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L'esclavage dans l'Empire romain - Histoire

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L'esclavage dans l'empire romain

Alors que l'esclavage était répandu dans le monde antique, aucun peuple n'avait plus d'esclaves que les Romains. Les guerres romaines étaient la principale source d'esclaves de Rome. À chaque victoire, de plus en plus d'esclaves étaient ramenés à Rome. Les esclaves étaient utilisés à la fois comme domestiques et comme membres de grands gangs qui travaillaient dans les fermes.
Il y a eu un certain nombre de révoltes d'esclaves à grande échelle. Le plus célèbre dirigé par Spartacus en 73 av. Il avait une suite de 70 000 esclaves qui ont vaincu plusieurs grandes armées romaines. Finalement, en 71 av. J.-C., il fut piégé et tué dans le sud de l'Italie.


L'esclavage dans le monde romain

L'esclavage était une caractéristique omniprésente du monde romain. Les esclaves ont servi dans les ménages, l'agriculture, les mines, l'armée, les ateliers, la construction et de nombreux services. Jusqu'à 1 sur 3 de la population en Italie ou 1 sur 5 à travers l'empire étaient des esclaves et sur cette base de travail forcé a été construit tout l'édifice de l'État romain.

L'esclavage comme réalité acceptée

L'esclavage, c'est la maîtrise totale (dominium) d'un individu sur un autre, était tellement ancré dans la culture romaine que les esclaves sont devenus presque invisibles et il n'y avait certainement aucun sentiment d'injustice dans cette situation de la part des dirigeants. Les inégalités de pouvoir, de liberté et de contrôle des ressources faisaient partie de la vie et remontaient à la mythologie de Jupiter renversant Saturne. Comme le dit avec éloquence K.Bradley, « la liberté. n'était pas un droit général mais un privilège choisi » (Potter, 627). De plus, on croyait que la liberté de certains n'était possible que parce que d'autres étaient réduits en esclavage. L'esclavage n'était donc pas considéré comme un mal mais comme une nécessité par les citoyens romains. Le fait que des esclaves aient été enlevés aux perdants au combat (et à leur progéniture ultérieure) était également une justification et une confirmation utiles de la supériorité culturelle (perçue) de Rome et du droit divin de régner sur les autres et d'exploiter ces personnes à quelque fin que ce soit.

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Outre le grand nombre d'esclaves capturés comme captifs de guerre (par exemple 75 000 de la seule première guerre punique), des esclaves ont également été acquis via la piraterie, le commerce, le brigandage et, bien sûr, en tant que progéniture d'esclaves en tant qu'enfant né d'une mère esclave (vernae) est automatiquement devenu un esclave quel que soit le père. Les marchés aux esclaves ont proliféré, l'un des plus connus étant peut-être le marché de Délos, qui était continuellement approvisionné par les pirates ciliciens. Des marchés d'esclaves existaient cependant dans la plupart des grandes villes, et ici, sur une place publique, les esclaves étaient défilés avec des pancartes autour du cou annonçant leurs vertus aux acheteurs potentiels. Les commerçants spécialisés dans la marchandise, par exemple, un A. Kapreilius Timotheus commerçaient dans toute la Méditerranée.

Le statut des esclaves

Le nombre et la proportion d'esclaves dans la société variaient dans le temps et dans l'espace, par exemple, dans l'Italie augustéenne, le chiffre atteignait 30% tandis que dans l'Égypte romaine, les esclaves ne représentaient que 10% de la population totale. Bien que la propriété des esclaves soit plus large que dans le monde grec, elle reste l'apanage des personnes raisonnablement aisées. Un propriétaire d'entreprise romain plus modeste, un artisan ou un vétéran militaire peut posséder un ou deux esclaves tandis que pour les très riches, le nombre d'esclaves possédés peut atteindre des centaines. Par exemple, au 1er siècle de notre ère, le préfet L. Pedanius Secundus avait 400 esclaves uniquement pour sa résidence privée.

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Les esclaves étaient la classe la plus basse de la société et même les criminels libérés avaient plus de droits. Les esclaves n'avaient aucun droit en fait et certainement pas de statut juridique ou d'individualité. Ils ne pouvaient pas créer de relations ou de familles, ni posséder de propriété. À toutes fins utiles, ils étaient simplement la propriété d'un propriétaire particulier, tout comme n'importe quel autre bien - un bâtiment, une chaise ou un vase - la seule différence était qu'ils pouvaient parler. La seule fois où il y avait quelque part près de l'égalité pour toutes les personnes dans la société romaine, c'était pendant la fête des Saturnales lorsque, pendant quelques jours seulement, les esclaves se voyaient accorder certaines libertés qui leur étaient généralement refusées.

Les esclaves étaient, pour une grande partie de l'élite romaine, un symbole de statut social et, par conséquent, plus on en avait (et plus exotique), mieux c'était, de sorte que les riches Romains apparaissaient très souvent en public accompagnés d'un entourage de 15 esclaves. .

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Les rôles des esclaves

Le travail des esclaves était utilisé dans tous les domaines de la vie romaine, à l'exception de la fonction publique. De plus, les esclaves étaient souvent mélangés à du travail gratuit, car les employeurs utilisaient toutes les ressources humaines disponibles et nécessaires pour faire un travail. Si l'on ne pouvait pas trouver suffisamment d'esclaves ou de compétences nécessaires que seul le travail rémunéré pouvait fournir, alors les ouvriers et les esclaves travailleraient ensemble. Dans le secteur agricole, un tel mélange de main-d'œuvre était particulièrement courant car le travail était saisonnier, de sorte qu'au moment de la récolte, une main-d'œuvre rémunérée était apportée pour compléter le personnel esclave, car maintenir une main-d'œuvre aussi étendue toute l'année n'était pas économiquement viable.

