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La mine de Kimberley est mieux connue sous le nom de « le grand trou », mais était-elle maudite ?

La mine de Kimberley est mieux connue sous le nom de « le grand trou », mais était-elle maudite ?


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Il a toujours été admis que la mine Kimberley à Northern Cape, en Afrique du Sud, est la mine la plus profonde et la plus grande creusée à la main. Jagersfontein Mine revendique ce titre, mais ce fait n'a pas diminué l'attrait de «The Big Hole», car c'est le site de la plus grande ruée vers le diamant au monde.

Avant la découverte de diamants en Afrique du Sud, l'économie du pays dépendait largement du commerce et de l'agriculture. Des diamants, et plus tard de l'or, ont été trouvés par hasard.

Trois mille kilogrammes (6 600 livres) de diamants ont été récupérés du Big Hole par 50 000 travailleurs excavant 22 millions de tonnes de terre. Au fil des ans, des milliers de personnes sont mortes à cause d'accidents miniers, de conditions de vie insalubres, de la rareté de l'eau et du manque de nourriture fraîche. Pour cette raison, beaucoup disent que le Grand Trou est maudit.

Une série d'événements chanceux

Dans les années 1860, Erasmus Jacobs, âgé de 15 ans, ramassait souvent des pierres dans sa ferme près de Hopetown (à 120 km au sud de l'actuelle Kimberley). En 1867, un voisin, Schalk van Niekerk, lui a demandé s'il pouvait emprunter une des pierres brillantes que Jacobs avait trouvées l'année précédente.
Schalk a apporté la pierre à un ami, croyant que la pierre était un diamant. Cet homme a montré la pierre à des commerçants de Hopetown qui pensaient qu'il s'agissait d'une topaze et il était sur le point de la jeter quand quelqu'un a suggéré de la tester sur une vitre. Il l'a envoyé à l'une des rares personnes de la colonie du Cap à connaître les minéraux et les pierres précieuses et l'a identifié comme un diamant de 21,25 carats. À son tour, il a été transmis à M. Southey, le secrétaire aux colonies, qui a déclaré : « Ce diamant est le roc sur lequel le futur succès de l'Afrique du Sud sera construit.

Diamant Eurêka ( Domaine public )

Le diamant a été présenté à l'Exposition de Paris en 1867 et plus tard coupé à sa forme actuelle et est devenu connu sous le nom de diamant Eureka.

Trois ans plus tard, ayant appris quelque chose sur les pierres précieuses, Schalk a échangé un jeune berger contre une pierre, lui donnant 500 moutons, dix bœufs et un cheval. Quelques jours plus tard, il l'a vendu pour 11 200 £. La pierre a ensuite été vendue par un tailleur de diamants à William Ward, comte de Dudley, pour 25 000 £.

L'étoile d'Afrique du Sud (également connue sous le nom de Dudley Diamond) appartenait aux Wards jusqu'en 1974, date à laquelle elle a été vendue aux enchères à Genève pour l'équivalent d'environ 225 300 £ à l'époque. Le diamant faisait également partie de l'exposition « Cartier In America » en 2009.

Ces deux découvertes ont conduit à la première ruée vers le diamant en 1869.

La ruée vers le diamant

En 1870, des enfants trouvèrent des diamants dans la ferme de leur père à Dortsfontein. Une ruée de creuseurs a suivi, et le site est devenu le deuxième énorme trou dans le sol. En mai 1871, une nouvelle découverte a été faite sur la ferme Vooruitzicht (propriété des frères de Beer qui avaient obtenu les titres de propriété de la ferme en 1860). Cela allait devenir le troisième trou massif.

Deux mois plus tard, en juillet, un domestique travaillant pour un groupe de creuseurs de Colesberg a trouvé trois diamants sur une petite colline connue sous le nom de Colesberg Kopje, à quelques centaines de mètres de la découverte précédente sur la ferme Vooruitzicht. Colesberg Kopje est rapidement devenu un cratère grâce à la nouvelle ruée des mineurs et bientôt « New Rush » a englouti les camps précédents.

Dessin des conditions à Kimberley dans les années 1870 (Domaine public )

Cependant, le secrétaire d'État aux Colonies, Lord Kimberley (John Wodehouse, 1er comte de Kimberley) considérait le terme « New Rush » comme vulgaire et ne pouvait pas prononcer le nom néerlandais, Vooruitzicht… il ne pouvait pas non plus l'épeler. Le problème a été résolu par le secrétaire colonial J.B. Currey et le quatrième trou dans le sol s'appelait Kimberley Mine.
Les quatre grandes mines étaient de forme à peu près circulaire et les mineurs construisaient leurs habitations aussi près que possible des mines. Les commerçants et les commerçants installent leurs bâtiments dans n'importe quel endroit vacant. Les baraques, baraques, huttes et abris étaient construits avec n'importe quel matériau qui les protégerait de la pluie et du soleil brûlant.

