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Biographie du tsar Nicolas II, dernier tsar de Russie

Biographie du tsar Nicolas II, dernier tsar de Russie


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Nicolas II (18 mai 1868 - 17 juillet 1918) fut le dernier tsar de la Russie. Il est monté sur le trône à la suite du décès de son père en 1894. Pouvant être préparé à un tel rôle, Nicolas II a été qualifié de dirigeant naïf et incompétent. À une époque de bouleversements sociaux et politiques dans son pays, Nicholas s'est attaché à des politiques dépassées et autocratiques et s'est opposé à toute réforme. Son inepte traitement des questions militaires et son insensibilité aux besoins de son peuple ont contribué à alimenter la révolution russe de 1917. Forcé d'abdiquer en 1917, Nicholas s'est exilé avec son épouse et ses cinq enfants. Après avoir passé plus d'un an en résidence surveillée, toute la famille a été brutalement exécutée en juillet 1918 par des soldats bolcheviques. Nicolas II fut le dernier de la dynastie des Romanov, qui avait dirigé la Russie pendant 300 ans.

Faits saillants: le tsar Nicolas II

  • Connu pour: Dernier tsar de Russie; exécuté pendant la révolution russe
  • Née: 18 mai 1868 à Tsarskoïe Selo, Russie
  • Parents: Alexandre III et Marie Feodorovna
  • Décédés: 17 juillet 1918 à Ekaterinbourg, Russie
  • Éducation: Tutoré
  • Époux: Princesse Alix de Hesse (impératrice Alexandra Feodorovna)
  • Enfants: Olga, Tatiana, Maria, Anastasia et Alexei
  • Citation notable: «Je ne suis pas encore prêt à être tsar. Je ne sais rien du travail de décision. "

Jeunesse

Nicholas II, né à Tsarskoïe Selo près de Saint-Pétersbourg en Russie, était le premier enfant d'Alexandre III et de Marie Feodorovna (anciennement princesse Dagmar du Danemark). Entre 1869 et 1882, le couple royal eut trois autres fils et deux filles. Le deuxième enfant, un garçon, est mort en bas âge. Nicholas et ses frères et sœurs étaient étroitement liés aux autres royautés européennes, notamment les cousins ​​germains George V (futur roi d’Angleterre) et Wilhelm II, le dernier Kaiser (empereur) d’Allemagne.

En 1881, le père de Nicolas, Alexandre III, devint czar (empereur) de Russie après que son père, Alexandre II, eut été tué par une bombe d'assassin. Nicolas, âgé de 12 ans, a été témoin de la mort de son grand-père lorsque le tsar, affreusement mutilé, a été ramené au palais. Lors de l'ascension de son père sur le trône, Nicolas devint le tsarévitch (héritier apparent du trône).

Nichés dans un palais, Nicolas et ses frères et soeurs ont grandi dans un environnement strict et austère et jouissaient de peu de luxe. Alexandre III vivait simplement: habillé en paysan à la maison et prenant son café chaque matin. Les enfants dormaient dans des lits et étaient lavés à l'eau froide. Dans l’ensemble, cependant, Nicolas a connu une bonne éducation dans la famille Romanov.

Le jeune tsarévitch

Éduqué par plusieurs professeurs, Nicholas a étudié les langues, l'histoire et les sciences, ainsi que l'équitation, le tir et même la danse. Ce qu’il n’a pas appris, malheureusement pour la Russie, c’est comment fonctionner en monarque. Le tsar Alexandre III, en bonne santé et robuste à 6 pieds 4 pouces, prévoyait de gouverner pendant des décennies. Il a supposé qu'il aurait suffisamment de temps pour apprendre à Nicolas à gérer l'empire.

À l'âge de 19 ans, Nicholas s'est joint à un régiment exclusif de l'armée russe et a également servi dans l'artillerie à cheval. Le tsarévitch n'a participé à aucune activité militaire sérieuse; ces commissions s'apparentaient davantage à une école de finition pour la classe supérieure. Nicholas appréciait son style de vie insouciant, profitant de la liberté d'assister à des fêtes et à des bals avec peu de responsabilités pour l'alourdir.