Les esclaves étaient donc employés par des particuliers ou par l'État et utilisés dans l'agriculture (en particulier les secteurs des céréales, de la vigne et de l'olive), dans les mines (en particulier pour l'or et l'argent), les industries manufacturières, les transports, l'éducation (où ils apportaient leurs connaissances spécialisées). des sujets tels que la philosophie et la médecine au monde romain), les militaires (principalement comme porteurs de bagages et assistants de camp), les industries de services (de l'alimentation à la comptabilité), dans la maison privée, dans l'industrie de la construction, sur des projets de construction de routes , dans les bains publics, et même pour effectuer des tâches dans certains rituels de culte.

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Le sort des esclaves agricoles (vincti) était probablement l'un des pires car ils étaient généralement logés dans des bâtiments de caserne (ergastule) dans des conditions médiocres, semblables à celles d'une prison et souvent enchaînés. Pompéi a révélé de tels gangs de travail enchaînés dans la mort comme ils l'étaient dans la vie. D'autres restes squelettiques de Pompéi ont également révélé l'arthrite chronique et la déformation des membres qui ne pouvaient être produites que par un surmenage extrême et la malnutrition.

Gagner la liberté

Il y avait, au moins pour une petite minorité, la possibilité pour un esclave d'obtenir la liberté de devenir un affranchi, et cette incitation a été pleinement exploitée par les propriétaires d'esclaves. Cette manumission est attestée par les nombreuses références anciennes, tant dans la littérature que dans l'art, à la présence d'esclaves affranchis. La liberté pouvait être accordée par le propriétaire, mais dans la plupart des cas, elle était en fait achetée par les esclaves eux-mêmes, permettant au propriétaire de reconstituer sa main-d'œuvre. La liberté peut être absolue ou limitée et inclure certaines obligations envers l'ancien propriétaire telles que les droits de succession ou le paiement d'une partie (statuliber) de leurs actifs gagnés (péculium). L'esclave affranchi prenait souvent les deux premiers noms de son ancien maître, illustrant que l'affranchissement était rare, car le nom de famille avait une grande importance dans la société romaine de sorte que seul l'individu le plus digne de confiance serait autorisé à le «porter».

Les enfants d'une femme libérée n'auraient aucune limite à leurs droits (bien que le statut social puisse être affecté en termes de réputation). De plus, les anciens esclaves pouvaient devenir citoyens (surtout à partir de la période augustéenne) et même devenir eux-mêmes propriétaires d'esclaves. Un exemple célèbre était l'affranchi C. Caecilius Isidorus qui finirait par posséder plus de 4 000 esclaves. Ce prix de la liberté et de l'intégration dans la société a également été utilisé par les propriétaires et l'autorité pour convaincre les esclaves des avantages de travailler dur et avec obéissance.

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Rébellions d'esclaves

Il existe des preuves que les esclaves étaient mieux traités à l'époque impériale, car moins de guerres résultaient en une offre moins abondante d'esclaves et, par conséquent, leur valeur augmentait. contre les propriétaires excessivement cruels. Cependant, sur le plan pratique, on peut imaginer, que les propriétaires étaient libres de traiter leur propriété comme ils l'entendaient le mieux et la seule vraie contrainte était le désir de maintenir la valeur du bien et de ne pas provoquer une réaction drastique et collective des esclaves. En effet, des traités ont été écrits conseillant les meilleures méthodes de gestion concernant les esclaves - quelle nourriture et quels vêtements étaient les meilleurs, quelles étaient les méthodes de motivation les plus efficaces (par exemple, donner du temps libre ou de meilleures rations alimentaires), et comment créer des divisions parmi les esclaves afin qu'ils n'ont pas formé de dangereux groupes de protestation.

Parfois, cependant, ces plans et stratégies prudents se sont révélés inefficaces et les esclaves pouvaient se retourner contre leurs propriétaires. Sans aucun doute, les exemples les plus célèbres de tels soulèvements étaient ceux menés par Eunus en Sicile en 135 avant notre ère et Spartacus dans le sud de l'Italie en 73 avant J. , et le sabotage. Nous n'avons pas d'archives du point de vue des esclaves eux-mêmes mais il n'est pas difficile d'imaginer que, face aux risques personnels pour soi et aux relations qu'on aurait pu développer, un esclave ne pouvait pas faire grand chose pour changer son sort autre que d'espérer que un jour la liberté pourrait être légitimement conquise.

Le cas de Spartacus était donc inhabituel mais spectaculaire. Ce n'était pas une tentative de renverser l'ensemble du système d'esclavage, mais plutôt les actions d'un groupe mécontent prêt à prendre le risque de se battre pour sa propre liberté. Spartacus était un gladiateur thrace qui avait servi dans l'armée romaine et il est devenu le chef d'une rébellion d'esclaves commençant à l'école de gladiateurs de Capoue. Complétant leur nombre avec des esclaves de la campagne environnante (et même quelques travailleurs libres), une armée a été constituée qui comptait entre 70 000 et 120 000. Étonnamment, l'armée d'esclaves a successivement vaincu deux armées romaines en 73 avant notre ère. Puis, en 72 avant notre ère, Spartacus a vaincu les deux consuls et s'est frayé un chemin jusqu'à la Gaule cisalpine. C'était peut-être l'intention de Spartacus de se disperser à ce stade, mais ses commandants préférant continuer à ravager l'Italie, il s'est de nouveau déplacé vers le sud. D'autres victoires ont suivi mais, déçue par les pirates qui lui avaient promis le transport en Sicile, la rébellion a finalement été écrasée par Marcus Licinius Crassus à Lucania en 71 avant notre ère. Spartacus est tombé dans la bataille et les survivants, 6000 d'entre eux, ont été crucifiés dans un message énergique à tous les esclaves romains que toute chance de gagner la liberté par la violence était futile.

