoyé le Su-9 et lui ai ordonné de percuter, mais le pilote l'a raté et a volé au-dessus de la cible. Ensuite, ils ont envoyé des MiG-19, car la cible semblait être à une altitude inférieure. »

"Bon." Biryuzov a cessé d'écouter. Il a été impressionné par le fait que l'intercepteur avait survolé l'avion espion à haute altitude. C'était un exploit en soi. Mais comment doit-il le signaler ? Il a eu une idée.

Le maréchal convoqua ses adjoints. "C'est ce qui s'est passé", a-t-il commencé d'une voix calme et confiante. « L'intrus n'a frôlé que le bord de la portée des missiles. Nous nous attendions à cela et avons envoyé un Su-9 pour l'intercepter. Non, mieux, une paire de Su-9. Il y avait deux avions disponibles. Ils avaient déjà atteint la cible lorsqu'elle est entrée à portée des missiles. A l'extrême limite. Il a été décidé de se lancer. Les intercepteurs ont reçu l'ordre de quitter la zone de tir, mais un pilote n'a répondu qu'en criant : « J'attaque. » Deux missiles ont été lancés, comme demandé. Les avions étaient si proches les uns des autres qu'ils ne pouvaient pas être distingués du sol. Les images radar ont fusionné. Un missile a donc touché l'avion espion, tandis que l'autre s'est attaqué à notre avion. Malheureusement, il a également atteint sa cible. Comment s'appelait le lieutenant ?

« Lieutenant supérieur Safronov », a répondu Savitsky.

« Oui, le lieutenant est mort en héros. Et c'est la fin de l'histoire ! Il n'y a jamais eu d'autres missiles. Le maréchal regarda d'un air pénétrant ses adjoints. Il lut l'accord sur leurs visages. Cette version convenait à tout le monde, en particulier au commandement central.

La version du maréchal était celle rapportée au Père. Ce qui s'est réellement passé lorsque Powers a été abattu a été complètement « oublié » par les participants pendant longtemps. Ce n'est qu'avec l'arrivée de la glasnost de Mikhaïl Gorbatchev que ceux qui ont pris leur retraite et qui étaient dans les rangs inférieurs – Voronov, Ayvazyan et quelques autres – ont commencé à révéler la vérité.

Sur la Place Rouge, les colonnes de troupes avaient déjà défilé et le défilé civil était en cours. L'apparition du maréchal Biryuzov qui marchait délibérément du bord de la tribune vers le mausolée n'est pas passée inaperçue. Les étrangers se demandaient ce qui se passait. Les fonctionnaires au courant ont immédiatement tiré la bonne conclusion : ils l'ont abattu ! L'uniforme de campagne du maréchal a fait la bonne impression que tout le monde s'en souvient. Biryuzov monta sur le mausolée, se pencha vers l'oreille de son père, murmura la nouvelle de la victoire, accepta les félicitations bien méritées et rejoignit les officiers militaires du côté droit du tribunal.

Quelques minutes plus tard, la nouvelle circulait du mausolée jusqu'aux gradins. Grushin et Aleksandr Alekseyevich Raspletin, les concepteurs du missile V-750, ont éclaté de sourire et ont été assiégés par des gens qui voulaient leur serrer la main.

Le père était ravi quand il est rentré à la maison après la célébration. J'ai appris par lui que le pilote était vivant et qu'il était interrogé et qu'il parlait librement de tout. Je me souviens que Père répétait avec délectation le récit de Powers sur la façon dont les spécialistes américains lui avaient assuré qu'il était impossible d'abattre le U-2. Il a déclaré que l'équipement d'espionnage avait été capturé presque intact et que le film trouvé dans la caméra était en cours de développement.

Père m'a tout de suite parlé de son plan. Il ne signalerait pas immédiatement la capture du pilote, mais attendrait que les Américains concoctent une histoire, et alors seulement il les paierait pour toutes ces années d'humiliation. Effectivement, le rapport de la NASA, complété par la suite et développé par le Département d'État, a déclaré qu'« un avion de recherche U-2 de la NASA, piloté en Turquie dans le cadre d'une mission conjointe NASA-USAH Air Weather Service, s'est apparemment écrasé dans le lac Van , Turquie, région vers 9h00 (3h00 amedt) le dimanche 1er mai. Pendant le vol dans le sud-est de la Turquie, le pilote a signalé sur la fréquence d'urgence qu'il éprouvait des difficultés d'oxygène… » Quelques détails ont suivi.

Profitant du jeu, Père attendit de voir ce qui se passerait ensuite, mais le destin lui ôta bientôt l'affaire. Lorsque, lors d'une réception, l'ambassadeur de Suède, Rolf Sulman, demanda avec désinvolture à notre vice-ministre des Affaires étrangères, Jacob Malik, en vertu de quel article de la charte de l'ONU les Soviétiques allaient soulever l'incident, Malik (ayant peut-être bu trop de cognac) répondit naïvement : " Je ne sais pas exactement. Le pilote est toujours interrogé. L'ambassadeur américain entendit cela et se précipita vers son ambassade pour informer Washington.

Une heure plus tard, le président du KCiB a appelé le père et a rapporté le contenu de la conversation entre les deux diplomates. Père était en colère et bouleversé. Le lendemain, l'infortuné fonctionnaire a été convoqué au Comité central, déguisé, limogé de son poste de vice-ministre des Affaires étrangères et même exclu du parti (mais quelques jours plus tard, il a été pardonné).

Il ne servait plus à rien de garder secrète la capture de Powers. Lors d'une session du Soviet suprême de l'URSS, le père a donné un compte rendu détaillé de la version américaine du vol de l'U-2, puis l'a réfuté point par point. Il lut des extraits des interrogatoires de Powers, décrivit la route de l'avion et énuméra avec délectation tout le matériel d'espionnage trouvé dans l'épave. Son rapport a abouti à une présentation de ce qu'il a dit être le film développé, qui montrait des aérodromes, des sites de stockage nucléaire et des usines. Il présenta triomphalement le paquet de photographies au président de séance. Père a également apporté des copies des photos à la datcha, et je les ai examinées attentivement. Ils étaient d'une qualité exceptionnelle. Vous pouviez voir des avions de chasse s'étaler en ligne le long d'une piste d'atterrissage, avec des réservoirs de carburant et des bâtiments du quartier général visibles.

Les révélations allaient très bien, mais il faudrait trouver une sorte d'accommodement mutuel avant le début de la conférence des quatre puissances à Paris. Il ne restait que quelques jours et les plans de Père n'appelaient certainement pas à perturber la conférence. Il a dû établir le contact avec Eisenhower et chercher une échappatoire appropriée à ce piège.

Il a tenté de clarifier la situation en faisant des remarques extraordinairement conciliantes lors d'une réception à l'ambassade de Tchécoslovaquie le 9 mai, fête nationale de ce pays. Il a souligné que la porte était restée ouverte malgré l'incident du U-2 et qu'il était prêt à chercher ensemble une issue à la situation qui s'était créée. Il s'est adressé directement aux Américains et au Président des États-Unis, déclarant : « Aujourd'hui, je répète que nous voulons vivre non seulement en paix mais aussi en amitié avec le peuple américain… Je considère l'ambassadeur des États-Unis avec respect, et je je suis sûr qu'il n'a rien à voir avec cet empiétement... Je suis convaincu des qualités morales de cet homme... Je crois qu'il est incapable d'un tel acte.

Malheureusement, à Washington, le Département d'État avait déjà admis qu'Eisenhower avait personnellement approuvé le programme. Dans cette cinquième déclaration américaine publiée sur l'incident de l'U-2, le département d'État avait laissé entendre que les États-Unis se réservaient le droit de survoler le territoire soviétique jusqu'à ce que l'URSS ouvre ses frontières à l'inspection. Après avoir lu cette déclaration, le père est entré en colère. Si le but de ses auteurs était de l'exaspérer, ils ont réussi.

Deux jours plus tard, le 11 mai, Père et moi sommes allés visiter l'épave de l'avion, que Père avait ordonné d'exposer à Corky Park, au même endroit où l'équipement militaire allemand capturé avait été exposé pendant la guerre. Des correspondants étrangers se sont rassemblés autour de Père lors de cette émission insolite. En quittant le pavillon qui accueillait l'exposition, il a répondu volontiers à leurs questions et a prononcé un discours animé, soulignant que désormais quiconque violerait nos frontières serait traité de la même manière. Les Américains devraient en prendre note, à moins qu'ils ne veuillent déclencher une guerre mondiale. Mais même maintenant, la porte de la réconciliation ne s'est pas refermée. Bien sûr, la situation était devenue plus compliquée, mais si les deux parties le souhaitaient, il y avait encore une chance d'accomplir quelque chose.

Eisenhower n'excluait pas non plus une telle possibilité. Dans le bureau ovale, il a déclaré au secrétaire d'État Christian Herter qu'il serait judicieux de rencontrer Khrouchtchev à Paris avant le début des séances et d'essayer d'éclaircir l'air. Herter s'y est opposé, disant que Khrouchtchev pourrait considérer cela comme « un geste de faiblesse », et Père n'a jamais reçu cette invitation. (Ces détails du côté américain proviennent du livre Mayday de Michael R. Beschloss.)

Néanmoins, le père partit tôt pour Paris dans l'espoir de rencontrer plus tôt que prévu le président. Je me souviens d'une conversation que j'ai eue avec lui juste avant son départ. Nous faisions notre promenade du soir à la datcha, et il a soudainement commencé à parler de la ferme d'Eisenhower et a dit que ce serait une bonne idée de l'inviter à la datcha, de lui montrer les récoltes et de faire une promenade en bateau sur la rivière Moskva. Leur rencontre personnelle à Paris n'a pas eu lieu et le père a changé d'avis.

« Le premier jour de la conférence », a-t-il rappelé plus tard, « j'ai lu une déclaration. Il y a eu une certaine confusion. Surtout après la phrase qui disait que nous retirions notre invitation s'il n'y avait pas d'excuses de la part des États-Unis d'Amérique, que le Président ne pouvait pas être notre invité après ce qu'il avait permis à l'égard de notre pays.… Notre déclaration était comme une bombe qui a tout emporté... La table ronde, qui aurait dû nous unir, a volé en éclats. Père avait brûlé son dernier pont.

Le vol U-2 a causé beaucoup de mal et a beaucoup gâché. Plus important encore, cela a jeté le doute sur tout espoir de négociations rapides et efficaces sur le désarmement et a gravement sapé la confiance naissante de la Russie dans l'Amérique en tant que partenaire. La tromperie de son « ami » le général Eisenhower, qui s'était promené avec lui à Camp David et avait reconnu que rien n'était plus terrible que la guerre, frappa Père au cœur. Il n'a pardonné ni à Eisenhower le président ni à Eisenhower l'homme pour l'incident du U-2. Il avait appris les mots anglais de mon ami à Camp David, et c'est ainsi qu'il s'était adressé à Eisenhower. Maintenant, Père a dit amèrement à un assistant : « Je n'ai pas besoin d'un tel ami.

En août 1960, les satellites espions américains Discoverer, équipés d'équipements photographiques spatiaux développés dans le cadre du projet supersecret CORONA, ont commencé à voler. Le besoin de l'U-2 disparu de Powers était le dernier vol au-dessus du territoire soviétique.

Pourtant, le père a décidé de se venger politiquement des U-2 et de Paris. Il invita les chefs des gouvernements du monde à discuter du problème de la décolonisation lors de la prochaine session des Nations Unies, en septembre et octobre 1960 aux États-Unis, et il se rendit aux États-Unis sans invitation et emmena des invités avec lui. Lors de la session de l'ONU, Père n'a pas laissé une seule "machination des impérialistes" sans réponse.

En réponse à un discours d'un des délégués philippins, un « laquais américain », qui l'exaspérait, il s'autorisa même à taper sur son bureau, non pas avec son poing, comme il l'avait fait de nombreuses fois auparavant, mais avec une chaussure. Cet incident, malheureusement, est devenu célèbre.

