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Guerre américano-mexicaine: bataille de Monterrey

Guerre américano-mexicaine: bataille de Monterrey


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La bataille de Monterrey a eu lieu du 21 au 24 septembre 1846 pendant la guerre américano-mexicaine (1846-1848). Il s'agissait de la première campagne majeure du conflit sur le sol mexicain. Après les premiers combats dans le sud du Texas, les troupes américaines dirigées par le major général Zachary Taylor ont traversé le Rio Grande et ont pénétré dans le nord du Mexique dans le but de s'emparer de Monterrey. En approchant de la ville, Taylor fut contraint de lancer des assauts contre ses défenses, car il lui manquait l'artillerie pour mener un siège. La bataille qui en a résulté a vu les troupes américaines s'emparer de la ville après avoir subi de lourdes pertes en combattant dans les rues de Monterrey.

Préparations américaines

Après les batailles de Palo Alto et de Resaca de la Palma, les forces américaines commandées par le brigadier général Zachary Taylor ont levé le siège de Fort Texas et traversé le Rio Grande pour se rendre à Mexico pour capturer Matamoros. À la suite de ces engagements, les États-Unis ont officiellement déclaré la guerre au Mexique et des efforts ont été déployés pour développer l’armée américaine afin de répondre aux besoins de la guerre. À Washington, le président James K. Polk et le major-général Winfield Scott ont commencé à élaborer une stratégie pour gagner la guerre.

Tandis que Taylor recevait l'ordre de pousser au sud pour capturer Monterrey au Mexique, le brigadier général John E. Wool devait se rendre de San Antonio, au Texas, à Chihuahua. En plus de capturer le territoire, Wool serait en mesure de soutenir l'avancée de Taylor. Une troisième colonne, dirigée par le colonel Stephen W. Kearny, quitterait Fort Leavenworth, dans le Kansas, pour se déplacer au sud-ouest afin de sécuriser Santa Fe avant de se rendre à San Diego.

Pour remplir les rangs de ces forces, Polk a demandé au Congrès d'autoriser la mobilisation de 50 000 volontaires avec des quotas de recrutement attribués à chaque État. La première de ces troupes indisciplinées et tapageuses a atteint le camp de Taylor peu après l'occupation de Matamoros. Des unités supplémentaires sont arrivées pendant l'été et ont mis à rude épreuve le système logistique de Taylor. Manquant d'entraînement et supervisés par des officiers de leur choix, les volontaires se sont affrontés avec les habitués et Taylor a eu du mal à garder les hommes nouvellement arrivés en ligne.

Général Winfield Scott. Source de la photo: domaine public

Après avoir évalué les possibilités d’avance, Taylor, devenu général de division, a choisi de déplacer ses effectifs d’environ 15 000 hommes sur le Rio Grande jusqu’à Camargo, puis de marcher 125 km à Monterrey par la route. Le passage à Camargo s'est avéré difficile alors que les Américains luttaient contre les températures extrêmes, les insectes et les inondations des rivières. Bien que bien placé pour la campagne, Camargo manquait d’eau douce et il s’avérait difficile de maintenir les conditions sanitaires et de prévenir les maladies.

Les Mexicains se regroupent

Alors que Taylor se préparait à avancer vers le sud, des changements sont survenus dans la structure de commandement mexicaine. Vaincu deux fois au combat, le général Mariano Arista est relevé de son commandement de l'armée mexicaine du Nord et reçoit l'ordre de comparaître devant une cour martiale. En partant, il a été remplacé par le lieutenant général Pedro de Ampudia.

Originaire de La Havane (Cuba), Ampudia avait commencé sa carrière avec les Espagnols, mais avait été muté à l'armée mexicaine pendant la guerre d'indépendance du Mexique. Reconnu pour sa cruauté et sa ruse sur le terrain, il a été chargé d’établir une ligne de défense près de Saltillo. Ignorant cette directive, Ampudia a plutôt choisi de prendre position à Monterrey car les défaites et les nombreuses retraites avaient gravement endommagé le moral de l'armée.

Bataille de monterrey

  • Conflit: Guerre américano-mexicaine (1846-1848)
  • Rendez-vous: 21-24 septembre 1846
  • Armées et Commandants:
  • les Américains
  • Major général Zachary Taylor
  • 6,220 hommes
  • Mexique
  • Lieutenant général Pedro de Ampudia
  • environ. 10 000 hommes
  • Victimes:
  • Les Américains: 120 morts, 368 blessés, 43 disparus
  • Mexicains: 367 morts et blessés

Approcher la ville

En consolidant son armée à Camargo, Taylor découvrit qu'il ne possédait que des chariots et des bêtes de somme pour soutenir environ 6 600 hommes. En conséquence, le reste de l'armée, dont beaucoup étaient malades, a été dispersé dans des garnisons le long du Rio Grande alors que Taylor commençait sa marche vers le sud. Partant de Camargo le 19 août, l’avant-garde américaine était dirigée par le brigadier général William J. Worth. En se dirigeant vers Cerralvo, le commandement de Worth fut obligé d'élargir et d'améliorer les routes pour les hommes suivants. En se déplaçant lentement, l'armée a atteint la ville le 25 août et après une pause, elle s'est dirigée vers Monterrey.

Une ville fortement défendue

Arrivé juste au nord de la ville le 19 septembre, Taylor emmena l'armée dans un camp dans une région surnommée Walnut Springs. Ville d'environ 10 000 habitants, Monterrey était protégée au sud par le Rio Santa Catarina et les montagnes de la Sierra Madre. Une seule route longeait la rivière en direction de Saltillo, qui servait de principale source d'approvisionnement et de retraite pour les Mexicains.