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Conclusion

Tout l'appareil étatique et culturel romain était alors construit sur l'exploitation d'une partie de la population pour subvenir aux besoins de l'autre. Considéré comme une simple marchandise, tout bon traitement reçu par un esclave ne visait en grande partie qu'à préserver sa valeur en tant que travailleur et en tant qu'actif en cas de vente future. Sans aucun doute, certains propriétaires d'esclaves étaient plus généreux que d'autres et il y avait, dans quelques cas, la possibilité de gagner sa liberté, mais la dure réalité quotidienne de la grande majorité des esclaves romains était certainement peu enviable.


10 Population d'esclaves

La société romaine antique avait une forte proportion d'esclaves. Certains ont estimé que 90 pour cent de la population libre vivant en Italie à la fin du premier siècle avant JC avait des ancêtres qui avaient été des esclaves (McKeown 2013 : 115).

La proportion d'esclaves était si importante que certains Romains laissèrent des témoignages écrits sur les dangers de cette situation : sois, si nos esclaves commençaient à nous compter» [Sénèque, De la miséricorde : 1,24].

Les estimations modernes sur la population d'esclaves en Italie nous donnent un chiffre d'environ 2 millions à la fin de la période républicaine, un rapport esclaves/libres d'environ 1:3 (Hornblower et Spawforth 2014 : 736).


Rome antique

Comme dans de nombreuses civilisations anciennes, l'esclavage a joué un grand rôle dans la culture de Rome. Les esclaves ont effectué une grande partie du travail et du travail acharné qui ont aidé à construire l'empire romain et à le faire fonctionner.

Avaient-ils beaucoup d'esclaves ?

Un pourcentage assez important des personnes vivant à Rome et en Italie étaient des esclaves. Les historiens ne sont pas sûrs d'un pourcentage exact, mais quelque part entre 20% et 30% des gens étaient des esclaves. Au début de l'Empire romain, jusqu'à un tiers des habitants de Rome étaient des esclaves.

Comment quelqu'un est-il devenu esclave ?

La plupart des esclaves étaient des personnes capturées en temps de guerre. Au fur et à mesure que l'Empire romain s'étendait, ils capturaient souvent des esclaves sur de nouvelles terres conquises. D'autres esclaves ont été achetés à des marchands d'esclaves et à des pirates qui ont capturé des gens de pays étrangers et les ont amenés à Rome.

Les enfants d'esclaves sont également devenus des esclaves. Parfois, des criminels étaient vendus en esclavage. Quelques personnes se sont même vendues en esclavage pour payer leurs dettes.

Quel travail faisaient les esclaves ?

Les esclaves faisaient toutes sortes de travaux dans tout l'empire. Certains esclaves travaillaient dur dans les mines romaines ou dans une ferme. D'autres esclaves occupaient des emplois qualifiés tels que l'enseignement ou la comptabilité d'entreprise. Le type de travail dépendait généralement de l'éducation et de l'expérience antérieures de l'esclave.

Il y avait deux principaux types d'esclaves : publics et privés. Les esclaves publics (appelés servi publici) appartenaient au gouvernement romain. Ils pouvaient travailler sur des projets de construction publique, pour un fonctionnaire du gouvernement ou dans les mines de l'empereur. Les esclaves privés (appelés servi privati) appartenaient à un individu. Ils travaillaient comme domestiques, ouvriers agricoles et artisans.

ont-ils été bien traités ?

La façon dont un esclave était traité dépendait du propriétaire. Certains esclaves ont probablement été battus et ont travaillé jusqu'à la mort, tandis que d'autres ont été traités presque comme des membres de la famille. En général, les esclaves étaient considérés comme des biens de valeur et il était logique de bien les traiter. Parfois, les esclaves étaient payés par leurs propriétaires s'ils travaillaient dur.

Oui, les esclaves étaient parfois libérés par leur propriétaire (appelé "manumission"). Parfois, les esclaves pouvaient acheter leur propre liberté. Les esclaves affranchis étaient appelés affranchis ou affranchis. Même s'ils étaient libres, ils avaient toujours le statut d'« esclave affranchi ». Les esclaves affranchis étaient considérés comme des citoyens romains, mais ne pouvaient pas occuper de charge publique.

Les esclaves de Rome se sont regroupés et se sont rebellés à plusieurs reprises au cours de l'histoire de la Rome antique. Il y a eu trois grandes rébellions appelées les « guerres serviles ». La plus célèbre d'entre elles est peut-être la troisième guerre servile menée par le gladiateur Spartacus.


Quand les agressions sexuelles sont entrées dans l'histoire

Presque aussi longtemps que les gens ont enregistré l'histoire, ils ont documenté des agressions sexuelles. Des écrits de la Grèce antique à la Bible en passant par les lettres des premiers explorateurs, la violence sexuelle fait depuis longtemps partie intégrante de l'histoire humaine. Certaines agressions ont même changé le cours de l'histoire. Et, comme toute l'histoire, ce que nous savons des agressions sexuelles du passé est généralement ce qui a été raconté par les vainqueurs, principalement des hommes.