Le pilote de l'U-2, Francis Gary Powers, a été jugé à Moscou et condamné à trois ans de prison et sept ans supplémentaires dans une colonie de travaux forcés. En 1962, il fut échangé contre un espion soviétique, le colonel Rudolf Abel (un pseudonyme de son vrai nom était William Fischer). C'est ainsi qu'a pris fin, il y a 40 ans, l'un des épisodes les plus dangereux et fascinants de la guerre froide.


L'incident de l'avion espion U-2

Le 1er mai 1960, un avion espion America U-2 a été abattu dans l'espace aérien soviétique, causant un grand embarras aux États-Unis, qui avaient tenté de dissimuler leurs efforts de surveillance à l'URSS. En 1957, les États-Unis avaient établi un centre de renseignement secret au Pakistan afin d'envoyer des avions espions U-2 dans l'espace aérien soviétique et secrètement envoyé l'avion espion sur le territoire soviétique.

Lors de la publication de la nouvelle, les États-Unis ont d'abord couvert l'histoire en affirmant que le U-2 était un avion de la NASA qui avait disparu au nord de la Turquie. Cependant, le président Eisenhower a finalement dû admettre l'erreur après que les Soviétiques eurent produit le U-2 manquant, le pilote Francis Gary Powers et des photos des bases soviétiques capturées par l'avion espion.

Les relations entre les États-Unis et l'Union soviétique se sont rapidement détériorées à la suite de ce faux pas et ont par la suite ruiné le sommet des quatre puissances entre les États-Unis, l'Union soviétique, la France et le Royaume-Uni. Nikita Khrouchtchev a fustigé les actions américaines, condamnant l'espionnage comme un acte de méfiance et d'agression. Il a ensuite annulé sa précédente invitation au président Eisenhower à se rendre en Union soviétique plus tard cette année-là. Powers a été jugé en URSS et finalement échangé contre l'agent du KGB Rudolf Abel, qui avait été arrêté à Brooklyn par le FBI en 1957, comme le montre le film de Steven Spielberg Bridge of Spies en 2015.

Les extraits suivants décrivent le choc et la consternation en entendant parler de l'incident U-2 et les mesures prises immédiatement après pour couvrir l'incident. C. Douglas Dillon a été sous-secrétaire adjoint aux affaires économiques de 1957 à 1961. Il décrit les détails menant à l'incident et la réponse donnée par le président Eisenhower. Il a été interviewé par Robert D. Shulzinger début avril 1987.

William Rountree a été ambassadeur au Pakistan de 1959 à 1962. Il décrit l'incident de l'U-2 depuis sa position au Pakistan, d'où l'avion a décollé. Il a été interviewé par Arthur L. Lowrie à partir de décembre 1989. John D. Scanlan a servi comme officier des services généraux à Moscou de 1958 à 1960 et décrit la maladresse à gérer le cadeau destiné à Khrouchtchev. Il a été interviewé par Charles Stuart Kennedy début avril 1996.

Lisez comment les États-Unis ont convaincu le Pakistan d'autoriser les vols U-2 en disant au gouvernement qu'ils étaient destinés à l'observation météorologique. Voir d'autres Moments traitant de Nikita Khrouchtchev.

« Nous ne savions pas quoi faire »

Douglas Dillon, sous-secrétaire adjoint aux affaires économiques, 1957-1961.

DILLON: Le seul moment passionnant qui s'est produit pendant que j'étais secrétaire par intérim, ce qui n'était rien pour nous couvrir de gloire, nous ou le gouvernement des États-Unis, a été l'incident U-2. C'est très intéressant — je viens d'apprendre l'autre jour des informations supplémentaires à ce sujet, qui traitent de l'élément que nous n'avions jamais compris. Le secrétaire [Christian] Herter était alors en Turquie lors d'une réunion de l'OTAN. (Photo : Bettmann Corbis)

Cette mission U-2 a été approuvée, comme toujours, par le Président. Les approbations passaient par un groupe très restreint, qui comprenait ceux au niveau du sous-secrétaire et du secrétaire d'État, donc j'étais au courant du timing de cette chose. Ils voulaient voler début avril. Ils pensaient qu'il était important d'essayer de savoir où les Russes plaçaient leurs ICBM [missiles balistiques intercontinentaux], qu'ils commençaient à avoir. Nous pensions qu'ils en avaient plus qu'ils n'en avaient en réalité.

En hiver, avec la couverture nuageuse, vous ne pouviez pas effectuer ces missions. Vous ne pouviez rien voir, donc le temps devenait, espérons-le, meilleur. La CIA a estimé que s'ils pouvaient accomplir une mission de plus, elle survolerait l'endroit où ils pensaient que ces missiles se trouvaient. Le temps n'arrêtait pas de se gâter et la mission n'arrêtait pas d'être reportée.

Enfin, c'était le tout dernier jour que le président avait fixé. « Nous ne pouvons pas aller au-delà. Si nous ne pouvons pas voler à ce jour, c'est la fin. C'est le jour où il a volé. Herter était allé à la réunion de l'OTAN en Turquie. Nous faisions un exercice, un jeudi matin, je suppose. C'était à l'époque où se tenaient généralement les réunions du NSC. Nous faisions un exercice dans un endroit qu'ils appelaient "la montagne", je pense que c'était le cas, qui était un endroit protégé où le président et diverses personnes pouvaient se rendre s'il y avait une attaque atomique. [Apparemment Raven Rock]

À cette époque, on pensait encore qu'on pouvait s'en éloigner. C'était quelque part dans le Blue Ridge là-bas, en Virginie. Nous avons tous été transportés par hélicoptère et avons eu la réunion du NSC là-bas.

Au téléphone, nous avons eu des nouvelles là-bas, que l'avion avait disparu et présumé abattu. Nous avions suivi l'avion au radar. Nous savions où il était et savions qu'il était tombé. Il venait juste de commencer à tourner et à perdre de l'altitude, et a finalement disparu. Nous ne savions donc pas quoi faire.

Le président m'a dit de travailler avec [le directeur de la CIA] Allen Dulles. Nous devions nous réunir après la réunion du NSC. Nous avons dû faire une sorte d'annonce. Nous ne sommes rentrés qu'à 11h30 environ dans nos bureaux. Le président avait dit que personne d'autre que le département d'État ne devait s'exprimer sur cette question.

Je travaillais à l'élaboration d'une déclaration avec Allen Dulles au téléphone lorsque soudainement Linc White, l'homme des relations avec la presse au Département d'État, est entré dans ma chambre et m'a tendu un morceau de papier, qui était un ruban adhésif qui disait que la NASA venait d'annoncer qu'un avion avait été perdu, au large de la Turquie - un avion qui s'était perdu et s'était apparemment écrasé.

Nous n'aimions pas du tout ça parce que c'était une histoire de couverture qui avait été « mise en boîte » bien en avance, et c'était évidemment très faux, parce que nous savions que la fichue chose s'était passée près de Smolensk en Russie centrale, à 1 000 milles ou plus de la zone mentionnée par la NASA. Nous ne pouvions pas comprendre comment cela s'était passé, mais nous devions nous en sortir.

Nous venons de faire une sorte de déclaration très difficile. Je ne me souviens pas de tous les détails. Mais vous ne pouviez pas dire que c'était une erreur de la Maison Blanche, parce que vous ne dites jamais que la Maison Blanche fait une erreur.

"Dulles a proposé de démissionner et de dire que c'était sa responsabilité"

J'ai toujours pensé que c'était [l'attaché de presse de la Maison Blanche James] Hagerty qui était responsable. Parce que, lorsque le président a quitté la montagne, il avait dit à [le secrétaire d'état-major et officier de liaison à la défense du président Eisenhower] Andy Goodpaster, qui était avec lui ce jour-là et qui retournait à la Maison Blanche pour dire à tout le monde que l'État et seul l'État s'occuperait de toute la publicité à ce sujet !

Je pensais que Hagerty venait de passer outre Goodpaster, ce qu'il était capable de faire.

J'ai vu Goodpaster l'autre jour et je lui ai demandé. J'ai dit que c'était quelque chose que je n'avais jamais compris à propos des reportages sur U-2 et que j'aurais dû lui demander ce qui s'était passé à ce moment-là.Il a dit “C'était terrible.”

Il a dit: "Je suis rentré à la Maison Blanche et j'ai dit à Hagerty ce que le président avait dit, et il a dit que nous devions suivre l'histoire de couverture et envoyer les journalistes à la NASA" envoyer toutes les demandes à la NASA. " Bien sûr, à la seconde où ils arrivent à la NASA, on leur donne cette fausse histoire de couverture en conserve.

Goodpaster est allé voir le président avec Hagerty, et pour une raison quelconque, le président a changé d'avis et était d'accord avec Hagerty. Hagerty a expliqué pourquoi cela avait été le cas ou quelque chose du genre, et le président a dit “Ok. Allez-y. Et ni moi ni Allen Dulles n'avons jamais été informés de cette décision. C'est donc ce qui s'est passé. Nous nous sommes fait scier les jambes et cela nous a rendus très stupides. Je suis sûr que le président n'a pas réalisé les problèmes que l'article de couverture poserait, mais c'est apparemment ce qui s'est passé.

Il fallait donc continuer à partir de là, et Herter est revenu, et nous essayions toujours de persuader le président de ne pas prendre la responsabilité de l'U-2. Dulles a proposé de démissionner et de dire que c'était sa responsabilité. C'est généralement ainsi que se faisaient les espionnages dans le monde, et il y avait une réunion au sommet à Paris.

Hagerty a persuadé le président qu'il ne pouvait pas laisser Allen Dulles assumer tout le blâme, car il semblerait que le président ne savait pas ce qui se passait au sein du gouvernement.

Il y avait eu beaucoup d'attaques à cette époque disant qu'il ne savait pas ce qui se passait mais, bien sûr, c'était faux, car il le savait et s'est impliqué. Il était donc convaincu par l'argument de Hagerty qu'il devait accepter le blâme, contrairement à l'avis du Département d'État et de tous les autres. C'est donc finalement ce qui a fait exploser la conférence de Paris.

Les Russes ne pouvaient pas accepter cela – ils avaient apparemment été prêts à oublier cela, acceptant de continuer, si le président avait dit : « C'est terrible, je suis désolé. Je ne savais pas.

Nous ne pensions pas du tout que [Francis Gary Powers, le pilote, s'était suicidé], mais nous savions qu'il était censé le faire. Il avait une sorte de trucs - une pilule ou une épingle, quelque chose avec quoi vous coller - qui vous mettrait fin rapidement et paisiblement.

Q : On a également supposé que l'avion pouvait être détruit.

DILLON : Démoli ! Oui, c'est l'autre chose que nous devions croire à ces deux choses. Nous ne l'avons pas supposé. Nous pensions probablement qu'il y avait moins de chances qu'il soit vivant, et s'il était vivant, il ne serait pas assez en forme pour parler autant.

Q : Pensez-vous qu'Eisenhower aurait pu ou dû faire différemment pour préserver le sommet de Paris ?

DILLON: Eh bien, s'il n'avait pas accepté le blâme lui-même, personnellement, cela aurait pu faire toute une différence. Combien, je ne sais pas. C'est difficile à dire. Il y avait ceux, et ils étaient nombreux, qui disaient que [le secrétaire d'État de 1953 à 1959] Foster Dulles avait toujours dirigé les affaires étrangères. Ce n'est pas vrai. J'ai beaucoup d'expériences personnelles à ce sujet.

Eisenhower était toujours aux commandes. Dans ce cas, il ne s'est probablement pas rendu compte que cela ferait exploser le sommet lorsqu'il a accepté la responsabilité, même si c'était l'avis qu'il avait reçu du département d'État.

"Bien sûr, quand c'est arrivé, c'est arrivé de façon spectaculaire"

William Rountree, ambassadeur au Pakistan, 1959-1962

ROUNTREE : Ces vols avaient eu lieu pendant un certain temps dans le cadre d'arrangements extrêmement spéciaux et secrets avec Ayub Khan. Dans chaque cas, avant qu'un tel vol n'ait lieu, je devais obtenir son approbation spécifique. Et le vol Gary Powers a bien eu lieu depuis le Pakistan.

