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L'invasion de la Normandie dans la seconde guerre mondiale

L'invasion de la Normandie dans la seconde guerre mondiale


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L'invasion de la Normandie a commencé le 6 juin 1944, pendant la Seconde Guerre mondiale (1939-1945).

Commandants

Les alliés

  • Général Dwight D. Eisenhower
  • Général Bernard Montgomery
  • Général Omar Bradley
  • Maréchal en chef de l'Air Trafford Leigh-Mallory
  • Le maréchal en chef de l'air Arthur Tedder
  • Amiral Sir Bertram Ramsay

Allemagne

  • Maréchal Gerd von Rundstedt
  • Maréchal Erwin Rommel

Un deuxième front

En 1942, Winston Churchill et Franklin Roosevelt ont publié une déclaration selon laquelle les alliés occidentaux travailleraient aussi rapidement que possible pour ouvrir un deuxième front afin de soulager la pression sur les Soviétiques. Bien que réunis dans cet objectif, des problèmes se posèrent bientôt avec les Britanniques, qui privilégiaient une poussée du nord de la Méditerranée, en passant par l'Italie et le sud de l'Allemagne. Churchill prônait cette approche. Selon lui, une ligne de cheminement du sud permettait aux troupes britanniques et américaines de limiter le territoire occupé par les Soviétiques. Contre cette stratégie, les Américains ont préconisé un assaut transmanche qui traverserait l’Europe occidentale le long de la route la plus courte vers l’Allemagne. À mesure que la force américaine grandissait, ils ont clairement indiqué que c'était la seule approche qu'ils soutiendraient.

La planification de l'invasion, baptisée Opération Overlord, a commencé en 1943 et les dates possibles ont été discutées par Churchill, Roosevelt et le dirigeant soviétique Joseph Stalin à la Conférence de Téhéran. En novembre de la même année, la planification a été transmise au général Dwight D. Eisenhower, promu au rang de commandant suprême de la force expéditionnaire alliée (SHAEF) et au commandement de toutes les forces alliées en Europe. Pour aller de l'avant, Eisenhower a adopté un plan élaboré par le chef d'état-major du commandant suprême des forces alliées (COSSAC), le lieutenant-général Frederick E. Morgan, et le major-général Ray Barker. Le plan COSSAC prévoyait des atterrissages de trois divisions et de deux brigades aéroportées en Normandie. Le COSSAC a choisi cette zone en raison de sa proximité avec l'Angleterre, ce qui facilitait le soutien aérien et le transport, ainsi que de sa géographie favorable.

Le plan allié

Adoptant le plan COSSAC, Eisenhower nomma le général Sir Bernard Montgomery à la tête des forces terrestres de l'invasion. Élargissant le plan COSSAC, Montgomery a appelé à l’atterrissage de cinq divisions, précédées de trois divisions aéroportées. Ces changements ont été approuvés et la planification et la formation ont progressé. Dans le plan final, la 4ème division d'infanterie américaine, dirigée par le major général Raymond O. Barton, devait atterrir à Utah Beach, à l'ouest, tandis que les 1re et 29e divisions d'infanterie débarquaient à l'est sur Omaha Beach. Ces divisions étaient commandées par le major général Clarence R. Huebner et le major général Charles Hunter Gerhardt. Les deux plages américaines étaient séparées par un promontoire appelé Pointe du Hoc. Surmonté par des canons allemands, la prise de cette position fut confiée au 2e bataillon de rangers du lieutenant-colonel James E. Rudder.

Séparées et à l'est d'Omaha, les plages de Gold, Juno et Sword étaient attribuées aux 50e divisions britanniques (major général Douglas A. Graham), 3e canadiennes (major général Rod Keller) et 3e divisions d'infanterie britanniques (major général Thomas G. Rennie) respectivement. Ces unités étaient soutenues par des formations blindées ainsi que par des commandos. À l'intérieur des terres, la 6e Division aéroportée britannique (le major-général Richard N. Gale) devait se rendre à l'est des plages du débarquement pour sécuriser le flanc et détruire plusieurs ponts afin d'empêcher les Allemands d'amener des renforts. Les 82e US (major général Matthew B. Ridgway) et la 101e division aéroportée (major général Maxwell D. Taylor) devaient s'abaisser à l'ouest dans le but d'ouvrir des routes depuis les plages et de détruire l'artillerie pouvant tirer sur les atterrissages (Carte) .

Le mur de l'Atlantique

Le mur de l’Atlantique, constitué d’une série de lourdes fortifications, faisait face aux Alliés. À la fin de 1943, le commandant allemand en France, le maréchal Gerd von Rundstedt, fut renforcé et fut nommé commandant du maréchal Erwin Rommel. Après avoir visité les défenses, Rommel les trouva manquant et ordonna leur expansion. Après avoir évalué la situation, les Allemands pensaient que l’invasion se ferait au Pas de Calais, le point le plus proche entre la Grande-Bretagne et la France. Cette idée a été encouragée par un système de déception élaboré par les Alliés, Operation Fortitude, suggérant que Calais était la cible.

Divisé en deux phases principales, Fortitude a utilisé un mélange d’agents doubles, de faux trafics radio et la création d’unités fictives pour tromper les Allemands. La plus grande formation de faux créée est le premier groupe d'armées américain sous la direction du lieutenant-général George S. Patton. Apparemment basé dans le sud-est de l'Angleterre en face de Calais, la ruse était appuyée par la construction de bâtiments factices, d'équipements et de péniches de débarquement près des points d'embarquement probables. Ces efforts ont porté leurs fruits et les services de renseignement allemands sont restés convaincus que la principale invasion se ferait à Calais même après le début des débarquements en Normandie.

