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Quelle était la raison de l'inflation en Grande-Bretagne après la peste noire ?

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Selon l'article de Wikipédia Ordonnance des ouvriers 1349

Au cours de cette épidémie [de peste noire], on estime que 30 à 40 % de la population est décédée. Le déclin de la population a laissé les travailleurs survivants en grande demande dans l'économie agricole de la Grande-Bretagne.

Les propriétaires fonciers ont dû faire face au choix d'augmenter les salaires pour rivaliser pour les travailleurs ou de laisser leurs terres inutilisées. Les salaires des ouvriers ont augmenté et se sont traduits par une inflation dans l'ensemble de l'économie, les biens devenant plus chers à produire. Les élites riches ont souffert du changement économique soudain. Les difficultés à embaucher de la main-d'œuvre ont créé de la frustration. John Gower a commenté les ouvriers post-peste : « ils sont lents, ils sont rares et ils sont avides. Pour le peu qu'ils font, ils exigent le salaire le plus élevé.

Si le nombre d'ouvriers et de propriétaires fonciers était réduit du même facteur, cela ne pourrait qu'améliorer la qualité de vie de chacun puisque plus de terres étaient disponibles par personne. Le seul scénario que je puisse concevoir qui serait désavantageux pour la noblesse, c'est qu'ils ont été moins durement touchés par la peste que les ouvriers. Il y aurait donc moins d'ouvriers par noble, ce qui serait avantageux pour les premiers et désavantageux pour les seconds. Est-ce bien le cas ? Si oui, pourquoi les nobles ont-ils été épargnés ?


L'inflation a été définie comme « trop d'argent pour trop peu de biens », ou dans ce cas, « trop peu de personnes ».

L'offre de monnaie, M, était fixée par le nombre de pièces en circulation, qui à son tour était limité par la quantité de métaux précieux disponibles. Lorsqu'un tiers de la population, P, est décédé subitement, l'ancienne relation de M à P est devenue M/(2/3 P), ce qui signifie qu'il y avait 50 % d'argent en plus en circulation par personne. Si les gens avaient auparavant été pleinement employés dans la production de biens, G, cela changerait également la relation de M/G à M/(2/3 G), encore une fois, 50 % de M de plus par bien. C'est pourquoi les biens et les salaires augmenteraient d'environ 50 % en termes monétaires. Ils ont probablement moins augmenté en termes « réels » (après l'inflation qui en a résulté).

Les nobles se plaignaient parce qu'ils avaient la plupart de l'argent (et la plupart des terres). Avec une pénurie soudaine de main-d'œuvre, les terres et l'argent des nobles ne sont pas allés aussi loin, provoquant «l'inflation». Les ouvriers prospéraient, mais peu d'entre eux savaient lire ou écrire, nous n'entendons donc pas leur version des faits.


Caveat

Vous avez dit, « cela ne pouvait qu'améliorer la qualité de vie de tout le monde puisque plus de terres étaient disponibles par personne. - qui serait seul être vrai si les deux classes bénéficiaient à parts égales de la terre. C'est une hypothèse qui vous mènera très loin. @Stefan a fourni un exemple étendu. Essentiellement cependant, si l'avantage de la terre était biaisé 90% noblesse 10% plus commun, alors la qualité de vie de la noblesse est réduite LOIN plus que la qualité de vie du roturier. (cela est mis à part le fait qu'il est très difficile de réduire la qualité de vie en deçà du niveau de subsistance ; à un certain point, la qualité de vie est « collante vers le bas ».)

Réponse sérieuse

Vous affirmez,

Si le nombre d'ouvriers et de propriétaires fonciers était réduit du même facteur, cela ne pourrait qu'améliorer la qualité de vie de chacun puisque plus de terres étaient disponibles par personne.

Je ne pense pas que ce soit une affirmation soutenable. Supposons qu'avant la peste noire la terre était pleinement utilisée (c'est-à-dire que le coût de mise en culture/production d'une autre unité de terre coûterait plus qu'elle ne valait.) Après la peste noire, 1/3 de la population est mort. L'hypothèse simpliste est que la population continuera à cultiver les 2/3 des terres et que tout continuera comme avant.

La réalité est un peu plus complexe.

