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Biographie de Denmark Vesey, leader d'une révolte d'esclaves repoussée

Biographie de Denmark Vesey, leader d'une révolte d'esclaves repoussée


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Danemark Vesey est née vers 1767 dans l'île caribéenne de Saint-Thomas et est décédée le 2 juillet 1822 à Charleston, en Caroline du Sud. Connu à ses débuts sous le nom de Telemaque, Vesey était un homme de couleur libre qui a organisé ce qui aurait été la plus grande rébellion d'esclaves aux États-Unis. Le travail de Vesey a inspiré des abolitionnistes tels que Frederick Douglass et David Walker.

Faits saillants: Danemark Vesey

  • Connu pour: Organisé ce qui aurait été la plus grande rébellion d'esclaves de l'histoire des États-Unis
  • Aussi connu sous le nom: Télémaque
  • Née: vers 1767 à Saint-Thomas
  • Décédés: Le 2 juillet 1822 à Charleston, Caroline du Sud
  • Citation remarquable: «Nous sommes libres, mais les Blancs ici ne nous le laisseront pas; et le seul moyen est de soulever et de combattre les Blancs. "

Premières années

Né en esclavage, Danemark Vesey (prénom: Telemaque) passa son enfance à Saint-Thomas. Quand Vesey était adolescent, il avait été vendu par le capitaine de marchand d'esclaves, Joseph Vesey, et envoyé à un planteur dans l'actuel Haïti. Le capitaine Vesey avait l'intention de laisser le garçon là-bas définitivement, mais il a finalement dû revenir le chercher après que le planteur lui ait signalé que son fils était en proie à des épilepsies. Le capitaine a accompagné le jeune Vesey lors de ses voyages pendant près de deux décennies jusqu'à ce qu'il s'installe définitivement à Charleston, en Caroline du Sud. Danemark Vesey a appris à parler plusieurs langues à cause de ses voyages.

En 1799, Denmark Vesey remporta une loterie à 1 500 dollars. Il a utilisé ces fonds pour acheter sa liberté moyennant 600 dollars et pour lancer une entreprise de menuiserie prospère. Cependant, il restait profondément préoccupé par l'impossibilité d'acheter la liberté de son épouse Beck et de leurs enfants. (Il a peut-être eu jusqu'à trois femmes et plusieurs enfants en même temps.) En conséquence, Vesey est devenu déterminé à démanteler le système de l'esclavage. Après avoir brièvement vécu en Haïti, Vesey a peut-être été inspiré par la rébellion d'esclaves de 1791 que Toussaint Louverture y avait organisée.

Théologie de la libération

En 1816 ou 1817, Vesey a rejoint l’Église épiscopale méthodiste africaine, une confession religieuse formée par les méthodistes noirs après avoir été confrontée au racisme des pratiquants blancs. À Charleston, Vesey était l’un des quelque 4 000 Noirs à avoir commencé un programme africain A.M.E. église. Auparavant, il a fréquenté la deuxième église presbytérienne dirigée par les blancs, où les fidèles noirs asservis ont été priés de tenir compte du dictum de saint Paul: "Serviteurs, obéissez à vos maîtres."

Vesey était en désaccord avec de tels sentiments. Selon un article écrit à son sujet dans l'édition de juin 1861 de The Atlantic, Vesey ne se comportait pas avec soumission envers les Blancs et les Noirs avertis qui le faisaient. L'Atlantique a rapporté:

"Si son compagnon s'inclinait devant une personne blanche, il le réprimanderait et constaterait que tous les hommes étaient nés égaux et qu'il était surpris que quelqu'un se dégrade par une telle conduite - qu'il ne rechigne jamais devant les Blancs, faut-il que quelqu'un qui a les sentiments d'un homme. Quand on répondait: "Nous sommes des esclaves", il répondait sarcastiquement et indigné: "Vous méritez de rester esclaves".

Dans le A.M.E. Église, les Afro-Américains pourraient prêcher des messages centrés sur la libération des noirs. Vesey est devenu un «chef de classe», prêchant dans les livres de l'Ancien Testament tels que Exodus, Zacharie et Josué aux fidèles rassemblés à son domicile. Il a comparé les Afro-Américains en esclavage aux Israélites en esclavage dans la Bible. La comparaison a touché une corde sensible avec la communauté noire. Les Américains blancs, cependant, ont essayé de garder un œil attentif sur A.M.E. réunions à travers le pays et même arrêté les pratiquants. Cela n'a pas empêché Vesey de continuer à prêcher que les Noirs étaient les Nouveaux Israélites et que les propriétaires d'esclaves seraient punis pour leurs méfaits.

