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Biographie de Benjamin Franklin, imprimeur, inventeur, homme d'État

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Benjamin Franklin (17 janvier 1706 - 17 avril 1790) était un scientifique, un éditeur et un homme d'État de l'Amérique du Nord coloniale, où il manquait d'institutions culturelles et commerciales pour nourrir ses idées originales. Il s'est consacré à la création de ces institutions et à l'amélioration de la vie quotidienne du plus grand nombre possible de personnes, en laissant une marque indélébile sur la nation émergente.

Faits saillants: Benjamin Franklin

  • Née: 17 janvier 1706 à Boston, Massachusetts
  • Parents: Josiah Franklin et Abiah Folger
  • Décédés: 17 avril 1790 à Philadelphie, Pennsylvanie
  • Éducation: Deux années d'éducation formelle
  • Travaux publiés: L'autobiographie de Benjamin Franklin, le pauvre Richard's Almanack
  • Époux: Deborah Read (common law, 1730-1790)
  • Les enfants: William (mère inconnue, née vers 1730-1731), Francis Folger (1732-1734), Sarah Franklin Bache (1743-1808)

Jeunesse

Benjamin Franklin est né le 17 janvier 1706, à Boston, dans le Massachusetts, de Josiah Franklin, fabricant de savon et de bougies, et de sa deuxième épouse, Abiah Folger. Josiah Franklin et sa première épouse Anne Child (m. 1677-1689) immigrèrent à Northamptonshire, en Angleterre, en provenance de Boston en 1682. Anne mourut en 1689 et, parti avec sept enfants, Josiah se maria bientôt avec un colon important, Abiah Folger.

Benjamin était le huitième enfant de Josiah et d'Abiah, et son dixième fils et son quinzième enfant. Josiah aurait finalement 17 enfants. Dans un ménage aussi encombré, il n'y avait pas de luxe. Benjamin a passé moins de deux ans à l'école, après quoi il a été contraint de travailler dans la boutique de son père à l'âge de 10 ans.

Journaux coloniaux

Le penchant de Franklin pour les livres a finalement déterminé sa carrière. Son frère aîné James Franklin (1697-1735) était l'éditeur et l'imprimeur du New England Courant, le quatrième journal publié dans les colonies. James avait besoin d'un apprenti. En 1718, Benjamin Franklin, alors âgé de 13 ans, était tenu par la loi de servir son frère. Peu de temps après, Benjamin a commencé à écrire des articles pour ce journal. Lorsque James fut emprisonné en février 1723 après avoir imprimé un contenu jugé diffamatoire, le journal fut publié sous le nom de Benjamin Franklin.

Échapper à Philadelphie

Après un mois, James Franklin a repris la rédaction de fait et Benjamin Franklin est redevenu un apprenti mal traité. En septembre 1723, Benjamin s'embarqua pour New York puis Philadelphie et arriva en octobre 1723.

À Philadelphie, Benjamin Franklin a trouvé un emploi chez Samuel Keimer, un imprimeur excentrique qui vient de démarrer une entreprise. Il trouva un logement chez John Read, qui allait devenir son beau-père. Le jeune imprimeur a rapidement attiré l'attention du gouverneur de Pennsylvanie, Sir William Keith, qui lui a promis de le créer. Pour cela, cependant, Benjamin devait se rendre à Londres pour acheter une presse à imprimer.

Londres et 'Pleasure and Pain'

Franklin partit pour Londres en novembre 1724, fiancé à Deborah, fille de John Read (1708-1774). Le gouverneur Keith a promis d'envoyer une lettre de crédit à Londres, mais lorsque Franklin est arrivé, il a découvert que Keith n'avait pas envoyé la lettre. Keith, apprit Franklin, était connu pour être un homme qui s’occupait principalement d’attentes. Benjamin Franklin est resté à Londres pendant près de deux ans alors qu'il travaillait pour son domicile.