  • Perte de spécialisation. Je n'ai pas de citations, mais je suppose que la plupart des compétences non agricoles étaient représentées par le nombre minimum de personnes. Le travail qualifié exige un excédent de production, et le but d'une économie féodale est de diriger l'excédent de production vers la classe noble ; les classes ouvrières doivent être maintenues au niveau minimum de subsistance. Tout ouvrier qualifié (boulanger, meunier, forgeron, etc.) perdu à cause de la peste ne peut être remplacé. Des professionnels qualifiés peuvent être amenés à déménager (la ville A embauche un compagnon forgeron de la ville B). En fait, la seule façon de déplacer la main-d'œuvre qualifiée est d'augmenter la rémunération (salaires et avantages sociaux). Les hausses des salaires du travail créeront de l'inflation à moins que la banque centrale n'assouplisse sa politique monétaire. (Pour simplifier, supposons que la banque centrale est inefficace. Ils sont paralysés par une économie basée sur les espèces et n'ont pas la théorie sous-jacente)
  • Niveau de vie collant. Lorsque le niveau de vie augmente, les gens sont heureux ; lorsque le niveau de vie baisse, les gens agissent pour préserver leur niveau de vie. Historiquement, cette tendance est plus efficace qu'il n'y paraît à première vue. Les gens sont beaucoup plus susceptibles d'agir pour éviter les pertes que pour faciliter les gains. C'est là que la faille dans votre hypothèse est vraiment importante ; Les nobles ont le pouvoir politique et économique de préserver leur niveau de vie malgré la baisse des terres cultivées. Ceci est renforcé par leur découverte des limites de leur pouvoir politique. S'ils ont mangé de la viande 3/semaine avant la peste, ils s'attendent à continuer à manger de la viande 3/semaine après la peste, malgré la perte d'1/3 des terres cultivées. La seule façon de maintenir ce niveau de vie face à une offre de main-d'œuvre réduite est d'acquérir de la main-d'œuvre. À court terme, les successions sont consolidées de ceux qui sont morts à ceux qui ont survécu ; à moyen terme, le seul moyen de préserver le niveau de vie est d'acquérir plus de travail, par conquête, ou en promettant des bénéfices plus importants. (Je suis mal à l'aise de discuter des "salaires" des paysans, mais cela nécessite une discussion sur le servage, le bien mobilier et d'autres concepts qui sont plus complexes que ce que nous voulons traiter ici).
  • Des conséquences inégales. La peste a tué 90 % dans certaines régions et < 10 % dans d'autres. Cela signifie que dans certaines villes, il y avait en fait un surplus de main-d'œuvre, et dans d'autres villes, il y avait une grave pénurie. Tant le surplus que la rareté existentielle toujours affecter les prix. La main-d'œuvre excédentaire se déplacera là où elle peut être plus productive. Il était techniquement illégal pour un paysan de déménager dans un autre domaine, mais en pratique, les paysans se déplaceraient là où ils percevaient leur meilleur avantage. Cela a eu pour effet de forcer une hausse du prix du travail non qualifié (Et un effet secondaire d'affaiblir les restrictions politiques sur le travail non qualifié, qui menaçait le niveau de vie des classes nobles, ce qui a renforcé tous les autres effets mentionnés.) Dans les régions là où l'offre de travail tombait au-dessous du minimum nécessaire pour survivre, il y avait trois alternatives. (1) se dissoudre et déménager dans un nouvel emplacement (comme ci-dessus, cela augmente le coût effectif du travail), (2) acquérir un nouveau travail (ce qui augmente directement le coût du travail), ou (3) disparaître de l'économie, ce qui eu de graves conséquences sociales; par exemple, si vous quittez la société, vous perdez le contrat civil social - vous n'avez aucune récompense contre les brigands, vous perdez le bénéfice des services religieux, et vos chances d'engendrer des enfants chutent radicalement.
  • Diversité des compétences. Dans la main-d'œuvre qualifiée et non qualifiée, certains individus sont plus productifs que d'autres. En période de pénurie de main-d'œuvre, cela fait augmenter considérablement leurs salaires. Même si le bassin de main-d'œuvre local est simple et stable (ce que vous décrivez), les très bons agriculteurs ont au moins la possibilité de déménager illégalement dans une propriété où ils ont la chance de devenir des yeomen. Certains nobles ont tenté d'appliquer la loi et ont découvert que cela rendait leurs agriculteurs les plus productifs Suite susceptibles de fuir quelque part, ils seraient récompensés. (dans un conflit entre économie et régulation, long terme, miser sur l'économie).
  • La qualité des terres diffère - ceux qui restent en vie cultiveront sélectivement les terres les plus productives, laissant les terres les moins productives en jachère. La productivité semblera augmenter quelque peu, bien que probablement pas de manière très significative. Je le mentionne pour être complet.
  • Approfondissement du capital. Ceux qui resteront auront également environ 1/3 d'outils supplémentaires. Par exemple, la charrue qui était partagée entre 10 villageois auparavant est maintenant partagée entre 7 villageois. Il en résulte une augmentation de la productivité et une augmentation de la richesse.

Résumé : La rareté crée une pression à la hausse sur la rémunération du travail. En l'absence d'une politique monétaire habilement gérée, cette pression à la hausse entraînera une hausse des prix globaux (inflation).

La question des conséquences économiques de la peste noire est peut-être l'une des plus fascinantes que je puisse imaginer. Tout comme, sinon plus fascinant, est l'interaction de la politique et de l'économie, et ce que nous apprenons sur le fait d'être un animal humain.

La réponse classique

Il s'agit d'une spirale salaire-prix classique résultant d'un choc d'offre. La mort d'un tiers de la classe ouvrière a entraîné une réduction de l'offre de travail et une augmentation résultante de la demande de travail. Selon l'économie classique, l'augmentation de la demande de main-d'œuvre aurait dû provoquer un afflux de main-d'œuvre vers la zone touchée.

Bien sûr, c'est aussi une illustration où l'économie classique ne s'applique pas. Les prix (y compris le prix de la main-d'œuvre) à l'époque étaient fixés par la coutume et la loi. Il était illégal pour la main-d'œuvre de passer d'un employeur à un autre. Ken Follett a plutôt bien décrit cela dans Pillars of the Earth (ou peut-être World Without End ; les livres se brouillent dans ma mémoire). C'est un excellent exemple d'économie de choix public ; ceux qui ont le pouvoir politique l'utilisent pour protéger leur privilège contre les menaces qui émergent des contraintes économiques. Voir aussi Recherche de loyer

De nombreuses études actuelles sur la recherche de rente se concentrent sur les efforts visant à saisir divers privilèges de monopole découlant de la réglementation gouvernementale d'un marché. Le terme lui-même dérive, cependant, de la pratique beaucoup plus ancienne consistant à s'approprier une partie de la production en acquérant la propriété ou le contrôle de la terre.

Ce qui passe pour une réponse humoristique

Bien sûr, la peste a frappé tout le marché du travail, faisant monter le prix du travail partout. Il y avait très peu d'endroits où la Grande-Bretagne aurait pu importer de la main-d'œuvre. La production de travail reste limitée par le mécanisme de production de travail très inefficace - il faut 10 à 15 ans pour produire une nouvelle unité de travail (et au cours de cette période, environ 50% de la nouvelle production de travail n'a pas réussi les tests de qualité). La production de main-d'œuvre moderne est plus fiable, mais les restrictions légales imposent un cycle minimum de 16 ans à la production de nouvelle main-d'œuvre. Bien que la production de nouvelle main-d'œuvre ait été effectivement limitée à moins de 50 % de la population, l'analyse des données ne parvient pas à démontrer une augmentation significative du bien-être de ceux qui ont le monopole de la production de nouvelle main-d'œuvre.

C'est aussi un cas où il est difficile de justifier la maxime de Friedman "L'inflation est toujours et partout un phénomène monétaire.", et constitue donc un cas test intéressant. La réponse instinctive à l'inflation est de contracter la masse monétaire. C'est très difficile à faire dans une économie de espèce.

Remarques finales

  1. Il s'agit fondamentalement d'une question de travail et d'histoire du travail ; J'espère que @SamuelRussell va peser. C'est l'une des périodes de l'histoire où son analyse sera probablement plus précise que la mienne.
  2. Quelqu'un a demandé pourquoi la situation relative est importante - je n'ai aucune idée de comment le prouver, mais la seule hypothèse utile en économie est que les humains feront toujours attention à la richesse relative. Il y a des cultures entières construites sur cette notion (par exemple les Navajo, qui condamnent toute personne plus riche que ses voisins). C'est un manière sujet plus profond auquel je ne suis pas qualifié pour répondre, mais la seule hypothèse sûre est qu'une fraction importante de la population est prête à agir pour préserver/acquérir des différences de richesse relatives.