On m'a demandé à la mi-avril d'obtenir l'autorisation pour ce vol et j'ai pris l'avion de Karachi à Rawalpindi pour en parler avec le président. J'ai communiqué son accord à Washington.

Le vol a été retardé de plusieurs jours en raison de problèmes météorologiques et d'autres problèmes, et a en fait eu lieu vers la fin avril. Avant que le vol n'ait réellement lieu, Ayub devait se rendre à une réunion du Commonwealth à Londres. Dans le même temps, je suis retourné à Washington en consultation. J'ai quitté Washington, je crois que c'était le dernier jour d'avril.

Quand je suis arrivé à l'aéroport de Londres, on m'a dit que le chef de station de la CIA voulait me voir d'urgence. Il était tôt le matin, si je me souviens bien, vers 7 heures, et je suis allé directement à l'ambassade pour le voir.

Il m'a dit que l'avion U-2 était en panne, que les Russes n'avaient rien dit à ce sujet et qu'ils n'avaient aucune nouvelle du sort du pilote, Gary Powers. J'ai été pleinement informé de la situation telle qu'elle était connue, puis je suis allé à l'hôtel Ayub's où je l'ai renseigné au petit-déjeuner.

Il a pris la nouvelle très calmement, mais a exprimé le ferme espoir que nous adhérerions à l'article de couverture qui avait été convenu à l'avance. Il m'a demandé d'en informer le président Eisenhower, ce que j'ai fait par télégramme immédiat à Washington.

Ayub et moi sommes retournés au Pakistan, et de nombreux jours se sont écoulés avant qu'il n'y ait eu d'annonce par les Soviétiques. Bien sûr, quand cela est arrivé, cela s'est produit de manière spectaculaire. Ayub ne semblait pas indûment préoccupé par cela, mais le Pakistan était soumis à une énorme quantité de propagande et de menaces soviétiques. Vous vous souvenez peut-être, en particulier, de la menace de bombarder Peshawar, d'où le U-2 a décollé.

Je dirais que la décision du président Eisenhower d'admettre finalement exactement ce qui s'était passé et d'en faire une affaire publique, aussi nécessaire que cela ait pu être, a surpris Ayub et lui a rendu difficile de traiter avec les Soviétiques.

« Les choses sont devenues froides assez rapidement »

John D. Scanlan, Officier des services généraux à Moscou, 1958-1960

SCANLAN : [J'étais à Moscou quand l'affaire U-2 s'est produite.] Cela nous a vraiment surpris. C'est arrivé le 1er mai. Il y avait un célèbre photographe pour Magazine de la vie qui avait été affecté à Moscou environ un an auparavant. Lui et sa charmante épouse et ses deux enfants vivaient dans une suite à l'hôtel National, qui avait une vue magnifique sur la Place Rouge, donnant directement sur la Place Rouge. Il a invité un groupe de 21 personnes à une fête du 1er mai pour regarder le défilé depuis son appartement. Carl Mayden était son nom. Personne très sympa.

Nous étions parmi les invités. Les autres invités étaient Clifton Daniels et sa femme, Margaret Truman, qui étaient en visite à Moscou à l'époque, et de nombreux représentants de la presse – Max Frankel, beaucoup d'autres. Nous avons eu la chance d'être invités. Nous regardions tous cette chose. Je prenais des films. Le départ du défilé a été retardé d'environ une heure. J'avais un objectif télescopique sur mon appareil photo, un de ces vieux appareils photo de 8 millimètres avec une tourelle. J'avais ceci sur un télescope concentré sur le mausolée [de Lénine] lorsque le maréchal de l'Armée rouge est venu et a fait un rapport à Khrouchtchev et aux autres et ils avaient l'air d'être dans une sorte de conversation animée.

Puis le défilé a continué. Nous ne savions pas ce qui s'était passé. Nous ne l'avons su que samedi ou dimanche. Il y a eu une réunion des Soviets suprêmes quelques jours plus tard. C'est lors de cette réunion que Khrouchtchev a annoncé depuis le podium l'abattage des U-2. Thompson était présent.

J'étais à l'ambassade quand il est revenu. Il était furieux. Thompson était une personne très calme, calme, très bien élevée qui montrait rarement ses émotions. Mais je me trouvais justement dans l'ascenseur quand il est revenu et il était visiblement très contrarié. Je n'étais pas à la réunion avec lui après cela, mais on m'a dit que ce qui l'avait tellement bouleversé était le fait que Washington ne le lui avait pas dit.

Il l'a appris lors de cette réunion. Il était terriblement embarrassé. Il a ensuite été appelé par les Soviétiques et leur a lu l'acte d'émeute.

Bien sûr, la visite d'Eisenhower a été annulée. Nous avions eu un mois de belle préparation. Nous avions organisé une série d'événements, de fêtes, nous avions apporté toutes sortes de choses, y compris un magnifique lancement de moteur en fibre de verre sur une remorque qui allait être le cadeau d'Eisenhower à Khrouchtchev et il y avait sur le tableau de bord une plaque en laiton qui disait quelque chose comme « Du président des États-Unis, Dwight D. Eisenhower, au président du Présidium du Soviet suprême de l'Union soviétique, Nikita Sergueïevitch Khrouchtchev à l'occasion de la visite du premier au second en juin.

Cette plaque de laiton était dessus. Plus tard, nous avons reçu des instructions de Washington pour retirer la plaque en laiton et la renvoyer par valise diplomatique parce qu'ils ne voulaient pas être gênés d'avoir cette plaque en laiton.

Ensuite, nous avons voulu garder le bateau à utiliser à notre datcha. Il y avait une jolie petite rivière et un petit lac artificiel près de notre datcha.

On nous a dit : « Non, vous devez envoyer le bateau. Encore une fois, cela pourrait être embarrassant d'avoir ce bateau. C'était sous toile. Nous l'avions amené par avion. Donc, nous avons dû le renvoyer. Je suppose que nous l'avons envoyé par train. Les choses sont devenues froides assez rapidement après cela et sont restées froides pour le reste de notre tournée.


1960 U-2 abattu au-dessus de l'Union soviétique

Les États-Unis ont effectué des missions d'espionnage de haut niveau au-dessus de l'Union soviétique. Ils étaient convaincus que les Soviétiques ne pouvaient pas abattre un avion aussi haut. Ils l'ont fait le 1er mai 1960. La capture du pilote Francis Gary Powers a embarrassé le président Eisenhower et a entraîné l'échec du sommet.

Les États-Unis effectuaient depuis un certain temps des vols à haute altitude au-dessus de l'Union soviétique. Les États-Unis étaient convaincus que les Soviétiques n'avaient aucun moyen d'abattre le U-2, qui volait à 100 000 pieds. Quand l'un des U-2 n'est pas revenu d'une mission le 1er mai 1960 et que les Soviétiques ont prétendu l'avoir abattu, l'armée a cru qu'il pouvait nier la responsabilité du U-2, en supposant que personne n'aurait pu survivre .

Les responsables américains ont donc été embarrassés lorsque Gary Powers, le pilote du U-2 en question, a défilé devant les caméras de télévision soviétiques. L'événement a eu lieu peu de temps avant la tenue d'un sommet entre le président Eisenhower et le président Khrouchtchev. Khrouchtchev a semblé fournir à Eisenhower un moyen de sortir de l'affaire collante en disant qu'il comprenait qu'Eisenhower n'avait peut-être pas eu connaissance des missions U-2.

Eisenhower, cependant, a pris l'entière responsabilité de l'affaire. À l'ouverture de la réunion au sommet, Khrouchtchev a demandé des excuses, et quand Eisenhower a refusé d'obtempérer, la réunion s'est interrompue dans le désarroi.

Powers a été condamné à 10 ans dans une prison soviétique, mais a été échangé dans un échange de prisonniers contre Rudolf Abel le 10 février 1962.


L'histoire autrefois classée de Juanita Moody

Au bord de la guerre nucléaire, la réponse audacieuse de l'Amérique à l'Union soviétique dépendait d'un agent d'agence d'espionnage inconnu dont l'histoire peut enfin être racontée

Le matin du dimanche 14 octobre 1962, Juanita Moody a quitté le siège de la National Security Agency, à Fort Meade, dans le Maryland, et a parcouru la courte distance jusqu'à sa voiture, garée dans l'un des premiers espaces réservés aux hauts dirigeants. . Le ciel était d'un bleu cristallin, "un plus beau jour", se souviendra-t-elle plus tard. Moody venait d'apprendre que l'US Air Force envoyait un avion espion U-2 au-dessus de Cuba pour prendre des photos à haute altitude d'installations militaires à travers l'île. Moody était inquiet pour le pilote - deux fois déjà au cours des deux dernières années, un avion espion U-2 avait été abattu du ciel, une fois au-dessus de l'Union soviétique et une fois au-dessus de la Chine. Elle était aussi inquiète pour le pays. Les tensions entre les États-Unis et l'Union soviétique s'aggravaient de jour en jour. Le président John F. Kennedy, les chefs militaires américains et la communauté du renseignement croyaient que l'armée soviétique mijotait quelque chose à Cuba. Exactement quoi, personne ne pourrait le dire. "Je suis sorti et suis monté dans mon ancien cabriolet au moment précis où on m'a dit que ce pilote allait monter dans son avion", a déclaré Moody.

Ce qui s'est déroulé au cours des deux semaines suivantes était sans doute la période la plus dangereuse de l'histoire de la civilisation. Près de 60 ans plus tard, la crise des missiles de Cuba est toujours considérée comme un échec presque catastrophique de la part de l'appareil de sécurité nationale américain. Comment les principaux agents, soldats, diplomates, analystes du renseignement et élus américains n'ont pas réussi à anticiper et à découvrir l'accumulation d'un arsenal nucléaire aux portes des États-Unis, à moins de 100 milles des côtes, est toujours à l'étude et débattu. Au mieux, l'histoire des activités de renseignement américain avant et pendant la crise est loin d'être complète. L'une des omissions les plus extraordinaires à ce jour est le rôle central joué par Moody, un génie de 38 ans et chef du bureau de la NSA à Cuba pendant la périlleuse automne de 1962. Même aujourd'hui, son nom est largement inconnu. à l'extérieur de l'agence, et les détails de sa contribution à la sécurité de la nation restent étroitement surveillés.

De taille moyenne, avec des cheveux bruns légèrement bouclés et un visage rond, Maugrey n'était pas un espion au sens d'agent secret. Son monde était le renseignement sur les transmissions, ou les messages radio « signifiant », les données radar, les communications électroniques, les lectures de systèmes d'armes, les manifestes d'expédition et tout ce qui pouvait être intercepté subrepticement par des amis et des ennemis. Son seul bref passage sous les projecteurs est survenu plus d'une décennie après la crise des missiles de Cuba, lorsqu'elle s'est retrouvée prise dans les scandales de surveillance intérieure qui ont englouti Washington après le Watergate. Mais qui était cette femme ? J'ai passé plusieurs années à essayer de le découvrir, à fouiller dans les archives du gouvernement et à examiner des documents anciennement classifiés, y compris des rapports internes de la NSA et des évaluations de performances obtenues en utilisant la Freedom of Information Act, ainsi qu'à interviewer des historiens, des membres du personnel actuel et ancien de la NSA et Moody&# 8217; 8217s parents survivants, qui ont fourni des lettres personnelles et des photographies. Maintenant, l'histoire de ce pionnier des services d'espionnage et figure clé de la réponse de la nation à l'empiétement soviétique dans l'hémisphère occidental peut être racontée pour la première fois.

Juanita Moody (Née morris) est née le 29 mai 1924, la première de neuf enfants. Son père, Joseph, était un cheminot devenu cultivateur de coton et de soja, et sa mère, Mary Elizabeth, une femme au foyer. La famille vivait dans le hameau de Morven, en Caroline du Nord, dans une maison louée sans salle de bain, sans électricité et sans eau courante.