Franklin trouva un emploi dans la célèbre imprimerie appartenant à Samuel Palmer et l'aida à produire "La religion de la nature délimitée" de William Wollaston, affirmant que le meilleur moyen d'étudier la religion était la science. Inspiré, Franklin imprima la première de ses nombreuses brochures en 1725, une attaque contre la religion conservatrice intitulée "Une thèse sur la liberté et la nécessité, le plaisir et la douleur". Après une année chez Palmer, Franklin a trouvé un travail mieux rémunéré à l’imprimerie de John Watt; mais en juillet 1726, il s'embarque pour Thomas Denham, un mentor sensé et une figure paternelle qu'il a rencontrée pendant son séjour à Londres.

Au cours de ses 11 semaines de voyage, Franklin a écrit "Plan for Future Conduct", le premier de ses nombreux credos personnels, décrivant les leçons qu'il avait apprises et ce qu'il comptait faire à l'avenir pour éviter les pièges.

Philadelphie et la Junto Society

À son retour à Philadelphie à la fin de 1726, Franklin ouvrit un magasin général avec Thomas Denham. À la mort de ce dernier, en 1727, il retourna travailler avec l'imprimeur Samuel Keimer.

En 1727, il fonda la Junto Society, plus connue sous le nom de "Leather Apron Club", un petit groupe de jeunes hommes de la classe moyenne qui travaillaient dans le monde des affaires et se réunissaient dans une taverne locale pour débattre de la moralité, de la politique et de la philosophie. L’historien Walter Isaacson a décrit le Junto comme une version publique de Franklin lui-même, un groupe philosophique «pratique, travailleur, curieux, convivial et sourcilier» célébrant la vertu civique, les avantages mutuels, l’amélioration de soi et de la société, ainsi que la proposition les citoyens pourraient bien faire en faisant le bien ".

Devenir un journaliste

En 1728, Franklin et un autre apprenti, Hugh Meredith, ouvrent leur propre atelier grâce au financement du père de Meredith. Le fils vendit bientôt sa part et Benjamin Franklin se retrouva avec sa propre entreprise à l'âge de 24 ans. Il imprima anonymement une brochure intitulée "La nature et la nécessité d'une monnaie de papier", qui attirait l'attention sur le besoin de monnaie de papier en Pennsylvanie. . L'effort a été un succès et il a remporté le contrat pour imprimer l'argent.

En partie motivé par sa stratégie concurrentielle, Franklin a commencé à écrire une série de lettres anonymes connues collectivement sous le nom d'essais "Busy-Body", signées sous plusieurs pseudonymes et critiquant les journaux et imprimeurs existants à Philadelphie, dont celui de son ancien employeur, Samuel Keimer. , appelé Instructeur universel des arts et des sciences et Pennsylvania Gazette. Keimer fit faillite en 1729 et vendit son papier de 90 abonnés à Franklin, qui le renomma La Pennsylvanie Gazette. Le journal a ensuite été renommé Le samedi soir.

le Gazette nouvelles locales imprimées, extraits du journal de Londres Spectateur, blagues, versets, attaques humoristiques contre son rival Andrew Bradford Mercury hebdomadaire américain, essais moraux, canulars élaborés et satire politique. Franklin écrivait et imprimait souvent des lettres pour lui-même, soit pour souligner une vérité, soit pour ridiculiser un lecteur mythique mais typique.

Un mariage de droit commun

En 1730, Franklin commença à chercher une femme. Deborah Read s’étant mariée pendant son long séjour à Londres, Franklin a fait la cour à plusieurs filles et a même engendré un enfant illégitime nommé William, né entre avril 1730 et avril 1731. Lorsque le mariage de Deborah a échoué, elle a commencé à vivre ensemble. couple marié avec William en septembre 1730, un arrangement qui les protégeait des accusations de bigamie qui ne se sont jamais matérialisées.