Ceci est un exemple très simplifié mais j'espère que cela vous aidera:

Supposons qu'il y ait 10 nobles et 100 ouvriers. Chaque noble possède 10 champs et utilise au moins 1 ouvrier par champ.

Les nobles ont des engagements financiers et un niveau de vie qu'ils souhaitent maintenir. Ils paient aux travailleurs 1 livre par semaine pour travailler dans les champs et chaque champ est également rentable.

Les travailleurs ne peuvent pas facilement se déplacer car les nobles ailleurs paient à peu près le même salaire et ont déjà de la main-d'œuvre, donc le salaire est assez statique. Le bien et les articles divers que les travailleurs peuvent acheter se situent dans leur fourchette de prix car il ne sert à rien de facturer plus car ils ne pourront pas l'acheter.

Supposons que votre calcul sur le ratio de décès est égal et que chaque classe perd 50 % de ses membres.

Il y a maintenant 5 nobles, 50 ouvriers (dont 25 n'ont aucun noble pour qui travailler) - chaque noble a encore 10 champs, ce qui nécessite au moins 1 ouvrier par champ.

Désormais, chaque noble n'a plus que 5 ouvriers et a donc 5 champs vides et gagnera donc moins d'argent mais ils ont toujours leurs engagements et leur niveau de vie qu'ils souhaitent maintenir.

PANIQUE!!!!

Il y a divers travailleurs qui n'ont plus d'endroit où travailler mais qui ont encore besoin de nourrir leur famille.

Nobleman #1 s'appelle Alfred a l'idée qu'il peut payer ces gens pour venir travailler pour lui. Nobleman #2 s'appelle Bill et a la même idée.

Alfred leur offre 1 livre pour travailler dans son champ, Bill leur offre 2 livres. Le reste des ouvriers d'Alfred et de Bill se rendent compte qu'ils ont du pouvoir - ils sont une ressource rare alors ils contactent les nobles 3,4,5 (Charles, Dave et Edward) et demandent combien ils offriraient. Edward réalise la valeur d'avoir plus d'un ouvrier par domaine maintenant qu'ils peuvent les acheter sur le marché libre et commencer à acheter la source de main-d'œuvre finie en tant qu'investissement car il avait le capital de soutien pour le faire, contrairement au pauvre Alfred.

Finalement, Alfred parvient à persuader 6 ouvriers de travailler pour lui au prix exorbitant de 6 livres par semaine. Par conséquent, il payait 10 livres par semaine pour 10 champs, il paie maintenant 36 livres par semaine pour 6 champs. C'est horrible et il ne peut pas se permettre d'acheter cette nouvelle armure. Il dit à tous ceux qui veulent l'entendre à quel point les travailleurs sont avides et paresseux.

Les travailleurs qui travaillent pour Alfred ont maintenant 6 fois plus de pouvoir d'achat qu'avant, alors ils vont au marché/à la taverne/à tout et achètent tout sur place. La semaine suivante, les propriétaires du marché ont ressenti l'effet de l'augmentation du coût des travailleurs et ont dû facturer plus cher les marchandises pour faire un profit, donc tout devient plus cher. Si les propriétaires de marché pensent qu'ils peuvent s'en tirer, ils ajoutent également un peu plus à l'augmentation pour gagner de l'argent supplémentaire.

Soudain, les travailleurs d'Alfred ne sont pas si riches en termes réels et demandent une augmentation de salaire ou ils partiront et travailleront pour Edward qui offre désespérément des sommes énormes à quiconque travaillera pour lui.

Cependant, chaque fois qu'ils obtiennent une augmentation de salaire pour acheter plus de choses, le coût de fabrication des choses augmente (car leurs salaires font partie du coût) et une spirale d'inflation commence.

En raison de l'augmentation massive des prix sur le marché et du coût de la main-d'œuvre, les nobles constatent qu'ils ne sont plus en mesure de faire autant de bénéfices qu'avant et ont du mal à payer suffisamment le travailleur pour le maintenir et encore moins maintenir son niveau de vie. Par conséquent, ils sont bien pires.

Les travailleurs sont mieux lotis, mais les coûts gonflés du bien paralyse certaines personnes qui ne peuvent pas obtenir des salaires élevés pour une raison quelconque.


Quelle était la raison de l'inflation en Grande-Bretagne après la peste noire ? - Histoire

Analyse des politiques fondée sur la recherche et commentaires d'économistes de renom

Pandémies, lieux et populations : preuves de la peste noire

Rémi Jedwab, Noel Johnson, Mark Koyama 08 mai 2019

La peste noire a tué 40% de la population européenne entre 1347 et 1352, mais on sait peu de choses sur ses effets spatiaux. La colonne utilise la variation de la mortalité due à la peste au niveau de la ville pour explorer les impacts à court et à long terme sur la croissance de la ville. Après moins de 200 ans, l'impact de la mortalité due à la peste noire dans les villes était proche de zéro, mais le taux de reprise urbaine dépendait des avantages qui favorisaient le commerce.

En rapport

La peste noire a été le plus grand choc démographique de l'histoire européenne, tuant environ 40 % de la population de la région entre 1347 et 1352. Certaines régions et villes ont été épargnées, mais d'autres ont été durement touchées : l'Angleterre, la France, l'Italie et l'Espagne ont perdu entre 50 et 60% de leur population en deux ans. Alors que la peste noire a été largement étudiée par les historiens et les sociologues (Benedictow 2005, Voth et Voigtlander 2013), nous ne savons pas grand-chose de ses effets spatiaux, en raison du manque de données désagrégées sur la mortalité. Parce qu'ils sont si rares, nous ne savons pas grand-chose sur les effets économiques des pandémies à l'échelle du continent.


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  • Adam Brzezinski & Yao Chen & Nuno Palma & Felix Ward, 2019. « The Vagaries of the Sea: Evidence on the Real Effects of Money from Maritime Disasters in the Spanish Empire », Economics Discussion Paper Series 1906, Economics, The University of Manchester, révisé en octobre 2019.
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  • Karaman, Kivanç & Pamuk, Sevket & Yildirim, Secil, 2018. " Money and Monetary Stability in Europe, 1300-1914 ", CEPR Discussion Papers 12583, C.E.P.R. Documents de discussion.
  • Kamil Kivanc Karaman & Sevket Pamuk & Secil Yildirim, 2018. " Money and Monetary Stability in Europe, 1300-1914 ", Documents de travail 2018/05, Université Bogazici, Département d'économie.