Invité par ses parents, Nicholas entreprit un grand voyage royal accompagné de son frère George. Partant de Russie en 1890 et voyageant par bateau et par train, ils se rendirent au Moyen-Orient, en Inde, en Chine et au Japon. Lors de sa visite au Japon, Nicholas a survécu à une tentative d'assassinat en 1891 lorsqu'un Japonais s'est jeté sur lui, lui lançant une épée. Le mobile de l'attaquant n'a jamais été déterminé. Bien que Nicholas n'ait subi qu'une blessure mineure à la tête, son père inquiet a ordonné à Nicolas de rentrer chez lui immédiatement.

Les fiançailles avec Alix et la mort du tsar

Nicholas a rencontré pour la première fois la princesse Alix of Hesse (fille d'un duc allemand et seconde fille d'Alice, reine Victoria) en 1884 lors du mariage de son oncle avec la soeur Elizabeth d'Alix. Nicholas avait 16 ans et Alix 12 ans. Ils se sont revus à plusieurs reprises au fil des ans, et Nicholas a été suffisamment impressionné pour écrire dans son journal qu'il rêvait un jour d'épouser Alix.

Quand Nicholas avait environ 20 ans et espérait trouver une épouse de la noblesse, il a mis fin à sa relation avec une ballerine russe et a poursuivi Alix. Nicholas a proposé à Alix en avril 1894, mais elle n'a pas immédiatement accepté.

Luthérienne fervente, Alix hésitait au début parce que le mariage avec un futur tsar signifiait qu'elle devait se convertir à la religion orthodoxe russe. Après une journée de contemplation et de discussion avec les membres de la famille, elle a accepté d'épouser Nicholas. Le couple est rapidement devenu très épris l'un de l'autre et avait hâte de se marier l'année suivante. Ce serait un mariage d'amour authentique.

Malheureusement, les choses ont radicalement changé pour le couple heureux quelques mois après leurs fiançailles. En septembre 1894, le tsar Alexandre tomba gravement malade d'une néphrite (une inflammation du rein). Malgré un flot continu de médecins et de prêtres qui lui rendirent visite, le tsar mourut le 1er novembre 1894 à l'âge de 49 ans.

Nicholas, âgé de 26 ans, est découragé par la perte de son père et par la lourde responsabilité qui lui incombe maintenant.

Tsar Nicolas II et l'impératrice Alexandra

Nicolas, en tant que nouveau tsar, a eu du mal à s’acquitter de ses fonctions, qui ont commencé par planifier les funérailles de son père. Inexpérimenté dans la planification d'un événement de cette envergure, Nicholas a été critiqué à de nombreux égards pour les nombreux détails laissés de côté.

Le 26 novembre 1894, à peine 25 jours après la mort du tsar Alexandre, la période de deuil fut interrompue pendant un jour afin que Nicholas et Alix puissent se marier. La princesse Alix de Hesse, récemment convertie à l'orthodoxie russe, est devenue l'impératrice Alexandra Feodorovna. Le couple est rentré immédiatement au palais après la cérémonie car une réception de mariage était jugée inappropriée pendant la période de deuil.

Le couple royal a emménagé dans le palais Alexandre à Tsarskoïe Selo, juste à l'extérieur de Saint-Pétersbourg et a appris en quelques mois qu'il attendait son premier enfant. (Sa fille Olga est née en novembre 1895. Elle est suivie de trois autres filles: Tatiana, Marie et Anastasia. Son héritier tant attendu, Alexei, est finalement né en 1904.)

En mai 1896, un an et demi après la mort du tsar Alexandre, la cérémonie de couronnement attendue et attendue du tsar Nicolas eut finalement lieu. Malheureusement, un incident horrible s'est produit lors d'une des nombreuses célébrations publiques organisées en l'honneur de Nicholas. Une ruée sur le terrain de Khodynka à Moscou a entraîné plus de 1 400 décès. Incroyablement, Nicholas n'a pas annulé les fêtes et bals de couronnement qui ont suivi. Le peuple russe a été consterné par le traitement de l'incident par Nicholas, ce qui a laissé penser qu'il se souciait peu de son peuple.

De toute manière, Nicolas II n'avait pas commencé son règne sur une note favorable.