« Les femmes sont effacées », déclare Sharon Block, professeur d'histoire à l'Université de Californie à Irvine et auteur de Teints coloniaux : race et corps dans l'Amérique du XVIIIe siècle. “Les viols historiques qui ‘importaient’ sont les seuls où les hommes se sont vus abîmés.”

Les guerres, en particulier, ont été liées à des agressions sexuelles flagrantes, des viols de masse commis par des soldats soviétiques alors qu'ils avançaient en Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale, aux violences sexuelles au milieu des génocides au Rwanda en 1995. En fait, l'omniprésence des agressions sexuelles dans les guerres fait de ces crimes une catégorie à part entière.

Sachant qu'aucune liste ne pourra jamais être exhaustive, vous trouverez ci-dessous les agressions sexuelles qui ont à la fois influencé l'histoire et celles qui, notamment, ne l'ont pas fait.

1. L'ascension d'Alexandre le Grand

L'assassinat du roi Philippe II.

Images du patrimoine/Getty Images

Un acte de violence sexuelle pourrait avoir contribué à l'ascension d'Alexandre le Grand, selon les historiens grecs Diodore & Siculus & Plutarque. Leurs récits ont été écrits des centaines d'années après que l'événement aurait eu lieu, mais l'histoire se déroule comme suit : en 336 av. a été invité à un banquet par Philip&# x2019s beau-père, Attale. Là, il a été violé par Attale&# x2019s serviteurs. Lorsque Philip a refusé de punir les attaquants (il a donné une promotion à Pausanias), Pausanias a assassiné le roi, ouvrant la voie à l'ascension de Philip&# x2019s fils, Alexandre le Grand.

2. Le viol des femmes Sabines

L'Enlèvement des Sabines. 

Images d'art/Images patrimoniales/Getty Images

L'historien romain Tite-Live, écrit au cours du premier siècle, retrace les origines de Rome&# x2019s au milieu du 8e siècle avant J.-C., lorsque la tribu guerrière était confrontée à une pénurie de femmes. « La croissance de la population était la chose la plus difficile à atteindre dans l'Antiquité », déclare Thomas Martin, auteur de Rome antique : de Romulus à Justinien. Selon Tite-Live, le chef romain, Romulus, a organisé une fête religieuse et a invité la tribu voisine&# xA0Sabine,&# xA0(&# x201CFree food and drink,&# x201D notes Martin.) À Romulus&# x2019s signal, les Romains ont attaqué et tué les hommes Sabines à la fête et emporta les femmes. Dans la guerre sanglante qui en résulta, les Sabines firent cesser les hostilités, se faisant des alliées des tribus et permettant aux Romains de se multiplier. Comme pour le viol de Lucrèce, puis de Virginie, tous deux racontés par Tite-Live, il existe un désaccord entre les historiens quant à la véracité de cette histoire. "C'est un mythe", affirme Mary Beard, historienne et auteure de SPQR : Une histoire de la Rome antique.

3. Le combat de Boudicca pour l'indépendance

Boudicca, reine de la tribu britannique Iceni, qui a mené un soulèvement contre les forces d'occupation de l'Empire romain.


Comment étaient traités les esclaves romains ?

Les esclaves romains étaient traités d'une grande variété de manières, comme on pouvait s'y attendre, selon les circonstances, le ménage et la période.

De toute évidence, la vie de travail dans une mine en tant qu'esclave romain ne serait pas souhaitée, contrairement à celle de certains esclaves domestiques. Certains étaient tellement appréciés qu'ils étaient considérés comme faisant partie de la famille.

Les tombes et les sépultures témoignent des louanges que certains Romains ressentaient envers leurs esclaves. Certains travaillaient vraiment ce que nous pourrions considérer comme un quart de travail régulier et étaient libres de venir et à leur guise en dehors de cette période. D'autres vivaient dans les conditions les plus cruelles et les plus dures, victimes des caprices de la société ou de la cruauté de leurs maîtres. À la fin de la République, les esclaves étaient strictement considérés comme une propriété par la grande majorité, surtout à une époque où la disponibilité de nouvelles « propriétés » arrivait à un nombre alarmant. Varro les appelait « outils agricoles vocaux » et les aurait probablement préférés sans la partie vocale.

Caton l'Ancien, le grand politicien de la renommée de « Carthage doit être détruite », a suggéré un jour que les esclaves vieux et usés soient vendus, par souci d'économie.


L'esclavage romain et la question de race

La plupart des historiens du monde romain ont découplé les concepts de servitude et de race qui sont au cœur des arguments justifiant l'asservissement de millions de personnes aux États-Unis et dans d'autres nations occidentales modernes. Au lieu de cela, ils ont soutenu que ceux qui étaient réduits en esclavage par les Romains avaient une égalité approximative quelle que soit leur région d'origine. L'historienne Sandra Joshel, cependant, note les distinctions importantes que les Romains ont faites parmi leurs serviteurs. Son argumentation apparaît ci-dessous.