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  • I3 - Santé, éducation et bien-être - - Bien-être, bien-être et pauvreté
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La peste noire de 1348 à 1350

Dans l'Angleterre médiévale, la peste noire devait tuer 1,5 million de personnes sur un total estimé de 4 millions de personnes entre 1348 et 1350. Aucune connaissance médicale n'existait dans l'Angleterre médiévale pour faire face à la maladie. Après 1350, il frappera encore six fois l'Angleterre à la fin du siècle. Naturellement, les paysans étaient terrifiés à la nouvelle que la peste noire pourrait s'approcher de leur village ou de leur ville.

La peste noire est le nom donné à une peste mortelle (souvent appelée peste bubonique, mais il est plus probable qu'il s'agisse de peste pulmonaire) qui sévissait au XIVe siècle. On croyait qu'il était arrivé d'Asie à la fin de 1348 et avait provoqué plus d'une épidémie au cours de ce siècle – bien que son impact sur la société anglaise de 1348 à 1350 ait été terrible. Aucune connaissance médicale n'a pu aider l'Angleterre lorsque la peste a frappé. Cela devait également avoir un impact majeur sur la structure sociale de l'Angleterre qui conduisit à la révolte des paysans de 1381.

Jusqu'à récemment, on pensait que la peste noire était causée par des puces portées par des rats qui étaient très courantes dans les villes. Lorsque les puces ont mordu leurs victimes, on pensait qu'elles leur injectaient littéralement la maladie.

Cependant, les preuves produites par des médecins légistes et des archéologues en 2014 à partir de restes humains dans le nord de la ville de Londres suggèrent que les puces ne pourraient pas être responsables d'une infection qui s'est propagée si rapidement - elle devait être aéroportée. Une fois que la maladie a atteint les poumons des personnes malnutries, elle s'est ensuite propagée à l'ensemble de la population par les éternuements et la toux.

Quelle que soit la cause de l'infection, la mort était souvent très rapide pour les victimes les plus faibles. Au printemps 1349, la peste noire avait tué six Londoniens sur dix.

Ses symptômes ont été décrits en 1348 par un homme appelé Boccace qui vivait à Florence, en Italie :

« Les premiers signes de la peste étaient des bosses à l'aine ou aux aisselles. Après cela, des taches noires livides sont apparues sur les bras et les cuisses et d'autres parties du corps. Peu se sont rétablis. Presque tous sont morts dans les trois jours, généralement sans fièvre. »

Les preuves écrites de l'époque indiquent que presque toutes les victimes sont décédées dans les trois jours, bien qu'un petit nombre ait duré quatre jours.

Pourquoi la peste s'est-elle propagée si rapidement ?

Dans les villes, les gens vivaient très proches les uns des autres et ne connaissaient rien aux maladies contagieuses. S'ils l'avaient fait, ils auraient évité les contacts étroits avec les autres (en restant à au moins un mètre l'un de l'autre) s'ils étaient eux-mêmes malades ou si les autres autour d'eux étaient malades. Ils auraient également pris soin de se couvrir la bouche et le nez lorsqu'ils toussaient ou éternuaient.

De plus, l'élimination des corps était très grossière et a contribué à propager encore plus la maladie car ceux qui manipulaient les cadavres ne se protégeaient d'aucune façon.

Le manque de connaissances médicales signifiait que les gens essayaient tout pour les aider à échapper à la maladie. L'un des plus extrêmes était les flagellants. Ces gens voulaient montrer leur amour de Dieu en se fouettant, espérant que Dieu leur pardonnerait leurs péchés et qu'ils seraient épargnés par la peste noire.

Flagellants espérant échapper à la peste noire

La peste noire a eu un impact énorme sur la société. Les champs n'ont pas été labourés car les hommes qui le faisaient habituellement étaient victimes de la maladie. Les récoltes n'auraient pas été rentrées car la main-d'œuvre n'existait pas. Les animaux auraient été perdus car les habitants d'un village n'auraient pas été là pour les soigner.

Par conséquent, des villages entiers auraient été confrontés à la famine. Les villes auraient dû faire face à des pénuries alimentaires car les villages qui les entouraient ne pouvaient pas leur fournir suffisamment de nourriture. Ces seigneurs qui ont perdu leur main-d'œuvre à cause de la maladie, se sont tournés vers l'élevage de moutons car cela nécessitait moins de personnes pour travailler sur la terre. La culture céréalière est devenue moins populaire, ce qui, encore une fois, a empêché les villes et les villages de disposer de produits de base tels que le pain. Une conséquence de la peste noire était l'inflation - le prix de la nourriture a augmenté, créant plus de difficultés pour les pauvres. Dans certaines régions d'Angleterre, les prix des denrées alimentaires ont quadruplé.

Ceux qui ont survécu à la peste noire croyaient qu'ils avaient quelque chose de spécial – presque comme si Dieu les avait protégés. Par conséquent, ils ont saisi l'opportunité offerte par la maladie pour améliorer leur mode de vie.

La loi féodale stipulait que les paysans ne pouvaient quitter leur village que s'ils avaient la permission de leur seigneur. Maintenant, de nombreux seigneurs manquaient de main-d'œuvre dont ils avaient désespérément besoin pour la terre qu'ils possédaient. Après la peste noire, les seigneurs ont activement encouragé les paysans à quitter le village où ils vivaient pour venir travailler pour eux. Lorsque les paysans ont fait cela, le seigneur a refusé de les renvoyer dans leur village d'origine.

Les paysans pouvaient exiger des salaires plus élevés car ils savaient qu'un seigneur cherchait désespérément à obtenir sa récolte.

Ainsi, le gouvernement a fait face à la perspective de paysans quittant leurs villages pour trouver un meilleur « accord » avec un seigneur, bouleversant ainsi toute l'idée du système féodal qui avait été introduit pour lier les paysans à la terre. Ironiquement, ce mouvement des paysans a été encouragé par les seigneurs qui étaient censés bénéficier du système féodal.

Pour freiner l'itinérance des paysans à la recherche d'un meilleur salaire, le gouvernement a introduit le Statut des travailleurs dans 1351 qui disait :

Aucun paysan ne pouvait être payé plus que les salaires payés en 1346. Aucun seigneur ou maître ne devrait offrir plus de salaires que ceux payés en 1346. Aucun paysan ne pouvait quitter le village auquel il appartenait.

