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Le peuple Sherpa de l'Himalaya

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Les Sherpas sont un groupe ethnique qui vit dans les hautes montagnes de l'Himalaya au Népal. Bien connu pour être des guides pour les occidentaux qui veulent gravir le mont. Everest, la plus haute montagne du monde, le Sherpa a la réputation d'être travailleur, pacifique et courageux. L'intensification des contacts avec les Occidentaux modifie radicalement la culture sherpa.

Qui sont les Sherpa?

Les Sherpa ont émigré du Tibet oriental au Népal il y a environ 500 ans. Avant l’intrusion occidentale au XXe siècle, le Sherpa n’avait pas escaladé les montagnes. En tant que bouddhistes Nyingma, ils passaient respectueusement devant les hauts sommets de l’Himalaya, les considérant comme la maison des dieux. Les Sherpa tiraient leur subsistance de l'agriculture en haute altitude, de l'élevage du bétail ainsi que de la filature et du tissage de la laine.

Ce n’est que dans les années 1920 que Sherpa s’implique dans l’escalade. Les Britanniques, qui contrôlaient alors le sous-continent indien, organisèrent des expéditions d'escalade en montagne et engagèrent Sherpa comme porteurs. À partir de ce moment, en raison de leur volonté de travailler et de leur capacité à gravir les plus hauts sommets du monde, l'alpinisme est devenu une partie intégrante de la culture sherpa.

Atteindre le sommet du mont. Everest

Bien que de nombreuses expéditions l'aient tenté, ce n'est qu'en 1953 qu'Edmund Hillary et un Sherpa nommé Tenzing Norgay ont réussi à atteindre le sommet du mont Everest, d'une hauteur de 29 028 pieds (8 848 mètres). Après 1953, d'innombrables équipes de grimpeurs ont voulu le même exploit et ont ainsi envahi la patrie des Sherpa, engageant un nombre toujours croissant de Sherpa en tant que guides et porteurs.

En 1976, la patrie des Sherpas et le mont Everest ont été protégés dans le cadre du parc national de Sagarmatha. Le parc a été créé grâce aux efforts non seulement du gouvernement du Népal, mais également du travail de l'Himalayan Trust, une fondation créée par Hillary.

Changements dans la culture Sherpa

L'afflux d'alpinistes dans la patrie des Sherpa a radicalement transformé la culture et le mode de vie des Sherpas. Autrefois une communauté isolée, la vie des Sherpas tourne désormais autour des alpinistes étrangers.

La première ascension réussie du sommet en 1953 a popularisé le mont. Everest et a apporté plus d'alpinistes à la patrie Sherpa. Alors que jadis, seuls les alpinistes les plus expérimentés avaient tenté l’Everest, des alpinistes même inexpérimentés s’attendent maintenant à atteindre le sommet. Chaque année, des centaines de touristes affluent vers le pays des Sherpa, suivent quelques leçons d'alpinisme, puis gravissent la montagne avec des guides Sherpa.

Les Sherpa accueillent ces touristes en leur fournissant du matériel, des guides, des lodges, des cafés et du Wifi. Les revenus générés par cette industrie de l’Everest ont fait du Sherpa l’une des ethnies les plus riches du Népal, avec un revenu environ sept fois supérieur à celui de tous les Népalais.

Dans la plupart des cas, les Sherpa ne servent plus de porteurs pour ces expéditions - ils confient ce travail à d'autres ethnies mais conservent des postes tels que porteur principal ou guide principal.

Malgré l’augmentation des revenus, voyager sur le mont. Everest est un travail dangereux - très dangereux. Parmi les nombreuses morts sur le mont. Everest, 40% sont des Sherpas. Sans assurance-vie, ces décès laissent un grand nombre de veuves et d'enfants sans père.

Le 18 avril 2014, une avalanche est tombée et a tué 16 alpinistes népalais, dont 13 Sherpas. C’était une perte dévastatrice pour la communauté des Sherpas, qui ne compte que 150 000 personnes environ.

Alors que la plupart des Occidentaux s'attendent à ce que le Sherpa prenne ce risque, les Sherpa eux-mêmes sont de plus en plus préoccupés par l'avenir de leur société.


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