Pour défendre la ville, Ampudia possédait un nombre impressionnant de fortifications, dont la plus grande, la Citadelle, était située au nord de Monterrey et avait été construite à partir d’une cathédrale inachevée. L'approche nord-est de la ville était recouverte d'un terrassement baptisé La Teneria, tandis que l'entrée orientale était protégée par le fort Diablo. De l’autre côté de Monterrey, le Fort Libertad défendait l’approche occidentale au sommet de la colline de l’indépendance.

De l'autre côté de la rivière et au sud, une redoute et le Fort Soldado se sont assis au sommet de Federation Hill et ont protégé la route menant à Saltillo. En utilisant les renseignements recueillis par son ingénieur en chef, le major Joseph K. F. Mansfield, Taylor découvrit que, même si les défenses étaient solides, elles ne se soutenaient pas mutuellement et que les réservistes d’Ampudia auraient du mal à combler leurs lacunes.

Attaquant

Gardant cela à l'esprit, il a déterminé que bon nombre des points forts pourraient être isolés et pris en compte. Alors que la convention militaire appelait à une tactique de siège, Taylor avait été obligé de laisser son artillerie lourde au Rio Grande. En conséquence, il a prévu un double enveloppement de la ville avec ses hommes frappant les approches est et ouest.

Pour ce faire, il réorganisa l'armée en quatre divisions dirigées par Worth, le brigadier général David Twiggs, le major général William Butler et le major général J. Pinckney Henderson. À court d'artillerie, il a assigné l'essentiel à Worth et le reste à Twiggs. Les seules armes de tir indirect de l'armée, un mortier et deux obusiers, restèrent sous le contrôle personnel de Taylor.

Le major général William J. Worth. Archives nationales et administration des archives

Pour la bataille, il a été demandé à Worth de prendre sa division, avec l'appui de la division montée du Henderson au Texas, dans le cadre d'une vaste manœuvre flanquante à l'ouest et au sud, dans le but de couper la route Saltillo et d'attaquer la ville de l'ouest. Pour soutenir ce mouvement, Taylor a planifié une attaque de diversion sur les défenses orientales de la ville. Les hommes de Worth ont commencé à se déplacer vers 14h00 le 20 septembre. Les combats ont commencé le lendemain matin vers 6h00 lorsque la colonne de Worth a été attaquée par la cavalerie mexicaine.

Ces assauts ont été repoussés, mais ses hommes ont été soumis à des tirs de plus en plus lourds d'Independence et de Federation Hills. Résolue à prendre ces mesures avant que la marche ne puisse continuer, il a demandé aux troupes de traverser la rivière et d’attaquer la Federation Hill, plus légèrement défendue. En prenant d'assaut la colline, les Américains ont réussi à prendre la crête et à capturer le Fort Soldado. En entendant le feu, Taylor a avancé les divisions de Twiggs et Butler contre les défenses du nord-est. Constatant qu'Ampudia ne viendrait pas se battre, il a lancé une attaque sur cette partie de la ville (Carte).

Une victoire coûteuse

Comme Twiggs était malade, le lieutenant-colonel John Garland a dirigé des éléments de sa division. Traversant une vaste étendue sous le feu, ils sont entrés dans la ville mais ont commencé à subir de lourdes pertes lors des combats de rue. À l'est, Butler a été blessé, mais ses hommes ont réussi à s'emparer de La Teneria lors de violents combats. À la tombée de la nuit, Taylor avait pris pied des deux côtés de la ville. Le lendemain, les combats se concentrèrent sur le côté ouest de Monterrey, alors que Worth mena un assaut réussi sur Independence Hill, ses hommes prenant le Fort Libertad et un palais épiscopal abandonné connu sous le nom d'Obispado.

Les troupes de l'armée américaine attaquent dans les rues de Monterrey, 1846. Public Domain

Vers minuit, Ampudia ordonna d'abandonner les travaux extérieurs restants, à l'exception de la Citadelle (Carte). Le lendemain matin, les forces américaines ont commencé à attaquer sur les deux fronts. Ayant appris des victimes subies deux jours plus tôt, ils ont évité de se battre dans les rues et ont avancé en frappant des trous à travers les murs des bâtiments adjacents.

Bien que fastidieux, ils ont régulièrement repoussé les défenseurs mexicains vers la place principale de la ville. Arrivé à deux pâtés de maisons, Taylor ordonna à ses hommes de s'arrêter et de se replier légèrement car il s'inquiétait des pertes civiles dans la région. Envoyant son seul mortier à Worth, il ordonna qu'un obus soit tiré sur la place toutes les vingt minutes. Lorsque ce lent pilonnage a commencé, le gouverneur local a demandé la permission aux non-combattants de quitter la ville. Ampudia, efficacement encerclée, demanda une reddition aux alentours de minuit.

Conséquences

Dans les combats pour Monterrey, Taylor perdit 120 morts, 368 blessés et 43 disparus. Les pertes mexicaines se sont élevées à environ 367 morts et blessés. Entrant dans des négociations de reddition, les deux parties ont convenu de conditions qui prévoyaient qu'Ampudia renonce à la ville en échange d'un armistice de huit semaines et permettant à ses troupes de se libérer. Taylor a accepté les conditions en grande partie parce qu'il était profondément en territoire ennemi avec une petite armée qui venait de subir des pertes importantes.

Apprenant des actions de Taylor, le président James K. Polk était furieux en déclarant que le travail de l'armée consistait à «tuer l'ennemi» et non à conclure des accords. À la suite de Monterrey, une grande partie de l'armée de Taylor a été démantelée pour être utilisée lors d'une invasion du centre du Mexique. Resté avec les restes de son commandement, il remporta une victoire éclatante à la bataille de Buena Vista le 23 février 1847.

 


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