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Biographie de José Francisco de San Martín, libérateur latino-américain

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José Francisco de San Martín (25 février 1778 - 17 août 1850) était un général et gouverneur argentin qui a dirigé sa nation pendant les guerres d'indépendance de l'Espagne. Il fait partie des pères fondateurs de l'Argentine et a également dirigé les libérations du Chili et du Pérou.

Faits saillants: José Francisco de San Martín

  • Connu pour: Diriger ou aider à mener les libérations de l'Argentine, du Chili et du Pérou de l'Espagne
  • Née: 25 février 1778 à Yapeyu, province de Corrientes, Argentine
  • Parents: Juan de San Martín et Gregoria Matorras
  • Décédés: 17 août 1850 à Boulogne-sur-Mer, France
  • Éducation: Séminaire des Nobles, inscrit comme cadet au régiment d'infanterie de Murcie
  • Travaux publiés: "Antología"
  • Époux: María de los Remedios de Escalada de la Quintana
  • Les enfants: María de las Mercedes Tomasa de San Martín y Escalada
  • Citation remarquable: "Les soldats de notre pays ne connaissent pas le luxe, mais la gloire."

Jeunesse

José Francisco de San Martin est né le 25 février 1878 à Yapeyu, dans la province de Corrientes, en Argentine. Il était le fils cadet du lieutenant Juan de San Martín, gouverneur de l'Espagne. Yapeyu était une belle ville sur le fleuve Uruguay et le jeune José y a vécu une vie privilégiée en tant que fils du gouverneur. Son teint sombre a causé beaucoup de murmures au sujet de sa filiation alors qu'il était jeune, même si cela le servirait bien plus tard dans la vie.

Quand José avait 7 ans, son père a été rappelé en Espagne et est revenu avec sa famille. En Espagne, José a fréquenté de bonnes écoles, y compris le Séminaire des Nobles où il a démontré ses compétences en mathématiques et a rejoint l’armée en tant que cadet à 11 ans. À 17 ans, il était lieutenant et avait déjà participé à des actions en Afrique du Nord et en France.

Carrière militaire avec les espagnols

À 19 ans, José a servi dans la marine espagnole et combattu à plusieurs reprises contre les Britanniques. Son navire a été capturé à un moment donné, mais il a été renvoyé en Espagne dans le cadre d'un échange de prisonniers. Il a combattu au Portugal et au blocus de Gibraltar et a rapidement grimpé dans les rangs, devenant un soldat habile et loyal.

Lorsque la France envahit l'Espagne en 1806, il se battit contre elles à plusieurs reprises, avant d'être promu adjudant général. Il commandait un régiment de dragons, une cavalerie légère très habile. Ce soldat de carrière accompli et héros de guerre semblait être le candidat le plus improbable pour faire défection et rejoindre les insurgés en Amérique du Sud, mais c'est exactement ce qu'il a fait.

Rejoindre les rebelles

En septembre 1811, San Martin monta à bord d'un navire britannique à Cadix dans l'intention de rentrer en Argentine, où il n'avait pas été depuis l'âge de 7 ans, et rejoignit le mouvement pour l'indépendance. Ses motivations demeurent obscures, mais pourraient avoir un lien avec les liens de San Martín avec les francs-maçons, dont beaucoup étaient pro-indépendance. Il était l'officier espagnol le plus gradé à être passé du côté des patriotes dans toute l'Amérique latine. Arrivé en Argentine en mars 1812, il fut d'abord accueilli avec suspicion par les dirigeants argentins, mais il prouva rapidement sa loyauté et ses capacités.

San Martín accepta un commandement modeste mais en profita, forçant impitoyablement ses recrues à former une force de combat cohérente. En janvier 1813, il a vaincu une petite force espagnole qui harcelait les colonies de peuplement situées sur le fleuve Parana. Cette victoire, une des premières pour les Argentins contre les Espagnols, captura l’imaginaire des Patriotes et, bientôt, San Martín était à la tête de toutes les forces armées de Buenos Aires.

La Loge Lautaro

San Martín était l'un des dirigeants de la Loge Lautaro, un groupe secret ressemblant à un maçon, voué à la liberté totale pour toute l'Amérique latine. Les membres de Lautaro Lodge ont juré de garder le secret et on en sait si peu sur leurs rituels, ni même sur leurs membres, mais ils ont formé le cœur de la Patriotic Society, une institution plus publique qui a toujours exercé des pressions politiques pour plus de liberté et d'indépendance. La présence de pavillons similaires au Chili et au Pérou a également contribué à l'effort d'indépendance dans ces pays. Les membres de la loge ont souvent occupé des postes élevés au gouvernement.

