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La fourmi à balle: l'insecte qui a le plus mal au monde

La fourmi à balle: l'insecte qui a le plus mal au monde


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La fourmi balle (Paraponera clavata) est une fourmi de la forêt tropicale humide nommée pour sa piqûre extrêmement douloureuse, qui serait comparable à une balle.

Faits saillants: Fourmis Bullet

  • Nom commun: Bullet ant
  • Aussi connu comme: fourmi de 24 heures, fourmis congaques, fourmi de chasse géante moindre
  • Nom scientifique: Paraponera clavata
  • Traits distinctifs: Fourmis rouge-noir avec de grandes pinces et un dard visible
  • Taille: 18 à 30 mm (jusqu'à 1,2 po)
  • Régime alimentaire: nectar et petits arthropodes
  • Durée de vie moyenne: jusqu'à 90 jours (ouvrier)
  • Habitat: Forêts tropicales d'Amérique centrale et du sud
  • Statut de conservation: Préoccupation mineure
  • Royaume: Animalia
  • Phylum: Arthropodes
  • Classe: Insecta
  • Ordre: Hyménoptères
  • Famille: Formicidae
  • Fait fascinant: La piqûre de la fourmi par balle est connue pour être la piqûre la plus douloureuse de tous les insectes. La douleur, qui a été comparée à une balle, se dissipe naturellement après 24 heures.

La fourmi balle a cependant beaucoup de noms communs. Au Venezuela, on l'appelle "fourmi de 24 heures" car la douleur d'une piqûre peut durer toute une journée. Au Brésil, la fourmi s'appelle formage-preto ou "grande fourmi noire". Les noms amérindiens de la fourmi se traduisent par "celui qui blesse profondément". En aucun nom, cette fourmi est craint et respecté pour sa piqûre.

Apparence et habitat

Les fourmis ouvrières ont une longueur comprise entre 18 et 30 mm (0,7 à 1,2 po). Ce sont des fourmis noir rougeâtre avec de grandes mandibules (pinces) et un dard visible. La reine fourmi est légèrement plus grande que les ouvriers.

ThoughtCo / Vin Ganapathy

Les fourmis d'Amérique vivent dans la forêt tropicale humide d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud, au Honduras, au Nicaragua, au Costa Rica, au Venezuela, en Colombie, en Équateur, au Pérou, en Bolivie et au Brésil. Les fourmis construisent leurs colonies à la base des arbres afin de pouvoir se nourrir dans la canopée. Chaque colonie contient plusieurs centaines de fourmis.

Prédateurs, proies et parasites

Les fourmis à balles mangent du nectar et de petits arthropodes. Un type de proie, le papillon aile de verre (Greta oto) a évolué pour produire des larves au goût désagréable pour les fourmis fusillées.

Les larves du papillon à ailes de verre ont mauvais goût pour les fourmis balles. Helaine Weide / Getty Images

La mouche phoride (Apocephalus paraponerae) est un parasite des ouvriers blessés par balle. Les ouvriers blessés sont fréquents parce que les colonies de fourmis balles se battent. L'odeur de la fourmi blessée attire la mouche, qui se nourrit de la fourmi et pond ses œufs dans la plaie. Une seule fourmi blessée peut héberger jusqu'à 20 larves de mouches.

Les fourmis à balles sont la proie de divers insectivores et également les uns des autres.

La piqûre d'insecte la plus douloureuse

Bien que non agressives, les fourmis balles vont piquer quand elles sont provoquées. Quand une fourmi pique, elle libère des produits chimiques qui incitent les autres fourmis des environs à piquer à plusieurs reprises. La fourmi en balle a la piqûre la plus douloureuse de tous les insectes, selon l'indice de la douleur de Schmidt. La douleur est décrite comme une douleur aveuglante et électrique, comparable à une fusillade.