Une bibliothèque et un «pauvre Richard»

En 1731, Franklin a créé une bibliothèque par abonnement appelée Library Company of Philadelphia, dans laquelle les utilisateurs paient des droits pour emprunter des livres. Les 45 premiers titres achetés comprenaient des ouvrages scientifiques, historiques, politiques et de référence. Aujourd'hui, la bibliothèque compte 500 000 livres et 160 000 manuscrits. Il s'agit de la plus ancienne institution culturelle aux États-Unis.

En 1732, Benjamin Franklin a publié "Le pauvre Richard's Almanack". Trois éditions ont été produites et vendues en quelques mois. Au cours de ses 25 années d'existence, les paroles de l'éditeur Richard Saunders et de son épouse Bridget, deux pseudonymes de Benjamin Franklin, ont été imprimées dans l'almanach. Il est devenu un classique de l'humour, l'un des plus anciens des colonies, et des années plus tard, ses paroles les plus frappantes ont été rassemblées et publiées dans un livre.

Deborah a donné naissance à Francis Folger Franklin en 1732. Francis, surnommé "Franky", est décédé de la variole à l'âge de 4 ans avant de pouvoir être vacciné. Franklin, fervent défenseur de la vaccination antivariolique, avait prévu de vacciner le garçon mais la maladie est intervenue.

Service publique

En 1736, Franklin organisa et constitua la Union Fire Company, basée sur un service similaire établi à Boston quelques années auparavant. Il est devenu fasciné par le mouvement de réveil religieux du Grand Réveil, se précipitant à la défense de Samuel Hemphill, assistant aux réunions de réveil en plein air de George Whitefield et publiant les journaux de Whitefield entre 1739 et 1741 avant de se replonger dans l'entreprise.

Au cours de cette période de sa vie, Franklin a également tenu un magasin dans lequel il vendait divers produits. Deborah Read était la commerçante. Il dirigeait un magasin frugal et, avec toutes ses autres activités, la richesse de Benjamin Franklin augmenta rapidement.

Société philosophique américaine

Vers 1743, Franklin proposa que la société Junto devienne intercontinentale et le résultat fut appelé la Société philosophique américaine. Basée à Philadelphie, la société comptait parmi ses membres de nombreux hommes influents ayant des connaissances ou des goûts scientifiques venant du monde entier. En 1769, Franklin fut élu président et siégea jusqu'à sa mort. La première entreprise importante fut l'observation réussie du transit de Vénus en 1769; depuis lors, le groupe a réalisé plusieurs découvertes scientifiques importantes.

En 1743, Deborah a donné naissance à leur deuxième enfant, Sarah, connue sous le nom de Sally.

Une «retraite anticipée»

Toutes les sociétés que Franklin avait créées jusqu’à présent n’étaient pas controversées, dans la mesure où elles respectaient les politiques du gouvernement colonial. En 1747, toutefois, Franklin proposa la création d'une milice volontaire de Pennsylvanie afin de protéger la colonie contre les corsaires français et espagnols qui débarquaient sur la rivière Delaware. Bientôt, 10 000 hommes se sont inscrits et ont formé plus de 100 entreprises. Il fut dissous en 1748, mais pas avant que ce que le chef de la colonie de Pennsylvanie, Thomas Penn, appelait "un peu moins que la trahison" ait été communiqué au gouverneur britannique.

En 1748, à l'âge de 42 ans, avec une famille relativement petite et une nature économe, Franklin put se retirer de l'activité économique et se consacrer à des études philosophiques et scientifiques.

Franklin le scientifique

Bien que Franklin n’ait ni formation ni bases en mathématiques, il s’engage désormais dans une vaste partie de ce qu’il appelle des «amusements scientifiques». Parmi ses nombreuses inventions, citons le "foyer de Pennsylvanie" de 1749, un poêle à bois pouvant être intégré dans les foyers afin de maximiser la chaleur tout en réduisant au minimum la fumée et les courants d'air. Le poêle Franklin était remarquablement populaire et on lui offrit un brevet lucratif qu'il refusa. Dans son autobiographie, Franklin écrivait: "Comme nous tirons de grands avantages des inventions d’autrui, nous devrions être heureux de pouvoir servir les autres par notre invention, et nous devrions le faire librement et généreusement." Il n'a jamais breveté aucune de ses inventions.