Ceux qui vendent des esclaves doivent déclarer le nation [lieu d'origine] de chacun lors de la vente pour la nation d'un esclave encourage ou dissuade fréquemment un acheteur potentiel, il est donc avantageux de connaître son nation, puisqu'il est raisonnable de supposer que certains esclaves sont bons parce qu'ils sont issus d'une tribu qui a bonne réputation, et d'autres mauvais parce qu'ils viennent d'une tribu assez peu recommandable.
(Édit des Édiles, Digest 21.1.31.21, trans. Alan Watson)

Comme l'indique clairement la loi romaine sur la vente d'esclaves, les anciens Romains prêtaient attention à l'origine des esclaves qu'ils achetaient, vendaient et utilisaient dans leurs maisons, leurs fermes et leurs entreprises. Le terme « origine » en latin est nation: les Dictionnaire latin Oxford dit à ses lecteurs que natio peut signifier origine, peuple, nation ou race. Le nom choisi par un traducteur connotera des significations particulières pour les lecteurs de textes romains anciens du XXIe siècle, en particulier dans le contexte de l'esclavage. Bien que nous reconnaissions que l'esclavage existait dans des lieux et des cultures autres que le sud des États-Unis, en particulier dans l'antiquité gréco-romaine, l'imagination historique populaire associe généralement l'esclavage à la race, en particulier avec les millions de Noirs africains expédiés vers les Amériques à partir du XVIIe siècle. . En effet, l'esclave est associé au noir. Alors que les Romains avaient des notions claires sur les non-Romains, les autres cultures et même les différents types de corps et les traits du visage, il leur manquait les notions de race qui se sont développées en Europe et dans les Amériques du XVe siècle à nos jours : c'est-à-dire une notion qui associe un ensemble particulier de caractéristiques (généralement profondément discréditant pour tous sauf les blancs) avec une couleur de peau et une physiogamie particulière.

Cela ne veut pas dire que les Romains n'ont jamais vu d'Africain noir ou que certains esclaves de l'empire romain étaient noirs. Les peintures et la statuaire romaines, comme une petite statuette du IIIe siècle de notre ère, qui accompagne cet article, représentent des hommes et des femmes aux traits africains. Actuellement au musée du Louvre à Paris, en France, cet homme est identifié comme un esclave probablement parce qu'il a l'air africain. Pourtant, nous ne pouvons pas être sûrs que lui, ou toute représentation romaine d'un Africain, soit un esclave. Les Africains libres sont apparus dans l'empire romain en tant que commerçants, voyageurs et ouvriers. Dans ce cas, cependant, des facteurs autres que la race peuvent bien indiquer un esclave : sa simple tunique et le navire qu'il porte pour une tâche. Les domestiques, en effet, étaient le plus souvent des esclaves, et les représentations de serviteurs, vêtus de simples tuniques ou en livrée, représentent très probablement des esclaves.

Les associations modernes avec la race ne nous aideront pas à comprendre la vision romaine des ethnies, des cultures natales et des origines des esclaves. Les Romains avaient des stéréotypes ethniques négatifs et ils dénigraient les corps d'esclaves et leurs caractéristiques supposées. À bien des égards, les attitudes et les stéréotypes des Romains nés libres (généralement l'élite) reflètent ce que le sociologue Orlando Patterson appelle la «mort sociale» - la perte de l'appartenance ethnique, de la famille et de l'appartenance à une tribu ou à un État. À Rome, les attitudes envers les esclaves et les pratiques des propriétaires d'esclaves niaient l'ethnicité des esclaves alors même qu'ils la reconnaissaient, et cette affirmation et cette négation simultanées contribuèrent à la mort sociale de l'esclave.

Les Romains avaient diverses sources d'esclaves : la guerre, la naissance, la piraterie et le commerce à longue distance de l'extérieur de l'empire. Parmi ceux-ci, la guerre, l'asservissement des ennemis vaincus de Rome, était l'un des plus importants. Le général commandant a déterminé le sort des captifs de guerre, que les Romains considéraient comme faisant partie du pillage. Habituellement, le général remettait les captifs à un fonctionnaire qui les vendait aux enchères à des commerçants qui suivaient les armées. Le comportement de Cicéron après une petite victoire pendant son mandat de gouverneur de Cilicie était typique. Il a donné à ses soldats tout le butin sauf les captifs qu'il a vendus le 19 décembre 51 avant notre ère : « comme j'écris, il y a environ 120 000 sesterces sur la plate-forme. » Les mots de Cicéron désignent la vente aux enchères comme une étape de la marchandisation. des humains vendus, un pas vers la mort sociale. Cicéron ne comptait même pas les captifs qu'il mettait en vente pour lui, ce n'étaient pas des Ciliciens, seulement 120 000 sesterces.

Pour utiliser les termes modernes, les Romains étaient des esclavagistes « de l'égalité des chances » : ils ne limitaient pas leurs esclavages à un peuple, un lieu ou, selon nos termes, une race. De la fin du IIIe siècle av. Bien que les chiffres donnés dans les sources anciennes soient notoirement peu fiables, quelques exemples indiquent l'ampleur de la capture et de l'esclavage. En 177 avant notre ère, lors de sa campagne en Sardaigne, Tiberius Sempronius Gracchus a tué ou réduit en esclavage 80 000 habitants de l'île. En 167 avant notre ère, le sénat romain accorda au général romain victorieux en Grèce le droit de saccager soixante-dix villes sur la côte ouest de la Grèce : 150 000 personnes furent réduites en esclavage. Bien que les guerres d'expansion presque continues des deux derniers avant notre ère aient pris fin sous la Rome impériale, l'empire a toujours mené des guerres et réduit en esclavage de nombreux vaincus. Pour n'en nommer que quelques-uns, les guerres d'Auguste contre les tribus alpines et en Espagne, les guerres de Tibère le long du Rhin, la conquête de la Grande-Bretagne par Claude, les campagnes contre les Parthes, les guerres de Trajan en Dacie et la campagne de Marc Aurèle de l'autre côté du Danube, tous amenèrent des captifs à Rome comme esclaves. Les révoltes en province, quoique plus rares aussi, aboutirent à des asservissements. Dans la guerre juive (dans ce qui est maintenant Israël) en 66-70 EC, pour prendre un exemple dramatique, 97 000 personnes ont été réduites en esclavage.

