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Biographie de Lorenzo de 'Medici

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Lorenzo de 'Medici (1 er janvier 1449 - 8 avril 1492) était un homme politique florentin et l'un des plus importants mécènes des arts et de la culture en Italie. Durant son règne en tant que dirigeant de facto de la République florentine, il a noué des alliances politiques tout en parrainant des artistes et en encourageant le sommet de la Renaissance italienne.

Faits saillants: Lorenzo de 'Medici

  • Connu pour: Homme d'État et dirigeant de facto de Florence, son règne a coïncidé avec un boom de la Renaissance italienne, grâce en grande partie à son patronage des arts, de la culture et de la philosophie.
  • Aussi connu sous le nom: Lorenzo le Magnifique
  • Née: 1er janvier 1449 à Florence, République de Florence (Italie moderne)
  • Décédés: 8 avril 1492 à la Villa Medici à Careggi, République de Florence
  • Époux: Clarice Orsini (m. 1469)
  • Enfants: Lucrezia Maria Romola (née en 1470), Piero (née en 1472), Maria Maddalena Romola (née en 1473), Giovanni (né en 1475), Luisa (née en 1477), Contessina Antonia Romola (née en 1478), Giuliano b 1479); a également adopté le neveu Giulio di Giuliano de 'Medici (né en 1478)
  • Citation: "Ce que j'ai rêvé en une heure vaut plus que ce que vous avez fait en quatre."

Médicis héritier

Lorenzo était un fils de la famille des Médicis, qui détenait le pouvoir politique à Florence, mais également grâce à la Banque Médicis, la plus puissante et la plus respectée des banques en Europe depuis de nombreuses années. Son grand-père, Cosimo de 'Medici, a renforcé le rôle de la famille dans la politique florentine, tout en consacrant une grande partie de son immense fortune à la construction des projets publics de la cité-État, de ses arts et de sa culture.

Lorenzo était l'un des cinq enfants de Piero di Cosimo de 'Medici et de son épouse Lucrezia (née Tournabuoni). Piero était au centre de la scène politique de Florence et était un collectionneur d'art, tandis que Lucrezia était un poète à part entière et se liait à de nombreux philosophes et poètes de son époque. Parce que Lorenzo était considéré comme le plus prometteur de leurs cinq enfants, il a été élevé dès son plus jeune âge, dans l’espoir de devenir le prochain souverain des Médicis. Il a été encadré par certains des plus grands penseurs de la journée et a réalisé des réalisations remarquables, telles que remporter un tournoi de joute, alors qu'il était encore jeune. Son plus proche associé était son frère, Giuliano, qui était le beau et charmant «garçon en or» du personnage plus grave et plus sérieux de Lorenzo.

Le jeune souverain

En 1469, lorsque Lorenzo avait vingt ans, son père mourut, laissant Lorenzo hériter du travail de Florence au pouvoir. Techniquement, les patriarches des Médicis ne gouvernaient pas directement la cité, mais étaient plutôt des hommes d'État qui «gouvernaient» par le biais de menaces, d'incitations financières et d'alliances matrimoniales. Le mariage de Lorenzo a eu lieu la même année où il a pris la relève de son père. il a épousé Clarice Orsini, fille d'un noble d'un autre État italien. Le couple a ensuite eu dix enfants et un fils adoptif, dont sept ont survécu à l'âge adulte, dont deux futurs papes (Giovanni, le futur Leo X et Giulio, devenu Clément VII).

Dès le début, Lorenzo de Médicis a été un mécène majeur des arts, encore plus que d’autres de la dynastie des Médicis, qui accordent toujours une grande valeur aux arts. Bien que Lorenzo lui-même commande rarement des œuvres, il connectait souvent les artistes avec d'autres clients et les aidait à obtenir des commandes. Lorenzo lui-même était aussi un poète. Certaines de ses poésies, qui traitent souvent de la condition humaine en tant que combinaison du brillant et du charmant aux côtés de la mélancolie et du temporaire, survivent à ce jour.

Parmi les artistes qui ont apprécié le patronage de Lorenzo figurent certains des noms les plus influents de la Renaissance: Léonard de Vinci, Sandro Botticelli et Michelangelo Buonarroti. En fait, Lorenzo et sa famille ont même ouvert leur maison à Michel-Ange pendant trois ans, alors qu'il vivait et travaillait à Florence. Lorenzo a également encouragé le développement de l'humanisme à travers les philosophes et les érudits de son cercle intime, qui ont œuvré pour réconcilier la pensée de Platon avec la pensée chrétienne.