Moody était un leader dès son plus jeune âge. "Je sentais que je devais faire ce que Juanita m'a dit", m'a dit sa sœur Virginia "Dare" Marsh, 90 ans, lors d'un appel au printemps dernier. Pour ses frères et sœurs, l'autorité de Juanita était comparable à celle de leurs parents, mais ses frères et sœurs ne lui en voulaient pas. "Elle a toujours été adorable et juste avec moi", a déclaré Marsh. Il y avait aussi le sentiment que Juanita était spéciale. "J'avais parfois l'impression que mes parents l'admiraient aussi." Le directeur de l'école de Morven a également vu une étincelle en elle et l'a recommandée pour le Western Carolina Teachers College, à Cullowhee.

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Cet article est une sélection du numéro de mars du magazine Smithsonian

Moody, vue en 1943, était étudiante au Western Carolina Teacher's College lorsqu'elle s'est portée volontaire pour l'armée et est devenue un briseur de code prodige au Signal Intelligence Service, précurseur de la NSA. (Susan Seubert)

Juanita a emprunté de l'argent et s'est inscrite, mais la guerre est arrivée. « Tout à coup, il n'y avait pratiquement plus d'hommes sur le campus », se souvient Moody plus tard, dans l'une des séries d'entretiens avec des historiens de la NSA qui ont été déclassifiés en 2016. « J'ai estimé que c'était mal de dépenser. mon temps dans ce bel endroit – un ciel bleu clair, à parcourir le campus, à étudier et à suivre des cours à loisir, quand mon pays était en guerre. Au bureau de recrutement de l'armée à Charlotte, elle a dit qu'elle voulait faire du bénévolat. « Que voulez-vous faire ? » a demandé le recruteur. "J'aimerais me lancer dans le renseignement", a-t-elle déclaré.

C'était au printemps 1943. Moody passa quelques tests et fut envoyé à Arlington Hall, en Virginie, siège du Signal Intelligence Service, précurseur de la NSA. Elle a été rapidement formée à ce qui était connu sous le nom de «cryptanalyse» et a rapidement fait partie d'un groupe qui utilisait des chiffrements pour déchiffrer les communications nazies cryptées. Quand elle a fini de travailler pour la journée, elle et quelques autres obsédés sont restés tard dans la nuit, travaillant illégalement sur un "pad à usage unique" non résolu, un code qui ne pouvait être déchiffré qu'avec une clé fournie au message. destinataire 8217s à l'avance. Elle s'est souvenue de travailler à chaque instant de son réveil et de se nourrir de petits pains préparés par un sympathique boulanger local qui les a laissés pour qu'elle les récupère en rentrant chez elle au milieu de la nuit.

La nature laborieuse de la rupture de code à cette époque, lorsque des équipes d'analystes passaient au crible des piles de textes interceptés et tabulaient et calculaient les interprétations possibles à l'aide d'un crayon et de papier, a profondément marqué Moody. Finalement, elle et un collègue, un linguiste et mathématicien qui avait travaillé à Bletchley Park, le siège de la décryptage de code en Grande-Bretagne, ont persuadé les ingénieurs de l'agence de construire sur mesure une machine pour le problème unique du tampon basé sur le travail d'Alan Turing qui pourrait générer des clés de chiffrement automatiquement, en utilisant les entrées des agents. "C'était une chose très maladroite", se souvient Moody. Mais cela a fonctionné, aidant les Américains à décoder les messages secrets envoyés à Berlin par l'ambassadeur d'Allemagne à Tokyo. C'était la première fois dans sa longue carrière que Moody, qui deviendrait elle-même un visage familier à Bletchley Park et au campus IBM à New York, a contribué à faire avancer le travail de renseignement en poussant pour une utilisation ambitieuse et innovante des nouvelles technologies.

Après la capitulation du Japon, Moody a dit à son supérieur au SIS qu'une fois la guerre terminée, elle prévoyait de retourner à l'université. Bien qu'il ait lui-même obtenu un doctorat, il lui a dit qu'elle faisait une grosse erreur. "C'est votre tasse de thé, et il y aura d'autres cibles" et d'autres secrets à découvrir pour défendre la nation. “Cet effort ne va pas s'arrêter aujourd'hui. Ce n'est que le début.”

Moody est resté avec le SIS, en tant que cryptanalyste spécialisé dans la collecte de signaux en Europe de l'Est. En 1947, elle est promue chef de la section yougoslave. Cinq ans plus tard, le 24 octobre 1952, le président Harry Truman a signé un mémorandum secret et la National Security Agency est née. Depuis la création de la NSA, son rôle était sans ambiguïté : espionner, écoper, filtrer, livrer. La responsabilité de l'agence se terminait par la collecte d'informations. L'analyse était du ressort du cerveau de la CIA.

La National Security Agency a été créée le 24 octobre 1952, dans une note secrète signée par le président Harry Truman. Moody était là dès le premier jour (NSA)

Au cours des années 1950, Moody a assumé plusieurs nouveaux rôles de direction au sein de la NSA, chef des satellites européens, chef des systèmes manuels russes, chef des systèmes manuels russes et d'Europe de l'Est. Elle s'inquiétait également des inefficacités techniques. À une époque où la technologie informatique avançait rapidement, elle considérait l'utilisation par la NSA des décryptages manuscrits, des mémos et des communications top secrètes comme anachroniques. Là où elle excellait, ce n'était pas en mathématiques ou en ingénierie de haut niveau, mais dans l'application de nouvelles technologies pour distiller d'énormes quantités de données et les mettre à la disposition des décideurs le plus rapidement possible. Elle était partisane de l'utilisation des mégadonnées bien avant que le concept ne s'installe, et elle a poussé l'agence à adopter les derniers outils : Teletype, Flexowriter, les premiers ordinateurs IBM, un précurseur intranet et une base de données consultable appelée Solis.

Moody a joué un rôle déterminant dans l'utilisation par la NSA d'une nouvelle technologie pour traiter les renseignements critiques. Ci-dessous, des machines IBM à l'agence. (NSA)

Elle gérait des équipes entières de personnes, ses troupes, comme elle les appelait. En tant que leader, elle était impolitique à sa propre mesure, appelant parfois à l'ordre des réunions en frappant un bâton de hockey sur la table. Elle a mis en place un système qu'elle a appelé « Montrer et raconter ». Chaque matin, pendant qu'elle sirotait son café, les chefs de division sous son commandement passaient un par un dans son bureau pour présenter les faits saillants de la collecte de renseignements de la veille. Moody leur demandait alors quand les interceptions avaient été faites et quand les informations avaient été envoyées aux clients de la NSA, à la Maison Blanche, aux dirigeants du Congrès, aux hauts gradés de l'armée, aux autres agences de renseignement. Lorsqu'elle a jugé que le temps de latence était important, elle l'a dit. « Vous faites un travail formidable en produisant une belle histoire », leur dit-elle. “Vous ne produisez pas d'intelligence.”

Quand il s'agissait d'être une femme dans un monde dominé par les hommes, Moody avait une vision simple. "Je n'ai jamais eu beaucoup de problème", a-t-elle déclaré à un historien de la NSA en 2001. Elle a remercié les hommes de sa famille de l'avoir élevée sans remettre en question sa propre valeur. "Ils m'ont toujours fait sentir que je pouvais conquérir le monde si je le voulais", a-t-elle déclaré. En même temps, elle était convaincue qu'à plusieurs reprises, elle avait été écartée d'une promotion parce qu'elle était une femme. En tant que seule femme présente aux enterrements de vie de garçon de la NSA, elle a été traitée comme un spectacle, une fois que les hommes l'avaient nourrie avec une cuillère, mais elle n'a fait que dire : "Cela ressortait un peu".

Elle était également au courant du harcèlement. Un directeur de la NSA (Moody ne le nommerait pas) employait plusieurs jeunes femmes dans les bureaux de Fort Meade, que le directeur, se croyant plein d'esprit, appelait la NSA "peinture et carrosserie". Moody en a rencontré trois. de ces femmes une fois aux toilettes. À travers les larmes, ils ont décrit ce à quoi ils avaient été soumis, ce que Moody n'a pas précisé, mais qui semble avoir été des commentaires ou des comportements sexuels inappropriés, peut-être même de la sollicitation. Moody a choisi de ne rien faire ni dire. "Jusqu'à ce jour", a-t-elle déclaré à l'intervieweur de la NSA, "J'aurais aimé avoir fait quelque chose, vous savez, mais je ne l'ai pas fait".

Lorsqu'elle ne travaillait pas, Moody et son mari, Warren, un cadre chez Eastern Airlines, s'échappaient du Beltway pour la vallée de Shenandoah, où ils avaient une cabane de montagne surnommée Hoot ’n Holler. La vie loin de Washington était faite de cocktails, de jeux de pelouse, de musique, de traque de dindes et de tout sauf de la sécurité nationale. Des fonctionnaires de Washington, des amis du monde entier, des généraux militaires et même un agent occasionnel du MI6 étaient des invités. Les passe-temps préférés de Moody's étaient d'écouter du jazz, de travailler dans le jardin, de pêcher et de chasser le cerf avec une carabine Ruger de calibre .44. "Elle chantait des chansons de Roger Miller et a bu un verre et était toute heureuse", m'a dit le neveu de Moody, William Peter Jacobsen III.

En 1961, après avoir été attaché au soi-disant "problème soviétique" pendant plusieurs années, Moody a de nouveau gravi les échelons, devenant chef d'une section connue sous le nom de G-Group, qui était chargée de superviser les opérations de la NSA presque partout à l'exception de la Chine. et l'Union soviétique dans quelque 120 pays. Sur le chemin du retour le soir de sa promotion, elle s'est arrêtée dans un magasin et a acheté des cartes de l'Afrique et de l'Amérique du Sud. Elle voulait "apprendre ce qu'étaient tous les pays", se souvient-elle.

Le 17 avril 1961, des soldats paramilitaires ont pris d'assaut Playa Giron à Cuba, lançant la brève et vouée à l'échec de renverser Fidel Castro, connue sous le nom de Baie des Cochons. L'attaque surprise, menée par des exilés cubains entraînés et dirigés par la CIA, était dans le désarroi presque dès le début, et l'opération maladroite a déclenché une escalade rapide entre les États-Unis et l'Union soviétique qui a conduit directement à la crise des missiles de Cuba. . Avant la Baie des Cochons, Castro avait été tiède face aux ouvertures et au soutien soviétiques. Lorsque la superpuissance d'à côté a essayé de l'évincer, il a changé d'avis. Pour les membres de la communauté du renseignement américain, le vœu du Premier ministre soviétique Nikita Khrouchtchev d'aider les Cubains à se défendre a rendu impératif de se concentrer davantage sur les Caraïbes, un nouveau front de la guerre froide.

Ce printemps-là, la NSA a réorganisé ses opérations, transférant des ressources à Cuba, qui est tombée sous le commandement de Moody's. "Il y avait peut-être l'équivalent de deux personnes sur le problème à ce moment-là", se souvient Moody. L'une des premières choses que son équipe a détectées a été l'amélioration de la sécurité des communications de Cuba, qui était jusque-là « relativement peu sophistiquée », comme l'a dit Moody. Maintenant, il a été renforcé avec l'introduction d'un système à micro-ondes sur toute l'île. La technologie offrait un haut niveau de secret car les antennes micro-ondes terrestres relayaient les informations dans une chaîne, et la seule façon d'intercepter un message était d'être à proximité d'une antenne. L'armée américaine et les agences de renseignement connaissaient les tours mais n'ont pas pu intercepter les signaux transmis.

Fidel Castro observe la bataille de la Baie des Cochons en avril 1961 alors que l'invasion était en cours. L'attaque a conduit Castro à autoriser finalement les missiles nucléaires soviétiques à Cuba. (Raul Corrales, La Presse Canadienne / AP Images)

La NSA a répondu en établissant de nouvelles installations d'interception en Floride et en faisant voler des avions de surveillance autour de Cuba. Mais cela ne suffisait pas, alors la Marine a déployé le Oxford, les Liberté et le Belmont« Des navires de la Seconde Guerre mondiale nouvellement équipés d'équipements de surveillance » qui ont navigué le long des eaux territoriales de l'île. Au cours des prochains mois, l'équipe de Moody's a découvert que les tours à micro-ondes étaient le moindre des soucis de l'Amérique. Sigint a révélé une augmentation du trafic maritime des bases navales soviétiques vers Cuba. Les manifestes de cargaison interceptés des navires soviétiques amarrés à Cuba étaient parfois vierges. D'autres fois, la cargaison déclarée ne correspondait pas aux poids déclarés au port. Grâce à des conversations interceptées, la NSA a appris des déchargements clandestins de nuit, ainsi que la livraison de chars soviétiques. Les choses "devenaient de plus en plus chaudes", se souvient Moody.