Deux autres insectes, la guêpe tarentule et la guêpe guerrière, ont des piqûres comparables à celles de la fourmi à balle. Cependant, la douleur de la piqûre de figuier de tarentule dure moins de 5 minutes et celle de la guêpe guerrière s'étend jusqu'à deux heures. Les piqûres de fourmis, par contre, produisent des vagues d’agonie qui durent de 12 à 24 heures.

Action de la ponératoxine sur les canaux sodiques pour produire de la douleur. Pchien2

La toxine principale dans le venin des fourmis de balles est la ponératoxine. La ponératoxine est un petit peptide neurotoxique qui inactive les canaux ioniques sodiques voltage-dépendants du muscle squelettique pour bloquer la transmission des synapses dans le système nerveux central. En plus d'une douleur atroce, le venin provoque une paralysie temporaire et des tremblements incontrôlables. Les autres symptômes comprennent les nausées, les vomissements, la fièvre et l'arythmie cardiaque. Les réactions allergiques au venin sont rares. Bien que le venin ne soit pas mortel pour l'homme, il paralyse ou tue d'autres insectes. La ponératoxine est un bon candidat pour une utilisation en tant que bio-insecticide.

Premiers secours

La plupart des piqûres de fourmis peuvent être évitées en portant des bottes sur le genou et en surveillant les colonies de fourmis à proximité des arbres. Si elle est dérangée, la première défense des fourmis consiste à émettre un parfum d'avertissement puant. Si la menace persiste, les fourmis mordilleront et serreront leurs mandibules avant de piquer. Les fourmis peuvent être balayées ou enlevées avec des pincettes. Une action rapide peut empêcher une piqûre.

En cas de piqûre, la première action consiste à retirer les fourmis de la victime. Les antihistaminiques, la crème d'hydrocortisone et les compresses froides peuvent aider à soulager le gonflement et les lésions tissulaires au site de piqûre. Des analgésiques sur ordonnance sont nécessaires pour soulager la douleur. Si elles ne sont pas traitées, la plupart des piqûres de fourmis entières disparaissent d'elles-mêmes, bien que la douleur puisse durer une journée et que les tremblements incontrôlés puissent persister beaucoup plus longtemps.

Bites fourmis et rites d'initiation

Les mains sont recouvertes de charbon de bois avant de porter les gants. Le charbon de bois est censé minimiser les brûlures. Geckochasing

Les Brésiliens de Sateré-Mawé utilisent des fourmis dans le cadre d'un rite de passage traditionnel. Pour compléter le rite d'initiation, les garçons rassemblent d'abord les fourmis. Les fourmis sont calmées par immersion dans une préparation à base de plantes et placées dans des gants tissés de feuilles avec tous leurs aiguillons tournés vers l’intérieur. Le garçon doit porter le gant 20 fois au total avant d'être considéré comme un guerrier.

Sources

  • Capinera, J.L. (2008). Encyclopédie de l'entomologie (2e éd.). Dordrecht: Springer. p. 615. ISBN 978-1-4020-6242-1.
  • Hogue, C.L. (1993). Insectes d'Amérique latine et entomologie. Presses de l'Université de Californie. p. 439. ISBN 978-0-520-07849-9.
  • Schmidt, J.O. (2016). L'aiguillon de la nature. Baltimore: Johns Hopkins University Press. p. 179. ISBN 978-1-4214-1928-2.
  • Schmidt, Justin O .; Blum, Murray S .; Overal, William L. (1983). "Activités hémolytiques des venins d'insectes piqueurs". Archives de la biochimie et de la physiologie des insectes. 1 (2): 155-160. doi: 10.1002 / arch.940010205
  • Szolajska, Ewa (juin 2004). "Ponératoxine, une neurotoxine du venin de fourmis: Structure et expression dans les cellules d'insectes et construction d'un bioinsecticide". Journal européen de biochimie. 271 (11): 2127-36. doi: 10.1111 / j.1432-1033.2004.04128.x


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