En mars 1888, les dirigeants des diverses mines ont fusionné les excavations distinctes en une seule grande mine sous la direction de De Beers Consolidated Mines Limited, avec des gouverneurs à vie tels que Cecil John Rhodes, Barney Barnato et Alfred Beit.

Cecil Rhodes est arrivé en Afrique du Sud en 1870, à l'âge de 17 ans. Attiré par la ruée vers le diamant, il a vendu de la glace aux mineurs travaillant sous le chaud soleil africain et a économisé, achetant autant de concessions minières qu'il le pouvait. Initialement, son plus grand rival était Barney Barnato, mais il est devenu le premier président de De Beers.

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Cecil John Rhodes, 1853 - 1902 ( Domaine public )

Barnet Isaacs, 'Barney Barnato' étant un nom qu'il a adopté lors de ses représentations aux Music Halls en Angleterre, est né d'humbles débuts. Lorsqu'il a atterri en Afrique du Sud, il n'avait même pas les moyens de s'offrir un autocar là où les diamants avaient été trouvés. Il a fini par marcher, ce qui lui a pris trois mois.

Alfred Beit, cependant, a eu une éducation très différente car il était le fils d'un citoyen allemand aisé et avait déjà gagné de l'argent avant d'arriver en Afrique du Sud pour profiter de la ruée vers les diamants.

Une fois que l'exploitation minière est devenue trop dangereuse et improductive en surface, De Beers est allée sous terre à une profondeur de 1 097 mètres (3 599 pieds). Le Big Hole a une superficie de 17 hectares (42 acres) et mesure 463 mètres (1 519 pieds) de large et a été excavé à une profondeur de 240 mètres (790 pieds). Il était partiellement rempli de débris réduisant sa profondeur à 215 mètres (705 pieds). L'eau accumulée a laissé 175 mètres (574 pi) de trou visibles. L'eau turquoise est particulièrement appréciée des photographes

Le déclenchement de la guerre en 1914 a vu la suspension de toute exploitation minière sur les propriétés de De Beers et la mine de Kimberley n'a jamais rouvert.

Le Musée de la Mine et son héritage durable

Lorsque les opérations minières ont fermé, le trou massif est devenu une attraction touristique. Dans les années 1960, les reliques de Kimberley, y compris de vieux bâtiments et divers souvenirs, ont été rassemblées dans un musée. En 1965, le musée a été transformé en une démonstration en plein air et en 1971, il a été officiellement ouvert lors des célébrations du centenaire de Kimberley.

En 2005, De Beers avait investi des millions pour transformer le Big Hole en une installation touristique, créant « un héritage durable pour les habitants de Kimberley ». L'exposition couvre la formation des diamants, l'histoire des champs de diamants, ainsi qu'une exposition de diamants qui comprend des répliques du diamant Hope, du Dresden Green et de l'étoile d'Afrique du Sud.

Le musée de la mine de Kimberley et la vieille ville (Tourisme sud-africain / CC BY 2.0)

Promenez-vous dans la vieille ville ou faites une visite guidée et apprenez-en plus sur l'histoire de Kimberley. C'était la première ville de l'hémisphère sud et d'Afrique à avoir des lampadaires électriques qui ont été allumés pour la première fois en septembre 1882. Les bâtiments sont des pièces d'époque remplies de souvenirs et d'artefacts historiquement pertinents. Il y a une collection de boutiques, d'églises, un pub fonctionnel et une maison d'hôtes, bien que d'autres hébergements soient nombreux.

L'inscription du Big Hole en tant que site du patrimoine mondial de l'UNESCO est en cours depuis le début des années 2000.


Kimberley Big Hole - Le plus grand trou artificiel du monde

Kimberley est bien connue comme une ville minière de diamants. Sa plus grande attraction, le Grand trou, est aussi le site à partir duquel cette ville s'est développée. Ceux qui s'intéressent à l'histoire de l'exploitation minière ou qui souhaitent en savoir plus sur l'exploitation minière devraient se faire un devoir de visiter le célèbre Kimberley Big Hole et le Kimberley Mine Museum lors de leur tournée en Afrique du Sud.