"L'Armée du Nord" de l'Argentine, sous le commandement du général Manuel Belgrano, combattait dans l'impasse les forces royalistes du Haut-Pérou (aujourd'hui la Bolivie). En octobre 1813, Belgrano est défait à la bataille d'Ayahuma et San Martín est envoyé pour le relever. Il prit le commandement en janvier 1814 et força rapidement les recrues à former une formidable force de combat. Il décida qu'il serait insensé d'attaquer en amont dans le Haut-Pérou fortifié. Il estimait qu'un plan d'attaque beaucoup mieux consisterait à traverser les Andes au sud, à libérer le Chili et à attaquer le Pérou par le sud et par mer. Il n'oublierait jamais son plan, même s'il lui faudrait des années pour le réaliser.

Préparatifs pour l'invasion du Chili

San Martín accepta le poste de gouverneur de la province de Cuyo en 1814 et s'installa dans la ville de Mendoza, qui recevait alors de nombreux patriotes chiliens qui s'exilaient après la défaite écrasante des Patriotes à la bataille de Rancagua. Les Chiliens étaient même divisés entre eux et San Martín prit la décision décisive de soutenir Bernardo O'Higgins au détriment de Jose Miguel Carrera et de ses frères.

Pendant ce temps, dans le nord de l'Argentine, l'armée du nord avait été vaincue par les Espagnols, ce qui prouvait une fois pour toutes que la route vers le Pérou via le Haut-Pérou (Bolivie) serait trop difficile. En juillet 1816, San Martín obtint finalement l'approbation du président Juan Martín de Pueyrredón pour son projet de traverser le Chili et d'attaquer le Pérou par le sud.

L'armée des andes

San Martín a immédiatement commencé à recruter, équiper et forer l'armée des Andes. À la fin de 1816, il avait une armée de quelque 5 000 hommes, comprenant un mélange équilibré d'infanterie, de cavalerie, d'artilleur et de forces de soutien. Il recruta des officiers et accepta des Gauchos coriaces dans son armée, généralement comme cavaliers. Les exilés chiliens étaient les bienvenus et il avait nommé O'Higgins comme son subordonné immédiat. Il y avait même un régiment de soldats britanniques qui se battraient courageusement au Chili.

San Martín était obsédé par les détails et l'armée était aussi bien équipée et entraînée qu'il le pouvait. Les chevaux avaient tous des chaussures, des couvertures, des bottes et des armes avaient été achetées, la nourriture avait été commandée et conservée, etc. Aucun détail n'était trop simple pour San Martín et l'armée des Andes, et sa planification porterait ses fruits lorsque l'armée traverserait la Andes

Traverser les andes

En janvier 1817, l'armée est partie. Les forces espagnoles au Chili l'attendaient et il le savait. Si les Espagnols décidaient de défendre le laissez-passer qu'il avait choisi, il pourrait faire face à une dure bataille avec des troupes épuisées. Mais il a dupé les Espagnols en mentionnant un itinéraire incorrect "en toute confiance" à certains alliés indiens. Comme il l'avait soupçonné, les Indiens jouaient des deux côtés et vendaient les informations aux Espagnols. Par conséquent, les armées royalistes étaient loin au sud de la traversée de San Martín.

La traversée était ardue, car les soldats de la plaine et les gauchos luttaient contre le froid glacial et les hautes altitudes, mais la planification minutieuse de San Martín a porté ses fruits et il a perdu relativement peu d'hommes et d'animaux. En février 1817, l'armée des Andes entra au Chili sans opposition.

La bataille de Chacabuco

Les Espagnols ont vite compris qu'ils avaient été dupés et forcés de tenir l'armée des Andes à l'écart de Santiago. Le gouverneur Casimiro Marcó del Pont a envoyé toutes les forces disponibles sous le commandement du général Rafael Maroto dans le but de retarder San Martín jusqu'à l'arrivée des renforts. Ils se sont rencontrés à la bataille de Chacabuco le 12 février 1817. Le résultat fut une énorme victoire des Patriotes: Maroto fut complètement mis en déroute, perdant la moitié de ses effectifs, tandis que les pertes des Patriotes étaient négligeables. Les Espagnols à Santiago se sont enfuis et San Martín est entré triomphalement dans la ville à la tête de son armée.

La bataille de Maipu

San Martín croyait toujours que pour que l'Argentine et le Chili soient vraiment libres, les Espagnols devaient être retirés de leur fief au Pérou. Toujours recouvert de gloire après son triomphe à Chacabuco, il est retourné à Buenos Aires pour obtenir des fonds et des renforts.