Bien que certains paysans aient décidé d'ignorer le statut, beaucoup savaient que la désobéissance entraînerait de graves sanctions. Cela a créé une grande colère parmi les paysans qui devait déborder en 1381 avec la révolte des paysans. Par conséquent, on peut affirmer que la peste noire devait conduire à la révolte des paysans.


Quarantaine de la peste noire : comment avons-nous essayé de contenir la maladie la plus mortelle de l'histoire ?

Partout dans le monde, les gens s'auto-isolent pour aider à arrêter la propagation du coronavirus. Mais, dit l'historienne Helen Carr, la pratique de la quarantaine n'a rien de nouveau. Ici, elle explore comment il a été utilisé aux côtés d'autres mesures au 14ème siècle pour lutter contre la maladie qui est devenue connue sous le nom de peste noire…

Ce concours est maintenant terminé

Publié : 30 mars 2020 à 10h15

À l'automne 1348, un navire a glissé dans le port de Southampton en Angleterre, transportant une maladie venue de l'est qui avait déjà ravagé le monde occidental. Il avait tué des hommes, des femmes et des enfants par milliers rapidement et sans pitié. Il s'agissait de la peste bubonique, identifiée par les "bubons" noircissants qui se formaient dans la zone articulaire d'une personne infectée - l'aine ou l'aisselle étaient les endroits les plus courants. Celles-ci étaient accompagnées de courbatures, de rhume, de léthargie et d'une forte fièvre. Lorsque l'infection est entrée dans la circulation sanguine, elle a effectivement empoisonné le sang, entraînant une mort probable. Certains ont survécu à l'infection, mais la plupart des gens sont morts en quelques jours, parfois en quelques heures. Cette vague de peste bubonique est alors connue sous le nom de Pestilence – ou plus tard, de peste noire.

En novembre 1348, la maladie avait atteint Londres et le jour du Nouvel An 1349, environ 200 corps par jour étaient entassés dans des fosses communes à l'extérieur de la ville. Henry Knighton, un moine augustin, a été témoin de la dévastation de la peste noire en Angleterre : « il y avait une mortalité générale dans le monde entier… des moutons et des bœufs erraient dans les champs et parmi les récoltes et il n'y avait personne pour les chasser ou les ramasser, mais ils ont péri en nombre incalculable… faute de bergers… Après la Peste, de nombreux bâtiments sont tombés en ruine totale faute d'habitants de même de nombreux petits villages et hameaux sont devenus désolés et aucune maison n'y a été laissée, pour tous ceux qui avaient habité l'hymne (sic ) étaient morts."

La campagne est tombée en ruine, avec des récoltes, du bétail et des produits qui meurent faute de personnes pour s'occuper d'eux. Les villes ont été abandonnées, ne laissant que les morts pour les occuper, et la guerre avec la France - la première partie de la guerre de Cent Ans - a été suspendue. L'Angleterre et le reste de l'Europe ont été contraints de faire face à une épidémie de nature apocalyptique qui a radicalement changé le paysage de la société.

Afin de prendre le contrôle de l'épidémie, Edouard III, roi d'Angleterre à l'époque, a été contraint de porter son attention sur les affaires domestiques. Avant l'épidémie en Angleterre, sa fille, la princesse Joan, avait contracté la peste après l'accostage de son navire à Bordeaux. Elle était sur le point d'épouser Pierre de Castille dans le cadre d'une alliance diplomatique entre les deux royaumes. Elle n'atteignit jamais la Castille et, découvrant que la peste s'était emparée de Bordeaux, elle se réfugia dans un petit village appelé Loremo, où elle mourut aux côtés d'une grande partie de son entourage.

Le roi a été dévasté par la nouvelle et a agi rapidement et de manière décisive pour tenter de freiner l'épidémie en Angleterre. Le parlement de janvier 1349 a été reporté à Pâques (cependant, au printemps, le parlement était encore vide.) Les fonctionnaires se sont enfuis chez eux dans le pays et les shérifs ont refusé de mener leurs affaires par crainte pour leur vie. Le pays était en confinement et le peuple se tournait vers le roi pour le soutenir dans la crise.

La réponse d'Edward était rationnelle : il soupçonnait qu'une mauvaise hygiène publique était responsable de l'épidémie. Dans le but de lutter contre la propagation de l'infection, il s'est opposé à l'idée de creuser une fosse funéraire pour les victimes de la peste à East Smithfield – à proximité de la Tour de Londres et des zones résidentielles environnantes. Des fosses ont été creusées plus loin, la plus grande de Smithfield. In 1349 Edward III wrote to the Mayor of London directing him to have the streets thoroughly cleaned, for they were “foul with human faeces, and the air of the city poisioned (sic) to the great danger of men passing, especially in this time of infectious disease”.

Overseas, further precautions were taken. In Italy in 1347, almost a year before the plague reached England, ports began to turn away ships, fearful that they carried the deadly disease. En mars 1348, ces mesures de protection ont été officialisées et Venise est devenue la première ville à fermer ses ports aux navires entrants. Those they did admit were subjected to 30 days of isolation, later raised to 40, which eventually lead to the birth of the term ‘quarantine’, for ships were forced to wait in the middle of the Venetian lagoon before they were permitted to disembark. Remote cemeteries were dug and in a later outbreak, the Venetians even went as far as establishing a quarantine island on Lazzaretto Vecchio, a small island in the Venetian Lagoon. An excavation in 2007 revealed more than 1,500 skeletons, all supposedly victims of bubonic plague. Thousands more are believed to remain below ground on the island.

However, these measures were too little too late. Plague still took hold in Venice – as it did globally – killing an estimated 100,000 people, a catastrophic proportion of the Venetian population.

Which parts of England were affected by plague?

England shared the same fate. In 1300 the population had reached around five million, and by 1377 this was reduced to 2.5 million. Plague had claimed half of the population, wiping out entire families, villages and even towns such as Bristol. The measures that were taken to hinder the spread of the first Black Death epidemic were powerless, but there were contingency plans for future outbreaks later in history.