À peu près à la même époque, les communications interceptées en Europe contenaient des bavardages en espagnol sur des bases aériennes en Tchécoslovaquie : les Soviétiques formaient des pilotes cubains. De plus, les Américains ont appris que l'URSS envoyait des jets MIG et des bombardiers IL-28 à Cuba. Moody s'est rendue à Londres au moins une fois au cours de cette période, très probablement pour se coordonner avec ses homologues du siège des communications du gouvernement britannique.

Un mémo de la NSA de 1961 détaillant des renseignements interceptés selon lesquels des pilotes hispanophones suivaient un entraînement au vol dans la Tchécoslovaquie alignée sur les Soviétiques. (NSA)

À l'automne 1961, les Soviétiques s'étaient retirés d'un moratoire bilatéral sur les essais d'armes nucléaires fin octobre, ils ont fait exploser une bombe à hydrogène de 50 mégatonnes dans la mer arctique, produisant une explosion équivalente à 3 800 bombes d'Hiroshima.

Quelques semaines plus tard, Louis Tordella, directeur adjoint de la NSA, s'est présenté au bureau de Moody's avec deux hauts fonctionnaires de l'administration Kennedy, dont Edward Lansdale, secrétaire adjoint à la Défense. Ils entrèrent dans une petite salle de conférence, où Tordella ferma la porte et tira les stores.

"Nous voulons savoir ce que vous savez de Cuba", se souvient Moody en lui disant que Lansdale. « Même si c'est une intuition, une pensée ou une supposition, je veux savoir tout ce qui vous vient à l'esprit lorsque vous pensez à Cuba. les manifestes, les fausses déclarations de port, les conversations qui mentionnaient des chars, des radars et des canons antiaériens, l'argent et le personnel soviétiques affluant vers l'île. À un moment donné, Lansdale intervint, « Maintenant, allez ! » comme si Maugrey exagérait. Elle était imperturbable. "Je n'ai pas besoin d'avoir des intuitions", a-t-elle déclaré. Tout était dans le siint.

À gauche, Richard Goodwin, conseiller du président au département d'État, a rejoint Lansdale lors de la réunion fatidique à huis clos avec Moody à Fort Meade. À droite, le colonel Edward Lansdale, secrétaire adjoint à la Défense, a demandé à Moody de compiler ses renseignements cubains interceptés dans un rapport classifié à l'automne 1961. (Bettmann / Getty Images AP / Shutterstock)

Impressionnée par son expertise, alarmée par ce qu'elle avait à dire et peut-être inquiète que personne ne fournisse à la Maison Blanche ce niveau de détail sur une intensification militaire agressive à Cuba, Lansdale a demandé à Moody de rédiger ses conclusions. Avec quelques collègues, elle a passé les trois jours et nuits suivants à compiler des tonnes de matériel de brouette dans ce qu'elle a appelé un petit résumé spécial pour le secrétaire adjoint à la Défense. Quand elle a eu terminé, Moody a exhorté Tordella de « publier » son rapport, c'est-à-dire de le faire circuler parmi les agences de renseignement, la Maison Blanche, le Département d'État et l'armée. Prudent de ne pas sortir du rôle prescrit par la NSA, Tordella l'a repoussée, mais il l'a envoyé à Lansdale, qui l'a envoyé au président Kennedy, qui l'a renvoyé avec ses initiales, signalant qu'il l'avait lu. « J'ai dit à mes troupes : « Gardez ceci à jour », a déclaré Moody à propos de son rapport. “‘Si vous avez quelque chose à ajouter, faites-le immédiatement et dites-le-moi.’”

Au cours des mois suivants, Moody a supplié à plusieurs reprises et sans succès Tordella de publier son rapport mis à jour. Au début de 1962, elle a dit qu'elle avait "vraiment peur". Les techniciens soviétiques « se déplaçant à Cuba » étaient particulièrement inquiétants, et à ce stade, la NSA savait probablement que les Soviétiques avaient également déplacé des missiles sol-air (à ne pas confondre avec des missiles nucléaires balistiques) à Cuba.

En février, peu de temps après que la NSA eut appris qu'un général des forces de fusées stratégiques de l'URSS était arrivée à Cuba, Moody se rendit une fois de plus à Tordella.

« Écoutez, publions ceci », a-t-elle dit.

Louis Tordella, directeur adjoint de la NSA, était en conflit au sujet de la diffusion du rapport de Moody sur le renforcement militaire de Cuba au début de 1962, il a cédé. (NSA)

"Nous ne pouvons pas faire ça", a répondu Tordella. « Cela nous attirera des ennuis, car ce serait considéré comme en dehors de notre charte. » C'était la même justification qu'il donnait depuis novembre. Maugrey persista.

« C'est arrivé au point, lui dit-elle, que je suis plus inquiète des problèmes que nous allons avoir ne pas l'a publié, car un jour nous devrons en répondre. Et si nous le faisons. ”

Tordella céda. C'était le premier rapport de la NSA distribué à l'ensemble de la communauté du renseignement, et il a rapidement fait le tour. Peu de temps après, un vieil ami de la CIA de Moody's s'est présenté à son bureau. Il voulait la féliciter, dit-il. "Tout le monde sait que vous étiez responsable de la publication de ce rapport sérialisé sur ce qui se passe à Cuba, et je veux que vous sachiez que c'était une bonne chose que vous ayez fait", se souvient-elle de lui avoir dit. Mais il l'a également prévenue que tout le monde n'était pas ravi de son initiative, il venait juste de sortir d'une réunion de haut niveau à la CIA au cours de laquelle des responsables ont essayé de "décider quoi faire à propos de la NSA pour avoir outrepassé ses limites".

Même aujourd'hui, malgré le fait que tant de choses sur la crise des missiles cubains ont été rendues publiques, le rapport révolutionnaire de Moody's, daté de février 1962, reste confidentiel. Néanmoins, il est possible de suivre l'impact crucial qu'il a eu sur la prise de décision américaine alors que la situation à Cuba se rapprochait du désastre. Au printemps, il était clair que les Cubains avaient mis en place un système de défense aérienne similaire à celui de l'Union soviétique et doté, au moins en partie, de russophones natifs. En un peu plus d'un mois, la NSA et ses partenaires avaient suivi 57 expéditions de personnel et de matériel militaire de l'URSS à Cuba. Les avions de combat MIG ont rapidement bourdonné d'avions de la marine américaine s'aventurant près de l'île.

La CIA, quant à elle, entendait des espions et des agents doubles parler de missiles, mais quel type de missiles était encore inconnu. Lors d'une réunion le 22 août, le directeur de la CIA, John McCone, a informé le président Kennedy des navires soviétiques qui avaient récemment livré des milliers de soldats russes ainsi que des quantités substantielles de matériel militaire ainsi que des équipements électroniques spéciaux, de nombreux gros boîtiers, qui pourraient contenir des fusillades pour avions de chasse. ou il pourrait contenir des pièces de missile, nous ne savons pas. » Ce qu'il savait provenait, au moins en partie, des rapports sigint de Moody et de son équipe.

C'était deux mois avant l'apogée de la crise. Si quelqu'un s'inquiétait de la présence possible de missiles nucléaires en particulier, il ne l'a pas dit. Mais McCone était le plus proche de deviner la nature de la menace. Le directeur de la CIA était convaincu que les Soviétiques avaient placé des missiles sol-air sur l'île pour éloigner les regards indiscrets. Son adjoint à l'époque a rappelé plus tard que McCone avait dit à son équipe: "Ils empêchent l'intrusion pour protéger quelque chose. Maintenant, qu'est-ce que c'est ?”

À gauche, le directeur de la CIA, John McCone, a été persuadé en partie par les interceptions de Moody d'envoyer un avion espion au-dessus de Cuba, le vol qui a révélé des sites de missiles nucléaires. À droite, Kennedy a pesé une invasion à grande échelle de Cuba mais a finalement opté pour une quarantaine navale, qui a réussi à empêcher les navires d'atteindre ou de quitter l'île. Plusieurs navires soviétiques se sont approchés de la ligne avant de reculer. (Bettmann / Getty Images Guilbert Gates : Source : Stationhypo.com, source originale inconnue)

Les Américains ont cessé d'effectuer des vols de reconnaissance U-2 au-dessus de Cuba début septembre, craignant que les avions ne soient abattus. Plus tard dans le mois, armé des renseignements du groupe G de Moody et d'informations provenant de sources sur le terrain, McCone a persuadé le président et le Conseil de sécurité nationale de redémarrer les missions de survol de l'U-2 pour obtenir des réponses. Le mauvais temps et les blocages bureaucratiques ont retardé la première mission. Enfin, le dimanche 14 octobre, après un soi-disant « espace photo » de plus de cinq semaines, un avion espion U-2 a décollé de la base aérienne Edwards en Californie pour le vol de cinq heures à destination de Cuba. Le même matin, Moody était assise dans sa décapotable à Fort Meade, les yeux rivés sur le ciel.

En raison du danger, le pilote n'a passé que quelques courtes minutes dans l'espace aérien cubain avant d'atterrir en Floride. Le lendemain, un groupe d'experts du renseignement s'est rassemblé autour de tables dans le bâtiment Steuart au centre-ville de Washington, DC, le siège secret du Centre national d'interprétation photographique de la CIA, pour examiner 928 images que le U-2 avait prises de plusieurs militaires. des sites. En examinant une série de photographies, un analyste nommé Vince Direnzo s'est arrêté lorsqu'il a vu ce qui semblait être six objets inhabituellement longs masqués par une couverture, peut-être une toile. Il a déterminé que ces objets étaient beaucoup plus gros que les missiles sol-air soviétiques que les Américains savaient déjà être à Cuba.

Direnzo a vérifié des photographies du même site prises lors de missions de survol des semaines plus tôt et a vu que les objets y avaient été placés dans l'intervalle. Dans les archives, il a comparé les images avec des photographies des célébrations du 1er mai à Moscou, lorsque les Soviétiques ont fait défiler leur équipement militaire sur la Place Rouge. Il est devenu convaincu que les objets repérés à Cuba étaient des missiles balistiques à moyenne portée SS-4, des armes pouvant transporter des charges nucléaires et ayant une portée de plus de 1 200 milles capables de frapper une grande partie de la zone continentale des États-Unis. D'autres preuves photographiques provenant d'autres sites ont révélé des missiles d'une portée de 2 400 milles.

Direnzo et ses collègues ont passé des heures à vérifier et revérifier leurs mesures et à chercher des raisons pour lesquelles ils pourraient se tromper. Lorsqu'ils ont partagé leur évaluation avec le directeur du centre, il a souscrit à cet avis, ajoutant qu'il s'agissait probablement de « la plus grande histoire de notre temps. » Les résultats ont rapidement été vérifiés par un colonel soviétique travaillant secrètement pour le MI6 et la CIA.

À gauche, des dizaines de navires de guerre américains ont encerclé Cuba sur ordre du président Kennedy, qui a cherché à empêcher d'autres expéditions de matériel militaire soviétique d'atteindre l'île. À droite, Kennedy a décrit l'action navale comme une quarantaine et a évité le terme "blocus", une étape qui serait un acte de guerre dont la presse n'était pas concernée par la distinction. (Keystone-France / Gamma-Rapho via Getty Images Nouvelles quotidiennes de New York Archiver via Getty Images)

Confronté soudainement à une menace sans précédent, Kennedy a ordonné une « quarantaine » maritime de Cuba, pour bloquer tout autre transport d'armes vers l'île, et a déclaré que le non-respect par l'Union soviétique signifierait la guerre. L'espoir était que la stratégie de ligne dans la mer démontrerait la force et la volonté d'attaquer tout en offrant aux deux côtés une marge de manœuvre, afin qu'ils puissent commencer à s'éloigner du rebord.