Des nouvelles du Chili le ramènent rapidement dans les Andes. Les forces royalistes et espagnoles du sud du Chili se sont associées à des renforts et menaçaient Santiago. San Martín reprend la tête des forces patriotes et rencontre les Espagnols à la bataille de Maipu le 5 avril 1818. Les Patriotes écrasent l'armée espagnole, tuant environ 2 000 personnes, en capturant environ 2 200 et s'emparant de toute l'artillerie espagnole. L'étonnante victoire de Maipu a marqué la libération définitive du Chili: l'Espagne ne constituerait plus jamais une menace sérieuse pour la région.

Au Pérou

Avec le Chili enfin en sécurité, San Martin pourrait enfin viser le Pérou. Il a commencé à construire ou à acquérir une marine pour le Chili: une tâche difficile compte tenu du fait que les gouvernements de Santiago et de Buenos Aires étaient pratiquement en faillite. Il était difficile de faire en sorte que les Chiliens et les Argentins voient les avantages de la libération du Pérou, mais San Martín jouissait alors d'un grand prestige et pouvait les convaincre. En août 1820, il quitte Valparaiso avec une modeste armée de quelque 4 700 soldats et 25 canons. Ils étaient bien approvisionnés en chevaux, armes et nourriture. C'était une force plus petite que ce que San Martín pensait avoir besoin.

Mars à Lima

San Martín a estimé que le meilleur moyen de libérer le Pérou était d'amener le peuple péruvien à accepter l'indépendance de son plein gré. En 1820, le Pérou royaliste était un avant-poste isolé d'influence espagnole. San Martín avait libéré le Chili et l'Argentine au sud, et Simón Bolívar et Antonio José de Sucre avaient libéré l'Équateur, la Colombie et le Venezuela au nord, ne laissant que le Pérou et la Bolivie actuelle sous domination espagnole.

San Martín avait apporté avec lui une presse à imprimer lors de l'expédition et il a commencé à bombarder les citoyens du Pérou avec une propagande en faveur de l'indépendance. Il entretint une correspondance constante avec les vice-rois Joaquín de la Pezuela et José de la Serna, dans laquelle il les exhorta à accepter l'inévitabilité de l'indépendance et à se rendre volontairement pour éviter les effusions de sang.

Pendant ce temps, l'armée de San Martín se rapprochait de Lima. Il captura Pisco le 7 septembre et Huacho le 12 novembre. Le vice-roi La Serna répondit en déplaçant l'armée royaliste de Lima dans le port défendable de Callao en juillet 1821, abandonnant essentiellement la ville de Lima à San Martín. Les habitants de Lima, qui craignaient davantage un soulèvement d'esclaves et d'Indiens que l'armée argentine et chilienne à leur porte, ont invité San Martin à entrer dans la ville. Le 12 juillet 1821, il entra triomphalement à Lima sous les applaudissements de la population.

Protecteur du Pérou

Le 28 juillet 1821, le Pérou déclara officiellement son indépendance et le 3 août, San Martín fut nommé "protecteur du Pérou" et commença à mettre en place un gouvernement. Son bref régime fut éclairé et marqué par la stabilisation de l'économie, la libération des esclaves, la libération des Indiens du Pérou et l'abolition d'institutions odieuses telles que la censure et l'Inquisition.

Les Espagnols avaient des armées au port de Callao et dans les montagnes. San Martín a affamé la garnison de Callao et a attendu que l'armée espagnole l'attaque le long de la côte étroite et facilement défendue menant à Lima: ils ont sagement refusé, laissant une sorte d'impasse. San Martín serait plus tard accusé de lâcheté de ne pas avoir recherché l'armée espagnole, mais cela aurait été ridicule et inutile.

Rencontre des libérateurs

Pendant ce temps, Simón Bolívar et Antonio José de Sucre balayaient le nord, chassant les Espagnols du nord de l'Amérique du Sud. San Martín et Bolívar se sont rencontrés à Guayaquil en juillet 1822 pour décider de la marche à suivre. Les deux hommes sont repartis avec une impression négative de l'autre. San Martín a décidé de se retirer et de laisser à Bolívar la gloire d'écraser la dernière résistance espagnole dans les montagnes. Sa décision a probablement été prise parce qu'il savait qu'ils ne s'entendraient pas et que l'un d'entre eux devrait se retirer, ce que Bolívar ne ferait jamais.