Le 15 janvier 1821, le maréchal de la ville de Charleston, John J. Lafar, fit fermer l'église, car les pasteurs avaient instruit des Noirs en esclavage pendant les écoles du soir et du dimanche. Éduquer toute personne asservie était illégal, aussi l'A.M.E. L'église de Charleston a dû fermer ses portes. Bien sûr, cela ne fit que rendre Vesey et les dirigeants de l'église plus irrités.

Le complot pour la liberté

Vesey était déterminé à éliminer l'institution de l'esclavage. En 1822, il s'associa au mystique angolais Jack Purcell, au charpentier de navires Peter Poyas, à des responsables d'église et à d'autres pour préparer ce qui aurait été la plus grande révolte d'esclaves de l'histoire des États-Unis. Connu comme un prestidigitateur qui comprend le monde surnaturel, Purcell, également appelé «Gullah Jack», est un membre respecté de la communauté noire qui a aidé Vesey à gagner plus de partisans pour sa cause. En fait, tous les dirigeants impliqués dans le complot étaient considérés comme des individus remarquables, tenus en haute estime selon les groupes raciaux, selon les rapports de l'époque.

La révolte, qui devait avoir lieu le 14 juillet, aurait vu jusqu'à 9 000 Noirs de toute la région tuer tous les Blancs rencontrés, incendier Charleston et réquisitionner les arsenaux de la ville. Des semaines avant que la rébellion soit censée avoir lieu, cependant, certains Noirs esclaves au courant des plans de Vesey ont parlé de leur complot à leurs propriétaires. Ce groupe comprenait A.M.E. le chef de classe George Wilson, qui a découvert le complot d'un homme esclave nommé Rolla Bennett. Wilson, également esclave, a finalement informé son propriétaire de la révolte.

Wilson n'était pas le seul à avoir parlé des projets de Vesey. Certaines sources font état d'un homme esclave nommé Devany qui a appris le complot d'un autre homme esclave puis en a parlé à un homme libre et coloré. L’affranchi a exhorté Devany à le dire à son propriétaire. Lorsque la nouvelle du complot se répandit parmi les propriétaires d'esclaves, beaucoup furent choqués - pas seulement à propos du stratagème destiné à les renverser, mais également à la participation d'hommes en qui ils avaient confiance. L'idée que ces hommes étaient disposés à tuer pour leur liberté semblait inconcevable pour les propriétaires d'esclaves, qui affirmaient qu'ils traitaient les esclaves avec humanité, même s'ils les maintenaient en esclavage.

Arrestations et exécutions

Bennett, Vesey et Gullah Jack faisaient partie des 131 hommes arrêtés pour conspiration dans le cadre du complot de l'insurrection. Parmi les personnes arrêtées, 67 ont été condamnées. Vesey s'est défendu lors du procès, mais a été pendu avec environ 35 autres personnes, dont Jack, Poyas et Bennett. Bien que Wilson ait gagné sa liberté en raison de sa loyauté envers son propriétaire, il ne vécut pas pour en profiter. Sa santé mentale a souffert et il est décédé plus tard par suicide.

Après la fin des procès liés au complot de l'insurrection, la communauté noire de la région s'est débattue. Leur A.M.E. L’église a été incendiée et ils ont subi encore plus de répression de la part des propriétaires d’esclaves, notamment en étant exclus des célébrations du 4 juillet. Pourtant, la communauté noire considérait largement Vesey comme un héros. Sa mémoire a ensuite inspiré les troupes noires qui ont combattu pendant la guerre civile, ainsi que des abolitionnistes tels que David Walker et Frederick Douglass.

Près de deux siècles après le complot déjoué de Vesey, la révérende Clementa Pinckney trouverait de l’espoir dans son histoire. Pinckney a dirigé le même A.M.E. Eglise que Vesey a co-fondée. En 2015, Pinckney et huit autres fidèles ont été abattus par un suprématiste blanc lors d'une étude biblique en milieu de semaine. Le tir de masse a révélé combien il reste d'injustice raciale aujourd'hui.

Sources

  • Bennett, James. «Un dégoût pour la mémoire du conte.» TheAtlantic.com, 30 juin 2015.
  • «Denmark Vesey.» National Park Service, 9 mai 2018.
  • Higginson, Thomas Wentworth. «L’histoire du Danemark, Vesey». The Atlantic Monthly, juin 1861.
  • “This Far by Faith: Denmark Vesey.” PBS.org, 2003.
  • Hamitlon, James. "Complot nègre. Compte-rendu de la dernière insurrection intentée chez une partie des Noirs de la ville de Charleston, Caroline du Sud: édition électronique." 1822.


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