La guerre russo-japonaise (1904-1905)

Nicolas, à l'instar de nombreux dirigeants russes passés et futurs, souhaitait élargir le territoire de son pays. En regardant vers l'Extrême-Orient, Nicholas a découvert un potentiel à Port Arthur, un port stratégique d'eau chaude sur l'océan Pacifique dans le sud de la Mandchourie (nord-est de la Chine). En 1903, l'occupation de Port Arthur par la Russie irrita les Japonais, qui avaient eux-mêmes récemment subi des pressions pour qu'ils abandonnent la région. Lorsque la Russie construisit son chemin de fer transsibérien à travers une partie de la Mandchourie, les Japonais furent de nouveau provoqués.

À deux reprises, le Japon a envoyé des diplomates en Russie pour négocier le différend; cependant, chaque fois, ils ont été renvoyés chez eux sans bénéficier d'une audience avec le czar, qui les a regardés avec mépris.

En février 1904, les Japonais étaient à court de patience. Une flotte japonaise a lancé une attaque surprise sur les navires de guerre russes à Port Arthur, coulant deux des navires et bloquant le port. Des troupes japonaises bien préparées ont également envahi l'infanterie russe en divers points de la terre. En infériorité numérique et manœuvrés, les Russes subirent une défaite humiliante après l'autre, sur terre comme sur mer.

Nicholas, qui n'avait jamais pensé que les Japonais commenceraient une guerre, fut obligé de se rendre au Japon en septembre 1905. Nicholas II devint le premier czar à perdre la guerre au profit d'un pays asiatique. Environ 80 000 soldats russes ont perdu la vie dans une guerre qui avait révélé la totale incompétence du tsar en matière de diplomatie et d'affaires militaires.

Bloody Sunday et la Révolution de 1905

À l'hiver de 1904, le mécontentement de la classe ouvrière en Russie s'était aggravé au point que de nombreuses grèves étaient organisées à Saint-Pétersbourg. Les travailleurs, qui avaient espéré un meilleur avenir dans les villes, ont dû faire face à de longues heures de travail, à des salaires médiocres et à des logements inadéquats. De nombreuses familles souffraient régulièrement de la faim et la pénurie de logements était telle que certains ouvriers dormaient à tour de rôle, partageant un lit avec plusieurs autres.

Le 22 janvier 1905, des dizaines de milliers de travailleurs se sont rassemblés pour une marche pacifique au Palais d'Hiver de Saint-Pétersbourg. Organisé par le prêtre radical Georgy Gapon, il était interdit aux manifestants d'apporter des armes; au lieu de cela, ils portaient des icônes religieuses et des images de la famille royale. Les participants ont également apporté avec eux une pétition à présenter au tsar, énonçant leur liste de griefs et sollicitant son aide.

Bien que le tsar ne soit pas au palais pour recevoir la pétition (on lui avait conseillé de rester à l'écart), des milliers de soldats attendaient la foule. Après avoir été informés à tort que les manifestants étaient là pour faire du mal au czar et pour détruire le palais, les soldats ont tiré sur la foule, tuant et blessant des centaines de personnes. Le tsar lui-même n'a pas ordonné la fusillade, mais il a été tenu pour responsable. Le massacre non provoqué, appelé Bloody Sunday, est devenu le catalyseur de nouvelles grèves et soulèvements contre le gouvernement, appelé révolution de 1905.

Après qu'une grève générale massive ait paralysé une bonne partie de la Russie en octobre 1905, Nicholas fut finalement obligé de répondre aux manifestations. Le 30 octobre 1905, le tsar publie à contrecoeur le Manifeste d'octobre, qui crée une monarchie constitutionnelle et une législature élue, connue sous le nom de Douma. Toujours autocrate, Nicholas s'est assuré que les pouvoirs de la Douma restaient limités - près de la moitié du budget était exemptée de leur approbation et ils n'étaient pas autorisés à participer aux décisions de politique étrangère. Le tsar a également conservé son droit de veto.

La création de la Douma a apaisé le peuple russe à court terme, mais les nouvelles gaffes de Nicholas ont durci le cœur de son peuple contre lui.

Alexandra et Rasputin

La famille royale se réjouit de la naissance d'un héritier masculin en 1904. Le jeune Alexei semblait en bonne santé à la naissance, mais au bout d'une semaine, l'enfant saignant de manière incontrôlable dans son nombril, il était clair que quelque chose n'allait vraiment pas. Les médecins lui ont diagnostiqué une hémophilie, une maladie héréditaire incurable dans laquelle le sang ne se coagule pas correctement. Même une blessure apparemment mineure pourrait faire saigner à mort le jeune Tsésarévitch. Ses parents horrifiés ont gardé le diagnostic secret, à l'exception de la famille la plus proche. L'impératrice Alexandra, farouchement protectrice de son fils - et son secret - s'isole du monde extérieur. Désespérée de trouver de l'aide pour son fils, elle a sollicité l'aide de divers charlatans médicaux et d'hommes saints.