En 1866, un homme du nom d'Erasmus Jacobs est tombé sur un caillou blanc au bord de la rivière Orange, près de Hopetown. Après examen, il a été révélé que le caillou était en fait un diamant mesurant 21,25 carats. Quelques années plus tard, en 1871, un autre diamant plus gros (83,50 carats) a été découvert sur les pentes de Colesberg Kopje. Ainsi commença la grande ruée vers le diamant avec des milliers de mineurs inondant la région à la recherche des diamants de Colesberg Kopje. En très peu de temps, la colline a disparu et un énorme trou a pris sa place. Au cours de cette ruée vers le diamant, une ville a commencé à se former autour de ce qui allait devenir le Big Hole. La nouvelle ville a été nommée Kimberley le 5 juin 1873.

Les diamants trouvés dans la région de Kimberley s'étaient formés dans des tuyaux verticaux et, après des années d'érosion, ils sont remontés à la surface. Pendant la ruée vers le diamant, cinq trous massifs ont été creusés le long de ces cheminées de kimberlite. Le plus gros de tous ces trous était la mine Kimberley. Au moment où la mine a été fermée en 1914, elle mesurait une superficie de 170 000 mètres carrés à une profondeur de 1 097 m et avait produit environ 3 tonnes de diamants. Le Big Hole de Kimberley est le plus grand trou artificiel de la planète. C'est également au cours de cette grande ruée vers le diamant que sont nés deux des plus grands noms de l'exploitation minière : les mines De Beers et Kimberley. Ils ont ensuite fusionné avec De Beers Consolidated Mines Limited, la société minière de diamants la plus renommée au monde.

Aujourd'hui, Kimberley's Big Hole est une exposition en plein air avec des plates-formes d'observation bien construites et entourée de vieux bâtiments datant de l'époque de Cecil John Rhodes. À côté du Big Hole se trouve le Kimberley Mine Museum où vous trouverez une maison datant de 1877 ainsi que l'académie de boxe Barney Barnato, un vieux pub, une piste de bowling, un bureau de tabac, de fausses fouilles de diamants et une reconstruction de De Beers& #8217 ferme. Dans le hall De Beers, vous découvrirez une exposition de bijoux et de diamants bruts, dont le diamant de 616 carats. Assurez-vous de vous arrêter à ce site historique fascinant lorsque vous voyagez dans la région.

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Sites du patrimoine

Riche en culture, en faune et en beauté naturelle, l'Afrique du Sud regorge de lieux d'intérêt à visiter, notamment les sites du patrimoine mondial de l'UNESCO du parc des zones humides de la Grande Sainte-Lucie, Robben Island, le parc uKhahlamba-Drakensberg, le berceau de l'humanité et le dôme de Vredefort, qui ont tous rempli les critères du site du patrimoine mondial de l'UNESCO d'apporter une contribution significative à la .

Plongée sous-marine

Nager avec un appareil respiratoire sous-marin autonome (SCUBA) permet à une personne moyenne de passer des périodes beaucoup plus longues sous l'eau en profitant des nombreuses beautés naturelles que l'on peut trouver ici. La plongée sous-marine ouvre un tout nouveau monde d'émerveillement aux amoureux de l'océan - un monde que vous partagez avec les créatures colorées qui vivent à des mètres sous la surface de l'eau. Plongée sous-marine en Afrique du Sud.


Trou le plus profond creusé à la main

Vous feriez mieux de préparer votre pelle et votre pioche, car vous êtes sur le point de découvrir le plus grand trou creusé à la main et vous serez stupéfait. Il n'y a pas d'autre mot pour ça.

Les gens aiment les grandes choses presque autant que nous aimons comparer de grandes choses. Qu'il s'agisse de mesurer la plus grande taille de bonnet ou la plus haute montagne, notre désir insatiable de records ne s'arrête jamais. Même en descendant sur Terre, nous trouverons un enregistrement s'il en existe un. Et il y a des enregistrements sous la surface. Beaucoup d'entre eux en fait. Mais ce record ramène le souterrain à la surface de manière considérable.

Avant de vraiment creuser ce fait, nous avons un petit casse-tête pour vous. Combien de temps faut-il pour creuser un demi-trou de 3 pieds sur 3 pieds sur 4 pieds ? Nous révélerons la réponse à la fin du fait.

Il y a eu beaucoup de gros trous creusés par les gens au fil du temps. Certains des plus grands jamais creusés ont été creusés à l'aide d'engins de terrassement, ce qui facilite un gros travail. Mais avant que des machines massives n'entrent en scène, il n'y avait qu'une seule façon de creuser un trou, et c'était à la main.

