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Guerre de 1812: bataille du lac Érié

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La bataille du lac Érié a eu lieu le 10 septembre 1813 pendant la guerre de 1812 (1812-1815).

Flottes et commandants:

US Navy

  • Le commandant en chef Oliver H. Perry
  • 3 brigs, 5 goélettes, 1 sloop

Marine royale

  • Commandant Robert Barclay
  • 2 navires, 2 brigs, 1 goélette, 1 sloop

Contexte

Après la capture de Détroit en août 1812 par le major général Isaac Brock, les Britanniques prirent le contrôle du lac Érié. Pour tenter de regagner sa supériorité navale sur le lac, la US Navy a établi une base à Presque Isle, en Pennsylvanie (Erie, en Pennsylvanie), sur la recommandation du marin expérimenté Daniel Dobbins. Sur ce site, Dobbins commença à construire quatre canonnières en 1812. En janvier suivant, le secrétaire à la Marine, William Jones, demanda la construction de deux bricks de 20 canons à Presque Isle. Conçus par le constructeur naval new-yorkais Noah Brown, ces navires devaient constituer le fondement de la nouvelle flotte américaine. En mars 1813, le nouveau commandant des forces navales américaines sur le lac Érié, le commandant en chef Oliver H. Perry, arrive à Presque Isle. En évaluant son commandement, il a constaté qu'il y avait une pénurie générale de fournitures et d'hommes.

Les préparatifs

Tout en supervisant avec diligence la construction des deux bricks, nommé USS Lawrence et USS Niagaraet, assurant la défense de Presque Isle, Perry se rendit dans le lac Ontario en mai 1813 afin de recruter des marins supplémentaires auprès du commodore Isaac Chauncey. Là-bas, il a participé à la bataille de Fort George (du 25 au 27 mai) et a ramassé plusieurs canonnières pour une utilisation sur le lac Érié. À son départ de Black Rock, il a failli être intercepté par le commandant britannique récemment arrivé sur le lac Érié, le commandant Robert H. Barclay. Vétéran de Trafalgar, Barclay avait atteint la base britannique d'Amherstburg, en Ontario, le 10 juin.

Après avoir découvert l’île de Presque Isle, Barclay concentre ses efforts sur l’achèvement du HMS, un navire de 19 canons. Detroit qui était en construction à Amherstburg. Comme son homologue américain, Barclay a été handicapé par une situation d'approvisionnement périlleuse. En prenant le commandement, il a constaté que ses équipages étaient composés d’un mélange hétéroclite de marins de la Royal Navy et de la Marine provinciale, ainsi que de soldats des Royal Newfoundland Fencibles et du 41st Regiment of Foot. En raison du contrôle américain du lac Ontario et de la péninsule du Niagara, les approvisionnements de l'escadron britannique ont dû être acheminés par voie terrestre à partir de York. Cette ligne d’approvisionnement avait été perturbée précédemment en avril 1813 en raison de la défaite britannique à la bataille de York, qui avait vu une cargaison de carronades à 24 tours destinée au Detroit capturé.

Blocus de Presque Isle

Convaincu que la construction de Detroit Barclay partit avec sa flotte et commença le blocus de Presque Isle le 20 juillet. Cette présence britannique empêcha Perry de se déplacer. Niagara et Lawrence sur la barre de sable du port et dans le lac. Enfin, le 29 juillet, Barclay a été contraint de partir en raison de faibles stocks. En raison de l’eau peu profonde au-dessus des barres de sable, Perry a été obligé d’enlever tout Lawrence et NiagaraLes fusils et les fournitures de la compagnie emploient également plusieurs "chameaux" pour réduire suffisamment le tirant d'eau des bricks. Les chameaux étaient des barges en bois pouvant être inondées, attachées à chaque bateau, puis pompées pour l'élever davantage dans l'eau. Cette méthode s’avéra laborieuse mais réussie et les hommes de Perry travaillèrent à la remise en état des deux bricks.

Perry Sails

De retour plusieurs jours plus tard, Barclay découvrit que la flotte de Perry avait franchi la barre. Bien que ni Lawrence ou Niagara prêt à passer à l'action, il s'est retiré pour attendre l'achèvement de Detroit. Alors que ses deux hommes sont prêts à servir, Perry a reçu des marins supplémentaires de Chauncey, notamment un tirant d'eau d'environ 50 hommes de l'USS Constitution qui était en train d'être refait à Boston. En quittant Presque Isle, Perry a rencontré le général William Henry Harrison à Sandusky, dans l’Ohio, avant de prendre le contrôle effectif du lac. De cette position, il a pu empêcher les fournitures d’atteindre Amherstburg. En conséquence, Barclay fut obligé de se battre au début de septembre. En partant de sa base, il a arboré son drapeau du navire récemment terminé. Detroit et a été rejoint par HMS Queen Charlotte (13 armes à feu), HMS Lady Prevost, HMS chasseur, HMS Petite ceintureet HMS Chippawa.

