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Les galaxies en interaction ont des résultats intéressants

Les galaxies en interaction ont des résultats intéressants


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Les galaxies sont les plus grands objets de l'univers. Chacune d'elles contient plus de mille milliards d'étoiles dans un seul système gravitationnel. Bien que l'univers soit extrêmement vaste et que de nombreuses galaxies soient très éloignées les unes des autres, il est en fait assez courant que les galaxies se regroupent en grappes. Il est également courant qu'ils entrent en collision. Le résultat est la création de nouvelles galaxies. Les astronomes peuvent suivre la construction des galaxies lorsqu’ils se sont heurtés au cours de l’histoire et savent maintenant qu’il s’agit là de la façon dont les galaxies sont construites.

Toute une partie de l'astronomie est consacrée à l'étude des galaxies en collision. Le processus affecte non seulement les galaxies elles-mêmes, mais les astronomes observent également que la naissance d'un astre est souvent déclenchée lorsque les galaxies se confondent.

Interactions de la galaxie

Les grandes galaxies, comme la Voie lactée et la galaxie Andromède, se sont regroupées lors de la collision et de la fusion d'objets plus petits. Aujourd'hui, les astronomes voient de plus petits satellites en orbite à proximité de la Voie lactée et d'Andromède. Ces "galaxies naines" ont certaines des caractéristiques des galaxies plus grandes, mais elles sont beaucoup plus petites et peuvent avoir une forme irrégulière. Certains de nos compagnons sont cannibalisés par notre galaxie.

Les plus grands satellites de la Voie lactée sont appelés les grands et petits nuages ​​magellaniques. Ils semblent être en orbite autour de notre galaxie sur une orbite longue de plusieurs milliards d'années et ne fusionnent peut-être jamais avec la Voie Lactée. Cependant, ils sont affectés par son attraction gravitationnelle et pourraient ne s'approcher de la galaxie que pour la première fois. Si tel est le cas, une fusion pourrait encore se produire dans un avenir lointain. Les formes des nuages ​​magellaniques ont été déformées, ce qui les fait apparaître irrégulières. Il existe également des preuves de grands flux de gaz qui sont extraits de celles-ci dans notre propre galaxie.

Galaxy Fusions

Des collisions de grandes galaxies se produisent, ce qui crée d'énormes nouvelles galaxies. Il arrive souvent que deux grandes galaxies spirales fusionnent et qu'en raison du gauchissement gravitationnel qui précède la collision, les galaxies perdent leur structure spiralée. Une fois les galaxies fusionnées, les astronomes soupçonnent qu’elles forment une nouvelle structure appelée galaxie elliptique. De temps en temps, en fonction de la taille relative des galaxies fusionnantes, une galaxie irrégulière ou particulière est le résultat de la fusion.

Fait intéressant, bien que les galaxies puissent elles-mêmes fusionner, le processus ne nuit pas toujours aux étoiles qu'elles contiennent. En effet, bien que les galaxies aient des étoiles et des planètes, il y a BEAUCOUP d'espace vide, ainsi que de gigantesques nuages ​​de gaz et de poussière. Cependant, les galaxies en collision qui contiennent une grande quantité de gaz entrent dans une période de formation rapide d'étoiles. C'est généralement beaucoup plus que le taux moyen de formation d'étoiles dans une galaxie sans collision. Un tel système fusionné est connu sous le nom de galaxie en étoile. correctement nommé pour un grand nombre d'étoiles qui sont créées dans un court laps de temps à la suite de la collision.

Fusion de la voie lactée avec la galaxie d'Andromède

Un exemple "proche de chez nous" d'une grande fusion de galaxies est celui qui se produira entre la galaxie d'Andromède et notre propre Voie lactée. Le résultat, qui prendra des millions d’années, sera une nouvelle galaxie.

Actuellement, Andromède se trouve à environ 2,5 millions d'années lumière de la Voie Lactée. C'est environ 25 fois plus loin que la Voie Lactée est large. Ceci est, évidemment, une assez longue distance, mais est assez petit compte tenu de la taille de l'univers.Le télescope spatial Hubble les données suggèrent que la galaxie d'Andromède est sur le point de se heurter à la Voie lactée et que les deux vont commencer à fusionner dans environ 4 milliards d'années.

Voici comment cela va se jouer. Dans environ 3,75 milliards d’années, la galaxie d’Andromède remplira pratiquement le ciel nocturne. En même temps, la Voie Lactée et elle-même commenceront à se déformer en raison de l'immense attraction gravitationnelle qu'elles exerceront l'une sur l'autre. En fin de compte, les deux se combinent pour former une seule et grande galaxie elliptique. Il est également possible qu'une autre galaxie, appelée la galaxie Triangulum, qui tourne actuellement autour d'Andromeda, participe également à la fusion. La galaxie résultante pourrait être nommée "Milkdromeda", si quelqu'un est toujours là pour nommer des objets dans le ciel.

Qu'est-ce qui va arriver à la Terre?

Les chances sont que la fusion aura peu d'effet sur notre système solaire. Comme Andromède est principalement composée d’espace vide, de gaz et de poussière, à l’instar de la Voie lactée, de nombreuses étoiles devraient trouver de nouvelles orbites autour du centre galactique combiné. Ce centre peut avoir jusqu'à trois trous noirs supermassifs jusqu'à ce qu'ils fusionnent également.

Le plus grand danger pour notre système solaire est la luminosité croissante de notre Soleil, qui finira par épuiser son combustible d'hydrogène et se transformer en une géante rouge. Cela commencera dans environ quatre milliards d'années. À ce stade, il engloutira la Terre à mesure qu'il se dilatera. Il semblerait que la vie se soit éteinte bien avant toute fusion de galaxies. Ou, si nous avons de la chance, nos descendants auront trouvé un moyen d'échapper au système solaire et de trouver un monde avec une étoile plus jeune.

Édité et mis à jour par Carolyn Collins Petersen.


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