In 1563, when plague struck again (as the disease did most years, although some outbreaks were more severe than others), the lord mayor ordered that blue crosses should be attached to doors of houses that held anyone infected with plague over the past week. Inhabitants were to stay indoors for one month after the death or infection of anyone in the building. Only one uninfected person was allowed out of the house, in order to buy provisions for the sick or healing. To mark their health they were meant to carry a white rod, which if they forgot would incur a fine or even imprisonment. In 1539 plague struck London again and houses were to be incarcerated for 40 days – the typical quarantine period stipulated in 14th-century Venice. By 1580 shipping was heavily monitored, and crews and passengers were quarantined either on board their vessels or in the port where they had disembarked. Merchants were kept at the port of Rye and were prohibited from entering the city, and all goods were to be aired in order not to transport infection. Movement was also monitored within the country – travellers into London from outside counties were prohibited if there was known to be plague in their area.

Outbreaks of plague continued into the 17th century, the most savage and famous being the 1665–56 epidemic. In 1630, quarantine measures were taken in London, with the Privy Council ordering that again houses were shut up when those inside were infected. However, to enforce the order, guards were to be stationed outside the infected house. This was soon replaced with the order that the people inside were to be sent to the Pest House (an enclosed hospital for those suffering from the plague) while the house was closed up. More famously, the village of Eyam in Derbyshire bravely imposed a self-quarantine in order to prevent the spread of infection into other villages, losing 260 villagers in the process.

Over four centuries, plague devastated the lives of millions, and despite the best efforts of the authorities, there was little to be done in order to control the spread of such virulent infection. People blamed themselves, usually in the belief that they were being punished by God for their sins – some even believed that the epidemic was an apocalypse.

Although today plague has generally ceased to exist, there was an outbreak in the US in 1924, and in India as late as 1994, killing 52 people and causing mass panic as people fled out of fear of infection. However, we do not tend to experience the rate of mortality seen in the 14th, 15th, 16th and 17th centuries. With the advancement of modern medicine and practical contingency, we hope that bio-medical disaster remains as history.

Helen Carr is a historian, writer and producer


Society turned upside down

Following the plague we find a clear sense of society turned upside down in England. The rulers of the kingdom reacted strongly. Some elements of legislation indicate a measure of panic. Within a year of the onset of plague, during 1349, an Ordinance of Labourers was issued and this became the Statute of Labourers in 1351. This law sought to prevent labourers from obtaining higher wages. Despite the shortage in the workforce caused by the plague, workers were ordered to take wages at the levels achieved pre-plague. Landlords gained in the short term from payments on the deaths of their tenants (heriots), but 'rents dwindled, land fell waste for want of tenants who used to cultivate it' (Higden) and '. many villages and hamlets were deserted. and never inhabited again'. Consequently, landed incomes fell. The bulging piles of manorial accounts which survive for the period of the Black Death testify to the active land-market and the additional administration caused by the onset of plague. But all too often the administration consists of noting defaults of rent because of plague (defectus causa pestilencie).

. many villages and hamlets were deserted. and never inhabited again.

It has been argued that the Black Death brought about the end of feudalism. This was the system of service in return for a grant of land, burdening the peasant with many obligations to his lord. For example, payments were due on entering a land holding, upon marriage and death and on many other occasions. The Black Death did not start the process of the commutation (substitution) of a money payment for labour and other services. However, there is no doubt that the plague speeded up the process by reducing dramatically the numbers of peasants and artisans. By how much commutation accelerated is still a matter of fierce debate.

Government and landlords tried to keep the lid on rising wages and changing social aspirations. Lords and peasants alike were indicted for taking higher wages. In 1363 a Sumptuary Law was brought through parliament. This measure decreed not only the quality and colour of cloth that lay people at different levels of society (below the nobility) should use in their attire but also sought to limit the common diet to basics. Such legislation could only occur when the government had observed upwardly-mobile dress among the lower orders. Such legislation was virtually impossible to enforce, but indicates that among those who survived the plague there was additional wealth, from higher wages and from accumulated holdings of lands formerly held by plague victims.

In Chaucer's Canterbury Tales of 1387 the well-known Prologue describes the dress of each pilgrim. Arguably, it demonstrates that apart from the knight, the poor parson and the ploughman, who personify each of the three traditional divisions of medieval society, every pilgrim is dressed more grandly that the Sumptuary Law would allow. The Canterbury Tales came six years after the Great Revolt of 1381 in which rebellion flared throughout much of England, the Kent and Essex men invaded London, chopped off Archbishop Sudbury's head and terrified the fourteen-year-old Richard II into agreeing concessions on the Poll Tax and other matters. The Poll Tax was an unsuccessful attempt by the government to combat the effects of plague by changing the basis of taxation from a charge on communities (many much less populous following successive plagues), with a tax on individuals who had survived. Chaucer, the court poet, was very aware of the anxieties of the elite in the new post-plague society. His Canterbury pilgrims, as the courtiers encountered them, were arranged 'by rank and degree' and sent back down the road to Canterbury in perfect order, led by the knight: precisely the opposite to the unruly mob which had marched up from Canterbury in 1381.


The Black Death in England 1348-1350

In 1347 a Genoese ship from Caffa, on the Black Sea, came ashore at Messina, Sicily. The crew of the ship, what few were left alive, carried with them a deadly cargo, a disease so virulent that it could kill in a matter of hours.

It is thought that the disease originated in the Far East, possibly in the Gobi Desert, and was spread along major trade routes to Caffa, where Genoa had an established trading post. When it became clear that ships from the East carried the plague, Messina closed its port. The ships were forced to seek safe harbour elsewhere around the Mediterranean, and the disease was able to spread quickly.

During the Medieval period the plague went by several names, the most common being "the Pestilence" and "The Great Mortality". Theories about the cause of the disease were numerous, ranging from a punishment from God to planetary alignment to evil stares. Not surprisingly, many people believed that the horrors of the Black Death signalled the Apocalypse, or end of time. Others believed that the disease was a plot by Jews to poison all of the Christian world, and many Jews were killed by panicked mobs.

The truth
The Black Death is a bacteria-borne disease the bacteria in question being Yersinia pestis, which was carried in the blood of wild black rats and the fleas that lived off the rats. Normally there is no contact between these fleas and human beings, but when their rat hosts die, these fleas are forced to seek alternatives - including humans!

The symptoms
The plague produces several different symptoms in its victims. Bubonic, the most common form of the plague, produces fist-sized swellings, called buboes, at the site of flea bites - usually in the groin, armpits, or neck. The swellings are intensely painful, and the victims die in 2-6 days. The buboes are red at first but later turn a dark purple or black. This black colouring gives the "Black Death" its name.