Perry a contré avec Lawrence, Niagara, USS Ariel, USS Caledonia, USS Scorpion, USS Somers, USS Porc-épic, USS Tigresseet USS Trippe. Commandant de Lawrence, Les navires de Perry ont navigué sous un drapeau de bataille bleu arborant le commandement immortel du capitaine James Lawrence, "N'abandonnez pas le navire" qu'il a prononcé pendant le USS Chesapeakedéfaite par HMS Shannon juin 1813. En quittant le port de Put-in-Bay (OH) à 10 heures le 10 septembre 1813, Perry a placé Ariel et Scorpion en début de ligne, suivi de Lawrence, Caledonia, et Niagara. Les canonnières restantes ont traîné à l'arrière.

Le plan de Perry

Comme l'armement principal de ses frères était des caronades à courte portée, Perry avait l'intention de fermer Detroit avec Lawrence tandis que le lieutenant Jesse Elliot, commandant Niagaraattaqué Queen Charlotte. Lorsque les deux flottes se sont vues, le vent a favorisé les Britanniques. Cela a bientôt changé alors qu'il commençait à souffler légèrement du sud-est, profitant à Perry. Alors que les Américains fermaient lentement ses navires, Barclay ouvrit la bataille à 11h45 avec un tir à longue portée de Detroit. Pendant les 30 prochaines minutes, les deux flottes ont échangé leurs tirs, les Britanniques prenant l'avantage.

Le choc des flottes

Finalement, à 12h15, Perry était en mesure d’ouvrir le feu avec LawrenceLes caronades. Alors que ses armes commençaient à frapper les navires britanniques, il fut surpris de voir Niagara ralentir plutôt que se déplacer pour s'engager Queen Charlotte. La décision d'Elliot de ne pas attaquer peut avoir été le résultat de Caledonia raccourcir la voile et bloquer son chemin. Malgré tout, son retard à amener Niagara a permis aux Britanniques de concentrer leurs efforts sur Lawrence. Les équipages de Perry infligèrent de lourds dégâts aux Britanniques, mais ils furent bientôt submergés et Lawrence a subi 80% de pertes.

La bataille étant suspendue à un fil, Perry ordonna à un bateau de descendre et transféra son drapeau à Niagara. Après avoir ordonné à Elliot de ramer en arrière et de hâter les canonnières américaines tombées à la traîne, Perry a mené le brick non endommagé dans la mêlée. À bord des navires britanniques, les pertes avaient été lourdes, la plupart des officiers supérieurs ayant été blessés ou tués. Barclay était blessé au bras droit. Comme Niagara approché, les Britanniques ont essayé de porter le navire (tourner leurs navires). Au cours de cette manoeuvre, Detroit et Queen Charlotte est entré en collision et est devenu empêtré. Traversant la ligne de Barclay, Perry pilonna les navires sans défense. Vers 3 heures, aidés par les canonnières qui arrivent, Niagara a pu contraindre les navires britanniques à se rendre.

Conséquences

Lorsque la fumée s'est dissipée, Perry avait capturé l'ensemble de l'escadre britannique et s'était assuré le contrôle américain du lac Érié. Perry a écrit à Harrison: "Nous avons rencontré l'ennemi et ils sont à nous." 27 morts et 96 blessés ont été tués lors de la bataille. Les pertes britanniques se sont chiffrées à 41 morts, 93 blessés et 306 capturés. Après la victoire, Perry a transporté l'armée du nord-ouest de Harrison à Détroit, où elle a commencé à avancer au Canada. Cette campagne a culminé dans la victoire américaine à la bataille de la Tamise le 5 octobre 1813. À ce jour, aucune explication décisive n'a été donnée quant aux raisons pour lesquelles Elliot a tardé à entrer dans la bataille. Cette action a mené à une dispute de longue durée entre Perry et son subordonné.

Sources

"Bataille du lac Eerie."Bicentenaire, battleoflakeerie-bicentennial.com/.

"La bataille du lac Érié."Service des parcs nationauxDépartement de l’intérieur des États-Unis, www.nps.gov/pevi/learn/historyculture/battle_erie_detail.htm.

"La bataille du lac Eerie."Guerre de 1812-1814, war1812.tripod.com/baterie.html.


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