L'un de ces "hommes saints", Grigori Rasputin, guérisseur de la foi autoproclamé, rencontra le couple royal pour la première fois en 1905 et devint un conseiller proche et de confiance de l'impératrice. Bien que rude et d'apparence rudimentaire, Rasputin a gagné la confiance de l'impératrice grâce à son incroyable capacité à arrêter le saignement d'Alexei même lors des pires épisodes, simplement en s'asseyant et en priant avec lui. Peu à peu, Raspoutine devint la plus proche confidente de l'impératrice, capable d'exercer une influence sur elle en ce qui concerne les affaires de l'État. Alexandra, à son tour, a influencé son mari sur des questions d'une grande importance sur la base des conseils de Raspoutine.

La relation de l'impératrice avec Raspoutine était déconcertante pour les étrangers, qui ignoraient totalement que le tsarévitch était malade.

Première guerre mondiale et le meurtre de Raspoutine

L'assassinat de l'archiduc autrichien Franz Ferdinand à Sarajevo en juin 1914 a déclenché une série d'événements qui ont abouti à la Première Guerre mondiale. Le fait que l'assassin était un ressortissant serbe a amené l'Autriche à déclarer la guerre à la Serbie. Nicolas, avec le soutien de la France, s'est senti obligé de protéger la Serbie, une nation voisine slave. Sa mobilisation de l'armée russe en août 1914 a contribué à propulser le conflit dans une guerre à grande échelle, entraînant l'Allemagne dans la mêlée en tant qu'alliée de l'Autriche-Hongrie.

En 1915, Nicholas prit la décision catastrophique de prendre le commandement personnel de l'armée russe. Sous le pauvre commandement militaire du tsar, l'armée russe mal préparée ne pouvait rivaliser avec l'infanterie allemande.

Alors que Nicholas était en guerre, il a suppléé sa femme pour superviser les affaires de l'empire. Pour le peuple russe, toutefois, cette décision a été terrible. Ils considéraient l'impératrice comme indigne de confiance puisqu'elle était venue d'Allemagne, ennemie de la Russie lors de la Première Guerre mondiale. Ajoutant à leur méfiance, l'impératrice comptait énormément sur Raspoutine méprisée pour l'aider à prendre des décisions politiques.

De nombreux représentants du gouvernement et membres de la famille ont constaté l'effet désastreux de Rasputin sur Alexandra et le pays et ont estimé qu'il devait être limogé. Malheureusement, Alexandra et Nicholas ont ignoré leur appel à renvoyer Raspoutine.

Avec leurs griefs inouïes, un groupe de conservateurs en colère a rapidement pris les choses en main. Dans un scénario de meurtre devenu légendaire, plusieurs membres de l'aristocratie - y compris un prince, un officier de l'armée et un cousin de Nicholas - ont réussi avec une certaine peine à tuer Raspoutine en décembre 1916. Raspoutine a survécu à l'empoisonnement et à de multiples blessures par balle, puis finalement succomber après avoir été lié et jeté dans une rivière. Les tueurs ont été rapidement identifiés mais n'ont pas été punis. Beaucoup les considéraient comme des héros.

Malheureusement, le meurtre de Raspoutine n'a pas suffi à endiguer la vague de mécontentement.

La fin d'une dynastie

Le peuple russe était de plus en plus en colère contre l'indifférence du gouvernement face à ses souffrances. Les salaires ont chuté, l'inflation a augmenté, les services publics ont pratiquement cessé et des millions de personnes sont tuées dans une guerre dont ils ne veulent pas.

En mars 1917, 200 000 manifestants se sont rassemblés dans la capitale, Petrograd (anciennement Saint-Pétersbourg) pour protester contre la politique du tsar. Nicolas ordonna à l'armée de maîtriser la foule. À ce stade, cependant, la plupart des soldats étaient sensibles aux demandes des manifestants et ont donc simplement tiré des coups de feu en l'air ou rejoint les rangs des manifestants. Quelques commandants fidèles au tsar ont forcé leurs soldats à tirer dans la foule, tuant plusieurs personnes. Les manifestants ont pris le contrôle de la ville en quelques jours, au moment de la révolution russe de février / mars 1917.