Le trou le plus profond creusé à la main a eu deux prétendants au titre. La mine de Kimberly en Afrique du Sud a longtemps prétendu être le trou le plus profond creusé à la main. C'est aussi un trou énorme. Sa profondeur est aujourd'hui un os fracassant 175 mètres (574 pieds) de profondeur. Depuis 1924, l'industrie du tourisme de Kimberley a utilisé sa taille comme une attraction touristique, affirmant qu'il s'agissait du plus grand trou du monde. Mais à la suite d'études approfondies menées par un historien et auteur, cette affirmation est maintenant contestée.

L'autre prétendant au record du trou le plus profond creusé à la main est la mine de Jagersfontein, une autre mine de diamants en Afrique du Sud. Il a atteint une profondeur de 201 mètres (660).

Les deux mines ont eu du remplissage depuis qu'elles ont atteint leur point le plus profond. La mine de Kimberly, également connue sous le nom de Big Hole, aurait atteint une profondeur de 240 mètres (790 pieds) avant d'être quelque peu remplie, puis le fond a été rempli d'eau, comme c'est le cas aujourd'hui.

Quel que soit le trou en particulier le plus profond jamais creusé à la main, les deux sont des exemples fantastiques de ce que les gens sont capables de réaliser.


Portes de l'enfer

Nom : La porte de l'enfer

Lieu : Derweze, Turkménistan

Nombre de morts : des milliers d'animaux

La porte de l'enfer est une autre expérience soviétique qui a eu des conséquences inattendues.

Les scientifiques voulaient initialement utiliser le site désertique éloigné en 1971 pour forer du pétrole, mais le sol sous la plate-forme s'est effondré.

Craignant la propagation de gaz toxiques dans les villes environnantes, les géologues ont intentionnellement mis le feu au méthane naturel, pensant qu'il brûlerait en quelques semaines.

Mais il brûle continuellement depuis et est activement encouragé en tant qu'attraction touristique par le gouvernement turkmène.

La nuit, des araignées chameaux attirées par sa lumière et sa chaleur tombent dans les entrailles enflammées de la fosse.

Plus tôt ce mois-ci, le président turkmène Gurbanguly Berdymukhamedov est apparu à la porte de l'enfer pour réfuter une rumeur selon laquelle il était mort après avoir été vu en public pendant plusieurs mois.

Il l'a fait en tirant des beignets autour du cratère en feu dans une voiture de rallye.


La première mine à être construite dans ce qui est maintenant l'Afrique du Sud a commencé ses opérations en 1852, un projet de cuivre qui allait former la pierre angulaire de la ville de Springbokfontein, aujourd'hui Springbok, dans la province du Cap du Nord. L'exploitation commerciale du charbon a commencé 12 ans plus tard, avec la construction d'une mine à Eastern Cape qui verrait également une colonie construite autour d'elle, la ville de Molteno.

La ville a été fondée par George Vice, le fils d'un Anglais né dans la région, et nommée d'après un immigrant anglo-italien né à Londres, et a établi un processus d'Européens blancs se déplaçant en Afrique du Sud pour mettre en place des opérations minières, qui serait composé de travailleurs à prédominance noire, une tendance qui caractériserait les générations futures de l'exploitation minière sud-africaine.

L'extraction du charbon a continué à se développer jusqu'au tournant du 20 e siècle, les gisements de Vereeniging et de Witbank exploités respectivement à partir de 1879 et 1895 alimentant les industries en croissance de la région.

Les joncs de diamant et de platine

Dans les années 1860, deux diamants importants ont été déterrés, le diamant Eureka de 21 carats et l'étoile d'Afrique du Sud de 83 carats, inspirant une ruée vers les diamants dans la région qui a été aidée par l'industrie charbonnière plus établie. En 1879, George William Stow, né en Angleterre, a été chargé par le gouvernement de l'État libre d'Orange, qui dirigeait une région qui deviendrait plus tard partie de l'Afrique du Sud, de découvrir des gisements de charbon. déménager à Kimberley, site de la célèbre mine de diamants Big Hole.

Les diamants ont été découverts pour la première fois sur le site du Big Hole en 1871, et jusqu'à la fermeture de la mine en 1914, jusqu'à 50 000 mineurs ont travaillé pour creuser ce qui a été prétendu être le trou le plus profond jamais creusé à la main, s'étendant sur 215 mètres sous terre. Alors que la mine allait produire 2 720 kg de diamants et aider à établir la société minière De Beers, qui reste un acteur majeur de l'industrie à ce jour, les opérations ont de nouveau été caractérisées par des disparités raciales.