Avancer

Comme les Alliés avaient besoin d'une pleine lune et d'une marée de printemps, les dates possibles de l'invasion étaient limitées. Eisenhower avait d'abord prévu d'aller de l'avant le 5 juin, mais avait été obligé de tarder à cause de mauvaises conditions météorologiques et de la haute mer. Confronté à la possibilité de rappeler la force d'invasion à son port, il a reçu un bulletin météo favorable du 6 juin du capitaine de groupe, James M. Stagg. Après un débat, des ordres ont été donnés pour lancer l'invasion le 6 juin. En raison des mauvaises conditions, les Allemands pensaient qu'il n'y aurait pas d'invasion début juin. En conséquence, Rommel est retourné en Allemagne pour assister à une fête d'anniversaire de son épouse et de nombreux officiers ont quitté leurs unités pour assister à des jeux de guerre à Rennes.

La nuit des nuits

Au départ des bases aériennes du sud de la Grande-Bretagne, les forces aéroportées alliées ont commencé à arriver au-dessus de la Normandie. En débarquant, la 6ème Airborne britannique réussit à sécuriser les traversées de l'Orne et à atteindre ses objectifs, dont la capture du grand complexe de batteries d'artillerie à Merville. Les 13 000 hommes des 82e et 101e Airbornes des États-Unis ont eu moins de chance car leurs largages étaient dispersés, dispersant des unités et en plaçant de nombreuses autres loin de leurs cibles. Cela a été causé par des nuages ​​épais sur les zones de largage, qui ont conduit à ce que seulement 20% soient correctement marqués par des éclaireurs et des tirs ennemis. Opérant en petits groupes, les parachutistes ont pu atteindre nombre de leurs objectifs lorsque les divisions se sont ressaisies. Bien que cette dispersion ait affaibli leur efficacité, elle a provoqué une grande confusion parmi les défenseurs allemands.

Le jour le plus long

L'assaut sur les plages a commencé peu après minuit lorsque des bombardiers alliés ont pilonné des positions allemandes à travers la Normandie. Cela a été suivi par un bombardement naval lourd. Au petit matin, des vagues de troupes ont commencé à frapper les plages. À l'est, les Britanniques et les Canadiens ont débarqué sur les plages de Gold, Juno et Sword. Après avoir surmonté leur résistance initiale, ils ont pu se rendre à l'intérieur des terres, mais seuls les Canadiens ont pu atteindre leurs objectifs du jour J. Même si Montgomery avait ambitieusement espéré prendre la ville de Caen le jour J, celle-ci ne tomberait pas aux mains des forces britanniques avant plusieurs semaines.

Sur les plages américaines à l'ouest, la situation était très différente. À Omaha Beach, les troupes américaines ont été rapidement immobilisées par les tirs nourris du vétéran de la 352e division d'infanterie allemande, l'attentat à la bombe ayant précédé l'invasion étant tombé à l'intérieur des terres et n'ayant pas réussi à détruire les fortifications allemandes. Les efforts initiaux des 1re et 29e divisions d'infanterie américaines ne parvinrent pas à pénétrer dans les défenses allemandes et les troupes se retrouvèrent piégées sur la plage. Après avoir subi 2 400 pertes, le plus grand nombre de plages du jour J, de petits groupes de soldats américains ont réussi à percer les défenses, ouvrant la voie à des vagues successives.

À l'ouest, le 2e bataillon de rangers réussit à capturer et à capturer la pointe du Hoc, mais subit des pertes importantes à cause des contre-attaques allemandes. À Utah Beach, les troupes américaines n’ont subi que 197 pertes, la plus légère de toutes les plages, lorsqu’elles ont été accidentellement débarquées au mauvais endroit en raison de forts courants. Bien que hors de position, le premier officier supérieur à terre, le brigadier Theodore Roosevelt, Jr., a déclaré qu'il "commencerait la guerre ici" et a ordonné que des atterrissages ultérieurs aient lieu au nouvel emplacement. Rentrant rapidement dans les terres, ils se sont connectés à des éléments de la 101ème Airborne et ont commencé à progresser vers leurs objectifs.

Conséquences

À la tombée de la nuit, le 6 juin, les forces alliées s'étaient établies en Normandie, mais leur position restait précaire. Le nombre de victimes le jour J s’élevait à environ 10 400 et les Allemands à environ 4 000 à 9 000. Au cours des jours qui ont suivi, les troupes alliées ont continué à faire pression sur les terres tandis que les Allemands ont décidé de contenir la tête de pont. Ces efforts ont été contrecarrés par la réticence de Berlin à libérer des divisions de panzer de réserve en France, de peur que les Alliés n'attaquent encore au Pas de Calais.

Les forces alliées continuèrent leur route vers le nord pour prendre le port de Cherbourg et vers le sud en direction de la ville de Caen. Alors que les troupes américaines se frayaient un chemin au nord, elles étaient gênées par le bocage (haies vives) qui sillonnait le paysage. Idéal pour la guerre défensive, le bocage ralentit considérablement l’avancée américaine. Autour de Caen, les forces britanniques étaient engagées dans une bataille d'usure contre les Allemands. La situation ne changea pas radicalement jusqu'à ce que la première armée américaine franchisse les lignes allemandes à Saint-Lô le 25 juillet dans le cadre de l'opération Cobra.

Ressources et lectures supplémentaires

  • US Army: Jour J
  • Centre d'histoire militaire de l'armée américaine: l'invasion de la Normandie



Commentaires:

  1. Erchanhardt

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