Avec la découverte d'armes nucléaires à Cuba, la mission de la NSA est passée brusquement de la découverte de secrets à l'évaluation du pied de guerre de l'ennemi en temps réel ou aussi près que possible. Gordon Blake, le directeur de la NSA, a mis en place une équipe 24 heures sur 24 pour produire des résumés sigint deux fois par jour ainsi que des mises à jour immédiates si nécessaire. Moody a été chargée de cet effort, elle a passé de nombreuses nuits à dormir sur un lit de camp dans son bureau. Elle a rappelé plus tard la solidarité dans toute l'agence, avec des membres du personnel d'autres groupes se présentant au bureau de Moody's pour offrir leur aide.Tard dans la nuit, Blake lui-même s'est arrêté et a demandé comment il pouvait donner un coup de main. Maugrey lui a donné une liste de noms. Blake a décroché le téléphone et Maugrey l'a entendu tirer les gens de leur sommeil : « Voici Gordon Blake. J'appelle Juanita Moody. Elle se demande si vous pouvez entrer. Ils ont besoin de vous.”

En écoutant et en surveillant les nouvelles activités sur et à proximité de l'île, les collectionneurs de sigint se sont appuyés sur une surveillance électronique terrestre, un réseau d'hydrophones sous-marins, des avions espions, des dispositifs d'écoute sur les navires de la Marine et d'autres outils encore classés. L'USS Oxford a poursuivi sa mission près du rivage, bien qu'il soit bien à portée d'une attaque soviétique. Il ne fallut pas longtemps à Sigint pour indiquer que les systèmes radar des sites de missiles nouvellement découverts avaient été activés.

La préoccupation primordiale était de savoir comment les navires soviétiques réagiraient à la quarantaine. À l'aide d'informations radio et radar interceptées, d'analyses du trafic maritime et de données de localisation fournies par la Marine, l'équipe de Moody a gardé un œil attentif sur les navires soviétiques et les sous-marins nucléaires alors qu'ils se dirigeaient de l'Atlantique Nord vers Cuba. Une correspondance critique interceptée, provenant de la station navale soviétique d'Odessa, a informé tous les navires soviétiques que leurs ordres viendraient désormais directement de Moscou. Mais si cela signifiait que Moscou prévoyait une contestation coordonnée du blocus, ou un retrait, personne ne le savait.

Puis, le 24 octobre, deux jours après que Kennedy a annoncé la quarantaine, il y avait une lueur d'espoir : Sigint a confirmé qu'au moins un navire soviétique se dirigeant vers Cuba s'était arrêté et avait changé de direction, et semblait être en train de se réorienter vers l'Union soviétique. signe que les Soviétiques n'avaient pas l'intention de défier la quarantaine de Kennedy. Pourtant, il était également crucial que les responsables américains se sentent confiants dans cette évaluation. Si près du rebord, il n'y avait tout simplement pas de place pour une erreur de calcul.

Personne ne l'a mieux compris que Moody. Bien que l'information concernant le navire réorientant sa trajectoire soit arrivée au milieu de la nuit, Maugrey a estimé que les supérieurs devaient le savoir immédiatement. Elle a appelé d'urgence Adlai Stevenson, l'ambassadeur des États-Unis auprès des Nations Unies, qui devait s'adresser au Conseil de sécurité au sujet de la crise le lendemain. Lorsque les fonctionnaires du Département d'État ont refusé de la faire passer, elle a composé directement le numéro de sa chambre d'hôtel. "J'ai appelé New York et je l'ai sorti du lit", se souvient-elle. « J'ai fait ce que je pensais être juste et je ne me souciais vraiment pas de la politique. » (Elle a également noté que plus tard « il a envoyé des félicitations à l'agence. »

Les renseignements ont fourni les premiers signes positifs d'une sortie pacifique de l'impasse, mais ce n'était guère terminé. À un moment donné, les destroyers de la Marine et le porte-avions USS Randolph a tenté de forcer un sous-marin soviétique doté de l'arme nucléaire juste à l'extérieur de la zone de quarantaine à remonter à la surface en faisant exploser des explosifs sous-marins, provoquant presque une guerre totale. Puis, le 27 octobre, les Soviétiques ont abattu un avion U-2 au-dessus de Cuba, tuant le pilote de l'Air Force Rudolf Anderson Jr. À Washington, le plan était de riposter au cas où un U-2 serait abattu, mais Kennedy a finalement a décidé de s'abstenir. Enfin, le matin du 28 octobre, après que les États-Unis eurent secrètement proposé de retirer leurs bases de missiles nucléaires en Turquie et en Italie, Khrouchtchev accepta de démanteler les sites de missiles à Cuba.

Le cercueil du major de l'US Air Force Rudolph Anderson Jr., un pilote d'U-2, est chargé dans un avion suisse à La Havane. Il a été abattu lors d'un vol de reconnaissance le 27 octobre 1962. (Prensa / Latina via AP Images)

Quelques semaines plus tard, dans une lettre de remerciement adressée au directeur de la NSA, le commandant de la flotte américaine de l'Atlantique, l'amiral Robert Dennison, a écrit que les renseignements provenant du bureau de la NSA à Cuba étaient l'un des facteurs les plus importants. pour soutenir nos opérations et améliorer notre préparation.”

L'utilisation par Moody pendant la crise de ce que l'on appelait des «électrogrammes», essentiellement des rapports de renseignement top-secret envoyés aux plus hauts niveaux via Teletype, a à jamais remodelé la façon dont l'agence a traité les renseignements urgents, selon David Hatch, le responsable de la NSA. historien. "Juanita a été une pionnière dans l'utilisation de cette capacité", m'a-t-il dit. Avant l'innovation de Moody, a-t-il poursuivi, « la plupart des produits étaient commercialisés par des moyens plus lents, même en cas de crise, par courrier, par courrier interne ou même par courrier postal, pour ne citer que quelques exemples. L'importance d'avoir la capacité de diffuser sigint en temps quasi réel a été clairement démontrée lors de la crise des missiles de Cuba.

"Les informations que Juanita et son équipe ont produites ont été très importantes dans la décision de lancer des U-2", a déclaré Hatch. Les États-Unis n'auraient pas appris ce qu'ils ont fait, quand ils l'ont fait, au sujet des armes nucléaires offensives à Cuba sans Moody, une femme civile dans une agence dominée par les hommes et les militaires.

Moody dira plus tard que le travail qu'elle a fait dans les années 1940 et 󈧶 l'avait préparée à l'impasse à Cuba. « Je sentais à l'époque, pendant que cela se produisait, que d'une manière ou d'une autre, j'avais passé toute ma carrière à me préparer à cette crise », a-t-elle déclaré à propos de ces semaines tendues à l'automne 1962. « D'une manière ou d'une autre, tout ce que je ce que j'avais fait m'avait aidé à être dans la meilleure position possible, du point de vue des connaissances, pour savoir comment procéder dans cette crise.”

Moody continuerait à diriger des cours de formation en gestion au sein de l'agence, et elle a aidé à établir un poste permanent pour une liaison avec la NSA dans la salle de situation de la Maison Blanche. La mort des pilotes d'U-2 l'avait profondément troublée et elle s'efforçait d'améliorer le système d'avertissement des pilotes lorsque des avions ennemis effectuaient des corrections de trajectoire menaçantes. Et elle a continué à travailler en étroite collaboration avec les ingénieurs d'IBM pour améliorer les capacités techniques de la NSA. Au sein de l'agence, elle atteint le statut de légende. L'un de ses collègues de Fort Meade m'a dit qu'un groupe de jeunes membres du personnel, presque tous des hommes, pouvait fréquemment être vu traînant Moody dans les couloirs, griffonnant des notes pendant qu'elle parlait.

En 1971, Moody a reçu le Federal Woman’s Award, créé pour honorer le leadership, le jugement, l'intégrité et le dévouement des femmes employées du gouvernement. Lors de l'urgence à Cuba, a noté la citation de Moody, "lorsque la fourniture de renseignements aux plus hautes autorités était de la plus haute importance, Mme Moody a fait preuve d'un talent de dirigeant extraordinaire". Dans sa lettre de nomination, Tordella, le directeur adjoint de la NSA, avec qui Moody s'était heurté à propos du rapport sur Cuba, l'a qualifiée de « brillante » et a écrit que « personne en mesure de savoir ne peut qu'affirmer que dans la mesure où cette agence a contribué au succès des États-Unis effort dans une période critique, Mme Moody doit se voir attribuer une part importante dans ce succès.”

À gauche, Moody, deuxième à partir de la gauche, lors du dîner du Federal Woman’s Award, en février 1971, avec l'amiral Noel Gayler, alors chef de la National Security Agency. Au centre, lors du banquet, Gayler a souligné la « maîtrise extraordinaire des détails techniques complexes de Moody » et sa « grande compétence managériale ». Nixon l'a félicitée le lendemain. À droite, les applaudissements pour le travail en coulisses de Moody's sont venus de l'establishment de la défense, y compris Henry Kissinger, alors conseiller à la sécurité nationale. (Susan Seubert)

Lors du banquet, Moody, vêtu d'une robe rose, était assis à côté d'Henry Kissinger, alors conseiller à la sécurité nationale des États-Unis. Elle a amené ses parents de Caroline du Nord, ainsi que sa sœur Dare. Par la suite, des lettres et des câbles de félicitations sont venus de la Maison Blanche, de l'ambassade britannique, de la mission américaine au Vietnam, de la CIA, de la marine. Pourtant, le grand public américain, à ce moment-là ignorant même l'existence de la National Security Agency, n'avait aucune idée de qui elle était.

Cela a changé en 1975, lorsqu'une enquête bipartite du Congrès lancée à la suite du Watergate a révélé que la NSA avait intercepté des conversations impliquant des citoyens américains. Plus que cela, la NSA soutenait les agences fédérales, à savoir la CIA, le FBI et les services secrets, dans leurs efforts pour surveiller les citoyens américains placés sur des listes de surveillance secrètes.

Un tollé s'ensuivit. Le maelström causerait des dommages durables à la perception du peuple américain de la fiabilité de l'appareil de sécurité nationale du pays. Moody, en tant qu'agent de liaison entre la NSA et d'autres agences fédérales, les notes de service à la NSA du directeur du FBI, J. Edgar Hoover, ont été adressées à l'attention : Mme Juanita M. Moody a été prise au milieu.

En septembre 1975, le directeur de la NSA, Lew Allen Jr., a envoyé Moody à Capitol Hill pour témoigner lors d'audiences sur la surveillance de l'agence. Elle n'avait jamais été formée pour témoigner ou parler à un public général du travail de la NSA, mais elle a accepté la mission sans protester. Frank Church, le sénateur de l'Idaho qui a présidé le comité d'enquête sur les abus de pouvoir des agences de renseignement américaines, a déclaré à Moody qu'elle devrait témoigner lors d'une séance publique et télévisée. Maugrey a refusé. "J'ai prêté serment de protéger les informations classifiées et de ne jamais les révéler à ceux qui ne sont pas autorisés et ont besoin de savoir", lui a-t-elle dit. « Je ne connais aucune loi qui m'obligerait à prêter serment pour rompre un serment. Y a-t-il une telle chose, sénateur? Il n'y en avait pas, et c'était à huis clos pour sa semaine à Capitol Hill.

À un moment donné, le sénateur Walter Mondale, du Minnesota, a exigé que Moody apporte « tout ce que la NSA avait, c'est-à-dire tout le matériel recueilli qui pourrait concerner les citoyens américains. Concrètement, c'était une demande absurde que la NSA collectait déjà d'énormes quantités d'informations, pour la plupart superflues. Très peu d'entre eux seraient utiles à l'enquête du comité. Moody a essayé d'expliquer à Mondale qu'il avait mal compris la nature des informations qu'il demandait, mais il l'a coupée. « Je me fous de vous et de vos ordinateurs, Mme Moody », aboya Mondale. “Vous venez d'apporter le matériel ici demain.”