Le Britannique blanc Cecil Rhodes a été gouverneur de la mine et a ensuite fondé De Beers, tandis que plus d'un millier de travailleurs noirs seraient morts pendant l'exploitation minière ou de maladies contractées pendant le travail. Plus de cinq mille travailleurs noirs ont été admis dans un hôpital local avec des maladies au cours de la vie de la mine.

Après la fermeture du Big Hole avec le déclenchement de la Première Guerre mondiale, l'attention s'est tournée vers l'extraction du platine, avec le premier gisement découvert en 1924. Le South African Minerals Council rapporte que les mines construites le long de ce premier gisement, dans une zone connue sous le nom de Mashishing, ont représenté plus des trois quarts de la production mondiale totale de platine depuis le début des opérations commerciales.

Expansion d'après-guerre

Après les guerres mondiales, l'exploitation minière sud-africaine a continué de se développer, avec un certain nombre de nouvelles utilisations pour les minéraux et les produits miniers, comme l'utilisation du platine dans l'industrie pétrolière pour améliorer l'indice d'octane du carburant. La construction de centrales électriques sur les gisements de charbon de Witbank et Delmas a établi les combustibles fossiles, et par extension l'exploitation minière, comme la principale source d'énergie sud-africaine, tandis que la combinaison des mines d'or Venterspost, Libanon et Kloof en une seule opération en 1968 a établi un projet qui a continué à produire environ 15 000 kg d'or par an.

Cependant, ces changements industriels ont déclenché des changements sociaux importants, le nombre de personnes employées dans le seul secteur manufacturier ayant augmenté de 60 % pendant la Seconde Guerre mondiale. Le nombre de personnes employées dans l'exploitation minière a augmenté, avec jusqu'à 158 000 personnes travaillant dans le secteur en 1946, et 119 syndicats distincts ont été créés pour représenter leurs intérêts en politique. Cette année-là, l'Union des mineurs africains s'est mise en grève, avec 60 000 travailleurs qui ont abattu des outils pour exiger des salaires plus élevés, mais la police a interrompu la manifestation en tuant 12 mineurs en grève, créant un conflit entre les syndicats miniers et les forces gouvernementales qui serait une caractéristique du secteur. dans les années à venir.

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Apartheid et tensions sociales

Parallèlement à ces fractures internes, l'industrie minière sud-africaine a été soumise à une pression supplémentaire par les développements à l'étranger dans la seconde moitié du 20 e siècle. Le développement de projets diamantifères dans des pays comme la Russie a considérablement réduit la valeur de De Beers, dont le quasi-monopole sur le commerce mondial du diamant a commencé à s'éroder selon l'analyste Paul Zimnisky, la part de l'entreprise dans l'industrie mondiale du diamant brut est tombée de 80 % en 1987 à moins de 60 % au tournant du siècle et à seulement 35 % en 2019.

Le secteur a également commencé à lutter après des générations de dépendance à l'égard de la main-d'œuvre migrante, qui a été influencée par les anciennes divisions raciales. Le Journal de l'Institut sud-africain des mines et de la métallurgie ont rapporté que le nombre de mineurs d'or employés dans le « travail au noir bon marché » est passé de 14 000 en 1890 à 534 000 en 1986. familles, le secteur minier est devenu moins productif pour les entreprises, le pourcentage de l'or mondial produit par ces entreprises passant de 70 % au milieu du XXe siècle à 25 % en 2004.

L'apartheid, la politique gouvernementale de ségrégation raciale, a influencé et encouragé cette dépendance à l'égard du « travail noir bon marché », légitimant la division entre un petit groupe de propriétaires blancs responsables de la gestion des sociétés minières et un plus grand nombre de travailleurs noirs impliqués dans la vie quotidienne. fonctionnement journalier des opérations.

Violences, grèves et avenir incertain

Bien que l'apartheid ne soit plus une politique gouvernementale, ses impacts se font toujours sentir dans toute l'Afrique du Sud, et dans le secteur minier en particulier. L'année dernière, le ministre des ressources minérales Gwede Mantashe a provoqué la controverse en essayant d'introduire une nouvelle charte minière qui augmenterait le pourcentage minimum de propriété noire des droits miniers de 26% à 30% alors qu'un compromis a depuis été élaboré, des tensions subsistent entre ceux historiquement favorisés et ceux historiquement défavorisés par l'industrie minière.