La conspiration des pazzi

À cause du monopole des Médicis sur la vie florentine, d'autres familles puissantes hésitaient entre alliance et inimitié avec les Médicis. Le 26 avril 1478, l'une de ces familles a failli renverser le règne des Médicis. Le complot des Pazzi impliqua d'autres familles, telles que le clan Salviati, et fut soutenu par le pape Sixte IV dans le but de renverser les Médicis.

Ce jour-là, Lorenzo a été attaqué, avec son frère et co-dirigeant Giuliano, dans la cathédrale de Santa Maria del Fiore. Lorenzo a été blessé mais s'est échappé avec des blessures mineures, en partie grâce à l'assistance et à la défense de son ami le poète Poliziano. Giuliano, cependant, n'a pas eu la même chance: il a été poignardé à mort. La réponse à l'attaque a été rapide et dure, de la part des Médicis et des Florentins eux-mêmes. Les conspirateurs ont été exécutés et les membres de leur famille ont également été sévèrement punis. Giuliano a laissé derrière lui un fils illégitime, Giulio, qui a été adopté et élevé par Lorenzo et Clarice.

Comme les conspirateurs ont agi avec la bénédiction du pape, il a tenté de s'emparer des avoirs de Médicis et a excommunié tout Florence. Quand cela ne parvint pas à faire venir Lorenzo, il tenta de s'allier à Naples et entreprit une invasion. Lorenzo et les citoyens de Florence ont défendu leur ville, mais la guerre a eu des conséquences néfastes, certains alliés de Florence n'ayant pas réussi à leur venir en aide. Finalement, Lorenzo s’est personnellement rendu à Naples pour trouver une solution diplomatique. Il a également chargé certains des meilleurs artistes de Florence de se rendre au Vatican et de peindre de nouvelles peintures murales dans la chapelle Sixtine, en signe de réconciliation avec le pape.

Plus tard la règle et l'héritage

Bien que son soutien à la culture lui assure un héritage positif, Lorenzo de 'Medici a également pris des décisions politiques impopulaires. Quand un alun, un composé difficile à trouver mais important pour la fabrication de verre, de textiles et de cuir, a été découvert à Volterra, ses citoyens ont demandé à Florence de l’aider à l’exploiter. Cependant, un litige a rapidement éclaté lorsque les citoyens de Volterra ont compris la valeur réelle de la ressource et la souhaitaient pour leur propre ville, plutôt que par les banquiers florentins qui les assistaient. Une insurrection violente en a résulté et les mercenaires que Lorenzo a envoyés pour mettre fin à ses activités ont saccagé la ville, entachant en permanence la réputation de Lorenzo.

Cependant, pour la plupart, Lorenzo a tenté de gouverner pacifiquement; La pierre angulaire de sa politique était de maintenir un équilibre des pouvoirs entre les cités italiennes et d'empêcher les puissances européennes d'entrer en dehors de la péninsule. Il a même maintenu de bons liens commerciaux avec l'empire ottoman.

Malgré ses efforts, les coffres des Médicis étaient drainés par leurs dépenses et par les créances irrécouvrables que leur banque avait financées. Lorenzo commença donc à essayer de combler les lacunes par des détournements. Il a également amené le charismatique frère Savonarole à Florence, qui a prêché notamment sur la nature destructrice de l'art et de la philosophie laïques. Dans quelques années, le frère sensationnaliste aiderait à sauver Florence de l'invasion française, mais conduirait également à la fin du règne de Médicis.

Lorenzo de 'Medici est décédé à la Villa Medici de Careggi, le 8 avril 1492, apparemment en train de mourir paisiblement après avoir entendu les lectures bibliques du jour. Il a été enterré dans l'église de San Lorenzo, aux côtés de son frère Giuliano. Lorenzo a laissé derrière lui une Florence qui allait bientôt renverser le règne de Médicis - bien que son fils et son neveu finissent par rendre les Médicis au pouvoir - mais il a également laissé derrière lui un riche et vaste héritage culturel qui a fini par définir la place de Florence dans l'histoire.

Sources

  • Kent, F.W. Laurent de Médicis et l'art de la magnificence. Baltimore: John Hopkins University Press, 2004.
  • "Lorenzo de 'Medici: Homme d'Etat italien." Encyclopédie Britannica, //www.britannica.com/biography/Lorenzo-de-Medici.
  • Parcs, Tim. L'argent des Médicis: opérations bancaires, métaphysiques et art à Florence au XVe siècle. New York: W.W. Norton & Co., 2008.
  • Unger, Miles J. Magnifico: La vie brillante et les temps violents de Lorenzo de 'Medici. Simon & Schuster, 2009.


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