Le lendemain, un camion a déversé des centaines de livres de papier au bureau de Mondale. Mondale, ayant appris à la hâte à quel point sa demande avait été mal informée, essaya d'être gentil avec Maugrey la prochaine fois qu'ils se rencontrèrent. Posant sa main sur son épaule, il la remercia d'avoir été si coopérative. "Je n'étais pas trop contente ou heureuse à ce sujet", a-t-elle déclaré plus tard, se référant à la main de Mondale sur son épaule, à son changement de ton, ou aux deux.

Lors de son témoignage, Moody a expliqué que des listes de noms avaient été remises à son groupe à la NSA. Lorsque les noms sont apparus dans leurs interceptions, la NSA l'a signalé. Elle a maintenu jusqu'au dernier que la NSA n'avait jamais rien fait de mal. « Nous n'avons jamais ciblé les Américains », a-t-elle déclaré à un intervieweur de la NSA en 2003. « Nous avons ciblé les communications étrangères. les audiences l'ont identifiée à tort avec certains abus possibles du pouvoir du gouvernement.

Pourtant, Moody est resté calme tout au long des audiences. Elle a même savouré l'occasion d'enseigner aux membres du comité le processus de signature. Elle considérait que c'était un grand privilège d'aider à éduquer les hommes de Capitol Hill. "C'était la seule chose que j'aimais là-bas", a-t-elle déclaré.

Deux mois plus tard, en février 1976, Juanita Moody a pris sa retraite. Si jamais elle était contrariée par la façon dont elle avait été traitée lors du scandale des écoutes téléphoniques, elle le gardait pour elle. Elle et Warren ont fait de fréquents voyages à Hoot & Holler, leur escapade à Shenandoah, et en Caroline du Nord, où vivaient encore les parents de Moody et de nombreux frères et sœurs. "Toutes les années où j'ai travaillé, mes sœurs et mes frères étaient ceux qui prenaient soin de mes parents", a-t-elle dit à un ami. “Maintenant, c'est mon tour.”

Après que Warren soit tombé malade, dans les années 1980, les Moody ont déménagé dans une ville balnéaire de Caroline du Sud. Lorsqu'elle ne s'occupait pas de son mari, Juanita planifiait des rénovations et des projets immobiliers et chassait les antiquités et les bijoux d'occasion. « C'était une femme charmante », m'a dit récemment Fred Nasseri, un ancien diplomate iranien qui a déménagé aux États-Unis après la révolution iranienne. Nasseri avait ouvert une entreprise de tapis persans à proximité de Litchfield, et lui et Moody sont devenus amis. “Nous discutions d'art, de politique, de diplomatie.”

Mais même à la retraite, Moody, décédé en 2015, à 90 ans, et enterré au cimetière national d'Arlington, s'est fait discret. Interrogée sur son passé, elle déviait. Comme une amie s'est souvenue d'elle disant : « Oh, j'ai fait beaucoup de choses intéressantes pour une fille de la campagne de Caroline du Nord. »

Cette histoire a été produite en partenariat avec Atellan Media.

Note de l'éditeur, 26 mars 2021 : une version précédente de cet article a mal identifié la source d'une photographie de Juanita Moody de 1943.

Note de l'éditeur, 26 mars 2021 : une légende dans une version précédente de cet article identifiait les ordinateurs de la National Security Agency comme un système Univac en 1963. En fait, les machines ont été fabriquées par IBM et datent probablement des années 1970.


Incident U-2

Définition et résumé de l'incident U-2
Résumé et définition : L'incident de l'U-2 s'est produit pendant la guerre froide le 1er mai 1960 lorsque Dwight D. Eisenhower était le président des États-Unis et Nikita Khrouchtchev était le premier ministre de l'Union soviétique. L'incident de l'U-2 s'est produit 13 jours avant l'important sommet des quatre puissances entre les États-Unis, l'Union soviétique, le Royaume-Uni et la France. L'incident a été un grand embarras pour les États-Unis et impliquait un avion espion américain U2 qui a été abattu au-dessus de la Russie. Les États-Unis ont d'abord prétendu qu'il s'agissait d'un avion météorologique hors cap, mais les Américains ont été forcés d'admettre qu'il s'agissait d'un avion espion lorsque les Russes ont révélé qu'une grande partie de l'avion avait survécu et qu'ils avaient capturé le pilote américain, Gary Powers. Le premier ministre soviétique Khrouchtchev a demandé des excuses au président Eisenhower lors du sommet. Lorsqu'il a refusé, le Premier ministre Khrouchtchev est rentré chez lui et le sommet s'est effondré, amenant les deux nations au bord d'une guerre nucléaire.

Incident U-2
Dwight Eisenhower était le 34e président américain qui a exercé ses fonctions du 20 janvier 1953 au 20 janvier 1961. L'un des événements importants de sa présidence a été l'incident de l'U-2.

Faits sur les incidents U-2 pour les enfants
La fiche d'information suivante contient des informations intéressantes, l'histoire et des faits sur l'incident U-2 pour les enfants.

Faits sur les incidents U-2 pour les enfants

Faits sur l'incident U-2 - 1 : Historique de l'incident de l'U-2 : l'objectif du programme top secret de la guerre froide connu sous le nom d'Oxcart était de développer un avion espion qui serait indétectable dans les airs et pourrait être utilisé pour des missions de collecte d'informations en Union soviétique et dans les pays derrière le rideau de fer.

Faits sur l'incident U-2 - 2: Historique de l'incident de l'U-2 : La CIA, l'Army Air Force et la CIA avaient besoin de connaître les capacités des Soviétiques et ont renforcé leur partenariat avec Lockheed pour développer des avions à haute altitude à utiliser dans des missions de surveillance.

Faits sur l'incident U-2 - 3: Historique de l'incident du U-2 : L'avion espion U-2 a été conçu par Kelly Johnson (27 février 1910 - 21 décembre 1990), un ingénieur aéronautique américain innovant de Lockheed en 1954 qui a travaillé avec l'équipe d'ingénieurs "Skunk Works" pour le Projets de développement avancé de Lockheed sur des avions "noirs".

Faits sur les incidents U-2 - 4: Historique de l'incident de l'U-2 : Les vols d'essai des U-2 ont commencé en 1955 et ont été menés par .dans une section des terres du gouvernement dans le désert du Nevada connue sous le nom de Zone 51.

Faits sur l'incident U-2 - 5: L'avion espion U-2 était un avion de reconnaissance à haute altitude, essentiellement un planeur avec un moteur à réaction. L'avion espion était si léger qu'il pouvait voler à une altitude de 70 000 pieds et pouvait parcourir des distances de plus de 4 000 milles.

Faits sur l'incident U-2 - 6 : L'U-2 volait à des altitudes qui ne pouvaient pas être atteintes par les avions de chasse soviétiques de l'époque et on pensait également qu'il était hors de portée des missiles soviétiques. L'avion convient donc parfaitement à la reconnaissance aérienne secrète, en fait un "espion dans le ciel".

Faits sur l'incident U-2 - 7 : Les premiers vols d'U-2 au-dessus de l'Union soviétique ont commencé, mais le président Eisenhower était profondément préoccupé par les ramifications d'une brèche aussi effrontée de l'espace aérien russe si elles étaient découvertes.

Faits sur l'incident U-2 - 8 : Les Soviétiques ont pris conscience de l'empiètement des vols U-2 en 1956 grâce aux renseignements reçus du KGB et de leurs dispositifs de localisation et ont envoyé une protestation vigoureuse à Eisenhower qui a par la suite suspendu les vols américains en décembre 1956.

Faits sur l'incident U-2 - 9 : La CIA, consciente des informations précieuses qu'elles pourraient perdre, a proposé une solution qui consistait à utiliser des pilotes britanniques pour les missions d'espionnage sensibles. Cela a été autorisé à l'été 1958 par le Premier ministre britannique Harold Macmillan.

Faits sur l'incident U-2 - 10 : Quatre pilotes britanniques ont été formés pour piloter des U-2 et ont mené d'importantes missions d'espionnage top-secrètes au-dessus de l'Union soviétique et du Moyen-Orient à partir d'une base aérienne secrète en Turquie. En 1959, les missions britanniques acquièrent des informations extrêmement importantes. Des photographies ont révélé ce nouveau type de bombardier soviétique appelé Tupolev Tu-22 et des preuves vitales montrant que les Soviétiques n'avaient pas autant de bombardiers qu'ils le prétendaient.

Faits sur l'incident U-2 - 11 : Suite au succès des Britanniques et à la nécessité d'acquérir un nombre plus précis de missiles balistiques intercontinentaux soviétiques, les États-Unis ont repris leurs propres missions d'espionnage U-2. Le président Eisenhower a autorisé le vol de deux missions avant le sommet des quatre puissances de Paris qui était prévu pour le 16 mai 1960.

Faits sur l'incident U-2 - 12 : Eisenhower avait été assuré qu'il serait pratiquement impossible de capturer le pilote d'une telle mission car l'avion se désintégrerait pratiquement avant de toucher le sol.

Faits sur l'incident U-2 - 13 : Le Sommet des quatre puissances devait être la première réunion entre les dirigeants occidentaux et soviétiques en cinq ans. Les quatre pouvoirs devaient se réunir à Paris et être représentés par le président des États-Unis Dwight D. Eisenhower, le Premier ministre soviétique Nikita Khrouchtchev, le Premier ministre du Royaume-Uni, Harold Macmillan et le président français Charles DeGaulle.

Faits sur l'incident U-2 - 14 : La première des missions d'espionnage américaines a eu lieu le 9 avril 1960 et pilotée par Bob Ericson qui a survolé quatre établissements militaires soviétiques top secrets.

Faits sur l'incident U-2 - 15 : Bien que conscients des avions espions américains, les Soviétiques manquaient de contre-mesures efficaces jusqu'en 1960, date à laquelle ils développèrent un système de défense aérienne à haute altitude (S-75 Dvina), construit autour d'un missile sol-air fonctionnant avec un guidage de commandement.

Faits sur l'incident U-2 - 16 : Inconnu des États-Unis, un avion espion, piloté par Bob Ericson, a été détecté par les forces de défense aérienne soviétiques.

Faits sur l'incident U-2 - 17 : La deuxième mission d'espionnage U-2 prévue devait être pilotée par le capitaine Francis Gary Powers et prévue pour le 1er mai 1960, deux semaines seulement avant la réunion du sommet des quatre puissances à Paris.

Faits sur les incidents U-2 pour les enfants

Faits sur l'incident U-2 pour les enfants
La fiche d'information suivante continue avec des faits sur l'incident U-2 pour les enfants.

Faits sur les incidents U-2 pour les enfants

Faits sur l'incident U-2 - 18 : Le capitaine Francis Gary Powers était un pilote exceptionnel qui a été recruté par la CIA pour son record exceptionnel dans les avions à réaction monomoteurs. En 1960, Gary Powers était déjà un vétéran de nombreuses missions secrètes de reconnaissance aérienne.

Faits sur l'incident U-2 - 19 : Le 1er mai 1960, le capitaine Gary Powers a piloté un avion espion U-2 pour photographier des cibles en Union soviétique. L'avion espion a été détecté, mais les tentatives soviétiques d'intercepter l'avion à l'aide d'avions de chasse ont échoué en raison de l'altitude de fonctionnement extrême de l'U-2.

Faits sur l'incident U-2 - 20 : L'avion a finalement été abattu par des missiles sol-air tirés par une batterie commandée par Mikhail Voronovnear et s'est écrasé à Kusulino dans l'Oural. Powers avait été incapable d'activer le mécanisme d'autodestruction de l'avion avant de sauter.

Faits sur l'incident U-2 - 21 : Gary Powers a sauté et a été capturé peu de temps après avoir été parachuté en toute sécurité sur le sol russe. Gary Powers était conscient des possibles "tortures et horreurs inconnues" qui l'attendaient dans une prison soviétique et se demandait s'il devait utiliser son dispositif suicide, une épingle à injection à pointe de saxitoxine empoisonnée qui était cachée dans un dollar en argent suspendu autour de son cou.

Faits sur l'incident U-2 - 22 : Les États-Unis ont supposé à tort que Gary Powers était mort et que l'avion espion se serait désintégré avant de toucher le sol.