L'association entre conquête et esclavage a façonné les perceptions romaines de tous les esclaves, quelle que soit leur origine, en tant qu'étrangers vaincus. Le juriste Florentinus (Digérer 1.5.4.2-3) prétend que les esclaves ont été appelés servi parce que les généraux avaient l'habitude de vendre ceux capturés à la guerre (captivants), sauvant plutôt que les tuer (servare), et mancipia parce qu'ils ont été saisis de l'ennemi par la force (manu capiuntur). Ainsi, comme les captifs de guerre, les enfants sont nés en esclavage. De plus, les hommes et les femmes introduits dans l'empire par la traite négrière à longue distance ont non seulement perdu leur culture natale, ils sont devenus des étrangers, et leur manque de pouvoir en tant que corps vendus sur le marché les a assimilés à la condition d'ennemis vaincus qui, comme leur marchandises, est devenu pillage.

Si toutes les différences d'ethnie et d'origine étaient réduites à la catégorie de captif vaincu dans le creuset de la conquête, la vente sur le marché réinscrite nation non pas comme une identité sociale, ethnique ou raciale, mais comme un ensemble de caractéristiques personnelles. L'identification de l'origine prescrite par la loi romaine sur les ventes d'esclaves s'effectuait parmi — en effet appartenait à des pratiques qui réduisaient l'être humain à une marchandise à vendre et qui, d'un point de vue romain, faisaient profondément honte à celui qui les subissait. Parqués et préparés pour la vente, les esclaves à Rome étaient engraissés, peints, enduits de diverses concoctions et habillés ou couverts pour cacher les blessures et les cicatrices. L'esclave monta sur une plate-forme appelée catastrophe—l'objet des regards accrocheurs des badauds et des acheteurs. Une plaque avec les informations pertinentes sur l'esclave (y compris son origine) était accrochée à son cou. Les nouveaux captifs avaient les pieds tracés à la craie pour marquer leur état. Certains ont été obligés de sauter partout pour démontrer leur santé ou leur agilité. Parfois, l'acheteur ordonnait que l'esclave soit dépouillé, et lui ou le revendeur poussait ou poussait l'esclave pour vérifier s'il y avait des défauts ou des défauts.

Le lieu d'origine de l'esclave intéressait les acheteurs en tant qu'indice de caractère et de comportement. Imaginez, par exemple, l'auteur et écrivain de la fin du premier siècle avant notre ère, Marcus Terentius Varro, au marché aux esclaves près du temple de Castor à Rome. Son manuel sur l'agriculture comprend des conseils sur les types d'esclaves adaptés aux différentes tâches de la ferme et suggère les normes que lui, ou un lecteur suivant ses conseils, a appliqués sur le marché des esclaves. Il porterait une attention particulière à l'origine dans sa sélection d'esclaves. Premièrement, il calculait les origines des esclaves qu'il possédait déjà, afin de ne pas en acheter trop d'un même endroit, car, selon Varro, trop d'esclaves du même endroit provoquaient des « querelles domestiques ». Deuxièmement, l'origine était une mesure de potentiel. Si l'acheteur était à la recherche de bergers, il devrait choisir les Gaulois et éviter les Bastulans ou les Turduliens. S'il voulait des femmes esclaves comme compagnes pour ses bergers, il ferait bien de considérer les esclaves d'Illyrie, car ces femmes étaient "fortes et pas mal vues, dans de nombreux endroits elles sont aussi aptes au travail que les hommes".

Cicéron, contemporain de Varron, indique l'importance de l'origine pour d'autres types d'esclaves. Écrivant à son ami Atticus en novembre 55 avant notre ère, il plaisante sur les captifs potentiels de l'invasion de la Grande-Bretagne par César : eux à apprendre en littérature ou en musique. Cicéron suppose une perception romaine commune des Britanniques, donc tout acheteur qui se rend au marché pour acheter un serviteur personnel, une secrétaire ou un musicien, éliminerait tout Britannique sur le catastrophe. Origin est même entré dans les considérations des hommes à la recherche d'un favori sexuel : fantasmant sur son jouet de garçon idéal, le poète Martial choisit un garçon d'Égypte en raison de sa réputation de débauche sexuelle.

Ces jugements, bien sûr, dépendaient de stéréotypes de caractère et de physique et non de la réalité. Les propriétaires d'esclaves romains ont prêté attention à l'ethnicité, à l'origine et même à ce que nous pourrions considérer comme la race des esclaves, mais, en même temps, ils ont nié la réalité vécue de nation. Leurs distinctions étaient basées sur un ensemble de caractéristiques personnelles qui indiquaient l'utilisation potentielle de l'esclave et l'acceptation de la sujétion. Ainsi, alors même que les esclavagistes romains reconnaissaient les différences ethniques et physiques, ils réduisaient ces différences à une seule considération qui effaçait les réalités vécues des anciennes vies des esclaves. Un Gaulois a perdu son identité culturelle de membre de telle ou telle tribu pour devenir un berger potentiel le Britannique était inutile pour autre chose que le travail physique le garçon égyptien était réduit à une seule qualité dans l'ethnographie sexuelle d'un poète romain.