Benjamin Franklin a étudié de nombreuses disciplines scientifiques. Il a étudié les cheminées enfumées. il a inventé les lunettes à double foyer; il étudia l'effet de l'huile sur l'eau froissée; il a identifié le "mal de ventre sec" comme étant un empoisonnement au plomb; il a préconisé la ventilation les jours où les fenêtres étaient fermées la nuit et avec les patients en tout temps; et il a étudié les engrais dans l'agriculture. Ses observations scientifiques montrent qu'il prévoyait certains des grands développements du 19ème siècle.

Électricité

Sa plus grande renommée en tant que scientifique est le résultat de ses découvertes en électricité. Lors d'une visite à Boston en 1746, il assista à des expériences électriques et devint immédiatement très intéressé. Son ami Peter Collinson, de Londres, lui a envoyé certains des appareils électriques bruts de l'époque, utilisés par Franklin, ainsi que du matériel qu'il avait acheté à Boston. Il écrivait dans une lettre à Collinson: "Pour ma part, je n'ai jamais participé à une étude qui aurait autant attiré mon attention et mon temps qu'aujourd'hui."

Les expériences menées avec un petit groupe d'amis et décrites dans cette correspondance ont montré l'effet des corps pointus sur l'électricité. Franklin a décidé que l'électricité n'était pas le résultat de frictions, mais que la force mystérieuse était diffusée à travers la plupart des substances et que la nature avait toujours restauré son équilibre. Il a développé la théorie de l'électricité positive et négative, ou plus et moins de l'électrification.

Foudre

Franklin poursuivit ses expériences avec le pot de Leyde, fabriqua une batterie électrique, tue une poule et la rôtit à la broche, l’envoyant un courant à travers l’eau enflammant l’alcool, enflammant la poudre à canon et chargeant des verres de vin afin que les buveurs soient choqués .

Plus important encore, il a commencé à développer la théorie de l'identité de la foudre et de l'électricité et la possibilité de protéger les bâtiments avec des barres de fer. Il a apporté de l'électricité dans sa maison à l'aide d'une barre de fer et il a conclu, après avoir étudié l'effet de l'électricité sur les cloches, que les nuages ​​étaient généralement électrisés négativement. En juin 1752, Franklin réalisa sa célèbre expérience de cerf-volant, tirant l’électricité des nuages ​​et chargeant un bocal de Leyde sur la clé située au bout de la chaîne.

Peter Collinson a rassemblé les lettres de Benjamin Franklin et les a publiées dans une brochure en Angleterre, qui a attiré une grande attention. La Royal Society a élu Franklin comme membre et lui a décerné la médaille de Copley avec une adresse complémentaire en 1753.

L'éducation et la fabrication d'un rebelle

En 1749, Franklin proposa une académie d'éducation pour les jeunes de Pennsylvanie. Ce serait différent des institutions existantes (Harvard, Yale, Princeton, William et Mary) en ce sens qu'il ne serait ni religieux, ni affilié, ni réservé aux élites. L’écriture, at-il écrit, visait essentiellement l’enseignement pratique: écriture, calcul, comptabilité, comptabilité, oratoire, histoire et compétences en affaires. Il a ouvert ses portes en 1751 en tant que premier collège non sectaire en Amérique et, en 1791, il est devenu connu sous le nom d’Université de Pennsylvanie.

Franklin a également collecté des fonds pour un hôpital et a commencé à se disputer contre les restrictions britanniques en matière de fabrication en Amérique. Il lutta avec l'idée de l'esclavage, posséda personnellement puis vendit un couple afro-américain en 1751, puis garda parfois une personne esclave comme servante plus tard dans la vie. Mais dans ses écrits, il s'attaqua à la pratique pour des raisons économiques et contribua à la création d'écoles pour enfants noirs à Philadelphie à la fin des années 1750. Plus tard, il devint un abolitionniste ardent et actif.

