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La chenille de la tente orientale (Malacosoma americanum)

La chenille de la tente orientale (Malacosoma americanum)


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Chenilles de tente orientale (Malacosoma americanum) peuvent être les seuls insectes reconnus par leurs maisons plutôt que par leur apparence. Ces chenilles sociables vivent ensemble dans des nids en soie, qu’elles construisent dans les fourches de cerisiers et de pommiers. Les chenilles de la tente orientale peuvent être confondues avec la spongieuse ou même la chenille morte.

À quoi ressemblent-ils?

Les chenilles des tentes orientales se nourrissent des feuilles de certains arbres paysagers ornementaux préférés, ce qui inquiète la plupart des propriétaires. En vérité, ils font rarement assez de dégâts pour tuer une plante en bonne santé, et si vous voulez observer un insecte intéressant, c'est celui-là à surveiller. Plusieurs centaines de chenilles résident en commun dans leur tente en soie, construite dans la fourche de branches d’arbres. Modèles de coopération, les chenilles de la tente orientale vivent et travaillent en harmonie jusqu’à ce qu’elles soient prêtes à chuter.

Les chenilles émergent au début du printemps. Dans leur dernier stade, ils atteignent plus de 2 pouces de long et portent des poils visibles sur les côtés de leur corps. Les larves sombres sont marquées d'une bande blanche sur le dos. Des lignes brisées de brun et de jaune longent les côtés, ponctuées de taches ovales de bleu.

Malacosoma americanum Les papillons se libèrent de leurs cocons après trois semaines. Comme beaucoup de papillons de nuit, ils manquent de couleurs vives et paraissent presque ternes. Un examen attentif révèle deux lignes parallèles de crème sur les ailes bronzées ou brun rougeâtre.

Classification

Royaume - Animalia
Phylum - Arthropodes
Classe - Insecta
Commande - Lépidoptères
Famille - Lasiocampidae
Genre - Malacosoma
Espèce - Malacosoma americanum

Qu'est ce qu'ils mangent?

Les chenilles de la tente orientale se nourrissent du feuillage des cerisiers, des pommiers, des pruniers, des pêchers et des aubépines. Dans les années où Malacosoma americanum est abondante, le grand nombre de chenilles peut défolier entièrement leurs arbres hôtes et ensuite se déplacer vers des plantes moins préférables pour se nourrir. Les papillons adultes ne vivent que quelques jours et ne se nourrissent pas.

Cycle de la vie

Comme tous les papillons et les papillons de nuit, les chenilles de la tente orientale subissent une métamorphose complète en quatre étapes:

  1. Oeuf - La femelle pond 200 à 300 œufs à la fin du printemps.
  2. Larve - Les chenilles se développent en quelques semaines à peine, mais restent au repos dans la masse d’œufs jusqu’au printemps suivant, lorsque de nouvelles feuilles apparaissent.
  3. Pupe - La larve de sixième stade fait tourner un cocon soyeux dans un endroit abrité et se nymphose à l'intérieur. Le cas de pupe est brun.
  4. Adulte - Les papillons volent à la recherche de partenaires en mai et juin et ne vivent que le temps de se reproduire.

Adaptations spéciales et défenses

Les larves apparaissent au début du printemps, lorsque les températures ont tendance à fluctuer. Les chenilles vivent en communauté dans des tentes en soie conçues pour les garder au chaud pendant les périodes fraîches. Le côté de la tente fait face au soleil et les chenilles peuvent se serrer les unes contre les autres par temps froid ou pluvieux. Avant chacune des trois excursions alimentaires quotidiennes, les chenilles se dirigent vers leur tente, ajoutant de la soie au besoin. Au fur et à mesure que les chenilles grandissent, elles ajoutent de nouvelles couches pour s'adapter à leur plus grande taille et pour s'éloigner des déchets accumulés d'excréments.

Les chenilles des tentes orientales sortent en masse trois fois par jour: avant l'aube, vers midi et juste après le coucher du soleil. En rampant le long des branches et des brindilles à la recherche de feuilles à manger, ils laissent derrière eux des traînées de soie et des phéromones. Les sentiers jalonnent le chemin de la nourriture pour leurs compagnons de tente. Les signaux de phéromone alertent les autres chenilles non seulement de la présence de feuillage, mais fournissent également des informations sur la qualité des aliments dans une branche donnée.

Comme la plupart des chenilles velues, on pense que les larves de la tente orientale découragent les oiseaux et autres prédateurs avec leurs soies irritantes. Quand ils perçoivent une menace, les chenilles se dressent et écrasent leurs corps. Les membres de la communauté réagissent à ces mouvements en faisant la même chose, ce qui en fait un spectacle amusant à observer. La tente elle-même fournit également une couverture contre les prédateurs et entre les repas, les chenilles se retirent à sa sécurité pour se reposer.

Où vivent les chenilles de tente orientale?

Les chenilles des tentes orientales peuvent infester le paysage de la maison, fabriquant des tentes en cerisier d'ornement, prunier et pommier. Des peuplements d'arbres situés au bord des routes pourraient fournir des cerisiers sauvages et des pommetiers, où des dizaines de tentes à chenilles décorent la lisière de la forêt. Ces chenilles au début du printemps ont besoin de la chaleur du soleil pour chauffer leur corps, aussi les tentes se trouveraient-elles rarement, voire jamais, dans des zones boisées ombragées.

La chenille de la tente est vit dans l’est des États-Unis, dans les montagnes Rocheuses et dans le sud du Canada. Malacosoma americanum est un insecte indigène d'Amérique du Nord.

Sources

  • Chenille de tente orientale. Université Texas A & M.
  • Chenille de tente orientale. Département de l'agriculture de l'Université du Kentucky.
  • T. D. Fitzgerald. Les chenilles de la tente.
  • Stephen A. Marshal. Les insectes: leur histoire naturelle et leur diversité. 


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