Pneumonic plague occurs when the infection enters the lungs, causing the victim to vomit blood. Infected pneumonic people can spread the disease through the air by coughing, sneezing, or just breathing! Dans Septicemic plague the bacteria enters the person's bloodstream, causing death within a day.

The speed with which the disease could kill was terrifying to inhabitants of the medieval world. The Italian author Boccaccio claimed that the plague victims "ate lunch with their friends and dinner with their ancestors in paradise."

The Black Death reaches England
The summer of 1348 was abnormally wet. Grain lay rotting in the fields due to the nearly constant rains. With the harvest so adversely affected, it seemed certain that there would be food shortages. But a far worse enemy was set to appear.

It isn't clear exactly when or where the Black Death reached England. Some reports at the time pointed to Bristol, others to Dorset. The disease may have appeared as early as late June or as late as August 4. We do know that in mid-summer the Channel Islands were reeling under an outbreak of the plague. From this simple beginning, the disease spread throughout England with dizzying speed and fatal consequences.

The effect was at its worst in cities, where overcrowding and primitive sanitation aided its spread. On November 1 the plague reached London, and up to 30,000 of the city's population of 70,000 inhabitants succumbed.

Over the next two years, the disease killed between 30-40% of the entire population. Given that the pre-plague population of England was in the range of 5-6 million people, fatalities may have reached as high as 2,000,000 dead.

One of the worst aspects of the disease to the medieval Christian mind is that people died without last rites and without having a chance to confess their sins. Pope Clement VI was forced to grant remission of sins to all who died of the plague because so many perished without the benefit of clergy. People were allowed to confess their sins to one another, or "even to a woman".

The death rate was exceptionally high in isolated populations like prisons and monasteries. It has been estimated that up to two-thirds of the clergy of England died within a single year.

Peasants fled their fields. Cattle were left to fend for themselves, and crops left to rot. The monk Henry of Knighton declared, "Many villages and hamlets have now become quite desolate. No one is left in the houses, for the people are dead that once inhabited them."

The Border Scots saw the pestilence in England as a punishment of God on their enemies. An army gathered near Stirling to strike while England lay defenceless. But before the Scots could march, the plague decimated their ranks. Pursued by English troops, the Scots fled north, spreading the plague deep into their homeland.

In an effort to assuage the wrath of God, many people turned to public acts of penitence. Processions lasting as long as three days were authorized by the Pope to mollify God, but the only real effect of these public acts was to spread the disease further.

By the end of 1350 the Black Death had subsided, but it never really died out in England for the next several hundred years. There were further outbreaks in 1361-62, 1369, 1379-83, 1389-93, and throughout the first half of the 15th century. It was not until the late 17th century that England became largely free of serious plague epidemics.

Conséquences
It is impossible to overstate the terrible effects of the Black Death on England. With the population so low, there were not enough workers to work the land. As a result, wages and prices rose. The Ordinances of Labourers (1349) tried to legislate a return to pre-plague wage levels, but the overwhelming shortage of labourers meant that wages continued to rise. Landowners offered extras such as food, drink, and extra benefits to lure labourers. The standard of living for labourers rose accordingly.

The nature of the economy changed to meet the changing social conditions. Land that had once been farmed was now given over to pasture, which was much less labour-intensive. This helped boost the cloth and woollen industry. With the fall in population, most landowners were not getting the rental income they needed, and were forced to lease their land.

Peasants benefited through increased employment options and higher wages. Society became more mobile, as peasants moved to accept work where they could command a good wage. In some cases, market towns disappeared or suffered a decline despite the economic boom in rural areas.

It has been estimated that 40% of England's priests died in the epidemic. This left a large gap, which was hastily filled with underqualified and poorly trained applicants, accelerating the decline in church power and influence that culminated in the English Reformation. Many survivors of the plague were also disillusioned by the church's inability to explain or deal with the outbreak.

The short-term economic prosperity did not last the underlying feudal structure of society had not changed, and by the mid-15th century standards of living had fallen again. Yet for most levels of English society, the Black Death represented a massive upheaval, one which changed the face of English society in a profound way.

La Grande-Bretagne médiévale - de 'Une histoire de la nation britannique' (1912)
Attractions médiévales en Grande-Bretagne (lieux à voir marqués avec « médiévaux »)


It Got Better: Life Improved After Black Death, Study Finds

The Black Death, a plague that first devastated Europe in the 1300s, had a silver lining. After the ravages of the disease, surviving Europeans lived longer, a new study finds.

An analysis of bones in London cemeteries from before and after the plague reveals that people had a lower risk of dying at any age after the first plague outbreak compared with before. In the centuries before the Black Death, about 10 percent of people lived past age 70, said study researcher Sharon DeWitte, a biological anthropologist at the University of South Carolina. In the centuries after, more than 20 percent of people lived past that age.

"It is definitely a signal of something very important happening with survivorship," DeWitte told Live Science. [Images: 14th-Century Black Death Graves]

The plague years

The Black Death, caused by the Yersinia pestis bacterium, first exploded in Europe between 1347 and 1351. The estimated number of deaths ranges from 75 million to 200 million, or between 30 percent and 50 percent of Europe's population. Sufferers developed hugely swollen lymph nodes, fevers and rashes, and vomited blood. The symptom that gave the disease its name was black spots on the skin where the flesh had died.

Scientists long believed that the Black Death killed indiscriminately. But DeWitte's previous research found the plague was like many sicknesses: It preferentially killed the very old and those already in poor health.

That discovery raised the question of whether the plague acted as a "force of selection, by targeting frail people," DeWitte said. If people's susceptibility to the plague was somehow genetic &mdash perhaps they had weaker immune systems, or other health problems with a genetic basis &mdash then those who survived might pass along stronger genes to their children, resulting in a hardier post-plague population.

In fact, research published in February in the journal Proceedings of the National Academy of Sciences suggested that the plague did write itself into human genomes: The descendants of plague-affected populations share certain changes in some immune genes.

Post-plague comeback

To test the idea, DeWitte analyzed bones from London cemeteries housed at the Museum of London's Centre for Human Bioarchaeology. She studied 464 skeletons from three burial grounds dating to the 11th and 12th centuries, before the plague. Another 133 skeletons came from a cemetery used after the Black Death, from the 14th into the 16th century.

These cemeteries provided a mix of people from different socioeconomic classes and ages.

The longevity boost seen after the plague could have come as a result of the plague weeding out the weak and frail, DeWitte said, or it could have been because of another plague side effect. With as much as half of the population dead, survivors in the post-plague era had more resources available to them. Historical documentation records an improvement in diet, especially among the poor, DeWitte said.