La carrière politique commence

En 1751, Franklin prit place à la Pennsylvania Assembly, où il nettoya (littéralement) les rues de Philadelphie en établissant des balayeuses de rues, en installant des lampadaires et en pavant.

En 1753, il fut nommé l'un des trois commissaires de la conférence de Carlisle, une congrégation de leaders amérindiens à Albany, dans l'État de New York, dans le but de garantir l'allégeance des Indiens du Delaware aux Britanniques. Plus de 100 membres de la Confédération des Six Nations Iroquoises (Mohawk, Oneida, Onondaga, Cayuga, Sénèque et Tuscarora) étaient présents; le dirigeant iroquois Scaroyady proposa un plan de paix qui fut presque entièrement rejeté, ce qui se traduisit par le fait que les Indiens du Delaware se battaient aux côtés des Français dans les luttes finales de la guerre franco-indienne.

À l'instigation de Franklin, les délégués des colonies avaient un deuxième programme, alors qu'ils étaient à Albany: nommer un comité chargé de "préparer et recevoir des plans ou des projets pour l'union des colonies". Ils créeraient un congrès national de représentants de chaque colonie, qui serait dirigé par un "président général" nommé par le roi. Malgré certaines oppositions, la mesure connue sous le nom de "Plan Albany" a été adoptée, mais elle a été rejetée par toutes les assemblées coloniales, car elle usurpait trop de leur pouvoir et par Londres, car elle donnait trop de pouvoir aux électeurs et ouvrait la voie à l'union.

Quand Franklin retourna à Philadelphie, il découvrit que le gouvernement britannique lui avait finalement confié le travail pour lequel il avait fait pression: un sous-ministre des Postes pour les colonies.

Bureau de poste

En tant que sous-ministre des Postes, Franklin a visité presque tous les bureaux de poste des colonies et a apporté de nombreuses améliorations au service. Il a établi de nouvelles routes postales et en a raccourci d'autres. Les facteurs peuvent désormais livrer des journaux et le service postal entre New York et Philadelphie a été porté à trois livraisons par semaine en été et une en hiver.

Franklin a défini des jalons à des distances fixes le long de la route principale du poste, du nord de la Nouvelle-Angleterre à Savannah, en Géorgie, pour permettre aux maîtres de poste de calculer les frais d'affranchissement. Crossroads reliait certaines des plus grandes communautés éloignées du littoral à la route principale, mais lorsque Benjamin Franklin mourut, après avoir également été maître de poste des États-Unis, il n'y avait toujours que 75 bureaux de poste dans tout le pays.

Financement de la défense

La collecte de fonds pour la défense a toujours été un problème grave dans les colonies, car les assemblées contrôlaient les cordons de la bourse et les libéraient à contrecœur. Lorsque les Britanniques ont envoyé le général Edward Braddock défendre les colonies de la guerre franco-indienne, Franklin a personnellement garanti que les fonds nécessaires aux agriculteurs de Pennsylvanie seraient remboursés.

L'assemblée a refusé de lever un impôt sur les pairs britanniques qui possédaient une grande partie des terres de Pennsylvanie (la "Faction des propriétaires") afin de payer ces agriculteurs pour leur contribution, et Franklin a été scandalisé. En général, Franklin s'opposait à ce que le Parlement perçoive des taxes sur les colonies - aucune imposition sans représentation - mais utilisait toute son influence pour amener l'Assemblée des Quakers à voter pour de l'argent pour la défense de la colonie.

En janvier 1757, l'Assemblée envoya Franklin à Londres pour faire pression sur la faction Proprietary afin qu'elle soit plus accommodante avec l'Assemblée et, à défaut, pour porter la question à l'attention du gouvernement britannique.