Faits sur l'incident U-2 - 23 : Quatre jours après que le gouvernement des États-Unis ait appris la disparition de Powers au-dessus de l'Union soviétique, il a tenté de dissimuler le but et la mission de l'avion et a publié une déclaration de couverture à la presse affirmant qu'un "avion de recherche météorologique" avait été perdu alors qu'il survolait la Turquie. après que son pilote eut "signalé des difficultés avec son équipement d'oxygène".

Faits sur l'incident U-2 - 24 : Nikita Khrouchtchev a reçu des informations sur l'histoire de la couverture américaine et a développé un piège politique pour embarrasser le président Eisenhower et son administration. Khrouchtchev a publié un rapport annonçant qu'un avion espion avait été abattu en territoire soviétique.

Faits sur l'incident U-2 - 25 : Les Américains, supposant que le pilote avait été perdu, ont poursuivi la dissimulation de la «mission météorologique», expliquant que le pilote automatique avait poursuivi sa route, provoquant le crash de l'avion en Union soviétique. .

Faits sur l'incident U-2 - 26 : Le 7 mai 1960, Khrouchtchev a tendu son piège et a annoncé : « Je dois vous dire un secret. Lorsque j'ai fait mon premier rapport, je n'ai délibérément pas dit que le pilote était bel et bien vivant. et maintenant, regardez combien de bêtises les Américains ont dites."

Faits sur l'incident U-2 - 27 : Au fur et à mesure que des informations et des photographies ont été publiées, il est devenu clair que Gary Powers avait été capturé et que les Soviétiques et une grande partie de l'épave de l'avion espion U-2 avaient survécu au crash.

Faits sur l'incident U-2 - 28 : Les Soviétiques avaient ouvertement embarrassé l'administration Eisenhower en révélant les mensonges et la tromperie de leur tentative de dissimulation. Nikita Khrouchtchev, permettant au président Eisenhower de sauver la face et de sauver le prochain sommet des quatre pouvoirs, a rejeté la faute sur Allen Dulles, le directeur de la Central Intelligence Agency.

Faits sur l'incident U-2 - 29 : Le 9 mai 1960, Khrouchtchev déclara à l'ambassadeur américain "Tommy" Thompson qu'il "ne pouvait s'empêcher de soupçonner que quelqu'un avait lancé cette opération dans l'intention délibérée de gâcher la réunion au sommet". Allen Dulles a dûment minimisé le rôle direct du président dans l'approbation de la mission U-2.

Faits sur l'incident U-2 - 30 : Le 10 mai 1960, le président des crédits de la Chambre, Clarence Cannon (D-Missouri) a révélé la véritable nature de la mission U-2 à la Chambre des représentants, confirmant que l'U-2 était un avion de la CIA engagé dans l'espionnage aérien au-dessus de l'Union soviétique. Clarence Cannon a fait la déclaration suivante :

Faits sur l'incident U-2 - 31 : Le président Eisenhower a fait face à des critiques croissantes dans la presse pour ne pas contrôler sa propre administration et a pris la décision de dire la vérité et de révéler le programme d'espionnage aérien et son rôle direct dans celui-ci.

Faits sur l'incident U-2 - 32 : Une déclaration de conférence de presse a été faite par le président le 11 mai 1960 dans laquelle il a souligné la nécessité d'activités de collecte de renseignements, la nature secrète et la nécessité vitale des activités de collecte de renseignements, que l'incident avait fait l'objet d'une « grande exploitation de propagande » et le Sommet des quatre puissances au cours duquel les vrais enjeux du moment tels que la réduction des armes nucléaires et l'ensemble des relations Est-Ouest

Faits sur l'incident U-2 - 33 : L'incident de l'U-2 a été un grand embarras pour les États-Unis et a provoqué une détérioration marquée de leurs relations avec l'Union soviétique.

Faits sur l'incident U-2 - 34 : Le Sommet des quatre puissances n'a duré que deux jours, il a commencé le 15 mai et s'est terminé le 16 mai. La réunion au sommet avait échoué avant même d'avoir commencé. Khrouchtchev a exigé des excuses avant le début des discussions et la promesse que les États-Unis ne violeraient plus jamais l'espace aérien soviétique. Le président Eisenhower a refusé les demandes et la réunion s'est terminée dans une acrimonie amère.

Faits sur l'incident U-2 - 35 : Gary Powers a été longuement interrogé par les Soviétiques pendant trois mois avant de faire des « aveux volontaires » et des excuses publiques pour son rôle dans l'espionnage américain. Le 19 août 1960, Gary Powers a plaidé coupable et a été reconnu coupable d'espionnage et condamné à un total de 10 ans de prison, trois ans d'emprisonnement suivis de sept ans de travaux forcés.

Faits sur l'incident U-2 - 36 : Gary Powers a été incarcéré dans la prison "Vladimirsky Central" de la ville de Vladimir, à l'est de Moscou.

Faits sur l'incident U-2 - 37 : Vingt et un mois après sa capture, Gary Powers a été échangé dans un échange d'espions le samedi 10 février 1962. Powers a été échangé contre l'espion soviétique Rudolf Ivanovich Abel, un homme du KGB d'origine anglaise qui avait été surpris en train d'espionner à New York en 1957. L'échange d'espions a eu lieu sur le pont Glienicke Brucke de Berlin et est présenté dans le film de 2015 Le pont des espions.

Faits sur l'incident U-2 - 38 : Gary Powers est rentré chez lui aux États-Unis où il a été durement critiqué pour ne pas avoir activé son épinglette suicide plutôt que d'être capturé. Il a été disculpé lors d'une audience du Congrès en mars 1962. En 2012, l'US Air Force a décerné à Gary Powers à titre posthume la Silver Star Medal pour sa démonstration de « loyauté exceptionnelle » envers son pays pendant sa captivité.

Faits sur l'incident U-2 - 39 : En 1962, des systèmes de satellites espions ont été introduits et les avions espions U-2 n'ont plus jamais survolé l'Union soviétique. Mais ils ont effectué des missions d'espionnage ailleurs. Le 14 octobre 1962, un U-2 survolant Cuba a pris des photographies prouvant que l'Union soviétique avait établi des sites de lancement de missiles balistiques à moyenne portée à Cuba - l'incident a donné lieu à la crise des missiles de Cuba.

Faits sur l'incident U-2 - 40 : L'incident de l'U-2 a été un événement majeur pendant la guerre froide (1945 - 1991) entre les États-Unis et l'Union soviétique.

Faits sur les incidents U-2 pour les enfants

Incident U-2 - Vidéo du président Dwight Eisenhower
L'article sur l'incident U-2 fournit des faits détaillés et un résumé de l'un des événements importants, l'incident U-2, au cours de son mandat présidentiel. La vidéo suivante de Dwight Eisenhower vous donnera d'autres faits et dates importants sur les événements politiques vécus par le 34e président américain dont la présidence a duré du 20 janvier 1953 au 20 janvier 1961.

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Un avion espion américain U-2 abattu au-dessus de l'Union soviétique - HISTOIRE

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U-2, avion à réaction monoplace à haute altitude piloté par les États-Unis pour la collecte de renseignements, la surveillance et la reconnaissance. Peut-être l'avion espion le plus célèbre jamais construit, le U-2, également connu sous le nom de Dragon Lady, est en service depuis 1956. Un prototype a volé en 1955, et le dernier avion de la série a été construit en 1989.

Qui a conçu l'avion U-2 ?

L'avion U-2 a été conçu par l'ingénieur aéronautique Kelly Johnson, chef du célèbre et semi-secret « Skunk Works » de la Lockheed Corporation. Il était basé sur le fuselage de l'intercepteur supersonique F-104 Starfighter.

Quand le U-2 a-t-il volé pour la première fois ?

Un prototype de l'avion U-2 a volé pour la première fois en 1955.

À quelle hauteur l'avion U-2 peut-il voler ?

L'avion U-2, construit en aluminium et limité au vol subsonique, peut voler pendant de nombreuses heures au-dessus de 70 000 pieds (21 000 mètres) avec une charge utile pesant 3 000 livres (1 350 kg). Ses spécifications opérationnelles exactes sont secrètes.

Quand a été construit le dernier U-2 ?

Le dernier avion de la série U-2 a été construit en 1989.

Qu'est-ce que l'incident U-2 ?

L'incident de l'U-2 était une confrontation en 1960 entre les États-Unis et l'Union soviétique qui a commencé par l'abattage d'un avion de reconnaissance américain U-2 au-dessus de l'Union soviétique et a provoqué l'échec d'une conférence au sommet à Paris. Le pilote a été condamné à 10 ans de réclusion, mais il a été échangé contre un espion soviétique en 1962.

Au début, l'avion a été utilisé par la Central Intelligence Agency (CIA) et l'US Air Force (USAF) pour surveiller les émissions électroniques, pour échantillonner la haute atmosphère à la recherche de preuves d'essais d'armes nucléaires et pour photographier des sites au plus profond du territoire soviétique. Union, la Chine et d'autres ennemis de la guerre froide. Le 1er mai 1960, un U-2 a été abattu au-dessus de l'Union soviétique, précipitant l'affaire U-2, et en 1962, pendant la crise des missiles cubains, un U-2 a pris des photographies qui ont confirmé la présence d'armes nucléaires soviétiques missiles à Cuba. Les missions de collecte de renseignements stratégiques se sont poursuivies, mais le U-2 a également été utilisé pour la reconnaissance et la surveillance du champ de bataille dans de nombreux conflits et points de tension où les États-Unis sont engagés depuis la guerre du Vietnam dans les années 1960.

Au cours de sa longue durée de vie, l'U-2 a périodiquement été confronté à la concurrence d'autres systèmes de collecte de renseignements, par exemple des satellites en orbite terrestre ou l'avion espion supersonique SR-71 Blackbird, mais les services de renseignement et militaires l'ont toujours trouvé utile en raison de sa flexibilité opérationnelle, excellente conception aérodynamique et cellule adaptable. En 2011, l'USAF a indiqué que l'U-2 devait être retiré du service après 2015, avec bon nombre de ses fonctions devant être adoptées par des véhicules aériens sans pilote de longue endurance à haute altitude. Avec l'expansion de la campagne militaire américaine contre l'État islamique en Irak et au Levant en 2014, cependant, le retrait de l'U-2 a été repoussé indéfiniment.

L'U-2, construit en aluminium et limité au vol subsonique, peut naviguer pendant de nombreuses heures au-dessus de 70 000 pieds (21 000 mètres) avec une charge utile pesant jusqu'à 3 000 livres (1 350 kg). Ses spécifications opérationnelles exactes sont secrètes. Il a été conçu par Kelly Johnson, chef du célèbre et semi-secret « Skunk Works » de Lockheed Corporation, basé sur le fuselage de l'intercepteur supersonique F-104 Starfighter. À la fin des années 1960, la cellule a été agrandie de plus d'un tiers par rapport à la structure d'origine, portant l'avion à une longueur de fuselage de 63 pieds (19 mètres) et une envergure de 104 pieds (32 mètres). Un ensemble de systèmes de cartographie et d'imagerie du terrain, de détection de signaux de communication et d'exécution d'une foule d'autres activités de collecte de renseignements et de surveillance est installé dans des baies situées dans le nez de l'avion, dans le fuselage derrière le pilote, et dans de grandes nacelles situées à mi -aile. La plupart de ces systèmes fonctionnent de manière autonome ou sous le contrôle d'opérateurs situés au sol. Le pilote, vêtu d'une combinaison étanche et respirant de l'oxygène en bouteille, est presque exclusivement concerné par le pilotage de l'avion.

Depuis les années 1980, la National Aeronautics and Space Administration (NASA) exploite des U-2 modifiés, désignés ER-2 (pour « Earth resources »), pour la collecte de données sur l'atmosphère, la Terre et les phénomènes célestes.

Les rédacteurs de l'Encyclopaedia Britannica Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Adam Augustyn, rédacteur en chef, Reference Content.


Voir la vidéo: The Other U-2 Incident - Siberia 1962 (Novembre 2022).

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