Le secteur a également connu un certain nombre de conflits dramatiques depuis le début du 21e siècle, du massacre de Marikana en 2012, lorsque la police a tué 34 mineurs en grève dans les opérations de Lonmin, aux différends en cours entre le gouvernement et l'Association des mineurs et de la construction. Syndicat. Le syndicat combatif a organisé deux manifestations importantes, une grève de 70 000 personnes dans les mines de platine en 2014 et une action impliquant près de 20 000 travailleurs du platine et de l'or entre 2018 et 2019, et est actuellement menacé de radiation par le gouvernement.

Alors que l'exploitation minière est une pierre angulaire économique pour l'Afrique du Sud depuis plus d'un siècle, les pressions sociales, une industrie extractive en déclin et une incapacité à se moderniser signifient que l'avenir du secteur reste incertain.


La demi

Affectueusement connu sous le nom de The Half, The Halfway House est un bar et un café en plein air qui est un favori parmi les habitants et fréquenté par ceux qui visitent Kimberley dans la province du Cap du Nord. Ce bâtiment remonte à 1872, lorsqu'il a été établi sur la route principale entre deux grandes mines de diamants pour répondre aux besoins des mineurs fatigués et chauds ayant besoin d'une bière glacée. Au cours des générations suivantes, il a été fréquenté par un large éventail de Sud-Africains et de visiteurs étrangers.

Parmi les mécènes les plus connus, citons Cecil John Rhodes, Barney Barnato, John Currey et William Shalders. Aujourd'hui, ce pub a une ambiance élégante et confortable. Le menu est varié et complet, et le cadre est idéal pour de nombreuses rencontres, des déjeuners d'affaires et des bouchées rapides aux fêtes en famille ou entre amis. Il y a une table de billard ainsi qu'un guichet automatique à The Half.

Il y a un salon formel à l'intérieur du bâtiment principal, qui est équipé du WiFi dans la plupart des zones et dégage un air d'élégance et de professionnalisme. Le café en plein air est plus détendu et dispose de ventilateurs brumisateurs et de parasols pour garder les convives au frais pendant qu'ils savourent des repas copieux et d'excellents rafraîchissements.

Les derniers matchs sportifs sont diffusés sur les téléviseurs du bar principal, du café en plein air et du salon afin que les clients ne manquent pas l'excitation tout en profitant de leur temps à The Half.

Dois savoir

Hôtel Halfway House, 229 Du Toitspan Road, Kimberley, 8301

Téléphone+27 (0)53 831-6324

Pendant la nuitSéjournez à proximité à Kimberley, au Cap Nord

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Histoire du diamant à Kimberley

L'histoire des diamants en Afrique du Sud a ses racines dans le Cap du Nord et les diamants restent un héritage ici, aujourd'hui.

Erasmus Stephanus Jacobs - Bien que la première découverte de diamants en Afrique du Sud ait été faite en 1859, l'héritage diamantifère du pays provient d'un jeune garçon, qui a ramassé un joli caillou près de Hopetown en 1867. Erasmus Stephanus Jacobs, un fermier de 15 ans, a trouvé le caillou sur les rives de la rivière Orange. La vraie nature de la pierre n'a pas été révélée pendant un certain temps car les enfants l'utilisaient pour jouer à des jeux à la ferme. Finalement, la mère de Jacob a offert la pierre gratuitement à un voisin et collectionneur de pierres occasionnel, qui a exprimé son intérêt pour la roche attrayante. Schalk van Niekerk confia plus tard la pierre à un colporteur itinérant John O&rsquoReilly, qui l'envoya au géologue bien connu Dr William Atherstone à Grahamstown. Les tests effectués par Atherstone ont révélé que la pierre était un diamant jaune brunâtre de 21,25 carats et il a évalué le diamant à 500 £. Une fois taillée, la pierre pesait 10,73 carats et s'appelait la Eurêka.

Les Eurêka le diamant a ensuite été vendu à Sir Phillip Wodehouse, gouverneur de la colonie du Cap, pour 1 500 £. Sir Phillip a estimé que la reine Victoria devrait avoir la possibilité d'inspecter le diamant de première main, aussi l'Eureka a-t-il été envoyé pour un long voyage à Windsor. Dans le même temps, une réplique du diamant est envoyée pour être exposée sur le stand de Cape Colony à l'Exposition de 1867 à Paris. L'Eureka est maintenant conservée à la Bibliothèque du Parlement au Cap.

Schalk van Niekerk - La nouvelle a déclenché une vague d'excitation dans la région de Hopetown, mais les prospecteurs impatients n'ont trouvé que quelques petites pierres pour récompenser leurs efforts et sont partis désabusés. Près de trois ans plus tard, en mars 1869, un berger Griqua nommé Booi de la ferme Zandfontein ramassa un autre caillou et, après en avoir vainement échangé, trouva à nouveau le chemin de Schalk van Niekerk. Ayant appris quelque chose sur les pierres précieuses, Schalk a échangé presque tous ses biens dont 10 bœufs, un cheval et 500 moutons pour la pierre.