Homme d'État

Franklin arriva à Londres en juillet 1757 et, à partir de ce moment, sa vie sera étroitement liée à l'Europe. Il revint en Amérique six ans plus tard et effectua un voyage de 1 600 km pour inspecter les affaires postales, mais en 1764, il fut à nouveau envoyé en Angleterre pour renouveler la demande d'un gouvernement royal pour la Pennsylvanie, qui n'avait pas encore été accordée. En 1765, cette loi a été rendue caduque par le Stamp Act et Franklin est devenu le représentant des colonies américaines contre le roi George III et le Parlement.

Benjamin Franklin a fait de son mieux pour éviter le conflit qui allait devenir la Révolution américaine. Il s'est fait de nombreux amis en Angleterre, a écrit des pamphlets et des articles, a raconté des histoires comiques et des fables où ils pourraient faire du bien, et s'est constamment efforcé d'éclairer la classe dirigeante de l'Angleterre sur les conditions et les sentiments des colonies. Sa comparution devant la Chambre des communes en février 1766 accéléra l'abrogation de la Loi sur le timbre. Benjamin Franklin resta en Angleterre encore neuf ans, mais ses efforts pour concilier les revendications contradictoires du Parlement et des colonies ne servirent à rien. Il a navigué pour la maison au début de 1775.

Au cours de son séjour de 18 mois en Amérique, Franklin a siégé au Congrès continental et siégé aux comités les plus importants. soumis un plan d'union des colonies; a exercé les fonctions de maître de poste et de président du Pennsylvania Committee of Safety; a visité George Washington à Cambridge; est allé à Montréal pour faire ce qu'il pouvait pour la cause de l'indépendance du Canada; présidé la convention qui a encadré une constitution pour la Pennsylvanie; et était membre du comité chargé de rédiger la déclaration d'indépendance et du comité chargé de la futile mission à New York pour discuter des conditions de la paix avec Lord Howe.

Traité avec la France

En septembre 1776, Benjamin Franklin, âgé de 70 ans, fut nommé envoyé en France et s'embarqua peu de temps après. Les ministres français n'étaient pas disposés au début à conclure un traité d'alliance, mais, sous l'influence de Franklin, ils prêtaient de l'argent aux colonies en difficulté. Le Congrès cherchait à financer la guerre avec du papier-monnaie et en empruntant plutôt que par impôt. Les législateurs ont envoyé facture après facture à Franklin, qui a toujours fait appel au gouvernement français. Il aménage des corsaires et négocie avec les Britanniques au sujet des prisonniers. Enfin, il a obtenu de la France la reconnaissance des États-Unis, puis du Traité d'alliance.

La constitution américaine

Le Congrès permit à Franklin de rentrer chez lui en 1785 et, à son arrivée, il fut poussé à continuer de travailler. Il a été élu président du Conseil de Pennsylvanie et a été réélu deux fois malgré ses protestations. Il a été envoyé à la Convention constitutionnelle de 1787, qui a abouti à la création de la Constitution des États-Unis. Il a rarement pris la parole lors de la manifestation, mais a toujours été à la hauteur, et toutes ses suggestions pour la Constitution ont été suivies.

Mort

Le citoyen le plus célèbre de l'Amérique a vécu jusqu'à la fin de la première année d'administration du président George Washington. Le 17 avril 1790, Benjamin Franklin décède chez lui à Philadelphie à 84 ans.

Sources

  • Clark, Ronald W. "Benjamin Franklin: une biographie." New York: Random House, 1983.
  • Fleming, Thomas (ed.). "Benjamin Franklin: une biographie dans ses propres mots." New York: Harper et Row, 1972.
  • Franklin, Benjamin. "L'autobiographie de Benjamin Franklin." Harvard Classics. New York: P.F. Collier & Son, 1909.
  • Isaacson, Walter. "Benjamin Franklin: Une vie américaine." New York, Simon et Schuster, 2003.
  • Lepore, Jill. "Livre des âges: La vie et les opinions de Jane Franklin." Boston: Vintage Books, 2013.


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