Transformer l'esclavage en liberté limitée

Ces terres conservaient les structures d'accumulation des produits, qui devaient être transportés et vendus sur le marché, mais elles avaient une nouvelle structure sociale qui les habitait et les travaillait : les anciens esclaves, jusqu'alors privés de tout droit, obtinrent peu à peu des droits comme ainsi qu'une certaine liberté limitée. Aux siècles mentionnés, les esclaves pouvaient être de deux sortes :

  • Esclaves domestiques : étaient peu nombreux, encore liés aux travaux ménagers, Esclaves domestiques vivaient dans de meilleurs quartiers et recevaient une meilleure nourriture. Ils pouvaient parfois voyager avec le propriétaire famille. Dans de nombreux cas, un système de classes développé au sein de la trimer communauté.
  • Esclaves possédés : étaient ceux qui travaillaient principalement dans les plantations et l'agriculture qui n'avaient aucune sorte de liberté ni de droit. La seule chose qu'ils recevraient serait un mauvais repas par jour et de l'eau.

Afin de favoriser la production, en période de baisse drastique de la population, les propriétaires privilégient un phénomène relativement récent, la colonisation. Ainsi, les anciens grands domaines se sont transformés en nébuleuses de petites parcelles exploitées par des gens libres, contraints de payer un impôt, mais sans autres dettes. Comme l'a écrit l'évêque espagnol Isidore de Séville au VIIe siècle, les colons (esclaves) étaient rassemblés même dans des régions éloignées, ils devaient payer une partie des fruits au propriétaire, mais ils pouvaient partir et s'installer sur une autre terre, à la recherche de de meilleures conditions.


L'esclavage dans l'Empire romain - Histoire

L'esclavage est un système dans lequel un être humain est légalement la propriété d'un autre. Dans ce système, les êtres humains sont traités comme des biens, et sont achetés et vendus comme tels. In the system of slavery, the slaves are owner’s property and are forced to work.

Slavery can be traced back to the early civilizations it was documented in 1760 BC during the Sumer civilization, which was one of oldest civilizations. And, slavery was accepted as part of society in almost every ancient civilization, including ancient Greece, ancient Egypt, ancient India, ancient China, and the Roman Empire. The history of slavery starts from Sumer civilization and ends with the country Mauritania which was the last country to abolish slavery in 1981.

Slavery in Babylon – 18th Century BC

The Sumerian law code called Code of Ur-Nammu contains laws regarding slaves. This indicates, during Babylonian period slavery was an established institution. The laws for slaves were mentioned in the Code of Hammurabi, which includes death penalty for anyone who helps to escape slaves.

Slavery in Greece – From 7th Century BC

In ancient Greece, the records of slavery were traced back to Mycenaean Greece. As cities established in Ancient Greece, slavery became an important part of society and economy. Throughout the history of ancient Greece, slavery was common practice and an integral component of the society. Most ancient writers mentioned slavery in their writings: they considered it natural and necessary. It is estimated that, in ancient Greece, the majority of the people in Athens city owned at least one slave.

Slavery in Rome – From 2nd Century BC

The practice of slavery in Roman Empire was inherited from Greeks and Phoenicians. The 25% of population in Roman Empire consisted of slaves. The slaves in ancient Rome came from all over Europe and Mediterranean. Slave trading was a big business during this period. The trading took place between Roman Empire and the countries around the Mediterranean.

As the expansion of Roman Republic took place, the institution of slavery created and supplied slaves to work in Roman farms and households. In ancient Rome, the institution of slavery improved the Roman economy. Primarily, making war prisoners and defeated soldiers to work as slaves generated more revenue to the Roman Empire. The Roman armies used to bring captives back as part of their reward. Such war captives were made to work as slaves, who have performed many domestic services and worked as manual labor on farms and in mines. In the second century BC, plantation slavery started in Rome. In ancient Rome, Spartacus led series of slave revolts in the city called Sicily.

Slavery in the Middle Ages – 6th to 15th Century AD

During this period, the Roman Empire collapsed in the west, and slavery continued in Mediterranean countries. Chaos and invasions increased the slavery throughout Europe in the middle ages. During the middle ages, slavery was common in both Christian and Muslim lands. In Arabia, slavery was an accepted part of society during the time of the prophet Muhammad, in the 7th century. Slavery during middle ages has several sources. Vikings raided across Europe and captured slaves. They kept some slaves for themselves as servants and rest would be sold in the Islamic markets. The Viking slave trade gradually came to an end in 11th century. In 1066 AD, Normans invaded English countries and made slaves of the English gentry and sent them to Spain.

Slavery After 15th Century

In 15th century, Portuguese were the first to bring European ships in contact with sub-Saharan Africa to start slave trading. Over a period of time British also became involved in slave trading. By this time, slavery had spread and established in American colonies. The Atlantic triangular slave trade in 18th century was an economic elegance to the owners of slave ships.

In 17th century, slavery abolitionist movement began in England. The Slavery Abolition Act 1833 was passed in the parliament of United Kingdom which abolished the slavery throughout the British Empire. On 1st January 1863, the United States President Lincoln issued his Emancipation Proclamation, which declares freedom for all people held in slavery in rebel states. The Emancipation Proclamation urges liberated slaves to refrain from violence, and it announced that freed slaves will be welcome to serve in United States Army and Navy. In the United States, slavery was officially abolished in 1865 by enactment of the 13th amendment to the constitution. After that, gradually all the countries abolished slavery. In 1981, Mauritania was the last country to abolish slavery.


Slavery in the Roman Empire - History

If you haven’t read my previous Notes on the History of Slavery, you really should! Once you know about the way slavery was handled elsewhere, little will surprise you about Roman slavery.