L'étoile de l'Afrique
La découverte de cette pierre a déclenché la ruée vers le diamant et Van Niekerk a finalement vendu la pierre à une entreprise de bijoutiers locaux pour 11 200 £. Le diamant de 83,50 carats a été nommé "L'étoile de l'Afrique" et a été vendu en Angleterre au comte de Dudley pour la somme princière de l'époque de £25000.

Kimberley
Les creuseurs affluèrent dans la région et jalonnèrent leurs concessions le long des rives de l'Orange, puis de la rivière Vaal et de ses affluents au nord. Certaines des premières découvertes significatives ont été faites à environ 30 kilomètres du Vaal sur la ferme Vooruitzicht appartenant à deux frères De Beer. Le « Colesburg Kopje » - site du futur Kimberley et le plus riche trésor de diamants de haute qualité au monde &ndash a été découvert à proximité en 1871 et a vu l'aube de la «nouvelle ruée» et l'arrivée des célèbres légendes du diamant.

Cecil John Rhodes
En 1872, environ 50 000 hommes avaient campé dans la région. Bientôt, les tentes ont été remplacées par des maisons en tôle ondulée et en briques crues et des hôtels rudimentaires, des bars, des maisons closes, des banques, des magasins, une église, une école, le célèbre Kimberly Club et la bourse. La nature aléatoire des fouilles était dangereuse et ne pouvait pas du tout être travaillée pendant la saison des pluies jusqu'à ce qu'un Anglais entreprenant de 19 ans nommé Cecil John Rhodes importe une pompe à vapeur pour garder les fouilles au sec. Au cours des années 1870, Rhodes a jeté les bases de sa fortune massive ultérieure en spéculant sur les concessions de diamants, en introduisant diverses techniques minières et en formant finalement la De Beers Mining Company en 1880. Rhodes avait décidé que la consolidation a été la clé du succès des gisements de diamants et la société a finalement pris le contrôle de la mine De Beers.

Barney Barnato
Comme Rhodes, Barney Isaacs mieux connu sous le nom de Barney Barnato avait exercé avec succès son métier d'intermédiaire et d'entrepreneur en sinistres. Faisant preuve d'un sens aigu des affaires, Barnato est devenu multimillionnaire et a pris le contrôle de la mine Kimberley dans les cinq ans suivant son arrivée en ville. Bien que la mine soit fermée depuis des décennies, c'est maintenant une attraction touristique populaire connue sous le nom de « The Big Hole ».

En 1889, l'avenir du monde du diamant dépendait de l'issue d'une bataille pour le contrôle total entre De Beers de Rhodes et Kimberley Mines de Barnato. Rhodes a racheté Barnato pour 5,3 millions de livres et les deux mines ont été fusionnées sous le nouvelle société, De Beers Consolidated Mines. Plus d'un siècle plus tard, la société a toujours son siège social à Stockdale Street à Kimberley. De Beers continue aujourd'hui de dominer les marchés mondiaux du diamant.

Ernest Oppenheimer
En 1902, un jeune acheteur de diamants né en Allemagne arriva à Kimberley en tant que représentant d'une société londonienne de courtage de diamants. La famille d'Ernest Oppenheimer était impliquée dans l'industrie du diamant en Afrique du Sud depuis de nombreuses années. Il décide de s'installer en Afrique du Sud et devient rapidement maire de Kimberley. En 1917, il a déménagé à Johannesburg et a joué un rôle déterminant dans la fondation d'Anglo American, initialement une société d'extraction d'or et plus tard une puissance commerciale dans le monde du diamant. Après la Première Guerre mondiale, Anglo American a dirigé un syndicat pour exploiter l'important gisement alluvial du sud-ouest de l'Afrique allemande (aujourd'hui la Namibie). Consolidated Diamond Mines (CDM) a été formée en 1919 pour fusionner onze mines au nord de la rivière Orange. Oppenheimer est rapidement devenu le leader dans le monde du diamant et a rapidement été élevé au conseil d'administration. En trois ans, Oppenheimer a été élu président de De Beers. Ernest Oppenheimer est resté à la barre jusqu'à sa mort en 1957, lorsque son fils, Harry, a pris la direction du conglomérat géant avec un succès exceptionnel pendant le prochain quart de siècle. Elle est aujourd'hui dirigée par Nicky Oppenheimer, devenu président de De Beers le 1er janvier 1998.