La retraite et la mort

San Martín est retourné au Pérou, où il était devenu un personnage controversé. Certains l'adoraient et voulaient qu'il devienne roi du Pérou, tandis que d'autres le détestaient et le voulaient complètement hors de la nation. Le soldat endurci s'est vite fatigué des querelles sans fin et des coups de poignard de la vie gouvernementale et s'est soudainement retiré.

En septembre 1822, il quitte le Pérou et revient au Chili. Lorsqu'il a appris que son épouse bien-aimée, Remedios, était malade, il s'est empressé de rentrer en Argentine, mais elle est décédée avant d'avoir atteint son côté. San Martín a vite décidé qu'il valait mieux ailleurs et a emmené sa jeune fille Mercedes en Europe. Ils se sont installés en France.

En 1829, l'Argentine le rappela afin de l'aider à régler un différend avec le Brésil qui conduirait finalement à l'établissement de la nation uruguayenne. Il est rentré, mais à son arrivée en Argentine, le gouvernement tumultueux avait de nouveau changé et il n'était plus le bienvenu. Il a passé deux mois à Montevideo avant de revenir en France. Là, il mena une vie tranquille avant de décéder en 1850.

Vie privée

San Martin était un professionnel militaire accompli qui menait une vie spartiate. Il avait peu de tolérance pour les danses, les festivals et les défilés prestigieux, même lorsqu'ils étaient en son honneur (contrairement à Bolívar, qui aimait tant de faste et d'apparat). Il a été fidèle à son épouse bien-aimée pendant la plupart de ses campagnes, ne prenant qu'un amant clandestin à la fin des combats à Lima.

Ses premières blessures le blessèrent beaucoup et San Martin prit beaucoup de laudanum, une forme d'opium, pour soulager ses souffrances. Bien que cela lui ait parfois troublé l'esprit, cela ne l'a pas empêché de gagner de grandes batailles. Il a apprécié les cigares et un verre de vin occasionnel.

Il a refusé presque tous les honneurs et récompenses que le peuple reconnaissant d'Amérique du Sud avait tenté de lui attribuer, notamment son rang, ses positions, ses terres et son argent.

Héritage

San Martín avait demandé dans son testament que son cœur soit enterré à Buenos Aires: en 1878, ses restes furent transférés à la cathédrale de Buenos Aires, où ils reposent toujours dans une tombe majestueuse.

San Martín est le plus grand héros national d'Argentine et il est également considéré comme un grand héros par le Chili et le Pérou. En Argentine, il existe de nombreuses statues, rues, parcs et écoles qui portent son nom.

En tant que libérateur, sa gloire est aussi grande ou presque aussi grande que celle de Simón Bolívar. Comme Bolívar, il était un visionnaire capable de voir au-delà des frontières de sa propre patrie et de visualiser un continent sans domination étrangère. Également comme Bolívar, il était constamment bloqué par les ambitions mesquines des petits hommes qui l’entouraient.

Il se distingue principalement de Bolívar par ses actions après l’indépendance: tandis que Bolívar a épuisé ses dernières forces pour unifier l’Amérique du Sud en une seule et même grande nation, San Martín s'est rapidement lassé des coups de poignard des politiciens et s'est retiré dans une vie tranquille en exil. L’histoire de l’Amérique du Sud aurait pu être très différente si San Martín était resté impliqué dans la politique. Il croyait que les peuples d'Amérique latine avaient besoin d'une main ferme pour les diriger et était partisan de l'instauration d'une monarchie, de préférence dirigée par un prince européen, dans les terres qu'il avait libérées.

San Martín a été critiqué au cours de sa vie pour sa lâcheté parce qu'il n'avait pas poursuivi les armées espagnoles à proximité ou pour avoir attendu plusieurs jours avant de les rencontrer sur un terrain de son choix. L’histoire a confirmé ses décisions et aujourd’hui, ses choix militaires sont présentés comme des exemples de prudence martiale plutôt que de lâcheté. Sa vie a été pleine de décisions courageuses, du désarmement de l'armée espagnole au combat pour l'Argentine, en passant par la Cordillère des Andes pour libérer le Chili et le Pérou, qui n'étaient pas sa patrie.

Sources

  • Gray, William H. “Les réformes sociales de San Martin.” Les Amériques 7.1, 1950. 3-11.
  • Francisco San Martín, Jose. "Antología." Barcelone: ​​Linkgua-Digital, 2019.
  • Harvey, Robert.Libérateurs: la lutte de l'Amérique latine pour l'indépendance Woodstock: The Overlook Press, 2000.
  • Lynch, John.Les révolutions hispano-américaines de 1808 à 1826 New York: W.W. Norton & Company, 1986.


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