Some tidbits about Roman slavery are kind of interesting, though. I will pick only the best, most interesting stuff from “The Roman Institution of Slavery,” a paper by the scholar of religion studies Moses Maka Ndimuka from Bugema University in Kampala, Uganda. Par exemple:

Although there were various shades of slavery and kinds of slaves, these can be summed up into two broad types: the chattel slave, who was a slave for life and a temporary slave, who may have been born as a free citizen but fell into slavery because of various reasons, but still had a privilege of being free again. The exact condition of slaves in the ancient Near East varied greatly. Some slaves were allowed to marry others were not. Some were grossly exploited and treated as animals others were treated with dignity and owned some property. Some slaves served in private households others served in temples, palaces, farms, orchards and in construction. Their real condition varied from time to time, and from place to place.

This is important because some scholars specializing in others regions tend to make the comparison that, while in the Grecorroman world slavery was a fixed, unchangeable institution, many varieties of bonded labor and unfreedom existed in, say, ancient India or China — in reality, such was the case also in the Roman Empire and, as we’ll see in a future post, in Ancient Greece. Debt slavery, Maka adds, wasn’t a Roman innovation either, as some appear to assume:

In early Mesopotamian periods, debt slavery had become so rampant that an edict had to be later issued by King Amemisaduqa to release all inhabitants that had been forced into slavery due to debts.1 Others were kidnapped into slavery, as seen in many of the ancient Near Eastern codes legislations against the practice (CH 14: [ca. 1750 B.C.]), and the Hittite Laws (HL 19-21: [ca. 1650-1500 B.C.]). (The source cited is David L. Baker, Tight Fists or Open Hands?: Wealth and Poverty in the Old Testament. Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans, 2009)

The Hammurabi code stipulated that debt slavery was not to exceed three years (CH 14), although in other places one could be enslaved for up to 50 years in service of a loan debt. In the Middle East in the 2th millennium BC, Maka notes, slave women were distinguished from ordinary ones by their lack of a veil, and so were the prostitutes.

Maka the religious scholar is most eloquent when describing the effect of Christianity on the Roman institution of slavery:

The letter of Paul to Philemon (vv. 1-25) concerning the run-away slave Onesimus is one of the masterpieces that express the New Testament spirit concerning the institution of slavery. In it, Paul states the master’s obligation as well as that of the slave. In the epistle, Paul writes that he is returning Onesimus, a fugitive slave, back to his master, Philemon. Paul also entreats Philemon to regard Onesimus as a beloved brother in Christ. Cardinal Dulles points out that, “while discreetly suggesting that he manumit Onesimus, [Paul] does not say that Philemon is morally obliged to free Onesimus and any other slaves he may have had.”1 He does, however, encourage Philemon to welcome Onesimus “not as a slave, but as more than a slave, as a beloved brother” (v. 16). Paul further asserts that, “there is neither Jew nor Greek, slave nor free, male nor female, for you are all one in Christ Jesus” (Gal. 3:28). As Herb Vander Lugt accurately observed, “Jesus and the apostles didn’t go on an anti-slavery crusade, because doing so would have been futile and a hindrance to their primary mission.” He goes on to say that the priority of Jesus was the provision of salvation. For the apostles it was the proclamation of the gospel. But both Jesus and the apostles undermined the basis for slavery by making it clear that God equally loves rich and poor, free and slave, male and female.

Slavery was, as it’s well known, key to the Roman economy. Maka concludes that, at the time of Augustus (31 BC – AD 14), as many as 35% of the people in Italy were slaves, making Rome/Italy one of core historical “slave societies” in which slaves constituted at least one-third of the entire population. Maka remarks that estimates for the prevalence of slavery in the Roman Empire vary. However, on the whole, estimates of the percentage of the population of Italy who were slaves range from 30% to 40% in the 1st century B.C. For details, he suggests Keith R. Bradley, Slavery and Society at Rome (Cambridge: Cambridge University Press, 1994).

Most of these slaves were put to work on menial, hard tasks, but a significant number were used a tutors and in scribe work. Just before Augustus, Cicero makes this comment in a letter to Atticus, dated June 24, 54 BC:

Moreover, it is now known that there isn’t a pennyweight of silver in that island, nor any hope of booty except from slaves, among whom I don’t suppose you can expect any instructed in literature or music.

As I’ve written before, it’s no wonder that a huge influx of slaves (most were non-Italian war captives) created enormous social tensions with low-class freemen that resulted in the rise of Catiline-Trump.

It is said that a proposal in the Roman Senate that slaves be required to wear a distinctive garb was defeated “lest the slaves learn how numerous they were. (The quote is from Everett Ferguson, Backgrounds of Early Christianity. Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1989)… Augustus is said to have imposed a 2% tax on the sale of slaves, estimated to generate annual revenues of about 5 million Roman Sesterces – a figure that indicates some 250,000 annual sales of slaves.

This is powerful and, I think, right:

It was estimated that an average wealthy Roman such as Nero owned 400 slaves in his town house alone, and that some wealthy people owned from 10,000-20,000 slaves. Grant states that the Romans were so dependent on the slave labor that even the simplest task such as getting dressed, holding a towel while going to the bath, bathing, as well as washing of the feet and hands before the meal, were all done by slaves. Because wealthy owners had slaves working on everything, the lower classes of society were rendered idle, disorderly and indolent. Because of the infiltration of slaves in every menial and skilled aspect of Roman life, the Roman Empire populace became one of the laziest lots in all human history. Therefore, upon the freedom of the slaves, the Roman government suffered one of the greatest socio-economic blows with the irreplaceable vacuum of economic labor force. Rome’s dependency on slave labor contributed to the decline of the greatest civilization in the history of mankind.


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