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Vue d'ensemble du massacre de Glencoe

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Conflit:Le massacre de Glencoe faisait partie des répercussions de la glorieuse révolution de 1688.

Rendez-vous amoureux:Les MacDonalds ont été attaqués dans la nuit du 13 février 1692.

Bâtiment de pression

Suite à l'ascension des trônes anglais et écossais de Guillaume III et de Marie II protestants, de nombreux clans des Highlands se sont levés pour soutenir James II, leur roi catholique récemment destitué. Connus sous le nom de jacobites, ces écossais se sont battus pour ramener James sur le trône, mais ont été vaincus par les troupes gouvernementales au milieu de 1690. Après la défaite de James à la bataille de la Boyne en Irlande, l'ancien roi se retira en France pour commencer son exil. Le 27 août 1691, William offrit aux clans jacobites des Highlands un pardon pour leur rôle dans le soulèvement, à condition que leurs chefs lui prêtent allégeance avant la fin de l'année.

Ce serment devait être prêté à un magistrat et ceux qui ne se présentaient pas avant la date limite étaient menacés par le nouveau roi. Inquiets d'accepter l'offre de William, les chefs écrivirent à James pour lui demander sa permission. Retardant sur une décision alors qu'il espérait toujours regagner son trône, l'ancien roi accepta finalement son destin et le lui accorda tardivement cet automne. L'annonce de sa décision ne parvint aux Highlands qu'à la mi-décembre en raison des conditions hivernales particulièrement rigoureuses. Après avoir reçu ce message, les chefs ont rapidement réagi pour obéir aux ordres de William.

Le serment

Alastair MacIain, le chef des MacDonalds de Glencoe, se rendit au Fort William le 31 décembre 1691, où il avait l'intention de prêter serment. En arrivant, il se présenta au colonel John Hill, le gouverneur, et déclara son intention de se conformer aux souhaits du roi. Un soldat, Hill a déclaré qu'il n'était pas autorisé à accepter le serment et lui a dit de voir Sir Colin Campbell, le shérif d'Argyle, à Inveraray. Avant le départ du MacIain, Hill lui a envoyé une lettre de protection et une lettre expliquant à Campbell que MacIain était arrivé avant la date limite.

En allant vers le sud pendant trois jours, MacIain a atteint Inveraray, où il a été obligé d'attendre trois jours de plus pour voir Campbell. Le 6 janvier, Campbell a finalement accepté le serment de MacIain. En partant, MacIain pensa s'être pleinement conformé aux souhaits du roi. Campbell a transmis le serment de MacIain et la lettre de Hill à ses supérieurs à Edimbourg. Ici, ils ont été examinés et il a été décidé de ne pas accepter le serment de MacIain sans mandat spécial du roi. Toutefois, les documents n’ont pas été envoyés et un complot a été élaboré pour éliminer les MacDonald de Glencoe.

La parcelle

Apparemment dirigé par le secrétaire d'État John Dalrymple, qui haïssait les Highlanders, le complot cherchait à éliminer un clan gênant tout en donnant l'exemple aux autres. En travaillant avec Sir Thomas Livingstone, le commandant militaire en Écosse, Dalrymple a obtenu la bénédiction du roi pour avoir pris des mesures contre ceux qui n'avaient pas prêté le serment à temps. À la fin du mois de janvier, deux compagnies (120 hommes) du régiment de fantassins du comte d'Argyle ont été envoyées à Glencoe et hébergées chez les MacDonald.

Ces hommes ont été spécifiquement choisis pour que leur capitaine, Robert Campbell de Glenlyon, ait vu sa terre pillé par les Glengarry et Glencoe MacDonalds après la bataille de Dunkeld en 1689. En arrivant à Glencoe, Campbell et ses hommes ont été chaleureusement accueillis par MacIain et son clan. Il semble que Campbell n’était pas au courant de sa mission à ce moment-là et lui et les hommes ont gracieusement accepté l’hospitalité de MacIain. Après avoir coexisté pacifiquement pendant deux semaines, Campbell a reçu de nouvelles commandes le 12 février 1692, à la suite de l’arrivée du capitaine Thomas Drummond.

"Ce No Man Escape"

Signés par le major Robert Duncanson, les ordres indiquaient: "Il vous est ordonné par la présente de tomber sur les MacDonalds de Glencoe et de les mettre à l’épée des moins de soixante-dix. Vous devez avoir un soin particulier du vieux renard et de ses fils aucun compte n'échappera de vos mains. Vous devez sécuriser toutes les avenues auxquelles personne ne peut échapper. " Heureux de pouvoir prendre sa revanche, Campbell ordonna à ses hommes d’attaquer à 13 heures, le 5 avril. À l'aube, les hommes de Campbell tombèrent sur les Mac Donald dans leurs villages d'Invercoe, Inverrigan et Achacon.

MacIain a été tué par le lieutenant John Lindsay et l'enseigne John Lundie, bien que sa femme et ses fils aient réussi à s'échapper. À travers la vallée, les hommes de Campbell avaient des sentiments mitigés au sujet de leurs ordres, plusieurs avertissant leurs hôtes de l'attaque imminente. Les deux officiers, les lieutenants Francis Farquhar et Gilbert Kennedy ont refusé de participer et ont cassé leur épée en signe de protestation. Malgré ces hésitations, les hommes de Campbell ont tué 38 MacDonald et mis leurs villages au flambeau. Les MacDonalds qui ont survécu ont été forcés de fuir la vallée et 40 autres sont décédés des suites de cette exposition.

Conséquences

Alors que la nouvelle du massacre se répandait en Grande-Bretagne, un tollé s'est levé contre le roi. Bien que les sources ne sachent pas si William connaissait toute l'étendue des ordres qu'il avait signés, il a rapidement pris des mesures pour que l'affaire soit examinée. Nommant une commission d’enquête au début de 1695, William attend ses conclusions. Terminé le 25 juin 1695, le rapport de la commission déclara que l'attaque était un meurtre, mais exonéra le roi en déclarant que ses instructions concernant les répercussions ne s'étendaient pas au massacre. La plupart des reproches ont été imputés à Dalrymple; cependant, il n'a jamais été puni pour son rôle dans l'affaire. À la suite de ce rapport, le Parlement écossais a demandé que soit rédigée une adresse au roi, demandant la punition des conspirateurs et proposant une indemnisation aux survivants de MacDonald. Aucune des deux ne s'est produite, bien que les MacDonalds de Glencoe aient été autorisés à retourner sur leurs terres où ils vivaient dans la pauvreté en raison de la perte de leurs biens lors de l'attaque.


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