Alors que Pétrograd était aux mains des révolutionnaires, Nicolas n'avait d'autre choix que d'abdiquer le trône. Croyant pouvoir encore sauver la dynastie, Nicolas II signa la déclaration d'abdication le 15 mars 1917, faisant de son frère, le grand-duc Mikhail, le nouveau tsar. Le grand-duc a sagement refusé le titre, mettant ainsi fin à la dynastie des Romanov, âgée de 304 ans. Le gouvernement provisoire a autorisé la famille royale à rester sous surveillance au palais de Tsarskoïe Selo pendant que les fonctionnaires discutaient de son sort.

Exil des Romanov

Lorsque le gouvernement provisoire devint de plus en plus menacé par les bolcheviks à l'été 1917, des fonctionnaires inquiets du gouvernement décidèrent de transférer secrètement Nicholas et sa famille dans un endroit sûr en Sibérie occidentale.

Cependant, lorsque le gouvernement provisoire fut renversé par les bolcheviks (sous la direction de Vladimir Lénine) lors de la révolution russe d'octobre / novembre 1917, Nicholas et sa famille passèrent sous le contrôle des bolcheviks. Les bolcheviks ont transféré les Romanov à Ekaterinbourg, dans les montagnes de l'Oural, en avril 1918, dans l'attente apparemment d'un procès public.

Beaucoup s'opposèrent à ce que les bolcheviks soient au pouvoir; ainsi, une guerre civile a éclaté entre les «rouges» communistes et leurs opposants, les «blancs» anticommunistes. Ces deux groupes se sont battus pour le contrôle du pays et pour la garde des Romanov.

Lorsque l'armée blanche a commencé à gagner du terrain dans sa bataille contre les bolcheviks et s'est dirigée vers Ekaterinbourg pour secourir la famille impériale, les bolcheviks ont veillé à ce que le sauvetage ne se produise jamais.

Mort

Nicholas, sa femme et ses cinq enfants ont tous été réveillés le 17 juillet 1918 à 2 heures du matin et ont reçu l'ordre de se préparer au départ. Ils ont été rassemblés dans une petite pièce où des soldats bolcheviques leur ont tiré dessus. Nicholas et sa femme ont été tués sur le coup, mais les autres n'ont pas été aussi chanceux. Les soldats ont utilisé des baïonnettes pour exécuter le reste des exécutions. Les cadavres ont été enterrés sur deux sites distincts et ont été brûlés et recouverts d'acide pour éviter leur identification.

En 1991, les restes de neuf corps ont été mis au jour à Ekaterinbourg. Les tests ADN ultérieurs ont confirmé qu'il s'agissait bien de Nicholas, d'Alexandra, de trois de leurs filles et de quatre de leurs serviteurs. La seconde tombe, contenant les restes d'Alexei et de sa soeur Marie, n'a été découverte qu'en 2007. Les restes de la famille Romanov ont été inhumés à la cathédrale Pierre et Paul de Saint-Pétersbourg, lieu de sépulture traditionnel des Romanov.

Héritage

On pourrait dire que la révolution russe et les événements qui ont suivi ont été, en un sens, l'héritage de Nicolas II, un dirigeant incapable de réagir aux changements en prenant en compte les besoins de son peuple. Au fil des ans, les recherches sur le sort final de la famille Romanov ont révélé un mystère: alors que les corps du tsar, de la tsarine et de plusieurs enfants ont été retrouvés, deux corps, ceux de l'Alexei, héritier du trône, et de la grande-duchesse Anastasia manquaient. Cela suggère que peut-être, en quelque sorte, deux des enfants Romanov ont effectivement survécu.

Sources

  • Figes, Orlando. "Du tsar aux États-Unis: l'année chaotique de la révolution en Russie". 25 octobre 2017.
  • «Personnages historiques: Nicolas II (1868-1918)» nouvelles de la BBC.
  • Gardez, John L.H. "Nicolas II." Encyclopædia BritannicaEncyclopædia Britannica, Inc., 28 janvier 2019.


Voir la vidéo: Nicolas II, le Dernier des Tsars de Russie (Février 2023).

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