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L'origine de notre système solaire

L'origine de notre système solaire


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Une des questions les plus posées par les astronomes est la suivante: comment notre Soleil et nos planètes sont-ils arrivés ici? C'est une bonne question à laquelle les chercheurs répondent lorsqu'ils explorent le système solaire. Les théories sur la naissance des planètes ne manquent pas au fil des ans. Ce n'est pas surprenant si l'on considère que pendant des siècles, la Terre était censée être le centre de l'univers entier, sans parler de notre système solaire. Naturellement, cela a conduit à une mauvaise évaluation de nos origines. Certaines des premières théories suggéraient que les planètes avaient été extraites du Soleil et solidifiées. D'autres, moins scientifiques, ont suggéré que certaines divinités avaient simplement créé le système solaire à partir de rien en quelques "jours". La vérité, cependant, est beaucoup plus excitante et reste une histoire remplie de données d'observation.

Alors que notre compréhension de notre place dans la galaxie a augmenté, nous avons réévalué la question de nos débuts. Mais pour identifier la véritable origine du système solaire, nous devons d’abord identifier les conditions auxquelles une telle théorie devrait répondre.

Propriétés de notre système solaire

Toute théorie convaincante sur les origines de notre système solaire devrait pouvoir en expliquer les différentes propriétés. Les principales conditions à expliquer sont les suivantes:

  • Le placement du soleil au centre du système solaire.
  • La procession des planètes autour du Soleil dans le sens inverse des aiguilles d'une montre (vue du dessus du pôle nord de la Terre).
  • La position des petits mondes rocheux (les planètes terrestres) les plus proches du Soleil, avec les grandes géantes gazeuses (les planètes joviennes) plus éloignées.
  • Le fait que toutes les planètes semblent s'être formées à peu près au même moment que le Soleil.
  • La composition chimique du soleil et des planètes.
  • L'existence de comètes et d'astéroïdes.

Identifier une théorie

La seule théorie à ce jour qui remplit toutes les conditions énoncées ci-dessus est la théorie de la nébuleuse solaire. Cela suggère que le système solaire a retrouvé sa forme actuelle après s'être effondré d'un nuage de gaz moléculaire il y a quelque 4,568 milliards d'années.

En substance, un grand nuage de gaz moléculaire, de plusieurs années-lumière de diamètre, a été perturbé par un événement proche: une explosion de supernova ou une étoile qui passait créant une perturbation gravitationnelle. Cet événement a provoqué le regroupement de régions du nuage, la partie centrale de la nébuleuse étant la plus dense, s'effondrant en un objet singulier.

Contenant plus de 99,9% de la masse, cet objet a commencé son voyage vers l'étoile en devenant d'abord un protostar. Plus précisément, on pense qu'il appartenait à une classe d'étoiles appelée étoiles T Tauri. Ces pré-étoiles sont caractérisées par des nuages ​​de gaz environnants contenant de la matière pré-planétaire, l'essentiel de la masse étant contenu dans l'étoile elle-même.

Le reste de la matière contenue dans le disque environnant fournissait les éléments de base des planètes, des astéroïdes et des comètes qui pourraient éventuellement se former. Environ 50 millions d'années après que l'onde de choc initiale ait provoqué l'effondrement, le noyau de l'étoile centrale est devenu suffisamment chaud pour déclencher la fusion nucléaire. La fusion fournissait suffisamment de chaleur et de pression pour équilibrer la masse et la gravité des couches extérieures. À ce stade, l'étoile infantile était en équilibre hydrostatique et l'objet était officiellement une étoile, notre Soleil.

Dans la région entourant l'étoile nouveau-né, de petits globes chauds de matériaux se sont heurtés pour former des "worldlets" de plus en plus grands appelés planétésimaux. Finalement, ils sont devenus assez grands et avaient assez de "gravité propre" pour prendre des formes sphériques.

En grandissant, ces planétésimaux ont formé des planètes. Les mondes intérieurs sont restés rocheux lorsque le vent solaire puissant de la nouvelle étoile a balayé une grande partie du gaz nébulaire dans des régions plus froides, où il a été capturé par les planètes joviennes émergentes. Aujourd'hui, il reste quelques restes de ces planétésimaux, dont certains sous forme d'astéroïdes troyens qui gravitent autour du même chemin que celui d'une planète ou d'une lune.

Finalement, cette accumulation de matière lors de collisions a ralenti. La collection de planètes nouvellement formée supposait des orbites stables et certaines d’entre elles migraient vers le système solaire extérieur.

La théorie de la nébuleuse solaire s'applique-t-elle à d'autres systèmes?

Les scientifiques planétaires ont passé des années à élaborer une théorie qui corresponde aux données d'observation de notre système solaire. L'équilibre de la température et de la masse dans le système solaire interne explique la disposition des mondes que nous voyons. L'action de la formation des planètes a également une incidence sur la manière dont les planètes s'installent dans leur orbite finale et sur la manière dont les mondes sont construits puis modifiés par les collisions et les bombardements en cours.

Cependant, en observant d'autres systèmes solaires, nous constatons que leurs structures varient énormément. La présence de grandes géantes gazeuses près de leur étoile centrale n’est pas conforme à la théorie de la nébuleuse solaire. Cela signifie probablement qu'il y a des actions plus dynamiques que les scientifiques n'ont pas expliquées dans la théorie.

Certains pensent que la structure de notre système solaire est unique et contient une structure beaucoup plus rigide que d’autres. En fin de compte, cela signifie que l'évolution des systèmes solaires n'est peut-être pas définie de manière aussi stricte que nous le pensions.


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