"They were eating more meat and fish and better-quality bread, and in greater quantities," she said.

Or the effect could be a combination of both natural selection and improved diet, DeWitte said. She's now starting a project to find out whether Europe's population was particularly unhealthy prior to the Black Death, and if health trends may have given the pestilence a foothold.

The Black Death was an emerging disease in the 14th century, DeWitte said, not unlike HIV or Ebola today. Understanding how human populations responded gives us more knowledge about how disease and humanity interact, she said. Y. pestis strains still cause bubonic plague today, though not at the pandemic levels seen in the Middle Ages.

"Diseases like the Black Death have the ability to powerfully shape human demography and human biology," DeWitte said.


What was the Black Death and when did it end?

The citizens of Toumai bury their dead during the black death. Miniature from manuscript, Belgium, 14th century

A Chinese city has issued an epidemic warning after a local farmer contracted bubonic plague, the virus that caused the Black Death.

The herdsman from the city of Bayan Nur in Inner Mongolia is now reportedly in a stable condition, but the area has been put under a level three warning for epidemic control as a precautionary measure, according to state-run Xinhua news agency.

This warning is the second-lowest in a four-level system, but will stay in place until the end of the year, Xinhua reports. The same area was previously the scene of an outbreak of pneumonic plague in November 2019.

Officials in Bayan Nur are also investigating a second suspected case involving a 15-year-old who had apparently been in contact with a marmot hunted by a dog, the site says.

“At present, there is a risk of a human plague epidemic spreading in this city,” the local health authority said, according to the state-run China Daily. “The public should improve its self-protection awareness and ability, and report abnormal health conditions promptly.”

But we should not panic about a coronavirus-style outbreak just yet. “The bubonic plague was once the world’s most feared disease,” says the i newspaper. “However, the disease is now easily treated.”

What was the Black Death?

La peste noire était une épidémie de peste bubonique, une maladie causée par la bactérie Yersinia pestis qui circule parmi les rongeurs sauvages où ils vivent en grand nombre et en densité.

Originating in China, the disease spread west along the trade routes across Europe and arrived on the British Isles from the English province of Gascony. It is believed to have been spread by flea-infected rats, as well as individuals who had been infected on the continent.

Although it was relatively well contained in the Isles, it achieved even greater potency when the virus became airborne as it meant it was more quickly spread from human to human.

In the years between 1346 and 1353, the plague destroyed a higher proportion of the population than any other single known event. One observer noted: “The living were scarcely sufficient to bury the dead,” according to History Extra.

Anthony Fauci, head of the US National Institute of Allergy and Infectious Diseases, told USA Today: “The bubonic and pneumonic plague of the 14th Century. was caused by the bacteria Yersinia pestis, which is still very much alive and well around the world and generally seen in animal populations, and transmitted by the bite of a flea.

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How did it end?

The most popular theory of how the plague ended is through the implementation of quarantines. The uninfected would typically remain in their homes and only leave when it was necessary, while those who could afford to do so would leave the more densely populated areas and live in greater isolation.

Improvements in personal hygiene are also thought to have begun to take place during the pandemic, alongside the practice of cremations rather than burials due to the sheer number of bodies.

A common myth suggests that the plagues’ third epidemic was finally wiped out in London by the Great Fire of 1666.

It’s a good story, but sadly not true, says the Museum of London.

The number of people dying from the plague was already in decline before the fire, and people continued to die after it had been extinguished.

What is the Black Death’s legacy?

“A historical turning point, as well as a vast human tragedy, the Black Death of 1346-53 is unparalleled in human history,” says Ole J Benedictow at History Today.

It would take 200 years before Europe alone was able to replenish its population to pre-plague numbers. In addition to population losses, the world also suffered monumental setbacks in terms of labour, art, culture and the economy.

Where does the Black Death still exist?

From 2010 to 2015, there were 3,248 cases of the plague reported worldwide, resulting in 584 deaths, says the World Health Organisation.

Plague can still be found on all continents, except Oceania. There is a risk of human plague wherever the bacteria, an animal carrier and human population co-exist.

It is most common in the Democratic Republic of Congo, Madagascar and Peru, and epidemics have occurred in Africa, Asia and South America. Since the 1990s, most human cases have occurred in Africa, says the WHO.

Madagascar is known for being home to the disease, and cases of bubonic plague are reported nearly every year in the country. Last year, a number cats in Wyoming, USA, were discovered with the plague, prompting warnings from state officials, says Pacific Standard magazine.

What can it teach us about coronavirus?

Serious plague outbreaks are confined to history, and the distant past is not our best source for educating current health officials on the science of virus containment.

But there are lessons to be learned from the plague on how we guard against xenophobia and persecution during outbreaks of disease. Already Europe has seen populists attempt to exploit the spread of coronavirus to call for closed borders.

Italy’s far-right politician Matteo Salvini called for “armour-plated” borders, while Germany’s far-right AfD has said the spread of the virus is down to the “dogma of the open border”.

Anti-migrant sentiment is being stoked by the far-right and fears over the coronavirus. The Italian government quarantined 276 migrants rescued off the coast of Libya last week, despite them having had no connection to people or locations affected by the coronavirus.

Economic woes also go hand-in-hand with major pandemics. Last week, the Financial Times reported that the UK’s economy could shrink by 6.5% this year in the wake of the coronavirus outbreak. Citing a report by Deutsche Bank, the paper notes that the British economy contracted by a staggering 23.5% in 1349, at the height of the Black Death. The report notes that even the annual contraction after the financial crisis in 2009 - the largest since the Second World War - was “only” -4.2%.

However, Andy Mukherjee of Bloomberg News says it is “impossible to predict if the virus will inject a welcome impatience into spending out of pay checks that are augmented by state support, or whether the global economy will get mired in deeper stagnation”, adding: “A disease that’s especially harsh on older people could alter global demographics, with as-yet-unpredictable consequences for pension savings and asset demand.”

He adds that the borrowing costs for large monarchies fell to 8%-10% by the early 16th century from 20%-30% before the Black Death, while “Florence, Venice and Genoa as well as cities in Germany and Holland saw rates slump to 4% from 15%”.

Writing of coronavirus: “Even if 1% of infections prove to have been fatal by the time the coronavirus is contained, the disease would likely cast a lasting shadow on behavior, preferences, prices… and yes, interest rates.”


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