Grande attraction de Kimberley

Ce musée de la mine n'est pas seulement au centre de la ville mais est au cœur de l'histoire de Kimberley ! Le film projeté pour aider les visiteurs à comprendre l'histoire est bien fait, le musée et surtout la visite du caveau aux diamants est magnifique. Et la vue sur le Big Hole est à couper le souffle. Nous aimons nous promener dans le vieux village historique et voir les sites touristiques. Il y a de belles boutiques dans le quartier du musée ainsi que des endroits pour manger un morceau rapidement, très bien fait.

Assurez-vous d'aller sous terre et de voir ce qui s'y trouve. C'est vraiment incroyable de voir ce qu'ils ont trouvé, leur routine quotidienne et toutes les informations sur la façon dont cela a commencé. Faites-vous plaisir et profitez de l'expérience. Je pensais que je n'allais pas aimer ça.

Nous avons vraiment apprécié notre escale ici. Vaut vraiment le temps. Des écrans professionnels, un très bon spectacle vidéo/film et bien sûr le grand trou dramatique lui-même !

Petite ville dans une province vaste, sèche, poussiéreuse et peu peuplée, Kimberley a beaucoup d'intérêt pour le visiteur, dont le musée Open Mine n'est pas le moindre. Il est dit que vous n'avez pas vu « tout Kimberley tant que vous n'avez pas vu le Hole of Kimberley ».
C'est incroyable de lire un commentaire d'un visiteur disant qu'il avait vu de "plus grandes mines à ciel ouvert". Creusé mécaniquement, certainement. Mais CREUSER ENTIEREMENT A LA MAIN ? Regardez les photos de l'époque pour apprécier l'exploit extraordinaire.
Un commentaire désobligeant a également été fait qu'il y a « des roches et de l'eau » dans le trou. C'est un processus naturel.
Si vous avez l'occasion de visiter la Diamond City, assurez-vous de visiter ce site de renommée mondiale.

Je suis venu à Kimberley pour voir le grand trou et j'ai été agréablement surpris par le musée de la mine. Certes, le trou lui-même n'est pas énorme, mais la plate-forme d'observation en porte-à-faux est impressionnante et permet de bonnes photos.
Le musée est bien aménagé. Beaucoup de contexte historique de la découverte de diamants à Kimberley aux colonialistes qui en ont profité. De plus, des panneaux graphiques expliquant la géologie de la région doivent être adaptés aux groupes scolaires.
The recreated 'town' is quite interesting and has a genuine feel to it. Some of the buildings are used for historic displays, others as tourist shops, and there's even a book & paper conservation studio!
The film is good for human interest - the personalities involved in exploiting the mine in the early days, and explaining the living conditions for the miners.
Finally there's a blingy exhibition space devoted to the stones themselves. Tight security.
And on the way out there are several jewellery shops, souvenir shops & a cafe.


Septembre

Fairfax County School District

Fairfax County Public Schools, which is one of the largest school districts in the nation, had to coordinate with the FBI to identify the cause of a targeted ransomware attack in mid-September.

The creators of the widely used Maze ransomware claimed responsibility for the attack. Thankfully, the district said the attack did not cause disruptions to remote learning, as opposed to April of this year when technical difficulties forced classes to be cancelled for a week.

Universal Health Systems

One of the largest hospital chains in the country experienced widespread system failure, causing some hospitals to filing patient information by hand, cancel surgeries, and divert ambulances.

This attack comes shortly after the first known death due to ransomware , which happened earlier in the month at a German hospital after an older woman died after failing to receive prompt life-saving treatment due to hacked computer systems.


Upington

As an inevitable focus of trips to Kgalagadi and Augrabies, as well as those to and from Namaqualand and Namibia, UPINGTON, just over 400km west of Kimberley, is a good place to stop for supplies, organize a park tour or onward accommodation, or simply draw breath. Situated on the banks of the Orange River, central Upington is compact and easy to get around, with most of the activity on the three main streets running parallel to the riverbank. It can be a mellow spot, with plenty of greenery softening the arid landscape that surrounds it – a result of the irrigation that allows Upington to be surrounded by vineyards. However, the savage summer temperatures mean you probably won’t want to linger.

Upington’s obvious highlight is the Orange River, but unless you’re staying at one of the riverside guesthouses, it tends to be hidden from view. The terrace behind the Irish Pub is a good place to admire the river and its swans. Better still, take a cruise with Sakkie se Arkie on its strange two-tier barge it’s based on the riverbank at the east end of Park Street.


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